Este artículo fue presentado por Stephanos

La identidad de los ancianos de 24 en el libro de Apocalipsis ha sido tema de discusión durante mucho tiempo. Se han planteado varias teorías. Como en ninguna parte de la Biblia se da una definición clara de este grupo de personas, es muy probable que esta discusión continúe. Por lo tanto, este ensayo debe considerarse como una contribución a la discusión y de ninguna manera pretende terminarlo.

Los ancianos 24 se mencionan 12 veces en la Biblia, todo dentro del libro de Apocalipsis. La expresión en griego es οἱ εἴκοσι τέσσαρες πρεσβύτεροι (Transcripción: hoi eikosi tessaras presbyteroi) Encontrará esta expresión o sus inflexiones en Revelation 4: 4, 10; 5: 5, 6, 8, 11, 14; 7: 11, 13; 11: 16; 14: 3; 19: 4.

La teoría presentada por JW.org es que los ancianos de 24 son "ungidos de la congregación cristiana 144.000, resucitados y ocupando la posición celestial que Jehová les prometió" (re p.77). Se dan tres razones para esta explicación:

  1. Los ancianos 24 usan coronas (Re 4: 4). A los ungidos se les promete recibir una corona (1Co 9: 25);
  2. Los ancianos de 24 se sientan en tronos (Re 4: 4), lo que podría alinearse con la promesa de Jesús a la congregación de Laodicea de "sentarse en su trono" (Re 3: 21);
  3. El número 24 se considera una referencia a 1 Chronicles 24: 1-19, donde se habla del rey David organizando a los sacerdotes en las divisiones de 24. Los ungidos servirán como sacerdotes en el cielo (1Pe 2: 9).

Todas estas razones apuntan en la dirección de que estas personas 24 serán reyes y sacerdotes, lo que contribuye a la idea de que los ancianos 24 son ungidos con una esperanza celestial, ya que estos se convertirán en sacerdotes reales (Re 20: 6) .

¿Es esta línea de razonamiento suficiente para sacar una conclusión válida sobre la identidad de los ancianos de 24? Parece que hay varios argumentos que socavan el fundamento de esta interpretación.

Argumento 1 - Una hermosa canción

Lea Revelation 5: 9, 10. En estos versículos encontrarás una canción que las criaturas vivientes de 4 y los ancianos de 24 cantan para el Cordero, que claramente es Jesucristo. Esto es lo que cantan:

"Digno eres de tomar el pergamino y abrir sus sellos, porque fuiste asesinado, y por tu sangre rescataste a las personas para Dios de cada tribu y lengua y pueblo y nación, 10 y los has hecho un reino y sacerdotes para nuestros Dios, y reinarán en la tierra. ”(Re 5: 9, 10 ESV[I])

Observe el uso de pronombres: "y usted ha hecho ellos un reino y sacerdotes para nuestra Dios y vienen ellos reinará en la tierra ”. El texto de esta canción trata sobre los ungidos y los privilegios que recibirán. La pregunta es: si los ancianos de 24 representan a los ungidos, ¿por qué se refieren a sí mismos en tercera persona: "ellos" y "ellos"? ¿No sería la primera persona, "nosotros" y "nosotros", más apropiada? Después de todo, los ancianos de 24 se refieren a sí mismos en primera persona en este mismo verso (10) cuando dicen "nuestro Dios". Entonces aparentemente no están cantando sobre ellos mismos.

Argumento 2: conteo constante

Por favor, eche un vistazo a Revelation 5. La configuración en este capítulo es clara: John ve a 1 Dios = 1 persona, 1 Cordero = 1 persona y 4 criaturas vivientes = 4 personas. ¿Es razonable pensar que estos ancianos 24 son entonces una clase simbólica que representa una congregación o es más probable que sean solo personas 24? Si no fueran una clase simbólica de personas ungidas, sino personas ungidas 24 literales que representan al grupo de personas con una esperanza celestial, ¿tendría sentido? La Biblia no indica que algunas personas ungidas serían más privilegiadas que otras. Se podría argumentar que los apóstoles podrían colocarse en una posición especial con Jesús, pero no se puede encontrar ninguna referencia de que 24 las personas son honradas con una posición especial frente a Dios. ¿Esto nos llevaría a concluir que los ancianos 24 son personas 24 que no representan al ungido como una clase?

Argumento 3 - Daniel 7

Hay un libro bíblico en particular que contribuye a la comprensión del libro de Apocalipsis: el libro de Daniel. Solo piense en las similitudes entre estos dos libros. Por mencionar solo dos: ángeles que traen mensajes y animales atemorizantes que se levantan del mar. Por lo tanto, vale la pena comparar los capítulos de Revelación 4 y 5 con el capítulo de Daniel 7.

El personaje principal en ambos libros es Jehová Dios. En Revelation 4: 2 se lo describe como "el que está sentado en el trono", mientras que en Daniel 7: 9 es "el Anciano de los Días", tomando asiento en su trono. Además, es digno de mención que su ropa es tan blanca como la nieve. Otros seres celestiales como los ángeles a veces se describen como vestidos de blanco. (John 20: 12) Por lo tanto, este color no se usa exclusivamente para ex humanos en una posición celestial (Revelación 7: 9).

Jehová Dios no está solo en este entorno celestial. En Apocalipsis 5: 6 vemos a Jesucristo parado frente al trono de Dios, representado como el Cordero que ha sido asesinado. En Daniel 7: 13 Jesús es descrito como "uno como un hijo de hombre, y vino al Anciano de los días y fue presentado ante él". Ambas descripciones de Jesús en el cielo se refieren a su papel de humano, específicamente como sacrificio de rescate por la humanidad.

El Padre y el Hijo no son los únicos mencionados. En Apocalipsis 5: 11 leemos acerca de "muchos ángeles, numerando miríadas de miríadas y miles de miles". Del mismo modo, en Daniel 7: 10 encontramos: "mil miles le sirvieron, y diez mil veces diez mil se pararon frente a él". ¡Qué escena tan impresionante es esta!

Los ungidos con la posibilidad de ser reyes sacerdotes con Jesús en su reino también se mencionan en Apocalipsis 5 y Daniel 7, ¡pero en ambos casos no se ven en el cielo! En Revelation 5 se mencionan en una canción (versos 9-10). En Daniel 7: 21, estos son los santos en la tierra con quienes el cuerno simbólico hace la guerra. Da 7: 26 habla de un tiempo futuro cuando el cuerno es vencido y 27 habla de toda la autoridad que se le está otorgando a estos santos.

Otras personas también están presentes en las visiones celestiales de Daniel y Juan. Como ya vimos en Revelation 4: 4, hay ancianos 24 representados sentados en tronos. Ahora mire a Daniel 7: 9 que dice: "Mientras miraba, se colocaron tronos". ¿Quiénes estaban sentados en estos tronos? El siguiente versículo dice: "el tribunal se sentó en juicio".

Este tribunal también se menciona en el verso 26 del mismo capítulo. ¿Esta corte está compuesta solo por Jehová Dios, o hay otros involucrados? Tenga en cuenta que Jehová Dios está sentado entre los tronos en el verso 9, el rey siempre se sienta primero, luego la corte está sentada en el verso 10. Dado que Jesús se describe por separado como "el que es como un hijo del hombre", él no comprende este tribunal, pero está fuera de él. Del mismo modo, la corte no comprende "los santos" en Daniel 7 o las personas convertidas en un reino de sacerdotes en Apocalipsis 5 (ver argumento 1).

¿Qué significa el término "ancianos" (en griego: presbiteriano), significa? En los evangelios, esta terminología se refiere a los hombres mayores de la sociedad judía. En varios versos, estos ancianos se mencionan acompañando a los principales sacerdotes (por ejemplo, Matthew 16: 21; 21: 23; 26: 47). Por lo tanto, no son sacerdotes en sí mismos. ¿Cuál era su tarea? Desde los días de Moisés, la disposición de los ancianos funcionó como un tribunal local (por ejemplo, Deuteronomio 25: 7). Entonces, al menos en la mente del lector que estaba familiarizado con el sistema judicial judío, la palabra "corte" era intercambiable con "ancianos". ¡Tenga en cuenta que Jesús, tanto en Apocalipsis 5 como en Daniel 7, entra en escena después de que la corte está sentada!

El paralelismo entre Daniel 7 y Revelation 5 es sorprendente y lleva a la conclusión de que los ancianos de 24 en el libro de Revelation son los mismos que se describen en Daniel 7. En ambas visiones, se refieren a un grupo celestial, un tribunal de ancianos, que está sentado en tronos alrededor de Dios mismo.

Argumento 4: ¿cerca de quién?

Cada vez que se menciona a estos ancianos 24, se los ve cerca del trono en el que se sienta Jehová Dios. En cada caso, excepto en Revelation 11, también están acompañados por las criaturas vivientes 4. Estas criaturas vivientes 4 se identifican como querubines, un orden especial de ángeles (Ezequiel 1: 19; 10: 19). Los ancianos de 24 no se describen como parados en una posición muy cercana a Cristo, como las personas de 144.000 que están "con él" (Re 14: 1). El mismo versículo también deja en claro que los ancianos de 24 no pueden cantar la misma canción que las personas de 144.000, por lo que no pueden ser las mismas personas. Tenga en cuenta que los ancianos de 24 están continuamente cerca de Dios mismo para servirlo.

Pero, ¿qué pasa con los argumentos que se mencionan al comienzo de este artículo y llevan a muchos a la conclusión de que los ancianos 24 son los ungidos? Por favor considere los siguientes contraargumentos.

Argumento 5: Tronos que simboliza la autoridad

¿Qué pasa con los tronos en los que están sentados los ancianos de 24? Colosenses 1: 16 declara: “Porque por él todas las cosas fueron creadas, en el cielo y en la tierra, visibles e invisibles, ya sea tronos o dominios o gobernantes o autoridades: todas las cosas fueron creadas a través de él y para él ”. Este texto indica que en el cielo hay jerarquías por las cuales se dispensa la autoridad. Este es un concepto respaldado por otros relatos bíblicos. Por ejemplo, Daniel 10: 13 se refiere al ángel Michael como "uno de los principales príncipes (en hebreo: sar) De esto es seguro concluir que en el cielo hay un orden de príncipes, una jerarquía de autoridad. Dado que estos ángeles son descritos como príncipes, es apropiado que se sentaran en tronos.

Argumento 6: Coronas pertenecientes a vencedores

La palabra griega traducida "corona" es στέφανος (transcripción: stephanos) Esta palabra es muy significativa. Este tipo de corona no es necesariamente una corona real, ya que la palabra griega que indica que el estado es διαδήμα (diadema) AYUDAS Word-Studies define stephanos como: “correctamente, una corona (guirnalda), otorgada a un vencedor en los antiguos juegos deportivos (como los Juegos Olímpicos griegos); la corona de la victoria (versus el diadema, "una corona real").

Los príncipes angelicales como Michael mencionó en la discusión 5 son personas poderosas que tienen que usar su fuerza para luchar contra las fuerzas demoníacas. En Daniel 10: 13, 20, 21 y Revelation 12: 7-9 encontrarás historias impresionantes de tales guerras. Es reconfortante leer que los príncipes leales emergen de guerras como los vencedores. Merecen llevar una corona que pertenezca a los vencedores, ¿no estás de acuerdo?

Argumento 7: El número 24

El número 24 podría representar un número literal de ancianos, o podría ser representativo. Podría relacionarse con la cuenta en 1 Chronicles 24: 1-19, o no. Supongamos que este número está relacionado en cierto grado con 1 Chronicles 24. ¿Prueba esto que los ancianos de 24 deben ser personas ungidas que sirven como sacerdotes?

Tenga en cuenta que 1 Chronicles 24: 5 describe sus tareas de esta manera: "oficiales sagrados y oficiales de Dios" o "príncipes del santuario y príncipes de Dios". De nuevo la palabra hebrea "sar"Se utiliza. El énfasis se pone en el servicio en el templo para Dios. La pregunta es: ¿es el arreglo terrenal un modelo del arreglo celestial o es al revés? El escritor de Hebreos señala que el templo con sus sacerdotes y sacrificios era una sombra de una realidad en el cielo (Heb 8: 4, 5). Debemos darnos cuenta de que el arreglo terrenal no se puede encontrar uno a uno en el cielo. Por ejemplo, considere que todas las personas ungidas como sacerdotes eventualmente ingresan al Lugar Santísimo, es decir, al cielo (Heb 6: 19). ¡En los días del templo en Israel solo al Sumo Sacerdote se le permitía entrar a esta área una vez al año! (Heb 9: 3, 7). En el "arreglo real" Jesús no solo es el Sumo Sacerdote sino también el sacrificio (Heb 9: 11, 12, 28). No es necesario explicar más que en el "arreglo de sombras" este no era el caso (Le 16: 6).

Es notable que Hebreos brinde una hermosa explicación del verdadero significado de la disposición del templo, pero no hace referencia a las divisiones sacerdotales 24.

Por cierto, la Biblia relata una ocasión en la que un ángel hace algo que nos recuerda la tarea de un sumo sacerdote. En Isaiah 6: 6 leemos sobre un ángel especial, uno de los serafines, que tomó un carbón encendido del altar. Algo como esto también fue una tarea del Sumo Sacerdote (Le 16: 12, 13). Aquí tenemos un ángel que actúa como sacerdote. Este ángel claramente no es uno de los ungidos.

Entonces, una sola referencia numérica a una orden sacerdotal no es en modo alguno evidencia concluyente de una correlación entre los relatos en Crónicas y Apocalipsis. Si los ancianos de 24 se refieren a 1 Chronicles 24, podríamos preguntarnos: si Jehová quisiera que nos informara acerca de una orden angelical que le sirve en su corte celestial, ¿cómo podría hacernos comprensible? ¿Sería posible que usara imágenes en el mismo arreglo terrenal que ya usa para explicar las cosas celestiales?

Conclusión

¿Qué conclusión sacas después de considerar esta evidencia? ¿Los ancianos de 24 representan a los ungidos? ¿O son ángeles que tienen una posición especial cerca de su Dios? Muchos argumentos bíblicos indican lo último. ¿Importa que uno pueda preguntar? Al menos este estudio trajo un paralelo muy interesante a nuestra atención, es decir, entre Daniel 7 y Revelation 4 y 5. Quizás podamos aprender más de esta ecuación. Mantengamos eso para otro artículo.

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[I] A menos que se indique lo contrario, todas las referencias bíblicas son a la versión estándar en inglés (ESV)

Meleti Vivlon

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