[Hace un par de años, Apolos trajo a mi atención este entendimiento alternativo de Juan 17: 3. Todavía estaba bien adoctrinado en ese entonces, así que no podía ver su lógica y no había pensado mucho en ello hasta que llegó un correo electrónico reciente de otro lector que tenía un entendimiento similar al de Apolos instándome a escribir sobre ello. Este es el resultado.]

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Biblia de Referencia NWT
Esto significa vida eterna, su conocimiento de ti, el único Dios verdadero, y de aquel a quien enviaste, Jesucristo.

Durante los últimos años de 60, esta es la versión de John 17: 3 que nosotros, como testigos de Jehová, hemos usado repetidamente en el ministerio de campo para ayudar a las personas a comprender la necesidad de estudiar la Biblia con nosotros para ganar la vida eterna. Esta representación ha cambiado ligeramente con el lanzamiento de la edición 2013 de nuestra Biblia.

Edición NWT 2013
Esto significa vida eterna, su llegada a conocerte, el único Dios verdadero, y a quien enviaste, Jesucristo.

Ambas versiones pueden apoyar la idea de que la vida eterna depende de adquirir conocimiento de Dios. Ciertamente así es como lo aplicamos en nuestras publicaciones.
A primera vista, este concepto parecería evidente por sí mismo; una obviedad como dicen. ¿De qué otra manera seremos perdonados nuestros pecados y Dios nos concederá la vida eterna si no lo conocemos primero? Dada la naturaleza lógica y no controvertida de este entendimiento, es sorprendente que más traducciones no se alineen con nuestra interpretación.
He aquí una muestra:

Versión estándar internacional
Y esta es la vida eterna: conocerte, el único Dios verdadero, y a quien enviaste: Jesús el Mesías.

Nueva Versión Internacional
Ahora bien, esta es la vida eterna: que te conozcan a ti, el único Dios verdadero, y a Jesucristo, a quien has enviado.

Versión estándar internacional
Y esta es la vida eterna: conocerte, el único Dios verdadero, y a quien enviaste: Jesús el Mesías.

Biblia King James
Y esta es la vida eterna, para que te conozcan a ti, el único Dios verdadero, y a Jesucristo, a quien has enviado.

Biblia de Byington (publicada por WTB & TS)
"Y esto es lo que es la vida eterna, que te conozcan a ti, el único Dios verdadero y a quien enviaste, Jesucristo".

Las representaciones anteriores son bastante típicas, como se puede ver en una visita rápida a http://www.biblehub.com donde puede ingresar “Juan 17: 3” en el campo de búsqueda y ver más de 20 representaciones paralelas de las palabras de Jesús. Una vez allí, haga clic en la pestaña interlineal y luego haga clic en el número 1097 sobre la palabra griega ginóskó.  Una de las definiciones dadas es "saber, especialmente a través de la experiencia personal (conocimiento de primera mano)".
El Reino Interlineal traduce esto: "Esta es la vida eterna para que puedan conocerte como el único Dios verdadero y a quien enviaste a Jesucristo".
No todas las traducciones están en desacuerdo con nuestra interpretación, pero la mayoría sí. Lo que es más importante es que el griego parece estar diciendo que 'la vida eterna es para conocer a Dios'. Esto está en consonancia con el pensamiento expresado en Eclesiastés 3:11.

"... Incluso el tiempo indefinido que él ha puesto en su corazón, para que la humanidad nunca descubra el trabajo que el [verdadero] Dios ha hecho desde el principio hasta el final".

Aunque podamos vivir para siempre, nunca llegaremos a conocer a Jehová Dios. Y la razón por la que se nos dio la vida eterna, la razón por la cual el tiempo indefinido se puso en nuestro corazón, fue para que podamos crecer continuamente en el conocimiento de Dios a través de "experiencia personal y conocimiento de primera mano".
Por lo tanto, parecería que estamos perdiendo el punto al aplicar mal las Escrituras como lo hacemos. Implicamos que primero se debe obtener conocimiento de Dios para vivir para siempre. Sin embargo, seguir esa lógica hasta su conclusión nos obliga a preguntarnos cuánto conocimiento se requiere para obtener la vida eterna. ¿Dónde está la marca en la regla, la línea en la arena, el punto de inflexión en el que hemos adquirido suficiente conocimiento para que podamos obtener la vida eterna?
Por supuesto, ningún humano puede conocer a Dios por completo,[I] así que la idea que comunicamos en la puerta es que se necesita un cierto nivel de conocimiento y, una vez alcanzado, es posible la vida eterna. Esto se ve reforzado por el procedimiento por el que todos los candidatos deben pasar para ser bautizados. Deben responder una serie de más de 80 preguntas que se encuentran divididas en tres segmentos en la Organizado para hacer la voluntad de Jehová libro. Esto está diseñado para poner a prueba sus conocimientos para asegurarse de que su decisión de bautizarse se base en un conocimiento exacto de la Biblia como lo enseñaron los testigos de Jehová.
Tan fundamental es nuestra comprensión de John 17: 3 al concepto en el que basamos nuestro trabajo de educación bíblica que tuvimos un libro de estudio de 1989 titulado Puedes vivir para siempre en el paraíso en la tierra que fue reemplazado en 1995 por otro libro de estudio titulado Conocimientos que conducen a la vida eterna.
Hay una sutil pero importante distinción entre las dos ideas de 1) "Quiero conocer a Dios para poder vivir para siempre" y 2) "Quiero vivir para siempre para poder conocer a Dios".
Está claro que Satanás tiene un conocimiento de Dios mucho más extenso del que cualquier ser humano puede esperar adquirir en una vida de estudio y experiencia personal. Además, Adán ya tenía vida eterna cuando fue creado y, sin embargo, no conocía a Dios. Como un niño recién nacido, comenzó a adquirir conocimiento de Dios a través de su asociación diaria con su padre celestial y su estudio de la creación. Si Adán no hubiera pecado, ahora sería 6,000 años más rico en su conocimiento de Dios. Pero no fue la falta de conocimiento lo que los hizo pecar.
Una vez más, no estamos diciendo que conocer a Dios no sea importante. Es muy importante. De hecho, es tan importante que es la meta misma de la vida. Poner el caballo delante del carro, "La vida está ahí para que podamos conocer a Dios". Decir que “el conocimiento está ahí para que podamos tener vida”, pone el carro delante del caballo.
Por supuesto, nuestra situación como seres humanos pecadores no es natural. Las cosas no estaban destinadas a ser así. Por tanto, para ser redimidos tenemos que aceptar y poner fe en Jesús. Tenemos que obedecer sus órdenes. Todo eso requiere adquirir conocimientos. Sin embargo, ese no es el punto que Jesús está señalando en Juan 17: 3.
Nuestro énfasis excesivo y la aplicación errónea de esta Escritura ha llevado a una especie de enfoque de "pintar por números" para el cristianismo. Se nos enseña y hemos llegado a creer que si aceptamos las enseñanzas del Cuerpo Gobernante como "la verdad", asistimos a nuestras reuniones regularmente, salimos al servicio de campo tanto como sea posible y nos quedamos dentro de la Organización tipo arca, podemos estar seguro de la vida eterna. No necesitamos saber todo lo que hay que saber sobre Dios o Jesucristo, sino lo suficiente para obtener una calificación aprobatoria.
Con demasiada frecuencia suenamos como vendedores con un producto. La nuestra es la vida eterna y la resurrección de los muertos. Al igual que los vendedores, se nos enseña a superar las objeciones y a impulsar los beneficios de nuestro producto. No hay nada de malo en querer vivir para siempre. Es un deseo natural. La esperanza de la resurrección también es crucial. Como muestra Hebreos 11: 6, no es suficiente creer en Dios. También tenemos que creer que "se convierte en el galardonador de los que lo buscan". Sin embargo, no es un argumento de venta lleno de beneficios que atraerá a las personas y las mantendrá. Cada uno debe tener un deseo real de conocer a Dios. Solo aquellos que “buscan fervientemente” a Jehová mantendrán el rumbo, porque no sirven para metas egoístas basadas en lo que Dios puede darles, sino por amor y deseo de ser amados.
Una esposa quiere conocer a su esposo. Cuando él le abre su corazón, ella se siente amada por él y lo ama aún más. Del mismo modo, un padre desea que sus hijos lo conozcan, aunque ese conocimiento crece lentamente durante años y décadas, pero eventualmente, si es un buen padre, se desarrollará un poderoso vínculo de amor y aprecio genuino. Somos la esposa de Cristo e hijos de nuestro Padre, Jehová.
El enfoque de nuestro mensaje como testigos de Jehová nos distrae de la imagen idílica que se presenta en Juan 17: 3. Jehová hizo una creación física, formada a su imagen. Esta nueva criatura, macho y hembra, iba a disfrutar de vida eterna: un crecimiento sin fin en el conocimiento de Jehová y de su Hijo primogénito. Esto todavía sucederá. Este amor por Dios y su Hijo se profundizará a medida que los misterios del universo se desarrollen gradualmente ante nosotros, revelando misterios aún más profundos en nuestro interior. Nunca llegaremos al fondo de todo. Más que esto, llegaremos a conocer a Dios cada vez mejor a través de un conocimiento de primera mano, como lo había hecho Adán, pero perdido imprudentemente. No podemos imaginar a dónde nos llevará todo, esta vida eterna con el conocimiento de Dios como su propósito. No hay destino, solo el viaje; un viaje sin fin. Eso es algo por lo que vale la pena luchar.


[I] 1 Cor. 2: 16; Eccl. 3: 11

Meleti Vivlon

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