Ceci est une traduction de l'article de juillet 21, 2017 paru dans Trouw, un grand journal néerlandais, concernant ce que l'on attend des aînés des témoins de Jéhovah lorsqu'ils traitent des cas de sévices sexuels sur des enfants. Ceci est le premier d'une série d'articles exposant la mauvaise manière dont l'Organisation traite les abus sexuels sur enfants. Ces articles coïncidaient avec la Convention régionale annuelle des Témoins de Jéhovah et ont été publiés à peu près au même moment que exposer a été diffusé par la BBC.

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Les aînés sont des enquêteurs, des juges et des psychologues

«Est-ce normal qu'un frère touche sa poitrine», demande à Rogier Haverkamp, ​​âgé de 16. Au milieu de la rue dans un quartier résidentiel de banlieue, l'aîné s'arrête. A-t-il bien entendu? À côté de lui se trouve une jeune soeur avec qui il a été au service en proclamant le joyeux message de Jéhovah.

"Non, absolument pas" dit-il.

L'homme ne la touche pas seulement, dit la fille. Il a également touché d'autres personnes, notamment la fille de Rogier.

Les événements de cette journée sur 1999 marquent le début d’un parcours difficile pour Haverkamp (maintenant 53). Le Flamand a été un témoin fidèle de Jéhovah dans sa congrégation. Il a été élevé dans la vérité. À l'âge de 18, il a été emprisonné pour avoir refusé le service militaire - les témoins de Jéhovah ne servent pas dans les armées du monde. Lui non plus.

In House Dealings

Haverkamp veut enquêter à fond sur cette histoire d'abus. Avec la même détermination qu'il fait du porte à porte, il rend visite à son frère Henry, accusé de ce contact inapproprié. «J'ai immédiatement engagé les autres anciens de 2 car l'affaire était suffisamment sérieuse», raconte Haverkamp 18 des années plus tard.

Le traitement des inconduites sexuelles est un problème au sein de l'association des témoins de Jéhovah. Le traitement de ces cas a lieu en interne et a des conséquences traumatiques pour les victimes. C'est la conclusion Trouw est venu après des conversations avec les victimes, les membres et les ex-membres. Cet article raconte l'histoire d'un ex-témoin qui a tenté de faire la preuve de cette histoire d'abus.

Dans une édition différente de Trouw sera l'histoire de Marianne de Voogd, concernant les abus dont elle a été victime. Demain, c'est l'histoire de Mark, un homme victime.

Ces histoires montrent que les victimes d'abus ne reçoivent pas l'aide qu'elles méritent. Les auteurs sont protégés et rien n’est fait pour empêcher que cela se reproduise. Cela crée une situation dangereuse pour les enfants. L’association chrétienne - une secte, selon certains - compte approximativement des membres 30,000 aux Pays-Bas et des membres 25,000 en Belgique. Elle est également appelée la Société Watchtower.

Les abus sont souvent balayés sous le tapis, selon les personnes impliquées. Même si quelqu'un souhaite aider une victime à obtenir justice, cela est rendu impossible par la direction.

Manuel secret

Les instructions concernant les abus sont écrites dans de nombreux documents secrets, dont ce journal a des copies. Un livre intitulé: Le troupeau de berger constitue la base. Tous les anciens ont ce livre, ce sont eux qui donnent la direction spirituelle dans la congrégation. Il est gardé secret par quiconque n'est pas un ancien. Les croyants ordinaires ignorent le contenu du livre. En plus du livre, il y a des centaines de lettres du Conseil d'administration, la plus haute direction de l'association. Il est situé aux Etats-Unis et donne une direction mondiale. Les lettres complètent le manuel des aînés ou apportent des ajustements.

Dans tous ces documents, les témoins de Jéhovah déclarent qu’ils prennent très au sérieux les sévices infligés aux enfants et les considèrent avec désapprobation. Ils traitent les cas de maltraitance d'enfants en interne; ils croient que leur propre système de justice est supérieur à celui de la société dans son ensemble. En tant que croyants, ils ne doivent rendre compte à Jéhovah que de leurs actes. Non responsable devant le système judiciaire mondial. Le signalement des abus est rarement fait.

Évidence convaincante

Après la déclaration en service, Rogier Haverkamp cherche des preuves. Selon le manuel pour les aînés, il est nécessaire que l'auteur du crime ou son témoignage soit avoué par deux personnes au moins. Haverkamp, ​​toutes les filles de 10, confirment que Henry les a maltraitées: une preuve accablante.

Il existe une base solide pour un comité judiciaire: un groupe d’anciens qui jugera l’affaire. Dans le pire des cas, l'auteur sera expulsé. Il n'est alors plus autorisé à avoir aucun contact avec les membres de la congrégation, même s'ils sont de la famille. Mais cela ne se produit que s’il ya suffisamment de preuves et que l’auteur n’a pas de remords. S'il a des remords plus que les témoins de Jéhovah, faites preuve de miséricorde et il est autorisé à rester dans la congrégation, mais peut devoir renoncer à certains privilèges. Par exemple, il ne serait plus autorisé à prier publiquement ni à avoir des rôles d'enseignement. Ces règles sont décrites en détail dans le manuel des anciens et dans les lettres du Conseil d’administration.

Le Comité

Un comité a été mis en place pour traiter le cas de Henry. Lorsque les anciens de la congrégation informent Henry de l'accusation, il récupère immédiatement sa voiture. Il se rend à Bruxelles au Bethel - siège des témoins en Belgique - où il se met à pleurer et exprime des remords pour ses actes et promet de ne plus jamais le faire.

Un jour après le départ d'Henry au Béthel, Haverkamp est appelé par le surveillant du Béthel, Louis de Wit. "Les remords que Henry a montrés sont sincères", juge de Wit selon Haverkamp. Il se souvient que de Wit leur avait ordonné de ne pas exclure Henry. Haverkamp objecte que le comité décidera que de Wit n'est pas autorisé à tenter d'influencer leur décision. Mais les deux autres membres du comité cèdent au surveillant. Le remords d'Henry est réel, disent-ils. Parce qu'ils sont maintenant dans la majorité, l'affaire ne continue pas.

Haverkamp est furieux. Il se souvient que lors de ses conversations avec Henry, il a accusé la fille de Haverkamps d'être en partie responsable du fait qu'elle l'avait séduit. Cela signifie que ses remords ne sont pas réels, affirme Haverkamp. Quelqu'un qui a du remords n'essaye pas de blâmer les autres pour leur erreur et leurs actions. Surtout pas la victime. Le comité juge qu'Henry doit présenter ses excuses aux filles et décide de le faire. Haverkamp estime que justice n’a pas été rendue. En plus de cela, il craint que Henry ne soit récidiviste à l'avenir. «Je pensais que l'homme avait besoin d'aide et que le meilleur moyen de l'aider était de le signaler à la police.»

Faire un rapport

Aller à la police n'est pas une pratique normale pour les témoins. L'organisation estime qu'il est inconvenant de faire comparaître un frère devant le tribunal. Pourtant, selon les instructions du manuel des anciens, il est impossible d'empêcher une victime de se rendre à la police pour faire un rapport. L’Écriture suit immédiatement cette direction: Gal 6: 5: «Chacun assumera son propre fardeau». En pratique, les victimes et les personnes impliquées sont découragées et parfois empêchées de faire appel à la police anciens anciens qui ont parlé Trouw.

Un autre ancien, qui avait déjà été victime d'abus dans le passé, a déclaré que le fait de se présenter à la police ne méritait pas d'être examiné. Aucun ancien ne prend l'initiative de faire un rapport. Nous devons protéger le nom de Jéhovah, pour empêcher une tache sur son nom. Ils ont peur de faire connaître leur linge sale par tous. Parce que cet ex-ancien est toujours témoin, son nom a été retenu.

Pas de rapport

Les surveillants du Bethel ont entendu une rumeur selon laquelle Haverkamp envisageait de faire un rapport de police sur Henry. Il s'appelle tout de suite. Selon Haverkamp, ​​le surveillant David Vanderdriesche lui dit que ce n'est pas à lui de faire appel à la police. Si quelqu'un va à la police, ce devrait être la victime. Et ils ne devraient pas être encouragés à y aller, dit Vanderdriesche.

Haverkamp proteste, il faut quelque chose pour protéger les autres enfants de la congrégation. Selon lui, Vanderdriesche lui dit tout de suite que les contrôleurs du Bethel ont décidé qu'aucun rapport ne devait être fait. S'il poursuit, Haverkamp perdra tous ses privilèges.

Haverkamp est un ancien et exerce de nombreuses responsabilités de direction et d’enseignement. De plus, il est un pionnier, un titre que vous obtenez lorsque vous passez plus de 90 heures par mois en service. Haverkamp: «J'ai cédé à la pression de cette menace».

Ni De Wit, ni Vanderdriesche du Bethel de Bruxelles ne réagissent à ces événements. Le département judiciaire du Bethel de Bruxelles déclare que, pour des raisons déontologiques (raisons éthiques), il ne peut commenter de cas particuliers.

Procédure

Rogier Haverkamp s'acquitte avec sérieux de ses tâches dans sa congrégation. Il connaît toutes les règles et enseigne même aux autres anciens. Mais même un ancien expérimenté tel que Haverkamp ne peut pas expliquer le traitement approprié des cas de maltraitance. Un diagramme basé sur le manuel des anciens et sur les lettres du Conseil d’administration, étalées sur des pages 5, devrait le convaincre qu’il n’a commis aucune erreur. Les hommes qui dirigent le comité et rendent des jugements sur des cas complexes tels que des abus, sont des électriciens ou des conducteurs de bus dans leur vie habituelle. Cependant, pour les témoins, ils sont à la fois enquêteur, juge et psychologue. Les aînés connaissent à peine les règles, dit Haverkamp. «La majorité d’entre eux sont totalement inadaptés pour traiter ces cas. C'est comme si vous demandiez à un couvreur: "Voudriez-vous être un juge?"

Henry quitte Vlaanderen après ces événements, bien qu'il reste témoin. Dans les années qui suivent, il divorce de son épouse et se marie avec quelqu'un d'autre. Il se fait exclure pour cette raison. En 2007, il veut retourner dans la congrégation. Henry écrit une lettre au Bethel de Bruxelles: Je présente mes sincères excuses pour le chagrin que j'ai causé dans la congrégation et pour le nom de Jéhovah.

Excuses sincères

Henry retourne dans sa vieille ville mais cette fois, il rend visite à une congrégation différente. Haverkamp est toujours dans la même congrégation et apprend le retour de Henry et qu'il étudie avec deux jeunes filles avec les filles de Henry.

Haverkamp est très surpris. Il demande à un ancien de la congrégation d'Henry s'il est au courant de ses abus passés. L'aîné n'est pas au courant et ne croit pas non plus à Haverkamp. Après avoir ouvert une enquête, le surveillant municipal confirme la véracité de la déclaration. Pourtant, il est permis à Henry de continuer son étude biblique et les anciens de la congrégation de Henry ne sont pas informés de son passé. «Je vais le surveiller», dit le surveillant municipal.

Toute personne accusée d'abus, prouvée ou non, doit être surveillée - alors énoncez les règles dans le manuel des aînés. Ils ne sont pas autorisés à entrer en contact étroit avec des enfants; également dans le cas d'un déménagement, un fichier doit être envoyé à la nouvelle congrégation afin qu'elle soit informée de la situation - à moins que le Bethel ne décide, après un examen approfondi, que l'auteur ne représente plus un danger.

Rapport de suivi

Dans 2011, 12 ans après cette journée de service, Rogier Haverkamp quitte l'organisation de témoins de Jéhovah. Il décide de signaler Henry. La police enquête. Un inspecteur rend visite à toutes les femmes adultes que Henry a maltraitées. Ils sont toujours les témoins de Jéhovah. Il est clair pour l'inspecteur que quelque chose s'est passé, dit-il à Haverkamp. Mais aucune des femmes ne veut parler. Ils ne veulent pas témoigner contre leur frère, disent-ils. En plus de cela, le cas d'abus est trop vieux pour aller au tribunal. La police enquête même si quelque chose de plus récent est arrivé afin de pouvoir poursuivre son procès, mais aucune preuve ne peut être trouvée.

Rogier Haverkamp regrette toujours qu'il ne soit pas allé à la police à l'époque. Haverkamp: «J'étais d'avis que la responsabilité était de Wit et Vanderdriesche. Je pensais que je devais reconnaître leur autorité donnée par Dieu. "

(Les noms ont été changés pour des raisons de confidentialité. Les vrais noms sont connus du journaliste.)

Meleti Vivlon

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