Salutations, Meleti Vivlon ici.

L'Organisation des Témoins de Jéhovah a-t-elle atteint un point de basculement? Un événement récent dans ma région m'a fait penser que c'est le cas. Je vis à seulement cinq minutes en voiture de la succursale canadienne des Témoins de Jéhovah à Georgetown, en Ontario, qui se trouve juste à l'extérieur de la RGT ou de la région du Grand Toronto, qui compte près de 6 millions d'habitants. Il y a quelques semaines, tous les anciens de la RGT ont été convoqués à une réunion dans une salle d'assemblée locale des témoins de Jéhovah. On leur a dit que 53 congrégations de la RGT seraient fermées et leurs membres fusionneraient avec d'autres congrégations locales. C'est énorme. Il est si grand qu'au début, l'esprit peut manquer certaines des implications les plus importantes. Essayons donc de le décomposer.

J'y arrive avec l'état d'esprit du Témoin de Jéhovah formé à croire que la bénédiction de Dieu se manifeste par la croissance de l'organisation.

Tout au long de ma vie, on m'a dit qu'Ésaïe 60:22 était une prophétie qui s'appliquait aux Témoins de Jéhovah. Aussi récemment que le numéro d'août 2016 de La tour de guet, nous lisons:

«La dernière partie de cette prophétie devrait toucher personnellement tous les chrétiens, car notre Père céleste dit:« Moi-même, Jéhovah, je vais l'accélérer en son temps. »Comme les passagers d'un véhicule qui prennent de la vitesse, nous sentons l'élan accru dans le travail de disciple. Comment réagissons-nous personnellement à cette accélération? »(W16 août p. 20, par. 1)

«Gagner de la vitesse», «accélérer davantage», «accélérer». Comment ces mots concordent-ils avec la perte de 53 congrégations dans une seule zone urbaine? Qu'est-il arrivé? La prophétie a-t-elle échoué? Après tout, nous perdons de la vitesse, diminuons l'élan, décélérons.

La prophétie ne peut pas être fausse, il faut donc que l'application par le Conseil d'administration de ces paroles aux Témoins de Jéhovah soit erronée.

La population de la région du Grand Toronto équivaut à environ 18% de la population du pays. En extrapolant, 53 congrégations de la RGT équivalent à environ 250 congrégations fermées à travers le Canada. J'ai entendu parler de fermetures de congrégations dans d'autres régions, mais c'est la première confirmation officielle des chiffres. Bien sûr, ce ne sont pas des chiffres que l'organisation souhaite rendre publics.

Qu'est-ce que tout cela signifie? Pourquoi est-ce que je suggère que cela pourrait être le début d'un point de basculement, et qu'est-ce que cela implique en ce qui concerne JW.org?

Je vais me concentrer sur le Canada parce que c'est une sorte de marché test pour bien des choses que traverse l'Organisation. L'arrangement du comité de liaison avec l'hôpital a commencé ici, tout comme les anciens bâtiments de la salle du Royaume de deux jours, appelés plus tard Quick Builds. Même les plans normalisés de la Salle du Royaume ont été présentés de manière si positive en 2016 et maintenant presque oubliés ont commencé ici au milieu des années 1990 avec ce que la Direction générale a appelé l'initiative du Bureau régional de conception. (Ils m'ont appelé pour écrire un logiciel pour cela - mais c'est une longue et triste histoire pour un autre jour.) Même lorsque la persécution a éclaté pendant la guerre, elle a commencé ici au Canada avant d'aller aux États-Unis.

Donc, je crois que ce qui se passe ici maintenant avec ces fermetures de congrégations nous donnera un aperçu de ce qui se passe dans le monde.

Permettez-moi de vous donner quelques informations pour mettre cela en perspective. Dans la décennie des années 1990, les salles du royaume dans la région de Toronto étaient pleines à craquer. Presque chaque salle avait quatre congrégations - certains en avaient même cinq. Je faisais partie d'un groupe qui passait leurs soirées à parcourir des zones industrielles à la recherche de terrains vides à vendre. Un terrain à Toronto coûte très cher. Nous essayions de trouver des parcelles non encore répertoriées car nous avions désespérément besoin de nouvelles salles du Royaume. Les salles existantes étaient remplies à pleine capacité tous les dimanches. L'idée de dissoudre 53 congrégations et de déplacer leurs membres dans d'autres congrégations était impensable à cette époque. Il n'y avait tout simplement pas de place pour le faire. Puis vint le tournant du siècle, et soudain, il n'y eut plus besoin de construire des salles du royaume. Qu'est-il arrivé? Peut-être qu'une meilleure question est, que ne s'est-il pas passé?

Si vous construisez une grande partie de votre théologie sur la base d'une prédiction selon laquelle la fin est imminente, que se passe-t-il lorsque la fin ne se situe pas dans le délai prévu? Proverbes 13:12 dit que «l'attente reportée rend le cœur malade…»

Au cours de ma vie, j'ai vu leur interprétation de la génération de Matthieu 24:34 changer chaque décennie. Puis ils ont créé la super génération absurde connue sous le nom de «génération chevauchante». "Vous ne pouvez pas tromper tout le monde, tout le temps", comme l'a dit PT Barnum. Ajoutez à cela, l'avènement d'Internet qui nous a donné un accès instantané à des connaissances qui étaient auparavant cachées. Vous pouvez maintenant réellement vous asseoir dans une conférence publique ou une étude Watchtower et vérifier tout ce qui est enseigné sur votre téléphone!

Voici donc ce que signifie la dissolution de 53 congrégations.

J'ai assisté à trois congrégations différentes de 1992 à 2004 dans la région de Toronto. Le premier était Rexdale qui s'est divisé pour former la congrégation de Mount Olive. En cinq ans, nous avons éclaté et nous avons dû nous diviser à nouveau pour former la congrégation de Rowntree Mills. Lorsque je suis parti en 2004 pour la ville d'Alliston, à environ une heure de route au nord de Toronto, Rowntree Mills était remplie tous les dimanches, tout comme ma nouvelle congrégation à Alliston.

J'étais un orateur public très demandé à cette époque et donnais souvent deux ou trois conférences en dehors de ma propre congrégation chaque mois au cours de cette décennie. À cause de cela, j'ai pu visiter à peu près toutes les Salles du Royaume de la région et me suis familiarisé avec chacune d'entre elles. Je suis rarement allé à une réunion qui n'était pas bondée.

D'accord, faisons un peu de maths. Soyons prudents et disons que la fréquentation moyenne de la congrégation à Toronto à l'époque était de 100. Je sais que beaucoup en avaient beaucoup plus, mais 100 est un nombre raisonnable pour commencer.

Si la fréquentation moyenne dans les années 90 était de 100 par congrégation, alors 53 congrégations représentent plus de 5,000 53 participants. Comment est-il possible de dissoudre 5,000 congrégations et de trouver un logement pour plus de 5,000 120 nouveaux participants dans des salles déjà remplies à pleine capacité? La réponse courte est, ce n'est pas possible. Ainsi, nous sommes amenés à la conclusion inexorable que la fréquentation a considérablement diminué, peut-être de 44 XNUMX dans la région du Grand Toronto. Je viens de recevoir un e-mail d'un frère de Nouvelle-Zélande me disant qu'il est retourné dans son ancienne salle après trois ans d'absence. Il se souvenait que la participation était auparavant d'environ XNUMX personnes et était donc choqué de ne trouver que XNUMX personnes présentes. (Si vous trouvez une situation similaire dans votre région, veuillez utiliser la section des commentaires pour la partager avec nous tous.)

Une baisse de la fréquentation qui permettrait la dissolution de 53 congrégations implique également que de 12 à 15 salles du Royaume peuvent désormais être vendues gratuitement. (Les salles à Toronto étaient généralement utilisées pour accueillir quatre congrégations chacune.) Ce sont toutes des salles qui ont été construites avec de la main-d'œuvre gratuite et sont entièrement payées par des dons locaux. Bien sûr, les fonds provenant des ventes ne reviendront pas aux membres de la congrégation locale.

Si 5,000 1 représente la baisse de fréquentation à Toronto, et Toronto représente environ 5/25,000 de la population du Canada, alors il semblerait que la fréquentation à l'échelle nationale ait diminué de 2019 XNUMX. Mais attendez une minute, mais il ne semble pas s'accorder avec le rapport de l'année de service XNUMX.

Je pense que c'est Mark Twain qui a dit: «Il y a des mensonges, des putains de mensonges et des statistiques.»

Pendant des décennies, on nous a fourni le nombre «d'éditeurs moyens», afin de pouvoir comparer la croissance avec les années précédentes. En 2014, le nombre moyen d'éditeurs pour le Canada était de 113,617 114,123. L'année suivante, il était de 506 XNUMX, pour une croissance très modeste de XNUMX. Ensuite, ils ont cessé de publier les chiffres moyens des éditeurs. Pourquoi? Aucune explication n'a été donnée. Au lieu de cela, ils ont utilisé le nombre maximal d'éditeurs. Peut-être que cela a fourni un chiffre plus attrayant.

Cette année, ils ont de nouveau publié le nombre moyen d'éditeurs pour le Canada qui s'élève maintenant à 114,591 XNUMX. Encore une fois, il semble qu'ils vont avec le nombre qui donne les meilleurs résultats.

Ainsi, la croissance de 2014 à 2015 a été légèrement supérieure à 500, mais au cours des quatre prochaines années, le chiffre n'a même pas atteint cela. Il se situe à 468. Ou peut-être a-t-il atteint cela et même le dépasse, mais alors il a commencé une diminution; une croissance négative. Nous ne pouvons pas le savoir parce que ces chiffres nous ont été refusés, mais pour une organisation revendiquant l'approbation divine basée sur des chiffres de croissance, la croissance négative est quelque chose à redouter. Cela implique un retrait de l'esprit de Dieu selon leur propre norme. Je veux dire, vous ne pouvez pas l'avoir dans un sens et pas dans l'autre. Vous ne pouvez pas dire: “Jéhovah nous bénit! Regardez notre croissance. »Puis retournez-vous et dites:« Nos chiffres baissent. Jéhovah nous bénit! ”

Fait intéressant, vous pouvez voir la véritable croissance négative ou le rétrécissement au Canada au cours des 10 dernières années en examinant les ratios éditeur / population. En 2009, le ratio était de 1 sur 298, mais 10 ans plus tard, il se situe à 1 sur 326, soit une baisse d'environ 10%.

Mais je pense que c'est pire que ça. Après tout, les statistiques peuvent être manipulées, mais il est difficile de nier la réalité lorsqu'elle vous frappe au visage. Permettez-moi de montrer comment les statistiques sont utilisées pour renforcer artificiellement les chiffres.

À l'époque où j'étais pleinement attaché à l'Organisation, j'avais l'habitude de ne pas tenir compte du nombre croissant d'églises comme les mormons ou les adventistes du septième jour parce qu'ils comptaient les participants, alors que nous ne comptions que les témoins actifs, ceux qui voulaient braver le porte-à-porte ministère. Je me rends compte maintenant que ce n'était pas du tout une mesure exacte. Pour illustrer, permettez-moi de vous donner une expérience de ma propre famille.

Ma sœur n'était pas ce que vous appelleriez un Témoin de Jéhovah zélé, mais elle croyait que les Témoins avaient la vérité. Il y a quelques années, tout en assistant régulièrement à toutes les réunions, elle a cessé de travailler dans le service mobile. Elle a eu du mal à le faire, d'autant plus qu'elle n'était pas du tout soutenue. Après six mois, elle a été considérée comme inactive. Rappelez-vous, elle va toujours à toutes les réunions régulièrement, mais elle n'a pas tourné à temps depuis six mois. Puis vient le jour où elle s'approche de son superviseur de groupe du Service mobile pour obtenir une copie du ministère du Royaume.

Il refuse de lui en donner un car «elle n'est plus membre de la congrégation». À l'époque, et probablement encore, l'Organisation a ordonné aux anciens de supprimer les noms de tous les inactifs des listes de groupes de services sur le terrain, car ces listes étaient uniquement destinées aux membres de la congrégation. Seuls ceux qui signalent du temps passé sur le terrain sont considérés comme des témoins de Jéhovah par l'Organisation.

Je connaissais cette mentalité depuis mes jours en tant qu'aîné, mais je me suis retrouvé face à face en 2014 lorsque j'ai dit aux aînés que je ne présenterais plus de rapport mensuel de service sur le terrain. Gardez à l'esprit que j'assistais encore aux réunions à l'époque et que je sortais toujours dans le ministère de maison en maison. La seule chose que je ne faisais pas était de rapporter mon temps aux anciens. On m'a dit — je l'ai enregistré — que je ne serais pas considéré comme membre de la congrégation après six mois sans avoir rendu un rapport mensuel.

Je pense que rien ne démontre le sens déformé de l'organisation du service sacré, puis leur penchant pour le reportage du temps. J'étais ici, un témoin baptisé, assistant à des réunions et prêchant de maison en maison, mais l'absence de cette feuille de papier mensuelle annulait tout le reste.

Le temps a passé et ma sœur a complètement cessé d'aller aux réunions. Les anciens ont-ils appelé pour savoir pourquoi une de leurs brebis était «perdue»? Ont-ils même appelé par téléphone pour se renseigner? Il y avait un temps que nous aurions. J'ai vécu ces moments. Mais plus maintenant, semble-t-il. Cependant, ils appelaient une fois par mois pour - vous l'aurez deviné - son temps. Ne voulant pas être considérée comme non-membre - elle pensait toujours que l'Organisation avait une certaine validité à l'époque - elle leur a donné un maigre rapport d'une heure ou deux. Après tout, elle discutait régulièrement de la Bible avec des collègues et des amis.

Ainsi, vous pouvez être membre de l'Organisation des Témoins de Jéhovah même si vous n'assistez jamais à une réunion tant que vous remettez un rapport mensuel. Certains le font en signalant aussi peu que 15 minutes par mois.

Il est intéressant de noter que, malgré toutes ces manipulations numériques et le massage des statistiques, 44 pays affichent toujours des baisses cette année de service.

Le Conseil d'administration et ses branches assimilent la spiritualité aux œuvres, en particulier le temps consacré à la promotion de JW.org auprès du public.

Je me souviens de beaucoup de réunions d'anciens où l'un des anciens proposait le nom d'un serviteur ministériel pour être considéré comme un ancien. En tant que coordinateur, j'ai appris à ne pas perdre de temps en regardant ses qualifications scripturaires. Je savais que le premier intérêt du Circuit Overseer serait le nombre d'heures que le frère passait chaque mois au ministère. S'ils étaient inférieurs à la moyenne de la congrégation, il y avait peu de chances que sa nomination se concrétise. Même s'il était l'homme le plus spirituel de toute la congrégation, cela n'aurait pas d'importance si ses heures n'étaient pas écoulées. Non seulement ses heures comptaient, mais aussi celles de sa femme et de ses enfants. Si leurs heures étaient mauvaises, il ne passerait pas le processus de vérification.

C'est en partie la raison pour laquelle nous entendons tant de plaintes au sujet des anciens insouciants traitant le troupeau avec rudesse. Bien qu'une certaine attention soit accordée aux exigences énoncées dans 1 Timothée et dans Titus, l'accent est mis sur la loyauté envers l'Organisation, qui est principalement illustrée dans le rapport sur les services extérieurs. La Bible ne fait aucune mention de cela, mais c'est l'élément principal à l'étude par le surveillant de circuit. Mettre l'accent sur les travaux organisationnels plutôt que sur les dons de l'esprit et de la foi est un moyen sûr de permettre aux hommes de se déguiser en ministres de la justice. (2 Co 11:15)

Eh bien, ce qui se passe, revient, comme on dit. Ou, comme le dit la Bible, «vous récoltez ce que vous semez». La dépendance de l'organisation à l'égard des statistiques manipulées et de sa spiritualité assimilée au temps de service commence vraiment à leur coûter cher. Cela les a aveuglés, ainsi que les frères en général, au vide spirituel qui est révélé par la réalité actuelle.

Je me demande, si j'étais encore un membre à part entière de l'organisation, comment je prendrais cette nouvelle récente de la perte de 53 congrégations. Imaginez ce que ressentent les anciens de ces 53 congrégations. Il y a 53 frères qui ont atteint le rang estimé de Coordinateur du Corps des Anciens. Maintenant, ils ne sont qu'un autre aîné dans un corps beaucoup plus grand. Ceux qui sont nommés aux postes de comité de service sont désormais également exclus de ces rôles.

Tout a commencé il y a quelques années. Cela a commencé lorsque les surveillants de district qui pensaient qu'ils étaient prêts pour la vie ont été renvoyés sur le terrain et ont maintenant une vie maigre. Les surveillants de circuit qui pensaient pouvoir être soignés dans leur vieillesse sont désormais abandonnés lorsqu'ils atteignent 70 ans et doivent se débrouiller seuls. De nombreux béthélites d'autrefois ont également connu la dure réalité d'être évincés de la maison et de la carrière et ont maintenant du mal à gagner leur vie à l'extérieur. Environ 25% du personnel dans le monde a été réduit en 2016, mais maintenant les réductions ont atteint le niveau de la congrégation.

Si la fréquentation est en baisse de tant, vous pouvez être sûr que les dons sont également en baisse. Couper vos dons en tant que témoin vous profite et ne vous coûte rien. Cela devient une sorte de protestation silencieuse du plus fort.

De toute évidence, c'est la preuve que Jéhovah n'accélère pas le travail, comme on nous le dit depuis tant d'années. J'ai entendu dire que certains justifient ces coupures comme faisant simplement un usage efficace des salles du royaume. Que l'organisation resserre les choses en vue de la fin. C'est comme la vieille plaisanterie au sujet d'un prêtre catholique vu furtivement entrer dans un bordel par un couple de creuseurs de fossés, où l'un se tourne vers l'autre et dit: "Mon, mais une de ces filles doit être terriblement malade".

L'imprimerie a provoqué une révolution dans la liberté et la conscience religieuses. Une nouvelle révolution s'est produite en raison de la liberté d'information disponible sur Internet. Le fait que n'importe quel Tom, Dick ou Meleti puisse maintenant devenir une maison d'édition et atteindre le monde avec des informations, uniformise les règles du jeu et enlève le pouvoir aux grandes entités religieuses bien financées. Dans le cas des Témoins de Jéhovah, 140 années d'attentes manquées se sont alignées sur cette révolution technologique pour aider de nombreuses personnes à se réveiller. Je pense que peut-être - juste peut-être - nous sommes à ce point de basculement. Peut-être que dans un avenir très proche, nous allons voir un flot de témoins quitter l'organisation. Beaucoup de ceux qui sont physiquement à l'intérieur mais mentalement à l'extérieur seront libérés de la peur de fuir lorsque cet exode atteint une sorte de point de saturation.

Suis-je en train de m'en réjouir? Non pas du tout. Je m'attends plutôt à craindre les dommages que cela causera. Déjà, je vois que la majorité de ceux qui quittent l'organisation quittent également Dieu, devenant agnostiques ou même athées. Aucun chrétien ne veut ça. Comment te sens-tu à propos de ça?

On me demande souvent qui est l'esclave fidèle et discret. Je vais faire une vidéo à ce sujet très bientôt, mais voici quelques pistes de réflexion. Regardez chaque illustration ou parabole que Jésus a donnée concernant les esclaves. Pensez-vous que dans l'un d'eux, il parle d'un individu particulier ou d'un petit groupe d'individus? Ou donne-t-il un principe général pour guider tous ses disciples? Tous ses disciples sont ses esclaves.

Si vous pensez que c'est le cas, alors pourquoi la parabole de l'esclave fidèle et discret serait-elle différente? Lorsqu'il viendra juger chacun de nous individuellement, que trouvera-t-il? Si nous avons eu l'occasion de nourrir un autre esclave qui souffrait spirituellement, émotionnellement ou même physiquement et qui ne l'a pas fait, nous considérera-t-il - vous et moi - comme fidèles et discrets avec ce qu'il nous a donné. Jésus nous a nourris. Il nous donne de la nourriture. Mais comme les pains et les poissons que Jésus utilisait pour nourrir la multitude, la nourriture spirituelle que nous recevons peut également être multipliée par la foi. Nous mangeons cette nourriture nous-mêmes, mais certains restent pour être partagés avec d'autres.

Alors que nous voyons nos frères et sœurs traverser la dissonance cognitive que nous avons nous-mêmes probablement traversée - comme nous les voyons s'éveiller à la réalité de l'Organisation et à toute l'étendue de la tromperie qui a été perpétrée depuis si longtemps - serons-nous assez courageux et suffisamment disposés à les aider pour qu'ils ne perdent pas leur foi en Dieu? Pouvons-nous être une force de renforcement? Chacun de nous sera-t-il disposé à leur donner la nourriture au bon moment?

N'avez-vous pas fait l'expérience d'un merveilleux sentiment de liberté une fois que vous avez éliminé le Conseil d'administration comme canal de communication de Dieu et commencé à vous lier à lui comme un enfant le fait à son père. Avec Christ comme notre seul médiateur, nous sommes maintenant en mesure de faire l'expérience du type de relation que nous avions toujours souhaité en tant que Témoins, mais qui semblait toujours hors de notre portée.

Ne voulons-nous pas la même chose pour nos frères et sœurs Témoins?

C'est la vérité que nous devons communiquer à tous ceux qui commencent ou vont bientôt se réveiller à la suite de ces changements radicaux au sein de l'Organisation. Il est probable que leur réveil sera plus difficile que le nôtre, car il sera imposé à de nombreuses personnes à contrecœur en raison de la force des circonstances, d'une réalité qui ne peut plus être niée ni expliquée avec un raisonnement superficiel.

Nous pouvons être là pour eux. C'est un effort de groupe.

Nous sommes les enfants de Dieu. Notre rôle ultime est la réconciliation de l'humanité dans la famille de Dieu. Considérez ceci comme une session de formation.

Meleti Vivlon

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