Hilsen Meleti Vivlon her.

Har organisationen af ​​Jehovas Vidner nået et vippepunkt? En nylig begivenhed i min lokalitet har fået mig til at tro, at dette er tilfældet. Jeg bor kun en fem minutters kørsel fra Canada's afdelingskontor for Jehovas Vidner i Georgetown, Ontario, som ligger lige uden for GTA eller Greater Toronto Area med en befolkning på tæt på 6 millioner. For et par uger tilbage blev alle de ældste i GTA indkaldt til et møde i en lokal forsamlingshall for Jehovas Vidner. De fik at vide, at 53 menigheder i GTA ville blive lukket ned, og deres medlemmer blev fusioneret med andre lokale menigheder. Dette er enormt. Den er så stor, at sindet i starten kan gå glip af nogle af de mere betydningsfulde implikationer. Så lad os prøve at nedbryde det.

Jeg kommer til dette med tankegangen fra Jehovas Vidne, der er trænet til at tro, at Guds velsignelse er manifesteret af organisationens vækst.

I hele min levetid fik jeg at vide, at Jesaja 60:22 var en profeti, der gjaldt for Jehovas Vidner. Så sent som august 2016-udgaven af Vagttårnet, vi læser:

”Den sidste del af denne profeti bør påvirke alle kristne personligt, for vores himmelske Fader siger:” Jeg selv, Jehova, vil fremskynde den på sin egen tid. ”Som passagerer i et køretøj, der vinder fart, føler vi det øgede momentum i disciple-arbejde. Hvordan reagerer vi personligt på den acceleration? ”(W16 August s. 20 par. 1)

”At vinde fart”, ”øget fart”, “acceleration.” Hvordan stemmer disse ord med tabet af 53 menigheder i kun et byområde? Hvad skete der? Fejlede profetien? Når alt kommer til alt mister vi hastigheden, mindsker momentum, decelererer.

Profetien kan ikke være forkert, så det må være, at det styrende organ anvender disse ord til Jehovas Vidner er forkert.

Befolkningen i det store Toronto-område svarer til ca. 18% af befolkningen i landet. Ekstrapolering svarer 53 menigheder i GTA til ca. 250 menigheder, der lukker ned over Canada. Jeg har hørt om lukninger i menighederne i andre regioner, men dette er den første officielle bekræftelse af antallet. Naturligvis er dette ikke tal, som organisationen ønsker at offentliggøre.

Hvad betyder alt dette? Hvorfor foreslår jeg, at dette kan være starten på et vippepunkt, og hvad indebærer det med hensyn til JW.org?

Jeg vil koncentrere mig om Canada, fordi det er et testmarked for mange ting, som organisationen gennemgår. Arrangementet for hospitalets forbindelsesudvalg begyndte her, ligesom de gamle to-dages Kingdom Hall Builds, senere kaldet Quick Builds. Selv de standardiserede Kingdom Hall planer så positivt tilbage i 2016 og nu begyndte alt undtagen glemt her i midten af ​​1990'erne med det filialen kaldte initiativet Regional Design Office. (De kaldte mig ind for at skrive software til det - men det er en lang, trist historie for en anden dag.) Selv når forfølgelse brød ud under krigen, begyndte det her i Canada, før de rejste til USA.

Så jeg tror, ​​at hvad der sker her nu med disse forsamlinger, vil give os en vis indsigt i, hvad der foregår på verdensplan.

Lad mig give dig lidt baggrund for at sætte dette i perspektiv. I tiåret af 1990'erne sprængte kongedømmerne i Toronto-området ved sømmene. Stort set hver sal havde fire menigheder i sig - nogle havde endda fem. Jeg var en del af en gruppe der tilbragte deres aftener rundt i industriområder på udkig efter tomme grunde til salg. Land i Toronto er meget dyrt. Vi forsøgte at finde grunde, der endnu ikke var opført, fordi vi havde brug for nye Kongerige haller desperat. De eksisterende haller blev fyldt med kapacitet hver søndag. Tanken om at opløse 53 menigheder og flytte deres medlemmer ind i andre menigheder var ikke tænkelig i disse dage. Der var simpelthen ikke plads til at gøre det. Så kom århundredeskiftet, og pludselig var der ikke yderligere behov for at bygge rigshaller. Hvad skete der? Et bedre spørgsmål er måske, hvad der ikke skete?

Hvis du bygger meget af din teologi på baggrund af en forudsigelse af, at slutningen kommer nært forestående, hvad sker der når slutningen ikke kommer inden for den forudsagte tidsramme? Ordsprogene 13:12 siger, at ”forventet udsættelse gør hjertet sygt…”

I min levetid så jeg deres fortolkning af generationen af ​​Matteus 24:34 ændre sig hvert årti. Så kom de op med den absurde supergeneration, der er kendt som ”overlappende generation”. ”Du kan ikke narre alle mennesker hele tiden”, som PT Barnum sagde. Derudover tilføjede internettet, som gav os øjeblikkelig adgang til viden, der tidligere var skjult. Du kan nu faktisk sidde i et offentligt tal eller Watchtower-studie og faktum tjekke alt, hvad der læres på din telefon!

Så her er hvad opløsningen af ​​53 menigheder betyder.

Jeg deltog i tre forskellige menigheder fra 1992 til 2004 i Toronto-området. Den første var Rexdale, der delte op for at danne Mount Olive-menigheden. Inden for fem år sprængte vi og var nødt til at dele os igen for at danne Rowntree Mills menighed. Da jeg rejste i 2004 til byen Alliston omkring en times kørsel nord for Toronto, blev Rowntree Mills fyldt hver søndag, ligesom min nye menighed i Alliston.

Jeg var meget efterspurgt i de dage i disse dage og holdt ofte to eller tre foredrag uden for min egen menighed hver måned i løbet af dette årti. På grund af dette fik jeg stort set et besøg i hvert rigssal i området og blev bekendt med dem alle. Sjældent gik jeg til møde, der ikke var pakket.

Okay, lad os gøre en lille matematik. Lad os være konservative og sige, at det gennemsnitlige deltagelse i menigheden i Toronto på det tidspunkt var 100. Jeg ved, at mange havde langt mere end det, men 100 er et rimeligt antal til at begynde med.

Hvis det gennemsnitlige deltagelse i 90'erne var 100 pr. Menighed, repræsenterer 53 menigheder over 5,000 deltagere. Hvordan er det muligt at opløse 53 menigheder og finde indkvartering for over 5,000 nye deltagere i haller, der allerede er fyldt til kapacitet? Det korte svar er, det er ikke muligt. Således ledes vi til den ubønnhørlige konklusion om, at deltagelsen er faldet dramatisk, muligvis med 5,000 i hele Toronto-området. Jeg har lige fået en e-mail fra en bror i New Zealand, der fortalte mig, at han gik tilbage til sin gamle hall efter tre års fravær. Han huskede, at fremmødet tidligere var omkring 120 og derfor var chokeret over at finde kun 44 personer, der var til stede. (Hvis du finder en lignende situation i dit område, skal du bruge kommentarafsnittet til at dele det med os alle.)

Et fald i deltagelsen, der ville gøre det muligt for 53 menigheder at blive opløst, indebærer også, at overalt fra 12 til 15 kongesaler nu kan sælges. (Haller i Toronto blev normalt brugt til kapacitet med fire menigheder hver.) Dette er alle haller, der blev bygget med gratis arbejdskraft og betales fuldt ud af lokale donationer. Naturligvis vil pengene fra salget ikke vende tilbage til de lokale menighedsmedlemmer.

Hvis 5,000 repræsenterer deltagelsesfaldet i Toronto, og Toronto repræsenterer ca. 1/5 af befolkningen i Canada, ser det ud til, at deltagelse landsdækkende kan være faldet med så meget, der er 25,000. Men vent et øjeblik, men ser ikke ud til at gå i gang med rapporten om tjenesteåret 2019.

Jeg tror, ​​det var Mark Twain, der sagde berømt, "der er løgne, forbandede løgner og statistik."

I årtier blev vi forsynet med antallet af "gennemsnitlige udgivere", så vi kunne sammenligne væksten med tidligere år. I 2014 var det gennemsnitlige antal udgivere for Canada 113,617. Det næste år var det 114,123, for en meget beskeden vækst på 506. Derefter stoppede de med at frigive gennemsnitlige udgivertal. Hvorfor? Der blev ikke givet nogen forklaring. I stedet brugte de det maksimale udgivernummer. Eventuelt giver det en mere tiltalende figur.

I år har de igen udgivet det gennemsnitlige udgiverantal for Canada, som nu ligger på 114,591. Igen ser det ud til, at de har det uanset antal, der giver de bedste resultater.

Så væksten fra 2014 til 2015 var lidt over 500, men i løbet af de næste fire år nåede tallet ikke engang det. Det står på 468. Eller måske nåede det det og overgik det endda, men så begyndte der en formindskelse; en negativ vækst. Vi kan ikke vide, fordi disse tal er blevet nægtet os, men for en organisation, der hævder guddommelig påtegning baseret på væksttal, er negativ vækst noget at frygte. Det indebærer en tilbagetrækning af Guds ånd efter deres egen standard. Jeg mener, du kan ikke have den ene måde og ikke den anden. Du kan ikke sige, ”Jehova velsigner os! Se på vores vækst. ”Drej derefter rundt og sig,“ Vores tal er ved at falde. Jehova velsigner os! ”

Interessant nok kan du se den reelle negative vækst eller svind i Canada i de sidste 10 år ved at se på udgiver-til-befolkningsforhold. I 2009 var forholdet 1 i 298, men 10 år senere er det 1 på 326. Det er et fald på ca. 10%.

Men jeg tror, ​​det er værre end det. Når alt kommer til alt kan statistikker manipuleres, men det er svært at benægte virkeligheden, når den rammer dig i ansigtet. Lad mig demonstrere, hvordan statistikker bruges til kunstigt at styrke talene.

Tilbage, da jeg var helt forpligtet til organisationen, brugte jeg rabat på vækstantallet i kirker som mormonerne eller syvendedagsadventisterne, fordi de tællede deltagere, mens vi kun talte aktive vidner, dem, der var villige til at modige dør-til-dør-felt ministerium. Jeg er nu klar over, at det overhovedet ikke var en nøjagtig foranstaltning. For at illustrere, lad mig give dig en oplevelse fra min egen familie.

Min søster var ikke det, du ville kalde et nidkær Jehovas vidne, men hun troede, at vidner havde sandheden. For nogle år tilbage, mens hun stadig regelmæssigt deltog på alle møderne, stoppede hun med at gå i felttjenesten. Hun havde svært ved at gøre, især da hun ikke støttes fuldstændigt. Efter seks måneder blev hun betragtet som inaktiv. Husk, at hun stadig går til alle møder regelmæssigt, men hun har ikke tændt tiden i seks måneder. Derefter kommer dagen, hvor hun henvender sig til sin opsynsansvarlige for Field Service Group for at få en kopi af Kingdom Kingdom.

Han nægter at give hende en, fordi ”hun ikke længere er medlem af menigheden”. Dengang, og sandsynligvis stadig, instruerede organisationen de ældste om at fjerne navnene på alle inaktive fra felttjenestegruppelisterne, fordi disse lister kun var til menighedsmedlemmer. Kun dem, der rapporterer tid i felttjenesten, betragtes som Jehovas Vidner af organisationen.

Jeg kendte denne mentalitet fra mine dage som ældste, men kom ansigt til ansigt med den i 2014, da jeg sagde til de ældste, at jeg ikke længere ville komme med en månedlig felttjenesterapport. Husk, at jeg stadig deltog i møder da og stadig gik ud i hus-til-hus-ministeriet. Det eneste, jeg ikke gjorde, var at rapportere min tid til de ældste. Jeg fik at vide - jeg har det registreret - at jeg ikke ville blive betragtet som et medlem af menigheden efter seks måneder med ikke at have indsendt en månedlig rapport.

Jeg tror, ​​at intet demonstrerer organisationens skæv fornemmelse af hellig tjeneste end deres tilbøjelighed til rapporteringstiden. Her var jeg, et døbt vidne, deltog i møder og prædikede fra hus til hus, men fraværet af det månedlige papirark annullerede alt andet.

Tiden gik, og min søster stoppede helt med at gå på møder. Ringede de ældste op for at finde ud af, hvorfor en af ​​deres får var "tabt"? Ringede de endda telefonisk for at foretage forespørgsel? Der var en tid, vi ville have. Jeg levede gennem de tider. Men det er ikke længere. De ringede dog en gang om måneden for - du gættede det - hendes tid. Hun ville ikke blive talt som ikke-medlem - hun troede stadig, at organisationen havde en vis gyldighed på det tidspunkt - hun gav dem en mager rapport på en time eller to. Når alt kommer til alt diskuterede hun regelmæssigt Bibelen med kolleger og venner.

Så du kan være medlem af Organisationen for Jehovas Vidner, selvom du aldrig deltager i et møde, så længe du indberetter en månedlig rapport. Nogle gør det ved at rapportere så lidt som 15 minutter af tiden om måneden.

Det er interessant, at selv med al denne numeriske manipulation og massering af statistikkerne viser 44 lande stadig fald i dette tjenesteår.

Det styrende organ og dets filialer sidestiller spiritualitet med værker, specielt tid brugt til at promovere JW.org for offentligheden.

Jeg kan huske mange af et ældremøde, hvor en af ​​ældsterne fremførte navnet på en eller anden minister for at blive betragtet som ældste. Som koordinator lærte jeg ikke at spilde tid ved at se på hans skriftlige kvalifikationer. Jeg vidste, at Circuit Overseer's første interesse ville være antallet af timer, som broren tilbragte hver måned i tjenesten. Hvis de lå under menighedsgennemsnittet, var der ingen chance for, at hans udnævnelse ville gennemgå. Selv hvis han var den mest åndelige mand i hele menigheden, ville det ikke betyde noget, medmindre hans timer var op. Ikke alene tællede hans timer, men også hans kone og børn. Hvis deres timer var dårlige, ville han ikke klare det gennem undersøgelsesprocessen.

Dette er en del af grunden til, at vi hører så mange klager over utilbørlige ældste, der behandler flokken med hårdhed. Selvom der er opmærksom på kravene, der er anført i 1. Timothy og i Titus, er hovedfokuset på loyalitet over for organisationen, hvilket primært er eksemplificeret i felttjenestrapporten. Bibelen nævner ikke dette, men det er alligevel det primære element, som Circuit Overseer overvejer. At lægge vægt på organisatoriske værker snarere end gaver af ånden og troen er en sikker måde at give mænd mulighed for at forklæde sig som retfærdighedsministre. (2 Co 11:15)

Hvad der går rundt, kommer som de siger. Eller som Bibelen siger, ”du høster det, du sår.” Organisationens afhængighed af manipuleret statistik og dens sidestillede spiritualitet med tjenestetiden begynder virkelig at koste dem. Det har blindet dem og brødrene generelt for det åndelige vakuum, der afsløres af den aktuelle virkelighed.

Jeg spekulerer på, hvis jeg stadig var et fuldgyldigt medlem af organisationen, hvordan jeg ville tage denne nylige nyhed om tabet af 53 menigheder. Forestil dig, hvordan de ældste i disse 53 menigheder føles. Der er 53 brødre, der opnåede den ansete rang som koordinator for Ældres Legeme. Nu er de bare en anden ældre i en meget større krop. De, der er udpeget til tjenesteudvalgsstillinger, er nu også ude af disse roller.

Det hele startede for et par år siden. Det begyndte, da District Overseers, som troede, at de var sat til liv, blev sendt tilbage til marken og nu udrækker en mager tilværelse. Kredsløbstilsynsfolk, der troede, at de ville blive plejet i deres alderdom, er nu droppet, når de når 70 og skal passe for sig selv. Mange gammeldags bethelitter har også oplevet den barske virkelighed med at blive smidt ud fra hjemmet og karrieren og kæmper nu for at tjene til livets ophold på ydersiden. Cirka 25% af det samlede personale på verdensplan blev nedskåret i 2016, men nu er nedskæringerne nået menighedsniveau.

Hvis deltagelsen er faldet så meget, kan du være sikker på, at donationer også er nede. At skære dine donationer som vidne er til gavn for dig og koster dig intet. Det bliver en slags tavs protest af den stærkeste slags.

Det er klart, at det er et bevis på, at Jehova ikke fremskynder arbejdet, som vi har fået at vide i så mange år, at han ville gøre det. Jeg hørte fortælle, at nogle retfærdiggør disse nedskæringer som bare at gøre brug af rigets haller effektivt. At organisationen strammer op i forberedelserne til slutningen. Dette er ligesom den gamle vittighed om en katolsk præst, der blev tænkt på at komme ind i en bordel ved et par grøftegraver, hvor den ene vender sig mod den anden og siger: ”Min, men en af ​​disse piger skal være forfærdeligt syge”.

Trykpressen medførte en revolution inden for religionsfrihed og bevidsthed. En ny revolution er sket som en konsekvens af informationsfriheden tilgængelig via Internettet. At enhver Tom, Dick eller Meleti nu kan blive et forlag og nå verden med information, udjævner spillereglen og tager magten væk fra de store, godt finansierede religiøse enheder. For Jehovas Vidner er 140 års mislykkede forventninger forbundet med denne teknologiske revolution for at hjælpe mange med at vågne op. Jeg tror, ​​at vi måske - bare måske - er på det vippepunkt. Måske i den nærmeste fremtid vil vi se en oversvømmelse af vidner, der forlader organisationen. Mange, der er fysisk ind, men mentalt ude, vil blive befriet for frygt for at lure, når denne udvandring når et slags mætningspunkt.

Glæder jeg mig over dette? Nej slet ikke. Tværtimod er jeg i bange forventning om den skade, den vil gøre. Allerede ser jeg, at flertallet af dem, der forlader organisationen, også forlader Gud, bliver agnostiske eller endda ateister. Ingen ønsker det. Hvordan har du det med det?

Jeg bliver ofte spurgt, hvem den trofaste og diskrete slave er. Jeg laver snart en video om det, men her er noget at tænke på. Se på enhver illustration eller lignelse, som Jesus gav, der involverede slaver. Tror du, at han i nogen af ​​dem taler om et bestemt individ eller en lille gruppe af individer? Eller giver han et generelt princip for at vejlede alle sine disciple? Alle hans disciple er hans slaver.

Hvis du føler, at sidstnævnte er tilfældet, hvorfor ville lignelsen om den trofaste og diskrete slave være anderledes? Hvad finder han da han kommer til at dømme hver enkelt af os individuelt? Hvis vi havde lejlighed til at fodre en medslave, der led åndeligt, følelsesmæssigt eller endda fysisk og ikke lykkedes det, vil han betragte os - du og mig - for at være trofaste og diskrete med det, han har givet os. Jesus har fodret os. Han giver os mad. Men ligesom brødene og fiskene, som Jesus brugte til at fodre med mangfoldigheden, kan den åndelige mad, vi modtager, også multipliceres med tro. Vi spiser den mad selv, men nogle er tilbage til at blive delt med andre.

Når vi ser vores brødre og søstre gennemgå den kognitive dissonans, som vi selv sandsynligvis har gennemgået - når vi ser dem vågne op for organisationens virkelighed og det fulde omfang af det bedrag, der er blevet begået så længe - vil vi være modige nok og villige nok til at hjælpe dem, så de ikke mister deres tro på Gud? Kan vi være en styrkende styrke? Vil hver af os være villige til at give dem maden på det rigtige tidspunkt?

Oplevede du ikke en vidunderlig følelse af frihed, når du fjernede det styrende organ som Guds kommunikationskanal og begyndte at forholde sig til ham, som et barn gør med sin far. Med Kristus som vores eneste mægler er vi nu i stand til at opleve den type forhold, som vi altid havde ønsket som vidner, men som altid syntes uden for vores greb.

Vil vi ikke have det samme for vores vidnerbrødre og søstre?

Det er den sandhed, som vi har brug for at kommunikere til alle dem, der er eller snart vil begynde at vågne op som en konsekvens af disse radikale ændringer i organisationen. Det er sandsynligt, at deres opvågning vil være sværere end vores egen, fordi det vil blive tvunget til mange uvilligt på grund af kræften af ​​omstændighederne, af en virkelighed, der ikke længere kan nægtes eller bortforklares med lavt ræsonnement.

Vi kan være der for dem. Det er en gruppeindsats.

Vi er Guds børn. Vores ultimative rolle er at forene menneskeheden tilbage i Guds familie. Overvej dette som en træningssession.

Meleti Vivlon

Artikler af Meleti Vivlon.