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Nuestro Cuerpo Gobernante de nuestros días toma como respaldo divino para su existencia la enseñanza de que la congregación del primer siglo también fue gobernada por un cuerpo gobernante compuesto por los Apóstoles y ancianos de Jerusalén. ¿Es esto cierto? ¿Había un cuerpo de gobierno administrativo que gobernara sobre toda la congregación del primer siglo?
Primero, tenemos que establecer qué entendemos por "órgano de gobierno". Esencialmente, es un organismo que gobierna. Podría compararse con una junta directiva corporativa. En esta función, el Cuerpo Gobernante administra una corporación multinacional de miles de millones de dólares con sucursales, terrenos, edificios y equipos en todo el mundo. Emplea directamente a trabajadores voluntarios que se cuentan por miles en un gran número de países. Entre ellos se incluyen el personal de la sucursal, los misioneros, los superintendentes viajantes y los precursores especiales, todos los cuales reciben apoyo financiero en diversos grados.
Nadie negará que la entidad corporativa diversa, compleja y extensa que acabamos de describir necesita a alguien a la cabeza para funcionar de manera productiva. [No estamos sugiriendo que tal entidad sea necesaria para que se lleve a cabo la predicación mundial. Después de todo, las piedras podrían gritar. (Lucas 19:40) Solo que dada una entidad de este tipo, se necesita un cuerpo de gobierno o una junta directiva para administrarla.] Sin embargo, cuando decimos que nuestro cuerpo de gobierno moderno se basa en el modelo del primer siglo, estamos hablando de un entidad corporativa similar existente en el primer siglo?
Cualquier estudiante de historia encontrará que esa sugerencia es ridícula. Las corporaciones multinacionales son una invención bastante reciente. No hay nada en las Escrituras que indique que los Apóstoles y los ancianos de Jerusalén administraron un imperio corporativo multinacional con propiedades, edificios y activos financieros en múltiples monedas. Simplemente no había infraestructura en el primer siglo para gestionar tal cosa. La única forma de comunicación era la correspondencia, pero no existía un Servicio Postal establecido. Las cartas se transmitían solo cuando alguien iba de viaje y, dada la naturaleza peligrosa de los viajes en esos días, nunca se podía contar con la llegada de la carta.

Entonces, ¿qué queremos decir con un órgano rector del primer siglo?

Lo que queremos decir es una contraparte temprana de lo que nos gobierna hoy. El Cuerpo Gobernante moderno, directamente o a través de sus representantes, hace todos los nombramientos, interpreta las Escrituras y nos proporciona todos nuestros entendimientos y enseñanzas oficiales, legisla la ley sobre temas que no se tratan explícitamente en las Escrituras, organiza y administra un poder judicial para hacer cumplir esta ley y proscribe la idoneidad. castigo por ofensas. También reclama el derecho a la obediencia absoluta en su papel autoproclamado como canal de comunicación designado por Dios.
Por lo tanto, el antiguo cuerpo gobernante habría cumplido estos mismos roles. De lo contrario, no tendríamos ningún precedente bíblico para lo que nos gobierna hoy.

¿Hubo un órgano rector del siglo primero?

Comencemos por dividir esto en los diversos roles que el Cuerpo Gobernante existente tiene bajo su autoridad y luego busquemos paralelos antiguos. Esencialmente, estamos aplicando ingeniería inversa al proceso.
Hoy: Supervisa la predicación mundial, nombra superintendentes viajantes y de sucursal, envía misioneros y precursores especiales y atiende sus necesidades financieras. Todos estos, a su vez, informan directamente al Consejo de Administración.
Primer siglo: No hay registro de sucursales en ninguno de los países sobre los que se informa en las Escrituras Griegas. Sin embargo, hubo misioneros. Pablo, Bernabé, Silas, Marcos, Lucas son todos ejemplos notables de importancia histórica. ¿Fueron estos hombres enviados por Jerusalén? ¿Los sostuvo Jerusalén económicamente con fondos recibidos de todas las congregaciones del mundo antiguo? ¿Informaron a Jerusalén a su regreso?
En 46 EC, Pablo y Bernabé estaban asociados con la congregación en Antioquía, que no estaba en Israel, sino en Siria. Fueron enviados por los generosos hermanos de Antioquía en una misión de socorro a Jerusalén en la época de la gran hambruna durante el reinado de Claudio. (Hechos 11: 27-29.) Habiendo completado su misión, se llevaron a Juan Marcos con ellos y regresaron a Antioquía. En ese momento, probablemente dentro de un año de su regreso de Jerusalén, el espíritu santo ordenó a la congregación de Antioquía que comisionara a Pablo y Bernabé y los enviara a lo que se convertiría en el primero de tres viajes misioneros. (Hechos 13: 2-5)
Ya que acababan de estar en Jerusalén, ¿por qué el espíritu santo no dirigió a los ancianos y apóstoles allí para enviarlos en esta misión? Si estos hombres constituyeran el canal de comunicación designado por Dios, ¿no estaría Jehová socavando su gobierno designado, sino canalizando su comunicación a través de los hermanos de Antioquía?
Al completar su primera gira misional, ¿adónde regresaron estos dos destacados misioneros para hacer un informe? ¿A un órgano de gobierno con sede en Jerusalén? Hechos 14: 26,27 muestra que regresaron a la congregación de Antioquía e hicieron un informe completo, pasando 'no poco tiempo con los discípulos' allí.
Cabe señalar que la congregación de Antioquía envió a estos y otros a viajes misioneros. No hay registro de hombres mayores y apóstoles en Jerusalén que enviaran hombres en viajes misioneros.
¿Actuó la congregación del primer siglo en Jerusalén como un cuerpo gobernante en el sentido de dirigir y administrar la obra mundial del día? Encontramos que cuando Pablo y los que estaban con él querían predicar en el distrito de Asia, tenían prohibido hacerlo, no por algún cuerpo gobernante, sino por el espíritu santo. Además, cuando más tarde quisieron predicar en Bitinia, el espíritu de Jesús se lo impidió. En cambio, fueron dirigidos por medio de una visión a pasar a Macedonia. (Hechos 16: 6-9)
Jesús no hizo uso de un grupo de hombres en Jerusalén o en otro lugar para dirigir la obra mundial en su día. Él era perfectamente capaz de hacerlo él mismo. De hecho, todavía lo es.
Hoy:  Todas las congregaciones están controladas a través de representantes itinerantes y sucursales que informan al Cuerpo Gobernante. Las finanzas están controladas por el Consejo de Administración y sus representantes. Asimismo, la compra de terrenos para los salones del Reino, así como su diseño y construcción, son controlados de esta manera por el Cuerpo Gobernante a través de sus representantes en la sucursal y en el Comité Regional de Construcción. Todas las congregaciones del mundo presentan informes estadísticos periódicos al Cuerpo Gobernante y todos los ancianos que sirven en esta congregación no son nombrados por las congregaciones mismas, sino por el Cuerpo Gobernante a través de sus sucursales.
Primer siglo: No hay absolutamente ningún paralelo para ninguno de los anteriores en el primer siglo. No se mencionan los edificios y terrenos para lugares de encuentro. Parece que las congregaciones se reunieron en las casas de los miembros locales. Los informes no se hacían con regularidad, pero siguiendo la costumbre de la época, los viajeros llevaban las noticias, por lo que los cristianos que viajaban a un lugar u otro informaban a la congregación local del trabajo que se estaba llevando a cabo dondequiera que hubieran estado. Sin embargo, esto fue incidental y no formaba parte de una administración de control organizada.
Hoy: El Consejo de Administración desempeña una función legislativa y judicial. Donde algo no está claramente establecido en las Escrituras, donde puede haber sido una cuestión de conciencia, se han implementado nuevas leyes y regulaciones; por ejemplo, la orden judicial contra fumar o ver pornografía. Ha determinado cómo puede ser apropiado que los hermanos eviten el servicio militar. Por ejemplo, aprobó la práctica de sobornar a funcionarios en México para obtener una tarjeta de servicio militar. Ha dictaminado lo que constituye motivo de divorcio. La bestialidad y la homosexualidad solo se convirtieron en motivos en diciembre de 1972. (Para ser justos, ese no era el Cuerpo Gobernante ya que no nació hasta 1976). Judicialmente, ha creado muchas reglas y procedimientos para hacer cumplir sus decretos legislativos. El comité judicial de tres hombres, el proceso de apelación, las sesiones a puerta cerrada que excluyen incluso a los observadores que el acusado ha solicitado son todos ejemplos de la autoridad que afirma haber recibido de Dios.
Primer siglo: Con una notable excepción que abordaremos ahora, los ancianos y los apóstoles no legislaron nada en el mundo antiguo. Todas las nuevas reglas y leyes fueron producto de individuos que actuaron o escribieron bajo inspiración. De hecho, es la excepción la que prueba la regla de que Jehová siempre ha utilizado individuos, no comités, para comunicarse con su pueblo. Incluso a nivel de la congregación local, la dirección divinamente inspirada no vino de alguna autoridad centralizada, sino de hombres y mujeres que actuaron como profetas. (Hechos 11:27; 13: 1; 15:32; 21: 9)

La excepción que prueba la regla.

La única base para nuestra enseñanza de que hubo un cuerpo gobernante del primer siglo centrado en Jerusalén surge de una disputa sobre el tema de la circuncisión.

(Actos 15: 1, 2) 15 Y ciertos hombres bajaron de Judas y comenzaron a enseñar a los hermanos: "A menos que USTED sea circuncidado según la costumbre de Moisés, USTED no puede ser salvo". 2 Pero cuando no hubo poca disensión y disputa por parte de Pablo y Bernabé con ellos, hicieron los arreglos para que Pablo y Bernabé y algunos otros se acercaran a los apóstoles y hombres mayores en Jerusalén con respecto a esta disputa. .

Esto ocurrió mientras Pablo y Bernabé estaban en Antioquía. Hombres de Judea llegaron trayendo una nueva enseñanza que causó bastante contención. Tenía que resolverse. Entonces fueron a Jerusalén. ¿Fueron allí porque ahí es donde existía el órgano de gobierno o fueron allí porque esa era la fuente del problema? Como veremos, este último es el motivo más probable de su viaje.

(Hechos 15: 6) . . .Y los apóstoles y los ancianos se reunieron para ver este asunto.

Teniendo en cuenta que quince años antes, miles de judíos fueron bautizados en Pentecostés, para este momento, debe haber muchas congregaciones en la Ciudad Santa. Dado que todos los hombres mayores participaron en la resolución de este conflicto, habría un número considerable de hombres mayores presentes. Este no es el pequeño grupo de hombres nombrados que a menudo se describe en nuestras publicaciones. De hecho, a la reunión se la denomina multitud.

(Hechos 15: 12) A eso toda la multitud se quedó en silencio, y comenzaron a escuchar a Bar'na · bas y a Pablo relatar las muchas señales y presagios que Dios hizo a través de ellos entre las naciones.

(Hechos 15: 30) En consecuencia, cuando estos hombres fueron despedidos, bajaron a Antioquía, y reunieron a la multitud y les entregó la carta.

Todo indica que esta asamblea fue convocada, no porque todos los ancianos de Jerusalén hubieran sido nombrados por Jesús para gobernar la congregación mundial del primer siglo, sino más bien porque ellos eran la fuente del problema. El problema no desaparecería hasta que todos los cristianos de Jerusalén estuvieran de acuerdo sobre este tema.

(Actos 15: 24, 25) . . .Desde que hemos escuchado que algunos de entre nosotros les han causado problemas con discursos, tratando de subvertir SUS almas, aunque no les dimos ninguna instrucción, 25 hemos llegado a un acuerdo unánime y he favorecido elegir hombres para enviarle a usted junto con nuestros seres queridos, Bar′na · bas y Paul,

Se llegó a un acuerdo unánime y se envió a ambos hombres y la confirmación por escrito para poner fin al asunto. Solo tiene sentido que dondequiera que Pablo, Silas y Bernabé viajaron después de eso, se llevaran la carta, porque estos judaizantes aún no habían terminado. Algunos años después, en una carta a los Gálatas, Pablo los menciona, deseando que se castraran. Palabras fuertes, que indican que la paciencia de Dios se había agotado. (Gálatas 5:11, 12)

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Supongamos por un momento que no hay un cuerpo gobernante que dirija el trabajo mundial y sirva como el único canal de comunicación de Dios. ¿Entonces que? ¿Qué habrían hecho Pablo y Bernabé? ¿Habrían hecho algo diferente? Por supuesto no. La disputa fue causada por hombres de Jerusalén. La única forma de resolverlo sería llevar el asunto a Jerusalén. Si esto es prueba de un cuerpo gobernante del primer siglo, entonces tendría que haber evidencia corroborativa en el resto de las Escrituras cristianas. Sin embargo, lo que encontramos es todo lo contrario.
Hay muchos hechos que respaldan esta opinión.
Pablo tenía un nombramiento especial como apóstol de las naciones. Fue nombrado directamente por Jesucristo nada menos. ¿No habría consultado al órgano de gobierno si lo hubiera? En cambio, dice,

(Gálatas 1: 18, 19) . . Luego, tres años después, subí a Jerusalén para visitar a Cefas, y me quedé con él quince días. 19 Pero no vi a nadie más de los apóstoles, solo a James, el hermano del Señor.

Qué extraño que evite voluntariamente el órgano rector, a menos que no exista tal entidad.
¿De dónde vino el nombre de “cristianos”? ¿Fue una directiva emitida por algún órgano de gobierno con sede en Jerusalén? ¡No! El nombre vino por providencia divina. Ah, pero ¿llegó al menos a través de los apóstoles y los ancianos de Jerusalén como el canal de comunicación designado por Dios? No lo hizo; vino a través de la congregación de Antioquía. (Hechos 11:22.) De hecho, si quisiera defender un cuerpo gobernante del primer siglo, sería más fácil si se concentrara en los hermanos de Antioquía, ya que parecen haber tenido una mayor influencia en la obra de predicación mundial de ese día que los ancianos de Jerusalén.
Cuando Juan recibió su visión en la que Jesús se dirigió a las siete congregaciones, no se hace mención de un cuerpo gobernante. ¿Por qué Jesús no siguió los canales y ordenó a Juan que escribiera al cuerpo gobernante para que pudieran desempeñar su función de supervisión y ocuparse de estos asuntos congregacionales? En pocas palabras, la mayor parte de la evidencia es que Jesús trató directamente con las congregaciones durante el primer siglo.

Una lección del antiguo Israel

Cuando Jehová tomó por primera vez una nación para sí mismo, nombró un líder, le dio un gran poder y autoridad para liberar a su pueblo y llevarlo a la tierra prometida. Pero Moisés no entró en esa tierra. En cambio, le encargó a Josué que liderara a su pueblo en su guerra contra los cananeos. Sin embargo, una vez que se realizó ese trabajo y Joshua murió, sucedió algo interesante.

(Jueces 17: 6) . . . En aquellos días no había rey en Israel. En cuanto a todo el mundo, estaba acostumbrado a hacer lo que le parecía correcto.

En pocas palabras, no había un gobernante humano sobre la nación de Israel. El jefe de cada hogar tenía el código legal. Tenían una forma de adoración y de conducta que fue presentada por escrito por la mano de Dios. Es cierto que había jueces, pero su función no era gobernar sino resolver disputas. También sirvieron para liderar a la gente en tiempos de guerra y conflicto. Pero no había un Rey humano ni un cuerpo gobernante sobre Israel porque Jehová era su Rey.
Aunque la nación de Israel en la era de los jueces estaba lejos de ser perfecta, Jehová la estableció bajo un modelo de gobierno que él aprobó. Tendría sentido que incluso teniendo en cuenta la imperfección, cualquier forma de gobierno que Jehová pusiera en su lugar sería lo más cercana posible a la que originalmente pretendía para el hombre perfecto. Jehová podría haber establecido un gobierno centralizado de alguna forma. Sin embargo, Josué, quien se comunicó directamente con Jehová, no recibió instrucciones de hacer tal cosa después de su muerte. No se iba a establecer una monarquía, ni una democracia parlamentaria, ni ninguna otra de las innumerables formas de gobierno humano que hemos intentado y hemos visto fracasar. Es significativo que no existiera ninguna disposición para un comité central, un órgano de gobierno.
Dadas las limitaciones de cualquier sociedad imperfecta junto con los inconvenientes inherentes al entorno cultural, como era, en ese entonces, los israelitas tenían el mejor estilo de vida posible. Pero los humanos, nunca satisfechos con algo bueno, querían "mejorarlo" estableciendo un rey humano, un gobierno centralizado. Por supuesto, todo fue cuesta abajo desde allí.
Se deduce que en el primer siglo, cuando Jehová volvió a tomar una nación para sí mismo, seguiría el mismo patrón de gobierno divino. El mayor Moisés liberó a su pueblo del cautiverio espiritual. Cuando Jesús se fue, comisionó a doce apóstoles para continuar el trabajo. Lo que siguió cuando estos murieron fue una congregación cristiana mundial sobre la cual Jesús gobernó directamente desde el cielo.
Aquellos que tomaron la delantera en las congregaciones tenían instrucciones escritas que se les revelaban progresivamente por inspiración, así como la palabra directa de Dios hablada a través de los profetas locales. No era práctico que una autoridad humana centralizada los gobernara, pero lo que es más importante es que cualquier autoridad central habría conducido inevitablemente a la corrupción de la congregación cristiana, tal como la autoridad central de los reyes de Israel condujo a la corrupción del Judios
Es un hecho histórico y un cumplimiento de la profecía bíblica que los hombres dentro de la congregación cristiana se levantaron y comenzaron a dominar a sus hermanos cristianos. Con el tiempo, se formó un órgano de gobierno o consejo de gobierno y comenzó a dominar el rebaño. Los hombres se erigieron como príncipes y afirmaron que la salvación solo era posible si se les daba obediencia completa. (Actos 20: 29,30; 1 Tim. 4: 1-5; Ps. 146: 3)

La situación hoy

¿Qué tal hoy? ¿El hecho de que no hubiera un órgano rector del primer siglo significa que no debería haber ninguno hoy? Si se llevaban bien sin un órgano rector, ¿por qué no podemos? ¿Es la situación tan diferente hoy que la congregación cristiana moderna no podría funcionar sin un grupo de hombres que la dirija? Si es así, ¿cuánta autoridad debería invertirse en tal cuerpo de hombres?
Intentaremos responder esas preguntas en nuestra próxima publicación.

Una revelación sorprendente

Puede que se sorprenda al saber que gran parte del razonamiento bíblico contenido en esta publicación es paralelo a lo encontrado en una charla dada por el hermano Frederick Franz a la quincuagésima novena clase de Galaad durante su graduación en septiembre 7, 1975. Esto fue justo antes de la formación del órgano rector moderno en enero 1, 1976. Si desea escuchar el discurso por sí mismo, puede encontrarlo fácilmente en youtube.com.
Desafortunadamente, todo el razonamiento sólido de su discurso fue simplemente ignorado, para nunca ser repetido en ninguna de las publicaciones.

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Meleti Vivlon

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