Note de l'auteur: En écrivant cet article, je sollicite les commentaires de notre communauté. J'espère que d'autres partageront leurs réflexions et leurs recherches sur cet important sujet, et en particulier que les femmes présentes sur ce site se sentiront libres de partager leur point de vue avec franchise. Cet article est écrit dans l’espoir et le désir de continuer à nous développer dans la liberté du Christ qui nous a été accordée par le Saint-Esprit et en suivant ses commandements.

«… Votre désir sera pour votre mari et il vous dominera.» - Général 3: 16 NWT

Lorsque Jéhovah (ou Yahweh ou Yehowah - votre préférence) a créé les premiers humains, il les a créés à son image.

«Et Dieu créa l'homme à son image, il le créa à l'image de Dieu; homme et femme, il les a créés. »(Genesis 1: 27 NWT)

Pour éviter de penser qu'il ne s'agit que du mâle de l'espèce, Dieu a inspiré Moïse pour ajouter la clarification: «il les a créés, mâle et femelle». Par conséquent, lorsqu'il est question de Dieu créant l'homme à son image, il fait référence à l'homme, comme aux deux sexes. (En anglais, le mot «femme» est dérivé de «womb man» ou «un homme avec un ventre».) Ainsi, le mâle et la femelle sont tous deux des enfants de Dieu. Cependant, quand ils ont péché, ils ont perdu cette relation. Ils sont devenus déshérités. Ils ont perdu l'héritage de la vie éternelle. En conséquence, nous mourons tous maintenant. (Romains 5: 12)

Néanmoins, Jéhovah, en tant que Père suprême aimant, a immédiatement mis en place une solution à ce problème; une façon de restaurer tous ses enfants humains dans sa famille. Mais c'est un sujet pour une autre fois. Pour le moment, nous devons comprendre que la relation entre Dieu et l’humanité peut être mieux comprise si nous la considérons comme un arrangement familial, et non gouvernemental. Le souci de Jéhovah ne justifie pas sa souveraineté - une phrase qui ne se trouve pas dans les Écritures - mais sauve ses enfants.

Si nous gardons à l'esprit la relation père / enfant, cela nous aidera à résoudre de nombreux passages bibliques problématiques.

La raison pour laquelle j'ai décrit tout ce qui précède est de jeter les bases de notre sujet actuel, à savoir comprendre le rôle des femmes dans la congrégation. Notre texte thématique de Genesis 3: 16 n'est pas une malédiction de Dieu, mais simplement une déclaration de fait. Le péché brise l'équilibre entre les qualités humaines naturelles. Les hommes deviennent plus dominants que prévu; les femmes plus nécessiteuses. Ce déséquilibre n'est pas bon pour les deux sexes.

L'abus de la femme par l'homme est bien documenté et évident dans toute étude d'histoire. Nous n'avons même pas besoin d'étudier l'histoire pour le prouver. Les preuves nous entourent et imprègnent toutes les cultures humaines.

Néanmoins, ce n'est pas une excuse pour un chrétien de se comporter de cette manière. L'esprit de Dieu nous permet de revêtir la nouvelle personnalité; devenir quelque chose de mieux. (Ephesians 4: 23, 24)

Alors que nous sommes nés dans le péché, orphelins de Dieu, il nous a été offert la possibilité de revenir à l'état de grâce en tant que ses enfants adoptés. (John 1: 12) Nous pouvons nous marier et avoir notre propre famille, mais notre relation avec Dieu fait de nous tous ses enfants. Ainsi, votre femme est aussi votre soeur; ton mari est ton frère; car nous sommes tous des enfants de Dieu et en tant que tel, nous crions de manière touchante: «Abba! Père!"

Par conséquent, nous ne voudrions jamais nous comporter de manière à entraver les relations de notre frère ou de notre soeur avec notre Père.

Dans le jardin d'Eden, Jéhovah a parlé directement à Eve. Il n'a pas parlé à Adam et ne lui a pas dit de transmettre l'information à sa femme. Cela a du sens, puisqu'un père va parler directement à chacun de ses enfants. Encore une fois, nous voyons comment tout comprendre à travers l’optique d’une famille nous aide à mieux comprendre les Ecritures.

Nous essayons d’établir ici le juste équilibre entre les rôles de l’homme et de la femme dans tous les aspects de la vie. Les rôles sont différents. Pourtant, chacun est nécessaire au profit de l'autre. Dieu a fait l'homme d'abord mais a reconnu qu'il n'était pas bon pour l'homme de rester seul. Cela indique clairement que la relation homme / femme faisait partie du dessein de Dieu.

Selon l' Traduction littérale de Young:

“Et Jéhovah Dieu dit: 'Ce n'est pas bien que l'homme soit seul, je lui fais une aide - en contrepartie.'” (Genesis 2: 18)

Je sais que beaucoup critiquent la traduction du Nouveau Monde, et avec une certaine justification, mais dans ce cas, j'aime beaucoup son rendu:

“Et Jéhovah Dieu continua en disant:“ Ce n'est pas bon pour l'homme de continuer par lui-même. Je vais lui faire une aide, en complément de lui. ”” (Genesis 2: 18)

Les deux Traduction littérale de Young «Contrepartie» et le Nouvelle traduction du monde «Complément» traduit l’idée derrière le texte hébreu. Se tournant vers le Dictionnaire Merriam-Webster, on a:

Complément
1 a: quelque chose qui remplit, complète, rend meilleur ou parfait
1 c: une des deux paires qui se complètent mutuellement: COUNTERPART

Aucun des deux sexes n'est complet par eux-mêmes. Chacun complète l'autre et porte le tout à la perfection.

Lentement, progressivement, à un rythme qu'il sait être le meilleur, notre Père nous prépare à retourner dans la famille. Ce faisant, en ce qui concerne nos relations avec lui et les uns avec les autres, il révèle beaucoup de choses sur la manière dont les choses sont censées être, par opposition à la façon dont elles sont. Cependant, au nom du mâle de l'espèce, nous avons tendance à nous opposer à la direction de l'esprit, tout comme Paul "a été très efficace" (Actes 26: 14 NWT).

Cela a clairement été le cas avec mon ancienne religion.

La rétrogradation de Deborah

La Perspicacité Le livre produit par les Témoins de Jéhovah reconnaît que Deborah était une prophétesse en Israël, mais ne reconnaît pas son rôle distinctif en tant que juge. Cela donne cette distinction à Barak. (Voir it-1 p. 743)
C’est toujours la position de l’Organisation, comme en témoignent ces extraits du mois d’août de 1, 2015 Tour de guet:

«Lorsque la Bible présente Deborah pour la première fois, elle la décrit comme« une prophétesse ». Cette désignation rend Deborah inhabituelle dans le récit biblique, mais à peine unique. Deborah avait une autre responsabilité. De toute évidence, elle réglait aussi les différends en donnant la réponse de Jéhovah aux problèmes qui se posaient. - Juges 4: 4, 5

Deborah vivait dans la région montagneuse d'Éphraïm, entre les villes de Bethel et de Ramah. Là, elle s'assoirait sous un palmier et servirait le peuple selon l'ordre de Jéhovah. ”(P. 12)

« Évidemment régler les différends »? “Servir les gens"? Regardez à quel point l’écrivain s’efforce de cacher le fait qu’elle était une juge d'Israël. Lisez maintenant le récit biblique:

«Deborah, une prophétesse, épouse de Lappidoth, était à en juger Israël à cette époque. Elle avait l'habitude de s'asseoir sous le palmier de Deborah entre Ramah et Bethel, dans la région montagneuse d'Éphraïm; les Israélites iraient à elle pour jugement. ”(Juges 4: 4, 5 NWT)

Au lieu de reconnaître Deborah comme la juge qu'elle était, l'article poursuit la tradition de JW d'attribuer ce rôle à Barak.

«Il lui a demandé de convoquer un homme de foi fort, Le juge Baraket ordonnez-lui de se soulever contre Sisera. ”(p. 13)

Soyons clairs, la Bible ne fait jamais référence à Barak en tant que juge. L'organisation ne peut tout simplement pas supporter l'idée qu'une femme serait un juge sur un homme. Elles modifient donc le récit en fonction de leurs propres croyances et préjugés.

Certains pourraient en conclure que c’était une circonstance unique à ne jamais répéter. Ils pourraient en conclure qu'il n'y avait manifestement aucun homme de valeur en Israël pour prophétiser et juger, de sorte que Jéhovah Dieu a agi. Ainsi, ceux-ci concluraient que les femmes ne pourraient jouer aucun rôle de juge dans la congrégation chrétienne. Mais remarquez que non seulement elle était juge, elle était aussi prophète.

Donc, si Deborah était un cas unique, nous ne trouverions aucune preuve dans la congrégation chrétienne que Jéhovah continuait à inspirer les femmes à la prophétie et qu'il leur permettait de siéger en jugement.

Femmes prophétisant dans la congrégation

L'apôtre Pierre cite le prophète Joël quand il dit:

«Et dans les derniers jours, dit Dieu, je répandrai une partie de mon esprit sur toutes sortes de chair, et tes fils et tes filles prophétiseront et tes jeunes hommes verront des visions et tes vieillards feront des rêves, et même sur mes esclaves masculins et sur mes esclaves féminines, je répandrai une partie de mon esprit à ce moment-là et ils prophétiseront. »(Actes 2: 17, 18)

Cela s'est avéré être vrai. Par exemple, Philip avait quatre filles vierges qui ont prophétisé. (Actes 21: 9)

Puisque notre Dieu a choisi de répandre son esprit sur les femmes des congrégations chrétiennes pour en faire des prophètes, en ferait-il aussi des juges?

Femmes juges dans la congrégation

Il n'y a pas de juges dans la congrégation chrétienne comme il en existait à l'époque d'Israël. Israël était une nation avec son propre code de loi, son système judiciaire et son système pénal. La congrégation chrétienne est soumise aux lois du pays dans lequel ses membres vivent. C'est pourquoi nous avons les conseils de l'apôtre Paul trouvés à Romains 13: 1-7 concernant les autorités supérieures.

Néanmoins, la congrégation doit faire face au péché dans ses rangs. La plupart des religions placent cette autorité pour juger les pécheurs entre les mains d'hommes nommés, tels que les prêtres, les évêques et les cardinaux. Dans l'organisation des Témoins de Jéhovah, le jugement est placé entre les mains d'un comité d'anciens masculins réunis en secret.

Des représentants de la Commission ont récemment conseillé à des responsables de l'organisation des Témoins de Jéhovah, dont un membre du Conseil d'administration, d'autoriser les femmes à participer à la procédure judiciaire en cas de violences sexuelles sur des enfants. Nombre de personnes présentes dans la salle d'audience et dans le grand public ont été à la fois choquées et consternées par le refus catégorique de l'Organisation de se conformer à ces recommandations. Ils ont affirmé que leur position était immuable, car ils étaient tenus de suivre les instructions de la Bible. Mais est-ce le cas, ou mettaient-ils les traditions des hommes avant les ordres de Dieu?

Matthew 18: 15-17 est l’unique directive de notre Seigneur concernant les affaires judiciaires dans la congrégation.

«Si ton frère a péché contre toi, va, montre-lui sa faute entre toi et lui seul. S'il vous écoute, vous avez retrouvé votre frère. Mais s'il n'écoute pas, prenez-en un ou deux de plus avec vous pour que chaque mot soit établi à la bouche de deux ou trois témoins. S'il refuse de les écouter, dites-le à l'assemblée. S'il refuse également d'entendre l'assemblée, qu'il soit à vous en tant que gentil ou percepteur d'impôts. »(Matthew 18: 15-17 WEB [Bible anglaise du monde])

Le Seigneur décompose cela en trois étapes. L’utilisation de «frère» dans le verset 15 ne nous oblige pas à considérer que cela s’applique exclusivement aux hommes. Ce que Jésus dit, c'est que si votre confrère chrétien, homme ou femme, a péché contre vous, vous devriez en discuter en privé dans le but de reconquérir le pécheur. Deux femmes pourraient être impliquées dans la première étape, par exemple. Si cela échoue, elle peut en emmener un ou deux de plus pour que le pécheur puisse être ramené à la justice. Cependant, si cela échoue, l'étape finale consiste à amener le pécheur, homme ou femme, devant toute la congrégation.

Les témoins de Jéhovah réinterprètent cela pour désigner le corps des anciens. Mais si nous regardons le mot original que Jésus a utilisé, nous voyons qu'une telle interprétation n'a pas de fondement en grec. Le mot est ekklésia.

La Concordance de Strong nous donne cette définition:

Définition: Une assemblée, une congrégation (religieuse).
Utilisation: une assemblée, une congrégation, une église; l'Eglise, tout le corps des croyants chrétiens.

Ekklésia ne fait jamais référence à un conseil au pouvoir au sein de la congrégation et n'exclut pas non plus la moitié de la congrégation sur la base du sexe. Le mot signifie ceux qui ont été appelés, et les hommes et les femmes sont appelés à former le corps de Christ, l'assemblée ou la congrégation entière des croyants chrétiens.

Ainsi, ce que Jésus demande dans cette troisième et dernière étape est ce que nous pourrions appeler dans les termes modernes «une intervention». Toute la congrégation des croyants consacrés, hommes et femmes, doit s'asseoir, écouter les preuves et ensuite exhorter le pécheur à se repentir. Ils jugeraient collectivement leur confrère et prendraient les mesures qu'ils jugeraient collectives appropriées.

Croyez-vous que les agresseurs sexuels d'enfants auraient trouvé un refuge au sein de l'Organisation si les Témoins de Jéhovah avaient suivi les conseils de Christ à la lettre? En outre, ils auraient été motivés à suivre les paroles de Paul dans Romans 13: 1-7 et auraient signalé le crime aux autorités. Il n'y aurait pas de scandale d'abus sexuel sur enfants à l'encontre de l'Organisation, comme c'est le cas maintenant.

Une femme apôtre?

Le mot "apôtre" vient du mot grec apostolos, qui selon La concordance de Strong signifie: "le messager, un envoyé en mission, un apôtre, un envoyé, un délégué, un mandaté par un autre pour le représenter d'une manière ou d'une autre, en particulier un homme envoyé par Jésus-Christ lui-même pour prêcher l'Evangile."

Dans Romans 16: 7, Paul adresse ses salutations à Andronicus et Junia, qui sont remarquables parmi les apôtres. Maintenant, Junia en grec est le nom d'une femme. Il est dérivé du nom de la déesse païenne Juno à qui les femmes ont prié pour les aider lors de l'accouchement. Les Territoires du Nord-Ouest substituent «Junias», nom inventé que l’on ne retrouve nulle part dans la littérature grecque classique. Junia, en revanche, est courant dans de tels écrits et toujours se réfère à une femme.

Pour être juste envers les traducteurs des Territoires du Nord-Ouest, cette opération littéraire de changement de sexe est effectuée par la plupart des traducteurs de la Bible. Pourquoi? Il faut supposer que la partialité masculine est en jeu. Les dirigeants d'église masculins ne peuvent tout simplement pas supporter l'idée d'un apôtre féminin.

Cependant, lorsque nous examinons le sens du mot de manière objective, ne décrit-il pas ce que nous appellerions aujourd'hui un missionnaire? Et n'avons-nous pas de femmes missionnaires? Alors quel est le problème?

Nous avons des preuves que des femmes ont été prophètes en Israël. Outre Deborah, nous avons Miriam, Huldah et Anna (Exodus 15: 20; 2 Kings 22: 14; Juges 4: 4, 5; Luke 2: 36). Nous avons également vu des femmes agir en tant que prophètes dans la congrégation chrétienne au cours du premier siècle. Nous avons vu des preuves à la fois en Israël et à l'époque chrétienne de femmes exerçant des fonctions judiciaires. Et maintenant, il y a des preuves montrant une femme apôtre. Pourquoi tout cela devrait-il poser problème aux hommes de la congrégation chrétienne?

Une hiérarchie ecclésiastique

Peut-être cela a-t-il à voir avec la tendance que nous avons à essayer d'établir des hiérarchies faisant autorité au sein de toute organisation ou arrangement humain. Peut-être que les hommes voient ces choses comme un empiétement sur l'autorité du mâle. Ils considèrent peut-être que les paroles de Paul aux Corinthiens et aux Éphésiens sont révélatrices d'un arrangement hiérarchique de l'autorité de la congrégation.

Paul a écrit:

«Et Dieu a assigné les membres respectifs dans la congrégation: d'abord, les apôtres; deuxièmement, les prophètes; troisièmement, les enseignants; puis des œuvres puissantes; puis des dons de guérisons; services utiles; capacité à diriger; langues différentes. ”(1 Corinthians 12: 28)

«Et il en a donné comme apôtres, certains comme des prophètes, certains comme évangélisateurs, d'autres comme bergers et enseignants »(Ephesians 4: 11)

Cela crée un problème important pour ceux qui voudraient adopter un tel point de vue. La preuve que les femmes prophètes ont existé dans la congrégation du premier siècle est incontestable, comme nous l'avons vu dans certains des textes déjà cités. Pourtant, dans ces deux versets, Paul met les prophètes juste après les apôtres mais avant les enseignants et les bergers. De plus, nous venons de voir des preuves d'un apôtre féminin. Si nous considérons ces versets comme impliquant une sorte de hiérarchie des autorités, les femmes peuvent se classer tout en haut des hommes.

C'est un bon exemple de la fréquence à laquelle nous pouvons avoir des problèmes lorsque nous abordons les Écritures avec une compréhension prédéterminée ou sur la base d'une prémisse non remise en question. Dans ce cas, la prémisse est qu’une forme de hiérarchie des autorités doit exister dans la congrégation chrétienne pour que celle-ci fonctionne. Cela existe certainement dans presque toutes les confessions chrétiennes de la planète. Mais compte tenu du bilan catastrophique de tous ces groupes, nous devrions peut-être remettre en question la prémisse d’une structure d’autorité.

Dans mon cas, j'ai été témoin des horribles abus résultant de la structure d'autorité décrite dans ce graphique:

Le Conseil d’administration dirige les comités de branche, qui dirigent les surveillants itinérants, qui dirigent les anciens, qui dirigent les éditeurs. A chaque niveau, il y a injustice et souffrance. Pourquoi? Parce que «l'homme domine l'homme jusqu'à sa blessure». (Ecclésiaste 8: 9)

Je ne dis pas que tous les anciens sont diaboliques. En fait, j'en ai connu beaucoup à mon époque, qui s'efforçaient très fort d'être de bons chrétiens. Toutefois, si les arrangements ne viennent pas de Dieu, les bonnes intentions ne constituent pas une colline de haricots.

Abandonnons toute idée préconçue et considérons ces deux passages avec un esprit ouvert.

Paul parle aux Ephésiens

Nous allons commencer par le contexte d'Ephesians. Je vais commencer par le Traduction du monde nouveau, puis nous passerons à une version différente pour des raisons qui deviendront bientôt évidentes.

"C'est pourquoi, moi, prisonnier du Seigneur, je vous lance un appel pour que vous marchiez dignement dans l'appel avec lequel vous avez été appelé, en toute humilité et en toute douceur, avec patience, en vous supportant avec amour, en vous efforçant de maintenir l'unicité du esprit dans le lien unissant de la paix. Un seul corps existe et un seul esprit, comme vous avez été appelé à l'unique espoir de votre appel; un seul Seigneur, une seule foi, un seul baptême; un seul Dieu et Père de tous, qui est au dessus de tout et à travers tous et en tous. "(Eph 4: 1-6)

Il n’ya aucune preuve d’une quelconque hiérarchie de l’autorité au sein de la congrégation chrétienne. Il n'y a qu'un seul corps et un seul esprit. Tous ceux qui sont appelés à faire partie de ce corps aspirent à l'unité de l'esprit. Néanmoins, comme un corps a différents membres, le corps de Christ aussi. Il poursuit:

«Maintenant, une gentillesse imméritée a été donnée à chacun de nous selon la manière dont le Christ a mesuré le don gratuit. Car il dit: “Quand il est monté en haut, il a emmené des captifs; il a donné des cadeaux aux hommes. ”” (Ephesians 4: 7, 8)

C’est à ce stade que nous abandonnerons le Traduction du monde nouveau en raison de partialité. Le traducteur nous induit en erreur par la phrase «cadeaux chez les hommes». Cela nous amène à la conclusion que certains hommes sont spéciaux, car ils nous ont été donnés par le Seigneur.

En regardant l'interlinéaire, nous avons:

«Cadeaux aux hommes» est la traduction correcte, et non «cadeaux chez les hommes», tel que les TN-O. Le rendent. En fait, parmi les différentes versions de 29 pouvant être visualisées sur BibleHub.com, pas une seule ne rend le verset comme le fait le précédent. Traduction du monde nouveau.

Mais il y a plus. Si nous cherchons à bien comprendre ce que Paul dit, nous devrions prendre note du fait que le mot qu'il utilise pour «hommes» est: anthrópos et pas et.

Anthrópos se réfère à la fois homme et femme. C'est un terme générique. "Humain" serait un bon rendu, car il est neutre. Si Paul avait utilisé et il aurait fait référence spécifiquement à l'homme.

Paul dit que les dons qu'il est sur le point d'énumérer ont été donnés aux hommes et aux femmes membres du corps de Christ. Aucun de ces cadeaux n'est exclusif à un sexe sur l'autre. Aucun de ces cadeaux n'est offert exclusivement aux membres masculins de la congrégation.

Ainsi, la NIV le rend:

"C'est pourquoi il est dit:" Quand il est monté en haut, il a pris beaucoup de captifs et a fait des cadeaux à son peuple. "" (Ephesians 5: 8 NIV)

Au verset 11, il décrit ces dons:

«Il en a donné pour être apôtres; et certains prophètes; et certains évangélistes; et certains, bergers et enseignants; 12 pour le perfectionnement des saints, pour le travail de service, pour l'édification du corps du Christ; 13 jusqu'à ce que nous atteignions tous l'unité de la foi et de la connaissance du Fils de Dieu, celle d'un homme adulte, à la mesure de la stature de la plénitude de Christ; 14 que nous ne pouvons plus être des enfants, ballottés et emportés à tout vent de doctrine, par la duperie des hommes, dans la ruse, après les artifices de l'erreur; 15 mais en disant la vérité avec amour, nous pouvons grandir en toutes choses en celui qui est la tête, Christ; 16 de qui tout le corps, ajusté et assemblé à travers ce que chaque joint fournit, selon le travail de chaque partie individuelle, fait augmenter le corps à la construction de soi-même dans l'amour. "(Ephesians 4: 11-16 WEB [Bible anglaise mondiale])

Notre corps est composé de nombreux membres, chacun ayant sa propre fonction. Pourtant, il n'y a qu'une seule tête qui dirige toutes choses. Dans la congrégation chrétienne, il n'y a qu'un seul chef, le Christ. Nous sommes tous des membres qui contribuent au bénéfice de tous les autres amoureux.

Paul parle aux Corinthiens

Néanmoins, certains pourraient s’opposer à ce raisonnement suggérant que, dans les mots de Paul aux Corinthiens, il existe une hiérarchie explicite.

«Vous êtes maintenant le corps de Christ et chacun de vous en fait partie. 28Et Dieu a placé dans l’Église d’abord des apôtres, des deuxièmes prophètes, des troisièmes docteurs, puis des miracles, puis des dons de guérison, d’aide, de guidance et de différentes sortes de langues. 29Sont tous des apôtres? Sont tous les prophètes? Sont tous des enseignants? Est-ce que tous font des miracles? 30Est-ce que tous ont des dons de guérison? Est-ce que tous parlent en langues? Est-ce que tous interprètent? 31Maintenant, désirons ardemment les plus grands cadeaux. Et pourtant, je vais vous montrer le meilleur moyen. »(1 Corinthians 12: 28-31 NIV)

Mais même un examen informel de ces versets révèle que ces dons de l'esprit ne sont pas des dons d'autorité, mais des dons pour le service, rendus au ministère des Saints. Ceux qui font des miracles ne sont pas responsables de ceux qui guérissent, et ceux qui guérissent ne sont pas en autorité sur ceux qui aident. Les plus grands dons sont plutôt ceux qui offrent le plus grand service.

La beauté de Paul illustre bien ce que devrait être la congrégation et le contraste avec la situation dans le monde et même dans la plupart des religions qui revendiquent le standard chrétien.

"Au contraire, les parties du corps qui semblent être plus faibles sont indispensables, 23et les parties que nous pensons sont moins honorables que nous traitons avec un honneur particulier. Et les pièces qui ne sont pas représentables sont traitées avec une modestie particulière, 24tandis que nos pièces présentables ne nécessitent aucun traitement particulier. Mais Dieu a mis le corps ensemble, donnant un plus grand honneur aux parties qui en manquaient, 25afin qu'il n'y ait pas de division dans le corps, mais que ses parties soient également concernées l'une l'autre. 26Si une partie souffre, chaque partie en souffre; si une partie est honorée, chaque partie s'en réjouit. »(1 Corinthians 12: 22-26 NIV)

Les parties du corps qui "semblent plus faibles sont indispensables". Cela s'applique sûrement à nos soeurs. Peter conseille:

«Vous, maris, continuez à vivre de la même manière avec eux, selon vos connaissances, en leur attribuant un honneur comme un navire plus faible, le féminin, puisque vous êtes également les héritiers de la faveur imméritée de la vie, afin que vos prières ne soient pas gêné. »(1 Peter 3: 7 NWT)

Si nous ne parvenons pas à honorer «le navire le plus faible, le féminin», alors nos prières seront gênées. Si nous privons nos sœurs d'un droit d'adoration donné par Dieu, nous les déshonorons et nos prières seront gênées.

Lorsque Paul, dans 1 Corinthians 12: 31, dit que nous devrions nous efforcer d’obtenir de plus grands cadeaux, veut-il dire que si vous avez le don d’aider, vous devez vous efforcer d’obtenir le don de miracles ou le don de guérir, vous devriez vous efforcer d'obtenir le don de la prophétie? Comprendre ce qu'il veut dire a-t-il quelque chose à voir avec notre discussion sur le rôle de la femme dans les arrangements de Dieu?

Voyons voir.

Encore une fois, nous devrions nous tourner vers le contexte, mais avant cela, gardons à l’esprit que les divisions de chapitre et de vers contenues dans toutes les traductions de la Bible n’existaient pas au moment de la rédaction de ces mots. Lisons donc le contexte en réalisant qu’une rupture de chapitre ne signifie pas qu’il ya rupture de pensée ou changement de sujet. En fait, dans ce cas, la pensée du verset 31 mène directement au chapitre 13 verset 1.

Paul commence par opposer les dons auxquels il vient de faire référence avec l'amour et montre qu'ils ne sont rien sans lui.

«Si je parle en langues d'hommes ou d'anges, mais que je n'ai pas d'amour, je ne suis qu'un gong retentissant ou une cymbale retentissante. 2Si j'ai le don de prophétie et que je peux comprendre tous les mystères et toutes les connaissances, et si j'ai une foi qui peut déplacer des montagnes sans avoir d'amour, je ne suis rien. 3Si je donne tout ce que je possède aux pauvres et que je donne mon corps à des épreuves dont je puisse me vanter, mais que je n'ai pas d'amour, je ne gagne rien. »(1 Corinthians 13: 1-3 NIV)

Il nous donne ensuite une définition succincte de l’amour: l’amour de Dieu.

"L'amour est patient, l'amour est aimable. Il n'envie pas, il ne se vante pas, il n'est pas fier. 5Cela ne déshonore pas les autres, ce n’est pas une recherche de soi, il n’est pas facile à mettre en colère, il ne garde aucune trace des torts. 6L'amour ne se complaît pas dans le mal mais se réjouit de la vérité. 7Ca protege toujours, confie toujours, espere toujours et persevere toujours. 8L'amour ne manque jamais… »(1 Corinthians 13: 4-8 NIV)

Germane à notre discussion est cet amour “ne déshonore pas les autres”. Dénuder un cadeau à un confrère chrétien ou limiter son service à Dieu est un grand déshonneur.

Paul termine en montrant que tous les cadeaux sont temporaires et seront supprimés, mais que quelque chose de bien meilleur nous attend.

« 12Pour l'instant, nous ne voyons qu'un reflet comme dans un miroir; alors nous verrons face à face. Maintenant je sais en partie; alors je saurai pleinement, même si je suis pleinement connu. "(1 Corinthians 13: 12 NIV)

La conclusion à tirer de tout cela est apparemment que la recherche de dons plus importants par le biais de l’amour ne mène pas à la notoriété maintenant. S'efforcer d'obtenir de plus grands dons consiste à s'efforcer de mieux servir les autres, de mieux répondre aux besoins de l'individu ainsi qu'à l'ensemble du corps de Christ.

Ce que l’amour nous donne, c’est une plus grande emprise sur le plus grand cadeau jamais offert à un être humain, homme ou femme: régner avec Christ dans le Royaume des cieux. Quelle meilleure forme de service pour la famille humaine pourrait-il exister?

Trois passages controversés

Tout va bien, direz-vous, mais nous ne voulons pas aller trop loin, n'est-ce pas? Après tout, Dieu n'a-t-il pas expliqué le rôle exact des femmes dans la congrégation chrétienne dans des passages comme 1 Corinthians 14: 33-35 et 1 Timothy 2: 11-15? Ensuite, il y a 1 Corinthians 11: 3 qui parle de direction. Comment pouvons-nous nous assurer de ne pas plier la loi de Dieu en laissant la place à la culture populaire et aux coutumes en ce qui concerne le rôle de la femme?

Ces passages semblent certainement placer les femmes dans un rôle très subalterne. Ils lisent:

«Comme dans toutes les congrégations des saints, 34 laisser les femmes se taire dans les congrégations, pour il ne leur est pas permis de parler. Laissez-les plutôt se soumettre, comme le dit également la loi. 35 S’ils veulent apprendre quelque chose, laissez-les demander à leur mari à la maison, il est honteux pour une femme de parler dans la congrégation. ”(1 Corinthians 14: 33-35 NWT)

« Laisse une femme apprendre en silence en pleine soumission. 12 Je ne permets pas à une femme d'enseigner ou d'exercer son autorité sur un homme, mais elle doit rester silencieuse. 13 Pour Adam a été formé en premier, puis Eve. 14 En outre, Adam n'a pas été trompé, mais la femme a été complètement trompée et est devenue un transgresseur. 15 Cependant, elle restera en sécurité pendant la grossesse, à condition qu'elle continue dans la foi, l'amour et la sainteté, ainsi que la santé de son esprit. »(Timothy 1: 2: 11-15 NWT)

«Mais je veux que vous sachiez que la tête de chaque homme est le Christ; à son tour, la tête d'une femme est l'homme; à son tour, la tête du Christ est Dieu. »(1 Corinthians 11: 3 NWT)

Avant que nous puissions entrer dans ces versets, nous devrions réitérer une règle que nous avons tous acceptée dans notre recherche biblique: La Parole de Dieu ne se contredit pas. Par conséquent, lorsqu'il y a une contradiction apparente, nous devons approfondir.

Il y a clairement une telle contradiction apparente ici, car nous avons vu des preuves évidentes que les femmes, tant israélites que chrétiennes, pourraient agir en tant que juges et qu'elles étaient inspirées par la prophétie du Saint-Esprit. Essayons donc de résoudre la contradiction apparente dans les mots de Paul.

Paul répond à une lettre

Commençons par examiner le contexte de la première lettre aux Corinthiens. Qu'est-ce qui a poussé Paul à écrire cette lettre?

Le peuple de Chloé (1 Co 1: 11) a appris que de graves problèmes se posaient dans la congrégation corinthienne. Il y avait un cas notoire d'immoralité sexuelle grave qui n'était pas traitée. (1 Co 5: 1, 2) Il y avait des querelles et des frères se poursuivaient en justice. (1 Co 1: 11; 6: 1-8) Il s'aperçut qu'il y avait un danger que les régisseurs de la congrégation se voient comme exaltés par rapport aux autres. (1 Co 4: 1, 2, 8, 14) Il semblait qu’ils allaient peut-être au-delà des choses écrites et devenaient vantards. (1 Co 4: 6, 7)

Après les avoir conseillés sur ces questions, il déclare au milieu de la lettre: «Maintenant, ce que vous avez écrit…» (1 Corinthians 7: 1)

À partir de ce moment, il répond aux questions ou préoccupations qu’ils lui ont posées dans leur lettre.

Il est clair que les frères et sœurs de Corinthe avaient perdu leur point de vue quant à l’importance relative des dons qu’ils avaient reçus par le Saint-Esprit. En conséquence, beaucoup essayaient de parler en même temps et il y avait une confusion lors de leurs rassemblements; une atmosphère chaotique prévalait qui pourrait en fait servir à chasser les convertis potentiels. (1 Co 14: 23) Paul leur montre que, même s'il existe de nombreux cadeaux, il n'y a qu'un seul esprit qui les unit tous. (1 Co 12: 1-11) et cela, tout comme un membre d'un corps humain, même le membre le plus insignifiant est hautement apprécié. (1 Co 12: 12-26) Il passe tout le chapitre 13 en leur montrant que leurs dons estimés ne sont rien en comparaison de la qualité qu’ils doivent tous posséder: Amour! En effet, si cela abondait dans la congrégation, tous leurs problèmes disparaîtraient.

Ayant établi cela, Paul montre que, parmi tous les dons, la préférence devrait être donnée à la prophétie, car cela construit la congrégation. (1 Co 14: 1, 5)

«Suivez l'amour et désirez ardemment les dons spirituels, mais surtout pour que vous prophétisiez…5Maintenant, je souhaite que vous parliez tous avec d'autres langues, mais que vous prophétisiez. Car il est plus grand qui prophétise que celui qui parle avec d'autres langues, à moins qu'il n'interprète, que l'assemblée puisse être construite. (1 Corinthians 14: 1, 5 WEB)

Paul dit qu'il désire particulièrement que les Corinthiens prophétisent. Les femmes du premier siècle ont prophétisé. Cela étant dit, comment Paul dans ce même contexte - même dans ce même chapitre - pourrait-il dire que les femmes ne sont pas autorisées à parler et qu'il est honteux pour une femme de parler (ergo, prophétie) dans la congrégation?

Le problème de la ponctuation

Dans les écrits grecs classiques du premier siècle, il n'y a pas de lettres majuscules, pas de séparations de paragraphes, pas de ponctuation, ni de numérations de chapitre et de vers. Tous ces éléments ont été ajoutés beaucoup plus tard. Il appartient au traducteur de décider où il pense qu’il faut aller pour transmettre le sens à un lecteur moderne. Gardant cela à l'esprit, examinons à nouveau les versets controversés, mais sans la ponctuation ajoutée par le traducteur.

"Car Dieu est un Dieu qui n'est pas en désordre, mais en paix, comme dans toutes les congrégations de saints, laissons les femmes se taire, car il n'est pas permis à celles-ci de parler, mais de les soumettre également 1 Corinthians 14: 33, 34)

C'est assez difficile à lire, n'est-ce pas? La tâche qui attend le traducteur de la Bible est redoutable. Il doit décider où mettre la ponctuation, mais ce faisant, il peut changer involontairement le sens des mots de l'écrivain. Par exemple:

Bible anglaise du monde
car Dieu n'est pas un Dieu de confusion, mais de paix. Comme dans toutes les assemblées des saints, laissez vos femmes se taire dans les assemblées, car il ne leur a pas été permis de parler; mais qu'ils soient soumis, comme le dit aussi la loi.

Traduction littéraire de Young
car Dieu n'est pas un Dieu de tumulte, mais de paix, comme dans toutes les assemblées des saints. Vos femmes dans les assemblées laissent se taire, car il ne leur a pas été permis de parler, mais d'être sujettes, comme dit la loi;

Comme vous pouvez le voir, la Bible anglaise du monde donne le sens qu'il était courant dans toutes les congrégations que les femmes se taisent; tandis que Traduction littérale de Young nous dit que l'ambiance commune dans les congrégations était celle de la paix et non du tumulte. Deux significations très différentes basées sur le placement d'une seule virgule! Si vous analysez plus de deux douzaines de versions disponibles sur BibleHub.com, vous verrez que les traducteurs sont divisés plus ou moins en 50-50 sur l'emplacement de la virgule.

Basé sur le principe de l'harmonie scripturale, quel placement privilégiez-vous?

Mais il y a plus.

Non seulement les virgules et les points sont absents en grec classique, mais les guillemets aussi. La question se pose de savoir si Paul cite quelque chose de la lettre corinthienne à laquelle il répond.

Ailleurs, Paul cite directement ou fait clairement référence aux mots et aux pensées qui lui sont exprimés dans sa lettre. Dans ces cas, la plupart des traducteurs jugent opportun d'insérer des guillemets. Par exemple:

Maintenant, parlons des sujets sur lesquels vous avez écrit: «Il est bon pour un homme de ne pas avoir de relations sexuelles avec une femme.» (1 Corinthians 7: 1 NIV)

Parlons maintenant de la nourriture sacrifiée aux idoles: Nous savons que «nous possédons tous le savoir». Mais le savoir se gonfle alors que l’amour se développe. (1 Corinthians 8: 1 NIV)

Maintenant, si le Christ est proclamé ressuscité des morts, comment certains d'entre vous peuvent-ils dire: «Il n'y a pas de résurrection des morts»? (1 Corinthians 15: 14 HCSB)

Nier les relations sexuelles? Nier la résurrection des morts?! Il semble que les Corinthiens aient eu des idées assez étranges, n'est-ce pas?

Étaient-ils également en train de refuser à une femme son droit de parler dans la congrégation?

Soutenir l’idée que, dans les versets 34 et 35, Paul cite la lettre des Corinthiens, c’est son utilisation du participe grec disjonctif eta (ἤ) deux fois dans le verset 36 qui peut signifier «ou, que» mais est également utilisé comme un contraste dérisoire par rapport à ce qui a été dit auparavant. C'est la façon grecque de dire un sarcastique «Alors!» Ou «Vraiment?» - véhiculant l'idée qu'on n'est pas entièrement d'accord avec ce que quelqu'un d'autre dit. À titre de comparaison, considérons ces deux versets écrits à ces mêmes Corinthiens qui commencent également par eta:

«Ou est-ce seulement Barnabas et moi qui n'avons pas le droit de s'abstenir de gagner sa vie?» (1 Corinthians 9: 6 NWT)

“Ou 'incitons-nous Jéhovah à la jalousie? Nous ne sommes pas plus forts que lui, n'est-ce pas? »(1 Corinthians 10: 22 NWT)

Le ton de Paul est dérisoire ici, même moqueur. Il essaie de leur montrer la folie de leur raisonnement, alors il commence sa pensée avec eta.

Les Territoires du Nord-Ouest ne fournissent aucune traduction pour le premier eta dans le verset 36 et rend le second simplement "ou".

«S'ils veulent apprendre quelque chose, laissez-les demander à leur mari à la maison, car il est honteux pour une femme de parler dans la congrégation. La parole de Dieu a-t-elle été créée par vous ou est-ce qu'elle vous est parvenue aussi loin que vous? »(1 Corinthians 14: 35, 36 NWT)

En revanche, l'ancienne version de King James se lit comme suit:

«Et s’ils veulent apprendre quelque chose, qu’ils demandent à leur mari à la maison: c’est une honte pour les femmes de parler dans l’église. 36Quelle? la parole de Dieu est-elle sortie de toi? ou est-ce que cela vous est arrivé seulement? »(1 Corinthians 14: 35, 36 KJV)

Une dernière chose: l’expression «comme le dit la loi» est étrange, venant d’une congrégation païenne. A quelle loi font-ils référence? La loi de Moïse n'interdit pas aux femmes de s'exprimer dans la congrégation. S'agissait-il d'un élément juif de la congrégation corinthienne faisant référence à la loi orale telle qu'elle était pratiquée à cette époque? (Jésus a fréquemment démontré le caractère répressif de la loi orale dont le but principal était de donner du pouvoir à quelques hommes. Les témoins utilisent leur loi orale de la même manière et dans le même but.) Ou bien les Gentils ont-ils eu cette idée, mal citer la loi de Moïse sur la base de leur compréhension limitée de tout ce qui est juif. Nous ne pouvons pas savoir, mais ce que nous savons, c'est que nulle part dans la loi sur la mosaïque une telle stipulation n'existe.

En préservant l'harmonie avec les mots de Paul ailleurs dans cette lettre - sans parler de ses autres écrits - et en tenant dûment compte de la grammaire et de la syntaxe grecques et du fait qu'il aborde les questions qu'ils ont soulevées précédemment, nous pourrions l'exprimer de manière phraséologique:

«Vous dites:« Les femmes doivent se taire dans les congrégations. Qu'ils ne sont pas autorisés à parler, mais doivent être soumis comme le prétend votre loi. Que si elles veulent apprendre quelque chose, elles devraient juste demander à leur mari une fois rentrées chez elles, car il est honteux pour une femme de prendre la parole lors d'une réunion. ”Vraiment? Ainsi, la loi de Dieu provient de vous, n'est-ce pas? Il est allé aussi loin que vous, n'est-ce pas? Laissez-moi vous dire que si quelqu'un se croit spécial, un prophète ou une personne douée d'esprit, il ferait mieux de se rendre compte que ce que je vous écris provient du Seigneur lui-même! Si vous voulez ignorer ce fait, vous ne serez pas pris en compte! Frères, s'il vous plaît, continuez à vous efforcer de prophétiser, et pour être clair, je ne vous interdisai pas de parler en langues non plus. Assurez-vous simplement que tout est fait de manière décente et ordonnée. "

Avec cette compréhension, l'harmonie scripturale est rétablie et le rôle propre à la femme, établi depuis longtemps par Jéhovah, est préservé.

La situation à Ephèse

La deuxième écriture qui suscite une controverse importante est celle de 1 Timothy 2: 11-15:

«Laissons une femme apprendre en silence en toute soumission. 12 Je ne permets pas à une femme d'enseigner ou d'exercer une autorité sur un homme, mais elle doit rester silencieuse. 13 Pour Adam a été formé en premier, puis Eve. 14 En outre, Adam n'a pas été trompé, mais la femme a été complètement trompée et est devenue un transgresseur. 15 Cependant, elle restera en sécurité pendant la grossesse, à condition qu'elle continue dans la foi, l'amour et la sainteté, ainsi que la santé de son esprit. »(Timothy 1: 2: 11-15 NWT)

Les paroles de Paul à Timothée en font une lecture très étrange si on les voit isolément. Par exemple, la remarque sur la maternité soulève des questions intéressantes. Paul suggère-t-il que les femmes stériles ne peuvent pas être protégées? Ceux qui gardent leur virginité afin de pouvoir servir le Seigneur plus pleinement, comme le recommandait Paul lui-même dans 1 Corinthians 7: 9, sont-ils maintenant sans protection parce qu’ils n’ont pas d’enfants? Et à quel point le fait d’avoir des enfants est-il une protection pour une femme? De plus, qu'en est-il de la référence à Adam et Eve? Qu'est-ce que cela a à voir avec quoi que ce soit ici?

Parfois, le contexte textuel ne suffit pas. Dans ces circonstances, nous devons examiner le contexte historique et culturel. Lorsque Paul a écrit cette lettre, Timothée avait été envoyé à Éphèse pour aider la congrégation. Paul lui demande de “commandement certains de ne pas enseigner une doctrine différente, ni de prêter attention aux histoires fausses et aux généalogies. ”(1 Timothy 1: 3, 4) Les“ certains ”en question ne sont pas identifiés. En lisant ceci, nous pourrions normalement supposer que ce sont des hommes. Néanmoins, tout ce que nous pouvons supposer de ses paroles, c’est que les individus en question «voulaient être des professeurs de droit, mais ne comprenaient ni ce qu’ils disaient, ni ce qu’ils insistaient si ardemment». (1 Ti 1: 7)

Timothy est encore jeune et un peu malade, semble-t-il. (1 Ti 4: 12; 5: 23) Certains d'entre eux essayaient apparemment d'exploiter ces traits pour gagner le dessus dans la congrégation.

Un autre élément qui mérite d’être souligné dans cette lettre est l’accent mis sur les questions concernant les femmes. Il y a beaucoup plus de direction pour les femmes dans cette lettre que dans aucun des autres écrits de Paul. Ils sont conseillés sur les styles vestimentaires appropriés (1 Ti 2: 9, 10); sur la bonne conduite (1 Ti 3: 11); sur les commérages et l’oisiveté (1 Ti 5: 13). Timothy est informé sur la bonne façon de traiter les femmes, jeunes et âgées (1 Ti 5: 2) et sur le traitement équitable des veuves (1 Ti 5: 3-16). Il lui est également demandé de «rejeter les fausses histoires irrévérencieuses, comme celles de vieilles femmes». (1 Ti 4: 7)

Pourquoi toute cette insistance sur les femmes et pourquoi l’avertissement spécifique de rejeter les fausses histoires racontées par des femmes âgées? Pour répondre à cette question, nous devons examiner la culture d’Éphèse à cette époque. Vous vous souviendrez de ce qui s'est passé lorsque Paul a prêché pour la première fois à Ephèse. Les orfèvres, qui fabriquaient des sanctuaires pour Artemis (alias Diana), la déesse aux multiples poitrines des Éphésiens, suscitèrent un grand tollé. (Actes 19: 23-34)

Un culte avait été construit autour du culte de Diane, affirmant qu'Ève était la première création de Dieu après laquelle il avait créé Adam, et que c'était Adam qui avait été trompé par le serpent et non par Ève. Les membres de ce culte ont blâmé les hommes pour les malheurs du monde. Il est donc probable que certaines des femmes de la congrégation ont été influencées par cette pensée. Certains sont peut-être même passés de ce culte au pur culte du christianisme.

Dans cet esprit, remarquons un autre élément distinctif dans le libellé de Paul. Tous ses conseils aux femmes tout au long de la lettre sont exprimés au pluriel. Puis, il change brusquement au singulier dans 1. Timothy 2: 12: «Je ne permet pas à une femme….» Cela donne du poids à l'argument voulant qu'il fasse référence à une femme en particulier qui présente un défi à l'autorité divinement ordonnée de Timothy. (1 Ti 1: 18; 4: 14) Cet accord est renforcé lorsque l'on considère que lorsque Paul dit: «Je ne permets pas à une femme… d'exercer son autorité sur un homme…», il n'utilise pas le mot grec courant d'autorité. lequel est exousia. Ce mot a été utilisé par les chefs des prêtres et les anciens quand ils ont défié Jésus chez Mark 11: 28 en disant: «Par quelle autorité (exousia) faites-vous ces choses? ”Cependant, le mot que Paul utilise pour Timothée est authentien qui porte l'idée d'une usurpation de l'autorité.

HELPS Word-studies donne «correctement de prendre unilatéralement les armes, c'est-à-dire d'agir en autocrate - littéralement, se nommer lui-même (agir sans soumission).

Ce qui convient à tout cela, c’est l’image d’une femme en particulier, une femme plus âgée (1 Ti 4: 7) qui dirigeait «certains» (1 Ti 1: 3, 6) et essayait d’empiéter sur l'autorité divinement ordonnée de Timothy en contestant lui au milieu de la congrégation avec une «doctrine différente» et des «histoires fausses» (1 Ti 1: 3, 4, 7; 4: 7).

Si tel était le cas, cela expliquerait également la référence par ailleurs incongrue à Adam et Eve. Paul remettait les pendules à l'heure et ajoutait le poids de son bureau pour rétablir la véritable histoire décrite dans les Écritures, et non la fausse histoire du culte de Diana (Artémis aux Grecs).[I]
Cela nous amène finalement à la référence apparemment bizarre à la maternité comme moyen de protéger la femme.

Comme vous pouvez le voir sur l’interligne, il manque un mot dans le rendu que les TN-O. Donnent à ce verset.

Le mot manquant est l'article défini, tēs, ce qui change tout le sens du verset. Ne soyons pas trop dur envers les traducteurs des Territoires du Nord-Ouest, car la grande majorité des traductions omettent l’article défini ici, à quelques exceptions près.

“… Elle sera sauvée grâce à la naissance de l'enfant…” - International Standard Version

“Elle [et toutes les femmes] sera sauvée par la naissance de l'enfant” - LA PAROLE DE DIEU

"Elle sera sauvée à travers sa grossesse" - Darby Bible Translation

"Elle sera sauvée à travers la maternité" - Young's Literal Translation

Dans le contexte de ce passage qui fait référence à Adam et Eve, le La grossesse à laquelle Paul fait référence pourrait très bien être celle mentionnée dans Genesis 3: 15. C'est la progéniture (la naissance des enfants) via la femme qui a pour résultat le salut de toutes les femmes et de tous les hommes, lorsque cette graine écrase finalement Satan dans la tête. Plutôt que de se concentrer sur Eve et sur le rôle supérieur présumé des femmes, ces «certaines» devraient se concentrer sur les semences ou les produits de la femme par qui toutes sont sauvées.

Comprendre la référence de Paul à la direction

Dans la congrégation des Témoins de Jéhovah dont je suis issue, les femmes ne prient pas et n'enseignent pas. Toute partie didactique qu'une femme peut avoir sur la tribune de la Salle du Royaume, qu'il s'agisse d'une démonstration, d'une interview ou d'un discours d'étudiant, est toujours effectuée dans le cadre de ce que les témoins appellent l '«arrangement de direction», avec un responsable de la partie. . Je pense que si une femme s'inspirait de l'Esprit Saint et commençait à prophétiser comme elle l'avait fait au premier siècle, les assistantes s'attaqueraient équitablement aux pauvres chers au sol pour avoir violé ce principe et agi au-dessus de sa position. Les témoins tirent cette idée de leur interprétation des paroles de Paul aux Corinthiens:

"Mais je voudrais que vous sachiez que la tête de chaque homme est Christ, et que la tête de la femme est l'homme, et que la tête du Christ est Dieu." (1 Corinthians 11: 3)

Ils prennent le mot "tête" utilisé par Paul pour signifier chef ou dirigeant. Pour eux, c'est une hiérarchie d'autorité. Leur position ignore le fait que les femmes ont à la fois prié et prophétisé dans la congrégation du premier siècle.

“. . Alors, quand ils furent entrés, ils montèrent dans la chambre haute où ils séjournaient, ainsi que Peter et John et Andrew, Philip et Thomas, Bartholomew et Matthew, James [le fils] d'Alphaeus et Simon le zélé. un et Judas [le fils] de James. D'un seul accord, tout cela persistait dans la prière, ainsi que des femmes et Marie mère de Jésus et ses frères. »(Actes 1: 13, 14 NWT)

«Tout homme qui prie ou qui prophétise ayant quelque chose sur la tête lui fait honte. mais chaque femme qui prie ou prophétise avec sa tête découverte la honte. . . ”(1 Corinthians 11: 4, 5)

En anglais, lorsque nous lisons «head», nous pensons «boss» ou «leader» - le responsable. Toutefois, si tel est le sens ici, nous nous heurtons immédiatement à un problème. Christ, en tant que dirigeant de la congrégation chrétienne, nous dit qu’il n’y aura pas d’autre dirigeant.

"Ne soyez pas appelés leaders, car votre chef est un, le Christ." (Matthew 23: 10)

Si nous acceptons les paroles de Paul sur le fait que l'autorité soit un indicateur d'une structure d'autorité, tous les hommes chrétiens deviendront les dirigeants de toutes les femmes chrétiennes, ce qui contredit les paroles de Jésus dans Matthew 23: 10.

Selon l' Un lexique grec-anglais, compilé par HG Lindell et R. Scott (presse de l’Université d’Oxford, 1940), le mot grec que Paul utilise est Kephalé (tête) et il fait référence à «la personne tout entière, ou la vie, l'extrémité, le sommet (du mur ou du commun), ou la source, mais n'est jamais utilisé pour le chef d'un groupe».

Sur la base du contexte ici, il semble que l’idée que Kephalé (tête) signifie «source», comme dans la tête d'une rivière, c'est ce que Paul a en tête.

Christ est de Dieu. Jéhovah est la source. La congrégation est de Christ. Il est sa source.

«… Il est avant toutes choses et en lui toutes choses tiennent ensemble. 18Et il est la tête du corps, l'église. Il est le commencement, le premier-né d'entre les morts, que dans tout ce qu'il pourrait être prééminent. "(Colossians 1: 17, 18 NASB)

Pour les Colossiens, Paul utilise «la tête» pour ne pas faire référence à l'autorité du Christ, mais plutôt pour montrer qu'il est la source de la congrégation, le début de celle-ci.

Les chrétiens s'approchent de Dieu par Jésus. Une femme ne prie pas Dieu au nom de l'homme, mais au nom du Christ. Nous tous, hommes ou femmes, avons la même relation directe avec Dieu. Cela ressort clairement des paroles de Paul aux Galates:

«Car vous êtes tous fils de Dieu par la foi en Christ Jésus. 27Car tous ceux qui ont été baptisés en Christ vous êtes vêtus de Christ. 28Il n'y a plus ni Juif ni Grec, il n'y a plus ni esclave ni homme libre, il n'y a plus ni homme ni femme; car vous êtes tous un en Christ Jésus. 29Et si vous appartenez à Christ, alors vous êtes les descendants d'Abraham, héritiers selon promesse. »(Galates 3: 26-29 NASB)

En effet, le Christ a créé quelque chose de nouveau:

«Par conséquent, si quelqu'un est en Christ, il est une nouvelle création. Le vieux est décédé. Voici, le nouveau est arrivé! »(2 Corinthians 5: 17 BSB)

C'est suffisant. Compte tenu de cela, qu'est-ce que Paul essaie de dire aux Corinthiens?

Considérez le contexte. Au verset huit, il dit:

«Car l'homme ne provient pas de la femme, mais la femme de l'homme. 9en effet, l'homme n'a pas été créé pour l'amour de la femme, mais la femme pour l'amour de l'homme. ”(1 Corinthians 11: 8 NASB)

S'il utilise Kephalé (tête) au sens de source, il rappelle ensuite aux hommes et aux femmes de la congrégation que, avant qu'il y ait un péché, à l'origine même de la race humaine, une femme était faite d'un homme, tiré du matériel génétique de son corps. Ce n'était pas bon pour l'homme de rester seul. Il était incomplet. Il avait besoin d'une contrepartie.

Une femme n'est pas un homme et ne devrait pas essayer de l'être. Ni est un homme une femme, il ne devrait pas essayer d'être. Chacun a été créé par Dieu dans un but précis. Chacun apporte quelque chose de différent à la table. Bien que chacun puisse approcher Dieu par le Christ, il devrait le faire en reconnaissant les rôles qui ont été définis au début.

Gardant cela à l’esprit, examinons les conseils de Paul à la suite de sa déclaration sur la direction qui commence au verset 4:

"Tout homme priant ou prophétisant, la tête couverte, déshonore la tête."

Se couvrir la tête ou, comme on le verra bientôt, porter de longs cheveux comme une femme est un déshonneur, car, s’il s’adresse à Dieu dans la prière ou le représente avec des prophéties, il ne reconnaît pas son rôle imposé par divinité.

« Mais chaque femme priant ou prophétisant avec sa tête non dissimulée la déshonore. Car c’est la même chose que si elle était rasée. 6Car si une femme n'est pas couverte, qu'elle soit également tondue. Mais s'il est honteux qu'une femme soit rasée ou rasée, qu'elle soit couverte.

Il est clair que les femmes ont également prié Dieu et prophétisé sous l'inspiration de la congrégation. La seule injonction était qu'ils avaient un gage de reconnaissance qu'ils ne l'avaient pas fait en tant qu'homme, mais en tant que femme. La couverture était ce jeton. Cela ne signifiait pas qu'ils devenaient subordonnés aux hommes, mais plutôt que, tout en accomplissant la même tâche que les hommes, ils le faisaient publiquement en déclarant leur féminité à la gloire de Dieu.

Cela aide à mettre en contexte les mots de Paul quelques versets plus bas.

13Jugez par vous-même. Est-il approprié qu'une femme prie Dieu non dévoilé? 14Même la nature elle-même ne vous enseigne-t-elle pas que si un homme a les cheveux longs, c'est un déshonneur pour lui? 15Mais si une femme a de longs cheveux, c'est une gloire pour elle, car ses cheveux lui sont donnés pour une couverture.

Il semble que la couverture dont parle Paul est constituée par les cheveux longs d'une femme. Lorsqu’ils remplissent des rôles similaires, les sexes doivent rester distincts. Le flou auquel nous assistons dans la société moderne n’a pas sa place dans la congrégation chrétienne.

7En effet, l'homme ne doit pas avoir la tête couverte, car il est l'image et la gloire de Dieu, mais la femme est la gloire de l'homme. 8Car l'homme n'est pas de femme, mais femme de l'homme; 9car l'homme n'a pas été créé pour la femme, mais la femme pour l'homme. 10Pour cette raison, la femme devrait avoir autorité sur sa tête, à cause des anges.

Sa mention des anges clarifie davantage sa signification. Jude nous parle des «anges qui ne sont pas restés dans leur propre position d'autorité, mais qui ont quitté leur propre logement…» (Jude 6). Que ce soit un homme, une femme ou un ange, Dieu a placé chacun de nous dans notre propre position d'autorité selon son bon plaisir. Paul insiste sur l'importance de garder cela à l'esprit, peu importe la caractéristique du service mis à notre disposition.

Conscient peut-être de la tendance masculine à rechercher une quelconque excuse pour dominer la femme conformément à la condamnation prononcée par Jéhovah au moment du péché originel, Paul ajoute le point de vue équilibré suivant:

11Néanmoins, ni la femme n'est indépendante de l'homme, ni l'homme indépendant de la femme, dans le Seigneur. 12Car, comme une femme est issue d'un homme, un homme passe aussi par une femme; mais tout vient de Dieu.

Oui, la femme est un homme. Eve était sortie d'Adam. Mais depuis ce temps, chaque homme est sorti d'une femme. En tant qu'hommes, ne nous lançons pas hautain dans notre rôle. Toutes les choses viennent de Dieu et c'est à lui que nous devons prêter attention.

Les femmes devraient-elles prier dans la congrégation?

Cela peut paraître étrange de le demander, étant donné les preuves très claires du premier chapitre de Corinthiens, 13, que les femmes chrétiennes du premier siècle ont effectivement prié et prophétisé ouvertement dans la congrégation. Néanmoins, il est très difficile pour certains de dépasser les coutumes et les traditions avec lesquelles ils ont été élevés. Ils pourraient même suggérer que si une femme prie, cela pourrait causer des difficultés et en pousser certaines à quitter la congrégation chrétienne. Ils suggèrent que plutôt que de causer une chute, il vaut mieux ne pas exercer le droit de la femme de prier dans la congrégation.

Compte tenu de l’avocat de la première édition de Corinthians 8: 7-13, cela peut sembler être une position scripturaire. Nous y trouvons Paul affirmant que si manger de la viande ferait trébucher son frère - c'est-à-dire qu'il reviendrait à un faux culte païen -, il ne mangerait jamais de viande.

Mais est-ce une bonne analogie? Que je mange ou non de la viande n'affecte en rien mon adoration à Dieu. Mais qu'en est-il si je bois du vin ou pas?

Supposons qu'au dîner du Seigneur se présente une sœur qui souffre d'horribles traumatismes pendant son enfance aux mains d'un parent alcoolique abusif. Elle considère toute consommation d'alcool comme un péché. Serait-il alors approprié de refuser de boire le vin qui symbolise le sang qui sauve la vie de notre Seigneur afin de ne pas la "trébucher"?

Si les préjugés personnels de quelqu'un empêchent mon adoration de Dieu, ils l'empêchent également de l'adorer. Dans un tel cas, l'acquiescement serait en réalité une cause de chute. Rappelez-vous que trébucher ne se réfère pas à l'offense, mais plutôt à amener quelqu'un à revenir dans un faux culte.

Conclusion

Dieu nous dit que l'amour ne déshonore jamais un autre. (1 Corinthians 13: 5) On nous dit que si nous n'honorons pas le navire le plus faible, le féminin, nos prières seront gênées. (1 Peter 3: 7) Nier un droit de culte accordé divinement à quiconque dans la congrégation, homme ou femme, revient à déshonorer cette personne. En cela, nous devons mettre nos sentiments personnels de côté et obéir à Dieu.

Il se peut fort bien qu’une période d’adaptation nous rende mal à l’aise pour faire partie d’une méthode de culte que nous avons toujours jugée erronée. Mais souvenons-nous de l'exemple de l'apôtre Pierre. Toute sa vie, on lui avait dit que certains aliments étaient impurs. Cette conviction était tellement ancrée qu'il a fallu, non pas une, mais trois répétitions d'une vision de Jésus pour le convaincre du contraire. Et même alors, il était rempli de doutes. Ce n'est que lorsqu'il a vu le Saint-Esprit descendre sur Corneille qu'il a pleinement compris le profond changement qui se produisait dans son culte. (Actes 10: 1-48)

Jésus, notre Seigneur, comprend nos faiblesses et nous donne le temps de changer, mais il espère que nous en arriverons à son point de vue. Il a établi la norme pour les hommes à imiter dans le traitement approprié des femmes. Il suit le cours de l'humilité et de la vraie soumission au Père par son Fils.

"Jusqu'à ce que nous atteignions tous l'unité de la foi et de la connaissance exacte du Fils de Dieu, pour devenir un homme adulte, atteindre la mesure de stature qui appartient à la plénitude du Christ." (Ephésiens 4: 13 TNO)

[Pour plus d'informations sur ce sujet, voir Une femme priant dans la congrégation viole-t-elle la direction?

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[I] Examen du culte d'Isis avec exploration préliminaire dans les études du Nouveau Testament par Elizabeth A. McCabe p. 102-105; Voix cachées: Les femmes bibliques et notre héritage chrétien par Heidi Bright Parales p. 110

Meleti Vivlon

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