Saludos, Meleti Vivlon aquí.

¿Ha llegado la Organización de los Testigos de Jehová a un punto de inflexión? Un evento reciente en mi localidad me ha hecho pensar que este es el caso. Vivo a solo cinco minutos en automóvil de la sucursal de Canadá de los Testigos de Jehová en Georgetown, Ontario, que está a las afueras de GTA o el área metropolitana de Toronto, que tiene una población cercana a los 6 millones. Hace unas semanas, todos los ancianos en el GTA fueron convocados a una reunión en un Salón de Asambleas local de los testigos de Jehová. Se les dijo que 53 congregaciones en el GTA serían cerradas y sus miembros se fusionaron con otras congregaciones locales. Esto es enorme Es tan grande que al principio la mente puede pasar por alto algunas de las implicaciones más significativas. Entonces, intentemos desglosarlo.

Llego a esto con la mentalidad del Testigo de Jehová entrenado para creer que la bendición de Dios se manifiesta por el crecimiento de la organización.

A lo largo de mi vida, me han dicho que Isaías 60:22 era una profecía que se aplicaba a los testigos de Jehová. Tan recientemente como la edición de agosto de 2016 de La Atalaya leemos:

"La última parte de esa profecía debería afectar a todos los cristianos personalmente, ya que nuestro Padre celestial dice:" Yo mismo, Jehová, lo aceleraré a su debido tiempo ". Al igual que los pasajeros de un vehículo que ganan velocidad, sentimos el impulso creciente en el trabajo de hacer discípulos. ¿Cómo estamos reaccionando personalmente a esa aceleración? ”(W16 agosto p. 20 par. 1)

“Ganando velocidad”, “mayor impulso”, “aceleración”. ¿Cómo concuerdan esas palabras con la pérdida de 53 congregaciones en una sola área urbana? ¿Que pasó? ¿Fracasó la profecía? Después de todo, estamos perdiendo velocidad, disminuyendo el impulso, desacelerando.

La profecía no puede estar equivocada, por lo que debe ser que la aplicación del Cuerpo Gobernante de esas palabras a los testigos de Jehová está equivocada.

La población del área metropolitana de Toronto equivale a aproximadamente el 18% de la población del país. Extrapolando, 53 congregaciones en el GTA equivalen a cerca de 250 congregaciones cerrando en todo Canadá. Escuché sobre el cierre de congregaciones en otras regiones, pero esta es la primera confirmación oficial en cuanto a números. Por supuesto, estas no son cifras que la organización desea hacer públicas.

¿Qué significa todo esto? ¿Por qué estoy sugiriendo que este puede ser el comienzo de un punto de inflexión, y qué implica eso con respecto a JW.org?

Me voy a concentrar en Canadá porque es una especie de mercado de prueba para muchas cosas por las que pasa la Organización. El acuerdo del Comité de Enlace del Hospital comenzó aquí, al igual que las antiguas Construcciones del Salón del Reino de dos días, más tarde llamadas Construcciones rápidas. Incluso los planes estandarizados del Salón del Reino promocionaron tan positivamente en 2016 y ahora casi olvidados comenzaron aquí a mediados de la década de 1990 con lo que Branch llamó la iniciativa de la Oficina de Diseño Regional. (Me llamaron para escribir software para eso, pero esa es una historia larga y triste para otro día). Incluso cuando estalló la persecución durante la guerra, comenzó aquí en Canadá antes de ir a los Estados Unidos.

Entonces, creo que lo que está sucediendo aquí ahora con estos cierres de congregaciones nos dará una idea de lo que está sucediendo en todo el mundo.

Déjame darte algunos antecedentes para poner esto en perspectiva. En la década de los noventa, los salones del reino en el área de Toronto estaban llenos de gente. Casi todas las salas tenían cuatro congregaciones, algunas incluso tenían cinco. Formaba parte de un grupo que pasaba las tardes viajando por zonas industriales en busca de terrenos vacíos para la venta. La tierra en Toronto es muy cara. Intentábamos encontrar parcelas que todavía no estaban en la lista porque necesitábamos desesperadamente nuevos salones del Reino. Los pasillos existentes se llenaron al máximo todos los domingos. La idea de disolver 1990 congregaciones y trasladar a sus miembros a otras congregaciones era impensable en aquellos días. Simplemente no había espacio para hacer eso. Luego llegó el cambio de siglo y, de repente, ya no hubo necesidad de construir salones del reino. ¿Que pasó? Quizás una mejor pregunta es, ¿qué no sucedió?

Si construyes gran parte de tu teología sobre la base de una predicción de que el final llegará inminentemente, ¿qué sucede cuando el final no llega dentro del plazo previsto? Proverbios 13:12 dice "la expectativa aplazada enferma el corazón ..."

En mi vida, vi su interpretación de la generación de Mateo 24:34 cambiar cada década. Luego se les ocurrió la absurda supergeneración conocida como la "generación superpuesta". "No se puede engañar a toda la gente, todo el tiempo", como dijo PT Barnum. Además de eso, el advenimiento de Internet que nos dio acceso instantáneo al conocimiento que anteriormente estaba oculto. ¡Ahora puedes sentarte en una charla pública o en un estudio de la Watchtower y verificar cualquier cosa que te enseñen en tu teléfono!

Entonces, esto es lo que significa la disolución de 53 congregaciones.

Asistí a tres congregaciones diferentes desde 1992 hasta 2004 en el área de Toronto. El primero fue Rexdale, que se dividió para formar la congregación de Mount Olive. Dentro de los cinco años estábamos a punto de estallar, y necesitábamos dividirnos nuevamente para formar la congregación de Rowntree Mills. Cuando me fui en 2004 a la ciudad de Alliston, a una hora en coche al norte de Toronto, Rowntree Mills se llenaba todos los domingos, al igual que mi nueva congregación en Alliston.

Era un orador público muy solicitado en esos días y a menudo daba dos o tres charlas fuera de mi propia congregación cada mes durante esa década. Debido a eso, pude visitar casi todos los Salones del Reino en el área y me familiaricé con todos ellos. Raramente fui a una reunión que no estaba llena.

Bien, hagamos un poco de matemática. Seamos conservadores y digamos que la asistencia promedio de la congregación en Toronto en ese momento era de 100. Sé que muchos tenían mucho más que eso, pero 100 es un número razonable para empezar.

Si la asistencia promedio en los años 90 fue de 100 por congregación, entonces 53 congregaciones representan más de 5,000 asistentes. ¿Cómo es posible disolver 53 congregaciones y encontrar alojamiento para más de 5,000 nuevos asistentes en salas que ya están llenas? La respuesta corta es que no es posible. Por lo tanto, nos lleva a la conclusión inexorable de que la asistencia se ha reducido drásticamente, posiblemente en 5,000 en toda el área metropolitana de Toronto. Acabo de recibir un correo electrónico de un hermano en Nueva Zelanda que me dice que volvió a su antiguo salón después de tres años de ausencia. Recordó que antes la asistencia era de alrededor de 120, por lo que se sorprendió al encontrar solo 44 personas presentes. (Si encuentra una situación similar en su área, utilice la sección de comentarios para compartirla con todos nosotros).

Una caída en la asistencia que permitiría disolver 53 congregaciones también implica que entre 12 y 15 salones del Reino ahora se pueden vender gratis. (Los salones en Toronto solían estar acostumbrados a cuatro congregaciones cada uno). Todos estos son salones que fueron construidos con mano de obra gratuita y que son totalmente pagados por donaciones locales. Por supuesto, los fondos de las ventas no volverán a los miembros de la congregación local.

Si 5,000 representa la disminución de asistencia en Toronto, y Toronto representa aproximadamente 1/5 de la población de Canadá, entonces parecería que la asistencia a nivel nacional puede haber disminuido hasta en 25,000. Pero espere un minuto, pero no parece coincidir con el informe del año de servicio 2019.

Creo que fue Mark Twain quien dijo famoso: "hay mentiras, malditas mentiras y estadísticas".

Durante décadas, se nos proporcionó el número de "editores promedio", para poder comparar el crecimiento con años anteriores. En 2014, el recuento promedio de editores para Canadá fue de 113,617. Al año siguiente, fue de 114,123, para un crecimiento muy modesto de 506. Luego dejaron de publicar cifras promedio de editoriales. ¿Por qué? No se dio ninguna explicación. En cambio, utilizaron el número máximo de editor. Posiblemente eso proporcionó una figura más atractiva.

Este año, nuevamente han publicado el recuento promedio de editores para Canadá, que ahora es de 114,591. De nuevo, parece que van con cualquier número que produzca los mejores resultados.

Entonces, el crecimiento de 2014 a 2015 fue de poco más de 500, pero en los siguientes cuatro años la cifra ni siquiera alcanzó eso. Se encuentra en 468. O tal vez alcanzó eso e incluso lo superó, pero luego comenzó una disminución; Un crecimiento negativo. No podemos saber porque esas cifras nos han sido denegadas, pero para una organización que reclama un respaldo divino basado en cifras de crecimiento, el crecimiento negativo es algo temible. Implica una retirada del espíritu de Dios por su propio estándar. Quiero decir, no puedes tenerlo de una manera y no de la otra. No puedes decir: “¡Jehová nos está bendiciendo! Mira nuestro crecimiento ". Luego, date la vuelta y di:" Nuestros números están bajando. ¡Jehová nos está bendiciendo!

Curiosamente, puede ver el crecimiento negativo real o la contracción en Canadá en los últimos 10 años mirando las proporciones de editor a población. En 2009, la proporción era de 1 en 298, pero 10 años más tarde es de 1 en 326, lo que representa una caída de aproximadamente el 10%.

Pero creo que es peor que eso. Después de todo, las estadísticas pueden ser manipuladas, pero es difícil negar la realidad cuando te golpea en la cara. Permítanme demostrar cómo se utilizan las estadísticas para reforzar artificialmente los números.

Cuando estaba completamente comprometido con la Organización, solía descontar el creciente número de iglesias como los mormones o los adventistas del séptimo día porque contaban los asistentes, mientras que solo contábamos testigos activos, aquellos dispuestos a desafiar el campo de puerta en puerta. ministerio. Ahora me doy cuenta de que no era una medida precisa en absoluto. Para ilustrar, déjame darte una experiencia de mi propia familia.

Mi hermana no era lo que llamarías un celoso testigo de Jehová, pero sí creía que los testigos tenían la verdad. Algunos años atrás, mientras asistía regularmente a todas las reuniones, dejó de ir al servicio de campo. Le resultaba difícil hacerlo, especialmente porque no tenía apoyo. Después de seis meses, fue considerada inactiva. Recuerde, ella todavía va a todas las reuniones regularmente, pero no ha llegado a tiempo en seis meses. Luego llega el día en que se acerca a su Supervisor del Grupo de Servicio de Campo para obtener una copia del Ministerio del Reino.

Se niega a darle uno porque "ella ya no es miembro de la congregación". En aquel entonces, y probablemente aún, la Organización ordenó a los ancianos que eliminaran los nombres de todos los inactivos de las listas de grupos de servicio de campo, porque esas listas eran solo para miembros de la congregación. Solo aquellos que reportan tiempo en el servicio de campo son considerados Testigos de Jehová por la Organización.

Conocí esta mentalidad de mis días como anciano, pero me encontré cara a cara en 2014 cuando les dije a los ancianos que ya no entregaría un informe mensual de servicio de campo. Tenga en cuenta que todavía asistía a reuniones y seguía saliendo en el ministerio de casa en casa. Lo único que no estaba haciendo era informar mi tiempo a los ancianos. Me dijeron, lo tengo registrado, que no sería considerado miembro de la congregación después de seis meses de no entregar un informe mensual.

Creo que nada demuestra el sentido distorsionado de servicio sagrado de la organización, entonces su inclinación por informar el tiempo. Aquí estaba yo, un testigo bautizado, asistiendo a reuniones y predicando de casa en casa, pero la ausencia de ese papel mensual anulaba todo lo demás.

Pasó el tiempo y mi hermana dejó de ir a las reuniones por completo. ¿Llamaron los ancianos para averiguar por qué una de sus ovejas estaba "perdida"? ¿Incluso llamaron por teléfono para hacer una consulta? Hubo un tiempo que tendríamos. Viví esos tiempos. Pero ya no, parece. Sin embargo, llamaron una vez al mes para, lo adivinaron, su tiempo. No queriendo ser contada como no miembro (todavía creía que la Organización tenía cierta validez en ese momento), les dio un exiguo informe de una o dos horas. Después de todo, ella regularmente discutía la Biblia con compañeros de trabajo y amigos.

Por lo tanto, puede ser miembro de la Organización de los Testigos de Jehová, incluso si nunca asiste a una reunión siempre que entregue un informe mensual. Algunos lo hacen reportando tan solo 15 minutos de tiempo al mes.

Es interesante que incluso con toda esta manipulación numérica y el masaje de las estadísticas, 44 países todavía muestran descensos este año de servicio.

El Cuerpo Gobernante y sus ramas equiparan la espiritualidad con las obras, específicamente el tiempo dedicado a promover JW.org al público.

Recuerdo muchas reuniones de ancianos en las que uno de los ancianos presentaría el nombre de algún servidor ministerial para su consideración como anciano. Como coordinador, aprendí a no perder el tiempo mirando sus calificaciones en las Escrituras. Sabía que el primer interés del Supervisor del Circuito sería la cantidad de horas que el hermano pasaba cada mes en el ministerio. Si estaban por debajo del promedio de la congregación, había pocas posibilidades de que su cita se cumpliera. Incluso si fuera el hombre más espiritual en toda la congregación, no importaría mucho a menos que sus horas se acabaran. No solo contaban sus horas, sino también las de su esposa e hijos. Si sus horas fueran pobres, no pasaría por el proceso de investigación.

Esta es parte de la razón por la que escuchamos tantas quejas sobre ancianos indiferentes que tratan al rebaño con dureza. Si bien se presta atención a los requisitos establecidos en 1 Timoteo y en Tito, el enfoque principal está en la lealtad a la Organización, que se ejemplifica principalmente en el informe del servicio de campo. La Biblia no menciona esto, sin embargo, es el elemento primario bajo consideración por el Supervisor del Circuito. Poner énfasis en los trabajos organizativos en lugar de los dones del espíritu y la fe es una forma segura de permitir que los hombres se disfrazen de ministros de justicia. (2 Co. 11:15)

Bueno, lo que va, viene, como dicen. O como dice la Biblia, "cosechas lo que siembras". La dependencia de la organización en las estadísticas manipuladas y su equiparar la espiritualidad con el tiempo de servicio realmente está empezando a costarles. Los ha cegado a ellos y a los hermanos en general al vacío espiritual que está siendo revelado por la realidad actual.

Me pregunto, si todavía fuera un miembro de pleno derecho de la organización, cómo tomaría esta noticia reciente de la pérdida de 53 congregaciones. Imagine cómo se sienten los ancianos en estas 53 congregaciones. Hay 53 hermanos que alcanzaron el rango estimado de Coordinador del Cuerpo de Ancianos. Ahora, son solo otro anciano en un cuerpo mucho más grande. Los nombrados para los puestos del comité de servicio ahora también están fuera de esos roles.

Todo esto comenzó hace unos años. Comenzó cuando los supervisores del distrito que pensaban que estaban listos para la vida fueron enviados de vuelta al campo y ahora están viviendo una existencia exigua. Los supervisores de circuito que pensaban que serían atendidos en su vejez ahora se retiran cuando alcanzan los 70 y tienen que valerse por sí mismos. Muchas bethelitas de antaño también han experimentado la dura realidad de ser expulsados ​​del hogar y la carrera y ahora luchan por ganarse la vida en el exterior. Alrededor del 25% del personal mundial se redujo en 2016, pero ahora los recortes han alcanzado el nivel de congregación.

Si la asistencia ha disminuido tanto, puede estar seguro de que las donaciones también han disminuido. Cortar sus donaciones como Testigo lo beneficia y no le cuesta nada. Se convierte en una especie de protesta silenciosa del tipo más fuerte.

Claramente, es una prueba de que Jehová no está acelerando el trabajo como nos han dicho durante tantos años que lo haría. Escuché decir que algunos justifican estos recortes como simplemente hacer un uso eficiente de los salones del reino. Que la organización está endureciendo las cosas en preparación para el final. Esto es como la vieja broma sobre un sacerdote católico visto furtivamente entrando en un burdel por un par de cavadores de zanjas, donde uno se vuelve hacia el otro y dice: "Dios mío, pero una de esas chicas debe estar muy enferma".

La imprenta provocó una revolución en la libertad religiosa y la conciencia. Se ha producido una nueva revolución como consecuencia de la libertad de información disponible a través de Internet. El hecho de que cualquier Tom, Dick o Meleti ahora pueda convertirse en una editorial y llegar al mundo con información, nivela el campo de juego y le quita el poder a las grandes entidades religiosas bien financiadas. En el caso de los testigos de Jehová, 140 años de expectativas fallidas han encajado con esta revolución tecnológica para ayudar a muchos a despertarse. Creo que tal vez, solo tal vez, estamos en ese punto de inflexión. Quizás en un futuro muy cercano veremos una avalancha de testigos saliendo de la organización. Muchos de los que están físicamente adentro pero mentalmente afuera serán liberados del miedo a evitar cuando este éxodo alcance una especie de punto de saturación.

¿Me regocijo por esto? No, en absoluto. Más bien, tengo una expectativa temerosa del daño que causará. Ya veo que la mayoría de los que abandonan la organización también están dejando a Dios, volviéndose agnósticos o incluso ateos. Ningún cristiano quiere eso. ¿Cómo te sientes al respecto?

A menudo me preguntan quién es el esclavo fiel y discreto. Voy a hacer un video sobre eso muy pronto, pero aquí hay algo de reflexión. Mire cada ilustración o parábola que Jesús dio sobre esclavos. ¿Crees que en alguno de ellos está hablando de un individuo en particular o un pequeño grupo de individuos? ¿O está dando un principio general para guiar a todos sus discípulos? Todos sus discípulos son sus esclavos.

Si cree que este es el caso, ¿por qué la parábola del esclavo fiel y discreto sería diferente? Cuando venga a juzgarnos individualmente, ¿qué encontrará? Si tuviéramos la oportunidad de alimentar a un compañero esclavo que sufría espiritualmente, emocionalmente o incluso físicamente, y no lo hiciera, nos considerará, usted y yo, fieles y discretos con lo que nos ha dado. Jesús nos ha alimentado. El nos da comida. Pero al igual que los panes y los peces que Jesús usó para alimentar a la multitud, la comida espiritual que recibimos también se puede multiplicar por la fe. Nosotros comemos esa comida nosotros mismos, pero algunos se dejan para compartir con otros.

Cuando veamos a nuestros hermanos y hermanas atravesando la disonancia cognitiva que probablemente nosotros mismos experimentamos, al verlos despertar a la realidad de la Organización y al alcance total del engaño que se ha perpetrado durante tanto tiempo, seremos lo suficientemente valientes. y dispuesto a ayudarlos para que no pierdan su fe en Dios? ¿Podemos ser una fuerza fortalecedora? ¿Estaremos dispuestos a darles la comida en el momento adecuado?

¿No experimentó una maravillosa sensación de libertad una vez que eliminó el Cuerpo Gobernante como el canal de comunicación de Dios y comenzó a relacionarse con Él como un niño lo hace con su padre? Con Cristo como nuestro único mediador, ahora podemos experimentar el tipo de relación que siempre habíamos deseado como Testigos, pero que siempre parecía estar fuera de nuestro alcance.

¿No queremos lo mismo para nuestros hermanos y hermanas Testigos?

Esa es la verdad que necesitamos comunicar a todos aquellos que están o pronto comenzarán a despertarse como consecuencia de estos cambios radicales en la Organización. Es probable que su despertar sea más difícil que el nuestro, porque se verá obligado a muchos involuntariamente debido a la fuerza de las circunstancias, de una realidad que ya no se puede negar o explicar con un razonamiento superficial.

Podemos estar allí para ellos. Es un esfuerzo grupal.

Somos los hijos de Dios Nuestro último papel es la reconciliación de la humanidad de regreso a la familia de Dios. Considere esto una sesión de entrenamiento.

Meleti Vivlon

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