I den forrige video i denne serie med titlen "Saving Humanity, Del 5: Kan vi bebrejde Gud for vores smerte, elendighed og lidelse?" Jeg sagde, at vi ville begynde vores undersøgelse af menneskehedens frelse ved at gå tilbage til begyndelsen og arbejde fremad derfra. Den begyndelse var, efter min mening, 3. Mosebog 15:XNUMX, som er den første profeti i Bibelen om menneskelige slægter eller frø, der ville kæmpe med hinanden gennem tiden, indtil kvindens sæd eller afkom endelig besejrer slangen og dens sæd.

"Og jeg vil sætte fjendskab mellem dig og kvinden og mellem dit afkom og hendes; han vil knuse dit hoved, og du vil slå hans hæl." (3. Mosebog 15:XNUMX New International Version)

Men nu indser jeg, at jeg ikke gik langt nok tilbage. For virkelig at forstå alle ting, der vedrører menneskehedens frelse, er vi nødt til at gå tilbage til begyndelsen af ​​tid, skabelsen af ​​universet.

Bibelen siger i 1. Mosebog 1:XNUMX, at i begyndelsen skabte Gud himlen og jorden. Det spørgsmål, man næsten aldrig hører nogen stille, er: Hvorfor?

Hvorfor skabte Gud himlen og jorden? Alt, hvad du og jeg gør, gør vi af en grund. Uanset om vi taler om mindre ting som at børste tænder og rede vores hår, eller store beslutninger som om vi skal stifte familie eller købe et hus, hvad end vi gør, gør vi af en grund. Noget motiverer os. Hvis vi ikke kan forstå, hvad der motiverede Gud til at skabe alle ting, inklusive den menneskelige race, vil vi næsten helt sikkert ende med at drage forkerte konklusioner, hver gang vi forsøger at forklare Guds samspil med menneskeheden. Men det er ikke kun Guds motiver, vi skal undersøge, men også vores egne. Hvis vi læser en beretning i Skriften, der fortæller os, at Gud ødelagde en masse af menneskeheden, såsom englen, der dræbte 186,000 assyriske soldater, der invaderede Israels land, eller udslettede næsten alle mennesker i syndfloden, kunne vi dømme ham som grusom og hævngerrig. Men skynder vi os til dom uden at give Gud en chance for at forklare sig? Motiveres vi af et oprigtigt ønske om at kende sandheden, eller søger vi at retfærdiggøre et livsforløb, der på ingen måde er afhængigt af Guds eksistens? At dømme en anden negativt kan få os til at få det bedre med os selv, men er det retfærdigt?

En retfærdig dommer lytter til alle fakta, før han fælder dom. Vi skal ikke blot forstå, hvad der skete, men hvorfor det skete, og når vi kommer til "hvorfor?", kommer vi til motivet. Så lad os starte med det.

Bibelstuderende kan fortælle dig det Gud er kærlighed, fordi han afslører det for os i 1 Johannes 4:8, i en af ​​de sidste bibelbøger, der er skrevet, i slutningen af ​​det første århundrede. Du kan undre dig over, hvorfor Gud ikke fortalte os det i den første bibelbog, der blev skrevet, omkring 1600 år før Johannes skrev sit brev. Hvorfor vente til slutningen med at afsløre det vigtige aspekt af hans personlighed? Faktisk, fra Adams skabelse og frem til Kristi ankomst, synes der ikke at have været noget registreret tilfælde, hvor Jehova Gud fortæller menneskeheden, at "Han er kærlighed".

Jeg har en teori om, hvorfor vor himmelske Fader ventede til slutningen af ​​de inspirerede skrifter med at afsløre dette nøgleaspekt af hans natur. Kort sagt, vi var ikke klar til det. Selv den dag i dag har jeg set seriøse bibelstuderende sætte spørgsmålstegn ved Guds kærlighed, hvilket indikerer, at de ikke helt forstår, hvad hans kærlighed er. De tror, ​​at det at være kærlig svarer til at være sød. For dem betyder kærlighed aldrig at skulle sige, at du er ked af det, for hvis du elsker, vil du aldrig gøre noget for at fornærme nogen. Det ser også ud til at betyde for nogle, at alt foregår i Guds navn, og at vi kan tro, hvad vi vil, fordi vi "elsker" andre, og de "elsker" os.

Det er ikke kærlighed.

Der er fire ord på græsk, der kan oversættes som "kærlighed" til vores sprog, og tre af disse fire ord forekommer i Bibelen. Vi taler om at blive forelsket og elske, og her taler vi om seksuel eller passioneret kærlighed. På græsk er det ord erōs hvoraf vi får ordet "erotisk". Det er åbenbart ikke det ord, som Gud brugte i 1 Johannes 4:8. Næste har vi storge, som hovedsageligt refererer til familiekærlighed, en fars kærlighed til en søn eller en datter til sin mor. Det tredje græske ord for kærlighed er Philia som henviser til kærligheden mellem venner. Dette er et hengivenhedsord, og vi tænker på det i form af, at specifikke individer er de særlige objekter for vores personlige hengivenhed og opmærksomhed.

Disse tre ord forekommer næsten ikke i de kristne skrifter. Faktisk, erōs forekommer slet ikke i Bibelen nogen steder. Men i klassisk græsk litteratur er disse tre ord for kærlighed, erōs, storgē, og Philia der er masser af, selvom ingen af ​​dem er vidtstrakte nok til at omfavne højden, bredden og dybden af ​​kristen kærlighed. Paulus udtrykker det sådan:

Så vil du, som er rodfæstet og grundfæstet i kærligheden, have magt til sammen med alle de hellige at forstå længden og bredden og højden og dybden af ​​Kristi kærlighed og kende denne kærlighed, der overgår kundskaben, så du kan blive fyldt med al Guds fylde. (Efeserne 3:17b-19 Berean Study Bible)

Ser du, en kristen skal efterligne Jesus Kristus, som er det fuldkomne billede af sin Fader, Jehova Gud, som disse skrifter påpeger:

Han er billedet af den usynlige Gud, den førstefødte af hele skabelsen. (Kolosians 1:15 engelsk standardversion)

Sønnen er udstrålingen af ​​Guds herlighed og den nøjagtige gengivelse af hans natur, opretholder alle ting ved sit magtfulde ord... (Hebræerne 1:3 Berean Study Bible)

Da Gud er kærlighed, følger det, at Jesus er kærlighed, hvilket betyder, at vi bør stræbe efter at være kærlighed. Hvordan opnår vi det, og hvad kan vi lære af processen om naturen af ​​Guds kærlighed?

For at besvare det spørgsmål skal vi se på det fjerde græske ord for kærlighed: Agape. Dette ord er praktisk talt ikke-eksisterende i klassisk græsk litteratur, men det er langt flere end de tre andre græske ord for kærlighed i de kristne skrifter, og forekommer over 120 gange som et substantiv og over 130 gange som et verbum.

Hvorfor greb Jesus dette sjældent brugte græske ord, agapē, at udtrykke den mest superlative af alle kristne egenskaber? Hvorfor er det dette ord Johannes brugte, da han skrev: "Gud er kærlighed" (ho Theos agapē estin)?

Årsagen kan bedst forklares ved at undersøge Jesu ord i Mattæus kapitel 5:

"I har hørt, at der blev sagt: 'Kærlighed (agapēseis) din nabo og 'Had din fjende.' Men jeg siger dig, kære (agapate) jeres fjender og bed for dem, der forfølger jer, at I må være sønner af jeres Faders i himlen. Han lader sin sol gå op over de onde og de gode og lader det regne over de retfærdige og de uretfærdige. Hvis du elsker (agapēsēte) dem der elsker (agapōntas) dig, hvilken belønning får du? Gør ikke engang skatteopkrævere det samme? Og hvis du kun hilser på dine brødre, hvad laver du så mere end andre? Gør ikke selv ikke-jøder det samme?

Vær derfor fuldkommen, som jeres himmelske Fader er fuldkommen." (Mattæus 5:43-48 Berean Study Bible)

Det er ikke naturligt for os at føle hengivenhed for vores fjender, for mennesker, der hader os og ville elske at se os forsvinde fra jordens overflade. Den kærlighed, som Jesus taler om her, udspringer ikke af hjertet, men fra sindet. Det er et produkt af ens vilje. Dette betyder ikke, at der ikke er nogen følelser bag denne kærlighed, men følelser driver den ikke. Dette er en kontrolleret kærlighed, styret af et sind, der er trænet til at handle med viden og visdom, der altid søger den andens fordel, som Paulus siger:

"Gør intet af selvisk ærgerrighed eller tom stolthed, men i ydmyghed betragte andre vigtigere end jer selv. Hver af jer bør ikke kun se på jeres egne interesser, men også på andres interesser." (Filipperne 2:3,4 Berean Study Bible)

At definere Agape i en kort sætning: "Det er kærligheden, der altid søger den største fordel for den elskede." Vi skal elske vores fjender, ikke ved at støtte dem i deres vildfarne handling, men ved at stræbe efter at finde måder at vende dem fra den dårlige kurs. Det betyder at Agape får os ofte til at gøre det, der er godt for en anden på trods af dem selv. De kan endda se vores handlinger som hadefulde og forræderiske, selvom det gode i tidens fylde vil vinde frem.

For eksempel, før jeg forlod Jehovas Vidner, talte jeg med en række af mine nære venner om de sandheder, jeg havde lært. Dette gjorde dem oprørte. De troede, at jeg var en forræder mod min tro og min Gud, Jehova. De udtrykte følelsen af, at jeg prøvede at såre dem ved at underminere deres tro. Da jeg advarede dem om den fare, de var i, og det faktum, at de gik glip af en reel chance for den frelse, der blev tilbudt Guds Børn, voksede deres fjendskab. Til sidst, i overensstemmelse med reglerne for det styrende organ, afskar de mig lydigt. Mine venner var forpligtet til at undgå mig, hvilket de gjorde i overensstemmelse med JW-indoktrinering, og troede, at de handlede af kærlighed, selvom Jesus gjorde det klart, at vi som kristne stadig skal elske enhver, vi opfatter (falskt eller på anden måde) som en fjende. Selvfølgelig er de lært at tro, at ved at undgå mig, kan de bringe mig tilbage til JW-folden. De kunne ikke se, at deres handlinger virkelig svarer til følelsesmæssig afpresning. I stedet var de desværre overbevist om, at de handlede ud fra kærlighed.

Dette bringer os til et vigtigt punkt, vi skal overveje mht Agape. Ordet i sig selv er ikke gennemsyret af en eller anden medfødt moralsk kvalitet. Med andre ord, Agape er ikke en god form for kærlighed, ej heller en dårlig form for kærlighed. Det er bare kærlighed. Det, der gør det godt eller dårligt, er dets retning. For at demonstrere, hvad jeg mener, overvej dette vers:

"...for Demas, fordi han elskede (agapēsas) denne verden, har forladt mig og er rejst til Thessalonika. (2 Timothy 4:10 New International Version)

Dette oversætter udsagnsordsformen af Agape, Hvilket er agapaó, "at elske". Demas forlod Paulus af en grund. Hans sind ræsonnerede ham, at han kun kunne få, hvad han ønskede fra verden, ved at forlade Paulus. Hans kærlighed var til ham selv. Det var indgående, ikke udgående; for sig selv, ikke for andre, ikke for Paulus eller for Kristus i dette tilfælde. Hvis vores Agape er rettet indad; hvis det er egoistisk, så vil det i sidste ende resultere i skade på os selv i sidste ende, selvom der er en kortsigtet fordel. Hvis vores Agape er uselvisk, rettet udad mod andre, så vil det gavne både dem og os, fordi vi ikke handler ud fra egeninteresse, men i stedet sætter andres behov først. Det er derfor, Jesus sagde til os: "Vær derfor fuldkomne, som jeres himmelske Fader er fuldkommen." (Mattæus 5:48 Berean Study Bible)

På græsk er ordet for "perfekt" her teleios, hvilket ikke betyder syndfri, men fuldføre. For at nå den kristne karakters fuldstændighed må vi elske både vores venner og vores fjender, ligesom Jesus lærte os i Matthæus 5:43-48. Vi skal søge det, der er godt for os, ikke kun for nogle, ikke kun for dem, der kan give en tjeneste, så at sige.

Mens denne undersøgelse i vores Saving Humanity-serie fortsætter, vil vi undersøge nogle af Jehova Guds handlemåde med mennesker, som kan virke alt andet end kærlige. Hvordan kunne den brændende ødelæggelse af Sodoma og Gomorra for eksempel være en kærlig handling? Hvordan kunne det at gøre Lots kone til en saltsøjle ses som en kærlighedshandling? Hvis vi virkelig søger sandheden og ikke bare leder efter en undskyldning for at afvise Bibelen som myte, så er vi nødt til at forstå, hvad det vil sige at sige, at Gud er Agape, elsker.

Vi vil forsøge at gøre det, efterhånden som denne serie af videoer skrider frem, men vi kan få en god start ved at se på os selv. Bibelen lærer, at mennesker oprindeligt blev skabt i Guds billede, ligesom Jesus var.

Eftersom Gud er kærlighed, har vi den medfødte evne til at elske, som han gør. Paulus kommenterede det i Romerne 2:14 og 15, da han sagde:

”Selv hedninger, som ikke har Guds skrevne lov, viser, at de kender hans lov, når de instinktivt adlyder den, selv uden at have hørt den. De demonstrerer, at Guds lov er skrevet i deres hjerter, for deres egen samvittighed og tanker enten anklager dem eller fortæller dem, at de gør det rigtige." (Romerne 2:14, 15 Ny levende oversættelse)

Hvis vi fuldt ud kan forstå, hvordan agapē kærlighed opstår medfødt (i os selv ved, at vi er skabt i Guds billede), ville det gå langt for at forstå Jehova Gud. Ville det ikke?

Til at begynde med er vi nødt til at indse, at selvom vi har en medfødt evne til gudfrygtig kærlighed som mennesker, kommer den ikke til os automatisk, fordi vi er født som børn af Adam og har arvet genetikken for selvisk kærlighed. Indtil vi bliver Guds børn, er vi faktisk Adams børn, og som sådan er vores bekymring for os selv. "Mig ... mig ... mig," er omkvædet for det lille barn og faktisk ofte den voksne voksne. For at udvikle perfektion eller fuldstændighed af Agape, vi har brug for noget uden for os selv. Vi kan ikke gøre det alene. Vi er som et kar, der er i stand til at rumme noget stof, men det er den substans, vi har, der afgør, om vi er hæderlige kar eller vanære.

Paulus viser dette i 2 Korintherbrev 4:7:

Vi har nu dette lys skinnende i vores hjerter, men vi er selv som skrøbelige lerkrukker, der indeholder denne store skat. Dette gør det klart, at vores store kraft er fra Gud, ikke fra os selv. (2 Korintherbrev 4:7, Ny levende oversættelse)

Det, jeg siger, er, at for at vi kan være virkelig perfekte i kærlighed, som vores himmelske Fader er perfekt i kærlighed, har vi blot mennesker brug for Guds ånd. Paulus fortalte galaterne:

"Men Åndens frugt er kærlighed, glæde, fred, tålmodighed, venlighed, godhed, trofasthed, mildhed, selvbeherskelse. Mod sådanne ting er der ingen lov.” (Galaterne 5:22, 23 Berean Literal Bible)

Jeg plejede at tro, at disse ni egenskaber var den hellige ånds frugter, men Paulus taler om frugt (ental) af ånden. Bibelen siger, at Gud er kærlighed, men den siger ikke, at Gud er glæde eller Gud er fred. Baseret på konteksten gengiver Passion Bible-oversættelsen disse vers på denne måde:

Men frugten frembragt af Helligånden i dig er guddommelig kærlighed i alle dens forskellige udtryk:

glæde der flyder over,

fred, der undertrykker,

tålmodighed, der varer ved,

venlighed i handling,

et liv fuld af dyd,

troen der sejrer,

mildhed i hjertet, og

åndens styrke.

Sæt aldrig loven over disse kvaliteter, for de er beregnet til at være grænseløse...

Alle disse resterende otte kvaliteter er facetter eller udtryk for kærlighed. Den hellige ånd vil frembringe gudfrygtig kærlighed i den kristne. Det er Agape kærlighed rettet udad, til gavn for andre.

Så åndens frugt er kærlighed,

Joy (kærlighed der jubler)

Fred (kærlighed, der er beroligende)

Tålmodighed (kærlighed der varer ved, aldrig giver op)

Venlighed (kærlighed, der er hensynsfuld og barmhjertig)

Godhed (kærlighed i hvile, kærlighedens indre kvalitet i personens karakter)

Trofasthed (kærlighed, der ser efter og tror på andres godhed)

Mildhed (kærlighed der måles, altid lige den rigtige mængde, den rigtige berøring)

Selvkontrol (Kærlighed, der dominerer enhver handling. Dette er den kongelige kvalitet af kærlighed, fordi en person med magt skal vide, hvordan man udøver kontrol for ikke at gøre skade.)

Jehova Guds uendelige natur betyder at hans kærlighed i alle disse facetter eller udtryk også er uendelig. Når vi begynder at undersøge hans omgang med både mennesker og engle, vil vi lære, hvordan hans kærlighed forklarer alle de dele af Bibelen, der synes at være uoverensstemmende for os ved første øjekast, og ved at gøre det, vil vi lære, hvordan vi bedre kan dyrke vores åndens egen frugt. At forstå Guds kærlighed, og hvordan den altid virker til den ultimative (det er nøgleordet, ultimative) gavn for enhver villig person, vil hjælpe os til at forstå alle vanskelige skriftsteder, som vi vil undersøge i de næste videoer i denne serie.

Tak for din tid og for din fortsatte støtte til dette arbejde.

 

Meleti Vivlon

Artikler af Meleti Vivlon.
    11
    0
    Vil elske dine tanker, bedes du kommentere.x
    ()
    x