[El siguiente es el texto de mi capítulo (mi historia) en el libro recientemente publicado Miedo a la libertad disponible en Amazon.]

Parte 1: Liberados del adoctrinamiento

"Mami, ¿voy a morir en Armageddon?"

Solo tenía cinco años cuando les hice esa pregunta a mis padres.

¿Por qué un niño de cinco años se preocuparía por esas cosas? En una palabra: "Adoctrinamiento". Desde la infancia, mis padres me llevaron a las cinco reuniones semanales de los testigos de Jehová. Desde la plataforma y a través de las publicaciones, la idea de que el mundo terminaría pronto fue martillada en mi cerebro infantil. Mis padres me dijeron que nunca terminaría la escuela.

Eso fue hace 65 años, y el liderazgo de los Testigos todavía dice que el Armagedón es "inminente".

Aprendí de Jehová Dios y Jesucristo por los Testigos, pero mi fe no depende de esa religión. De hecho, desde que me fui en 2015, es más fuerte que nunca. Eso no quiere decir que dejar a los testigos de Jehová haya sido fácil. Un forastero puede tener problemas para comprender el trauma emocional que enfrenta un miembro de la Organización al irse. En mi caso, había servido como anciano durante más de 40 años. Todos mis amigos eran testigos de Jehová. Tenía una buena reputación y creo que puedo decir con modestia que muchos me miraban como un buen ejemplo de lo que debería ser un anciano. Como coordinador del cuerpo de ancianos, tenía un puesto de autoridad. ¿Por qué alguien renunciaría a todo eso?

La mayoría de los Testigos están condicionados a creer que las personas solo abandonan sus filas por orgullo. Lo que es una broma. El orgullo me hubiera mantenido en la Organización. El orgullo me habría hecho aferrarme a mi reputación, posición y autoridad ganadas con tanto esfuerzo; así como el orgullo y el miedo a perder su autoridad llevaron a los líderes judíos a asesinar al Hijo de Dios. (Juan 11:48)

Mi experiencia no es única. Otros han renunciado a mucho más que yo. Mis padres están muertos y mi hermana dejó la Organización junto conmigo; pero conozco a muchos con familias numerosas —padres, abuelos, hijos, etcétera— que han sido totalmente marginados. Estar completamente aislado por miembros de la familia ha sido tan traumático para algunos que de hecho se han quitado la vida. Qué muy, muy triste. (Que los líderes de la organización tomen nota. Jesús dijo que sería mejor para los que hacen tropezar a los pequeños tener una piedra de molino atada al cuello y arrojarlos al mar — Marcos 9:42).

Dado el costo, ¿por qué alguien elegiría irse? ¿Por qué pasar por tanto dolor?

Hay varias razones, pero para mí solo hay una que realmente importa; y si puedo ayudarte a encontrarlo, habré logrado algo bueno.

Considere esta parábola de Jesús: “De nuevo, el reino de los cielos es como un mercader ambulante que busca perlas finas. Al encontrar una perla de alto valor, se fue y vendió rápidamente todas las cosas que tenía y la compró ". (Mateo 13:45, 46[I])

¿Qué es la perla de gran valor que haría que alguien como yo renunciara a todo lo que tiene valor para adquirirla?

Jesús dice: “De cierto os digo que nadie ha dejado casa ni hermanos ni hermanas ni madre ni padre ni hijos ni campos por mi bien y por el bien de las buenas nuevas que no reciba cien veces más ahora en este período de tiempo — casas, hermanos, hermanas, madres, niños y campos, con persecuciones — y en el sistema de cosas venidero, vida eterna ”. (Marcos 100:10, 29)

Entonces, de un lado de la balanza tenemos posición, seguridad financiera, familia y amigos. Por otro lado, tenemos a Jesucristo y la vida eterna. ¿Qué pesa más en tus ojos?

¿Está traumatizado por la idea de haber desperdiciado gran parte de su vida dentro de la Organización? En verdad, eso solo será un desperdicio si no aprovecha esta oportunidad para aferrarse a la vida eterna que Jesús le ofrece. (1 Timoteo 6:12, 19)

Parte 2: La levadura de los fariseos

"Cuidado con la levadura de los fariseos, que es hipocresía". (Lucas 12: 1)

La levadura es una bacteria que causa la fermentación que hace que la masa suba. Si toma un pequeño bocado de levadura y lo pone en una masa de masa de harina, se multiplicará lentamente hasta que toda la masa se haya impregnado. Del mismo modo, solo se necesita una pequeña cantidad de hipocresía para impregnar o infectar lentamente cada parte de la congregación cristiana. La verdadera levadura es buena para el pan, pero la levadura de los fariseos es muy mala en cualquier cuerpo de cristianos. Sin embargo, el proceso es lento y, a menudo, difícil de percibir hasta que se corrompe la masa completa.

He sugerido en mi canal de YouTube (Beroean Pickets) que el estado actual de la congregación de los testigos de Jehová es mucho peor ahora que en mi juventud, una declaración que a veces cuestionan algunos espectadores del canal. Sin embargo, lo mantengo. Es una de las razones por las que no empecé a darme cuenta de la realidad de la Organización hasta 2011.

Por ejemplo, no puedo imaginarme a la Organización de los años sesenta o setenta participando alguna vez en una afiliación de ONG a las Naciones Unidas, como llegó a hacerlo durante diez años a partir de 1960 y terminando sólo cuando se expone públicamente por hipocresía.[Ii]

Además, si en aquellos días envejecía en el servicio de tiempo completo, ya sea como misionero de por vida o como betelita, ellos lo cuidarán hasta que muera. Ahora están poniendo a los viejos empleados a tiempo completo en la acera con apenas una palmada en la espalda y un cordial "Que te vaya bien".[Iii]

Luego está el creciente escándalo de abuso infantil. Por supuesto, las semillas se plantaron hace muchas décadas, pero no fue hasta 2015 que el ARC[Iv] lo sacó a la luz del día.[V]  Así que las termitas metafóricas se han estado multiplicando y devorando el marco de madera de la casa de JW.org durante algún tiempo, pero para mí la estructura parecía sólida hasta hace unos pocos años.

Este proceso se puede entender a través de una parábola que Jesús usó para explicar el estado de la nación de Israel en su día.

“Cuando un espíritu inmundo sale de un hombre, pasa por lugares resecos en busca de un lugar de descanso, y no lo encuentra. Luego dice: 'Volveré a mi casa de la que me mudé'; y al llegar la encuentra desocupada pero barrida y adornada. Luego sigue su camino y se lleva consigo siete espíritus diferentes más malvados que él, y, después de entrar, moran allí; y las circunstancias finales de ese hombre se vuelven peores que las primeras. Así será también con esta generación malvada.”(Mateo 12: 43-45 NWT)

Jesús no se refería a un hombre literal, sino a toda una generación. El espíritu de Dios reside en los individuos. No se necesitan muchas personas espirituales para ejercer una influencia poderosa en un grupo. Recuerde, Jehová estaba dispuesto a perdonar las ciudades inicuas de Sodoma y Gomorra por el bien de solo diez hombres justos (Génesis 18:32). Sin embargo, hay un punto de cruce. Si bien he conocido a muchos buenos cristianos en mi vida, hombres y mujeres rectos, poco a poco, he visto disminuir su número. Hablando metafóricamente, ¿hay incluso diez hombres justos en JW.org?

La Organización de hoy, con su número cada vez menor y sus ventas de Salones del Reino, es una sombra de la que una vez conocí y apoyé. Parece que los "siete espíritus más malvados que él" están trabajando duro.

Parte 2: Mi historia

Yo era un testigo de Jehová bastante típico en mi adolescencia, lo que significa que fui a las reuniones y participé en la predicación de puerta en puerta porque mis padres me obligaron a hacerlo. Fue solo cuando fui a Colombia, Sudamérica, en 1968 a la edad de 19 que comencé a tomar mi espiritualidad en serio. Me gradué de la escuela secundaria en 1967 y trabajaba en la empresa siderúrgica local, viviendo fuera de casa. Quería ir a la universidad, pero con la promoción de 1975 de la Organización como el final probable, obtener un título me pareció una pérdida de tiempo.[VI]

Cuando supe que mis padres sacarían a mi hermana de 17 años de la escuela y se mudarían a Colombia para servir donde había mucha necesidad, decidí dejar mi trabajo y seguir adelante porque sonaba como una gran aventura. De hecho, pensé en comprarme una motocicleta y viajar por Sudamérica. (Probablemente sea mejor que nunca haya sucedido).

Cuando llegué a Colombia y comencé a asociarme con otros “grandes de necesidades”, como los llamaban, mi perspectiva espiritual cambió. (En ese momento había más de 500 en el país de los EE. UU., Canadá y algunos de Europa. Curiosamente, el número de canadienses coincidía con el de estadounidenses, aunque la población de Testigos en Canadá es solo una décima parte de la de Estados Unidos. Encontré que persistía la misma proporción cuando serví en Ecuador a principios de la década de 1990).

Si bien mi perspectiva se volvió más orientada al espíritu, codearme con los misioneros acabó con cualquier deseo de llegar a serlo o de servir en Betel. Había demasiada mezquindad y peleas internas entre las parejas de misioneros y también en la sucursal. Sin embargo, tal conducta no mató mi fe. Simplemente razoné que era el resultado de la imperfección humana, porque, después de todo, ¿no teníamos “la verdad”?

Empecé a tomarme en serio el estudio bíblico personal en esos días y me propuse leer todas las publicaciones. Comencé con la creencia de que nuestras publicaciones se habían investigado a fondo y el personal de redacción estaba compuesto por eruditos bíblicos inteligentes y bien estudiados.

No pasó mucho tiempo antes de que esa ilusión se disipara.

Por ejemplo, las revistas a menudo profundizaban en aplicaciones antitípicas extensas y a menudo ridículas, como el león que Sansón mató en representación del protestantismo (w67 2/15 pág. 107 párr.11) o los diez camellos que Rebecca recibió de Isaac en representación de la Biblia (w89 7 / 1 pág.27 párr.17). (Solía ​​bromear diciendo que el estiércol de camello representaba a los apócrifos). Incluso al profundizar en la ciencia, se les ocurrían algunas afirmaciones muy tontas, por ejemplo, afirmando que el plomo es "uno de los mejores aislantes eléctricos", cuando cualquiera que haya Usó cables de batería para impulsar un automóvil muerto sabe que los conecta a terminales de batería hechos de plomo. (Ayuda para la comprensión de la Biblia, pag. 1164)

Mis cuarenta años como anciano significan que soporté aproximadamente 80 visitas de superintendente de circuito. Los ancianos generalmente temían tales visitas. Estábamos felices cuando nos quedamos solos para practicar nuestro cristianismo, pero cuando nos pusimos en contacto con el control central, el gozo desapareció de nuestro servicio. Invariablemente, el superintendente de circuito o el CO nos dejaban con la sensación de que no estábamos haciendo lo suficiente. La culpa, no el amor, fue la fuerza motivadora que utilizó y sigue utilizando la Organización.

Parafraseando las palabras de nuestro Señor: "En esto todos sabrán que no son mis discípulos, si tienen culpa entre ustedes". (Juan 13:35)

Recuerdo a un CO particularmente engreído que quería mejorar la asistencia a las reuniones en el estudio de libros de la congregación, que siempre era la reunión con menos asistencia de todas. Su idea era que el director del estudio del libro llamara a cualquier persona que no asistiera inmediatamente después de que terminara el estudio para decirle cuánto se extrañaba. Le dije, citando Hebreos 10:24 burlonamente, que solo estaríamos “incitando a los hermanos a culpa y buenas obras ”. Él sonrió y optó por ignorar la burla. Todos los ancianos optaron por ignorar su “dirección amorosa”, todos menos un joven anciano entusiasta que pronto se ganó la reputación de despertar a las personas que no asistieron al estudio para irse a la cama temprano porque estaban demasiado cansados, con exceso de trabajo o simplemente enfermos.

Para ser justos, hubo algunos buenos superintendentes de circuito en los primeros años, hombres que realmente estaban tratando de ser buenos cristianos. (Puedo contarlos con los dedos de una mano). Sin embargo, a menudo no duraban. Betel necesitaba hombres de compañía que cumplieran ciegamente sus órdenes. Ese es un caldo de cultivo perfecto para el pensamiento farisaico.

La levadura de los fariseos se hacía cada vez más evidente. Sé de un anciano declarado culpable de fraude por un tribunal federal, a quien se le permitió continuar administrando los fondos del Comité Regional de Construcción. He visto a un grupo de ancianos intentar repetidamente expulsar a un anciano por enviar a sus hijos a la universidad, mientras se hacen de la vista gorda ante una conducta sexual inapropiada grave entre ellos. Lo importante para ellos es la obediencia y la sumisión a su liderazgo. He visto a ancianos retirados simplemente por hacer demasiadas preguntas a la sucursal y no estar dispuestos a aceptar sus respuestas blanqueadas.

Una ocasión que se destaca fue cuando intentamos sacar a un anciano que había liberado a otro en una carta de presentación.[Vii]  La calumnia es una ofensa de expulsión, pero solo estábamos interesados ​​en sacar al hermano de su oficina de supervisión. Sin embargo, tenía un ex compañero de cuarto en Betel que ahora estaba en el comité de rama. Se envió un comité especial designado por la rama para "revisar" el caso. Se negaron a mirar la evidencia, a pesar de que la calumnia estaba claramente escrita. El superintendente de circuito le dijo a la víctima de la calumnia que no podía testificar si quería seguir siendo un anciano. Dio paso al miedo y se negó a acudir a la audiencia. Los hermanos asignados al Comité Especial nos dejaron en claro que la Mesa de Servicio quería que revirtiéramos nuestra decisión, porque siempre se ve mejor cuando todos los ancianos están de acuerdo con las instrucciones de Betel. (Este es un ejemplo del principio de “unidad sobre la justicia”). Solo éramos tres, pero no nos rendimos, por lo que tuvieron que anular nuestra decisión.

Escribí al Service Desk en protesta por la intimidación de un testigo y por ordenar al Comité Especial que emitiera un veredicto de su agrado. No mucho después, intentaron expulsarme por lo que esencialmente era un incumplimiento. Les tomó dos intentos, pero lo lograron.

Así como la levadura continúa impregnando la masa, esa hipocresía infecta a todos los niveles de la organización. Por ejemplo, hay una táctica común que usan los cuerpos de ancianos para vilipendiar a cualquiera que se les oponga. A menudo, una persona así no puede avanzar en la congregación, por lo que se siente motivada a mudarse a otra congregación, una con —esperan— ancianos más razonables. Cuando eso sucede, les sigue una carta de presentación, a menudo llena de comentarios positivos, y una pequeña declaración reveladora sobre algún "motivo de preocupación". Será vago, pero suficiente para levantar una bandera y provocar una llamada telefónica para una aclaración. De esa manera, el cuerpo anciano original puede "esparcir la suciedad" sin temor a represalias porque no hay nada por escrito.

Detestaba esta táctica y cuando me convertí en coordinador en 2004, me negué a seguir el juego. Por supuesto, el superintendente de circuito revisa todas esas cartas e inevitablemente pedirá una aclaración, por lo que tendría que obtenerla. Sin embargo, no aceptaría nada que no haya sido escrito. Siempre se sintieron molestos por esto y nunca responderían por escrito a menos que las circunstancias lo obligaran a hacerlo.

Por supuesto, todo esto no es parte de las políticas escritas de la Organización, pero al igual que los fariseos y los líderes religiosos de la época de Jesús, la ley oral reemplaza a la escrita dentro de la comunidad TJ, una prueba más de que falta el espíritu de Dios. .

Mirando hacia atrás, algo que debería haberme despertado fue la cancelación del acuerdo de Book Study en 2008.[Viii]  Siempre se nos dijo que cuando llegaba la persecución, la única reunión que sobreviviría era el Estudio del Libro de la Congregación porque se llevaba a cabo en hogares privados. Las razones para hacer esto, explicaron, se debieron al aumento de los precios de la gasolina y para ahorrarles a las familias el tiempo que pasan viajando hacia y desde las reuniones. También afirmaron que esto era para tener una noche libre para un estudio familiar en casa.

Ese razonamiento no tenía sentido. El Estudio del Libro se organizó para reducir el tiempo de viaje, ya que se distribuyeron por el territorio en lugares convenientes en lugar de obligar a todos a ir a un salón del Reino central. ¿Y desde cuándo la Congregación Cristiana cancela una noche de culto para ahorrarnos unos dólares en gasolina? En cuanto a la noche de estudio familiar, estaban tratando esto como un nuevo arreglo, pero había estado vigente durante décadas. Me di cuenta de que nos estaban mintiendo, y tampoco lo estaban haciendo muy bien, pero no pude ver la razón y, francamente, le di la bienvenida a la noche libre. Los ancianos están sobrecargados de trabajo, por lo que ninguno de nosotros se quejó de tener por fin algo de tiempo libre.

Ahora creo que la razón principal fue para que pudieran reforzar el control. Si permite pequeños grupos de cristianos dirigidos por un solo anciano, a veces obtendrá un libre intercambio de ideas. El pensamiento crítico podría florecer. Pero si mantiene a todos los ancianos juntos, entonces los fariseos pueden vigilar al resto. El pensamiento independiente se aplasta.

A medida que pasaban los años, la parte subconsciente de mi cerebro tomaba nota de estas cosas incluso mientras la parte consciente luchaba por preservar el status quo. Encontré una creciente inquietud dentro de mí; lo que ahora entiendo que fue el comienzo de la disonancia cognitiva. Es un estado mental en el que existen dos ideas contrarias y ambas se tratan como verdaderas, pero una de ellas es inaceptable para el anfitrión y debe ser suprimida. Como la computadora HAL de 2001 Una odisea del espacio, tal estado no puede continuar sin causar un daño grave al organismo.

Si te has estado castigando porque eras como yo al tomar mucho tiempo para reconocer lo que ahora parece ser tan claro como la nariz de tu cara, ¡no lo hagas! Piense en Saulo de Tarso. Él estaba en Jerusalén mientras Jesús curaba a los enfermos, devolvía la vista a los ciegos y resucitaba a los muertos, pero ignoró la evidencia y persiguió a los discípulos de Jesús. ¿Por qué? La Biblia dice que estudió a los pies de Gamaliel, un destacado maestro y líder judío (Hechos 22: 3). Básicamente, tenía un "órgano de gobierno" que le decía cómo pensar.

Estaba rodeado de personas que hablaban con una sola voz, por lo que su flujo de información se redujo a una sola fuente; como los Testigos que obtienen toda su instrucción de las publicaciones de la Watchtower. Saulo fue alabado y amado por los fariseos por su celo y apoyo activo hacia ellos, al igual que el Cuerpo Gobernante afirma amar a quienes tienen privilegios especiales en la Organización como pioneros y ancianos.

A Saulo se le impidió pensar fuera de su entorno gracias a una formación que le hizo sentir especial y que le hizo menospreciar a los demás (Juan 7: 47-49). De la misma manera, los Testigos están capacitados para ver todo y a todos los que están fuera de la congregación como mundanos y que deben evitarse.

Finalmente, para Saulo, existía el temor constante de ser separado de todo lo que valoraba si confesaba al Cristo (Juan 9:22). Asimismo, los Testigos viven bajo la amenaza de ser rechazados si cuestionan abiertamente las enseñanzas del Cuerpo Gobernante, incluso cuando tales enseñanzas van en contra de los mandamientos de Cristo.

Incluso si Saúl tuviera dudas, ¿a quién acudiría en busca de consejo? Cualquiera de sus colegas lo habría entregado al primer indicio de deslealtad. Una vez más, una situación demasiado familiar para cualquier testigo de Jehová que alguna vez haya tenido dudas.

Sin embargo, Saulo de Tarso era alguien que Jesús sabía que sería ideal para la obra de expandir el evangelio a los gentiles. Solo necesitaba un empujón, en su caso, un empujón particularmente grande. Aquí están las propias palabras de Saúl que describen el evento:

“En medio de estos esfuerzos mientras viajaba a Damasco con autoridad y una comisión de los principales sacerdotes, vi al mediodía en el camino, oh rey, una luz más allá del resplandor del sol destellar desde el cielo a mi alrededor y a los que viajaban conmigo . Y cuando caímos todos al suelo, oí una voz que me decía en hebreo: 'Saulo, Saulo, ¿por qué me persigues? Seguir pateando contra los aguijones te lo pone difícil '”(Hechos 26: 12-14).

Jesús vio algo bueno en Saulo. Vio un celo por la verdad. Es cierto, un celo mal dirigido, pero si se dirigía a la luz, sería una herramienta poderosa para la obra del Señor de reunir el Cuerpo de Cristo. Sin embargo, Saúl se resistía. Pateaba contra los aguijones.

¿Qué quiso decir Jesús con “patear contra los aguijones”?

Un aguijón es lo que llamamos un aguijón para ganado. En aquellos días, usaban palos puntiagudos o aguijones para mover el ganado. Saul estaba en un punto de inflexión. Por un lado, todas las cosas que sabía acerca de Jesús y sus seguidores eran como picanas de ganado que deberían haberlo movido hacia el Cristo, pero inconscientemente ignoraba la evidencia, pateando contra la incitación del espíritu. Como fariseo, creía estar en la única religión verdadera. Su puesto era privilegiado y no quería perderlo. Estaba entre los hombres que lo respetaban y lo alababan. Un cambio significaría ser rechazado por sus antiguos amigos y dejar de asociarse con aquellos que le enseñaron a ver como "gente maldita".

¿Esa situación no resuena contigo?

Jesús empujó a Saulo de Tarso al punto de inflexión y se convirtió en el apóstol Pablo. Pero esto solo fue posible porque Saulo, a diferencia de la mayoría de sus compañeros fariseos, amaba la verdad. Lo amaba tanto que estaba dispuesto a darlo todo por él. Era la perla de gran valor. Pensó que había tenido la verdad, pero cuando llegó a verla como falsa, se convirtió en basura en sus ojos. Es fácil dejar la basura. Lo hacemos todas las semanas. Realmente es solo una cuestión de percepción. (Filipenses 3: 8).

¿Ha estado pateando contra los aguijones? Yo estaba. No me desperté debido a una visión milagrosa de Jesús. Sin embargo, hubo un aguijón en particular que me empujó al límite. Llegó en 2010 con el lanzamiento de la enseñanza de la generación revisada que esperaba que creyéramos en una generación superpuesta que podría abarcar más de un siglo de tiempo.

Esta no fue solo una enseñanza tonta. Era descaradamente antibíblico y francamente insultante para la inteligencia de uno. Era la versión de JW de "El traje nuevo del emperador".[Ex]   Por primera vez, me di cuenta de que estos hombres eran capaces de inventar cosas, cosas estúpidas además. Sin embargo, el cielo te ayude si te opones.

De manera indirecta, tengo que agradecerles por eso, porque me hicieron preguntarme si esto era solo la punta del iceberg. ¿Qué pasa con todas las enseñanzas que pensé que eran parte de “la verdad” que había llegado a aceptar como base de las Escrituras toda mi vida?

Me di cuenta de que no iba a obtener mis respuestas de las publicaciones. Necesitaba ampliar mis fuentes. Entonces, configuré un sitio web (ahora, beroeans.net) con un alias: Meleti Vivlon; Griego para "estudio de la Biblia": proteger mi identidad. La idea era encontrar otros Testigos de ideas afines para participar en una investigación bíblica profunda. En ese momento, todavía creía que estaba en "La verdad", pero pensé que podríamos tener algunas cosas mal.

Qué equivocado estaba.

Como resultado de varios años de investigación, aprendí que cada doctrina:cada doctrina—Único para los testigos de Jehová no era bíblico. Ni siquiera acertaron. No estoy hablando de su rechazo a la Trinidad y al Infierno, porque tales conclusiones no son exclusivas de los testigos de Jehová. En cambio, me refiero a enseñanzas como la presencia invisible de Cristo en 1914, el nombramiento en 1919 del Cuerpo Gobernante como esclavo fiel y discreto, su sistema judicial, su prohibición de transfusiones de sangre, las otras ovejas como amigos de Dios sin mediador. , el voto bautismal de dedicación. Todas estas doctrinas y muchas más son falsas.

Mi despertar no sucedió de una vez, pero hubo un momento eureka. Luchaba con una creciente disonancia cognitiva, haciendo malabarismos con dos ideas contrarias. Por un lado, sabía que todas las doctrinas eran falsas; pero por otro lado, todavía creía que éramos la verdadera religión. De un lado a otro, estos dos pensamientos iban rebotando en mi cerebro como una pelota de ping pong hasta que finalmente pude admitirme a mí mismo que no estaba en la verdad en absoluto, y nunca lo había estado. Los testigos de Jehová no eran la religión verdadera. Todavía puedo recordar la abrumadora sensación de alivio que me trajo darme cuenta. Sentí que todo mi cuerpo se relajaba y una ola de calma se apoderó de mí. Yo era libre! Gratis en un sentido real y por primera vez en mi vida.

Esta no era la falsa libertad del libertinaje. No me sentí libre de hacer lo que quisiera. Todavía creía en Dios, pero ahora lo veía verdaderamente como mi Padre. Ya no era huérfano. Me habían adoptado. Había encontrado a mi familia.

Jesús dijo que la verdad nos haría libres, pero solo si permanecíamos en sus enseñanzas (Juan 8:31, 32). Por primera vez, realmente estaba comenzando a comprender cómo sus enseñanzas se aplicaban a mí como hijo de Dios. Los testigos me hicieron creer que solo podía aspirar a la amistad con Dios, pero ahora me di cuenta de que el camino hacia la adopción no se cortó a mediados de la década de 1930, sino que está abierto a todos los que ponen fe en Jesucristo (Juan 1: 12). Me enseñaron a rechazar el pan y el vino; que yo no era digno. Ahora vi que si uno pone fe en Cristo y acepta el valor salvador de su carne y sangre, debe participar. Hacer lo contrario es rechazar al mismo Cristo.

Parte 3: Aprender a pensar

¿Qué es la libertad del Cristo?

Este es el quid de todo. Solo entendiendo y aplicando esto, su despertar realmente le beneficiará.

Comencemos con lo que Jesús realmente dijo:

“Y entonces Jesús pasó a decir a los judíos que le habían creído:“ Si permanecen en mi palabra, realmente son mis discípulos, y conocerán la verdad, y la verdad los hará libres ”. Le respondieron: “Somos linaje de Abraham y nunca hemos sido esclavos de nadie. ¿Cómo es que dices, 'TÚ serás libre'? " (Juan 8: 31-33)

En aquellos días eras judío o gentil; ya sea alguien que adoraba a Jehová Dios, o alguien que servía a dioses paganos. Si los judíos que adoraban al Dios verdadero no fueran libres, ¿cuánto más se habría aplicado a los romanos, los corintios y las otras naciones paganas? En todo el mundo de ese tiempo, la única forma de ser verdaderamente libre era aceptar la verdad de Jesús y vivir esa verdad. Solo entonces una persona estaría libre de la influencia de los hombres, porque solo entonces estaría bajo la influencia de Dios. No puedes servir a dos maestros. O obedeces a los hombres o obedeces a Dios (Lucas 16:13).

¿Notó que los judíos no estaban al tanto de su esclavitud? Pensaron que eran libres. No hay nadie más esclavizado que el esclavo que se cree libre. Los judíos de esa época pensaban que eran libres y por eso se volvieron aún más susceptibles a la influencia de sus líderes religiosos. Es como Jesús nos dijo: "Si la luz que hay en ti es realmente oscuridad, ¡qué grande es esa oscuridad!" (Mateo 6:23)

En mis canales de YouTube[X] He recibido una serie de comentarios que me ridiculizan porque tardé 40 años en despertar. La ironía es que las personas que hacen estas afirmaciones están tan esclavizadas como yo. Cuando era niña, los católicos no comían carne los viernes y no practicaban el control de la natalidad. Hasta el día de hoy, cientos de miles de sacerdotes no pueden casarse. Los católicos siguen muchos ritos y rituales, no porque Dios los ordene, sino porque se han sometido a la voluntad de un hombre en Roma.

Mientras escribo esto, muchos cristianos fundamentalistas apoyan con avidez a un hombre que es un tramposo, mujeriego, adúltero y mentiroso conocido porque otros hombres les han dicho que ha sido elegido por Dios como el Ciro moderno. Se someten a los hombres y, por lo tanto, no son libres, porque el Señor les dice a sus discípulos que no se mezclen con pecadores de esa manera (1 Corintios 5: 9-11).

Esta forma de esclavitud no se limita a las personas religiosas. Paul estaba cegado a la verdad porque limitaba su fuente de información a sus asociados inmediatos. Los testigos de Jehová también limitan su fuente de información a las publicaciones y videos publicados por JW.org. A menudo, las personas que pertenecen a un partido político limitarán su entrada de información a una única fuente de noticias. Luego están las personas que ya no creen en Dios pero sostienen que la ciencia es la fuente de toda la verdad. Sin embargo, la verdadera ciencia se ocupa de lo que sabemos, no de lo que creemos saber. Tratar la teoría como un hecho porque los eruditos dicen que es así es simplemente otra forma de religión creada por el hombre.

Si quieres ser verdaderamente libre, debes permanecer en Cristo. Esto no es facil. Es fácil escuchar a los hombres y hacer lo que te dicen. Realmente no tienes que pensar. La verdadera libertad es difícil. Requiere esfuerzo.

Recuerda que Jesús dijo que primero debes “permanecer en su palabra” y luego “conocerás la verdad y la verdad te hará libre”. (Juan 8:31, 32)

No necesitas ser un genio para lograr esto. Pero debes ser diligente. Mantenga la mente abierta y escuche, pero siempre verifique. Nunca tome nada de lo que alguien diga, no importa cuán convincentes y lógicos puedan parecer, al pie de la letra. Siempre verifique dos o tres veces. Vivimos en una época como ninguna otra en la historia en la que el conocimiento está literalmente al alcance de la mano. No caiga en la trampa de los testigos de Jehová al restringir el flujo de información a una sola fuente. Si alguien le dice que la tierra es plana, vaya a Internet y busque una opinión contraria. Si alguien dice que no hubo inundaciones, vaya a Internet y busque una opinión contraria. No importa lo que le digan los demás, no ceda su capacidad de pensar críticamente a nadie.

La Biblia nos dice “que nos aseguremos de todas las cosas” y que “retengamos lo excelente” (1 Tesalonicenses 5:21). La verdad está ahí fuera, y una vez que la encontramos, tenemos que aferrarnos a ella. Debemos ser sabios y aprender a pensar críticamente. Qué nos protegerá como dice la Biblia:

“Hijo mío, que no se alejen de tus ojos. Salvaguarde la sabiduría práctica y capacidad de pensamientoy resultarán ser vida para tu alma y encanto para tu garganta. En ese caso caminarás en seguridad en tu camino, y ni siquiera tu pie chocará contra nada. Siempre que te acuestes no sentirás pavor; y ciertamente te acostarás, y tu sueño debe ser placentero. No tendrás que tener miedo de cualquier cosa repentina y terrible, ni de la tormenta sobre los malvados, porque se acerca. Porque Jehová mismo resultará ser, en efecto, su confianza y ciertamente mantendrá tu pie contra la captura. " (Proverbios 3: 21-26)

Esas palabras, aunque escritas hace miles de años, son tan verdaderas hoy como lo fueron entonces. El verdadero discípulo de Cristo que protege su capacidad de pensar no será atrapado por los hombres ni sufrirá la tormenta que viene sobre los malvados.

Tienes ante ti la oportunidad de convertirte en un hijo de Dios. Un hombre o mujer espiritual en el mundo poblado por hombres y mujeres físicos. La Biblia dice que el hombre espiritual examina todas las cosas pero nadie lo examina. Se le ha dado la capacidad de ver profundamente en las cosas y comprender la verdadera naturaleza de todas las cosas, pero el hombre físico mirará al hombre espiritual y lo juzgará mal porque no razona espiritualmente y no puede ver la verdad (1 Corintios 2:14). -dieciséis).

Si ampliamos el significado de las palabras de Jesús hasta su conclusión lógica, veremos que si alguien rechaza a Jesús, no puede ser libre. Por lo tanto, solo hay dos tipos de personas en el mundo: las que son libres y espirituales, y las que están esclavizadas y son físicas. Sin embargo, estos últimos piensan que son libres porque, al ser físicos, son incapaces de examinar todas las cosas como lo hace el hombre espiritual. Esto hace que el hombre físico sea fácil de manipular, porque obedece a los hombres en lugar de a Dios. Por otro lado, el hombre espiritual es libre porque es esclavo sólo para el Señor y la esclavitud para Dios es, irónicamente, el único camino hacia la verdadera libertad. Esto se debe a que nuestro Señor y Maestro no quiere nada de nosotros más que nuestro amor y devuelve ese amor sobreabundantemente. Solo quiere lo mejor para nosotros.

Durante décadas pensé que era un hombre espiritual, porque los hombres me decían que lo era. Ahora me doy cuenta de que no lo estaba. Estoy agradecido de que el Señor consideró oportuno despertarme y atraerme hacia él, y ahora está haciendo lo mismo por ti. He aquí, él está llamando a tu puerta y quiere entrar, sentarse a la mesa contigo y cenar contigo: la cena del Señor (Apocalipsis 3:20).

Tenemos una invitación, pero depende de cada uno de nosotros aceptarla. La recompensa por hacerlo es inmensamente grande. Podemos pensar que hemos sido tontos al permitirnos haber sido engañados por los hombres durante tanto tiempo, pero ¿cuánto más tontos seríamos si rechazáramos tal invitación? ¿Vas a abrir la puerta?

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[I] A menos que se estipule lo contrario, todas las citas bíblicas son del Traducción del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras, Biblia de referencia.

[Ii] Consulte nuestra página https://www.jwfacts.com/watchtower/united-nations-association.php para más detalles.

[Iii] Todos los superintendentes de distrito fueron enviados a empacar en 2014 y, en 2016, se redujo el 25% del personal en todo el mundo, y un número desproporcionado se encontraba entre los más veteranos. Los Superintendentes de Circuito no son despedidos al cumplir los 70 años. La mayoría de los pioneros especiales también fueron eliminados en 2016. Debido al requisito de que todos hagan un voto de pobreza al ingresar al "servicio de tiempo completo" para permitir que la Organización evite pagar los planes de pensiones del gobierno, muchos de estos paquetes enviados no tienen red de seguridad.

[Iv] Comisión Real de Australia sobre Respuestas Institucionales al Abuso Sexual Infantil.

[V] Consulte nuestra página https://www.jwfacts.com/watchtower/paedophilia.php

[VI] Ver "La euforia de 1975" en https://beroeans.net/2012/11/03/the-euphoria-of-1975/

[Vii] Siempre que un miembro de la congregación se mude a otra congregación, el cuerpo de ancianos a través del comité de servicio, compuesto por el Coordinador, el Secretario y el Supervisor de Servicio del Campo, redactará una carta de presentación enviada por separado al Coordinador o COBE de la nueva congregación. .

[Viii] Consulte "Fin del arreglo del estudio del libro para el hogar" (https://jwfacts.com/watchtower/blog/book-study-arrangement.php)

[Ex] Consulte nuestra página https://en.wikipedia.org/wiki/The_Emperor%27s_New_Clothes

[X] Inglés “Beroean Pickets”; Español “Los Bereanos”.

Meleti Vivlon

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