[Traduit de l'espagnol par Vivi]

Par Felix d'Amérique du Sud. (Les noms sont modifiés pour éviter les représailles.)

Ma famille et l'organisation

J'ai grandi dans ce qui était connu comme «la vérité» depuis que mes parents ont commencé à étudier avec les Témoins de Jéhovah lorsque j'avais environ 4 ans à la fin des années 1980. À l'époque, nous étions une famille de 6 personnes, puisque nous étions 4 frères de 8, 6, 4 et 2 ans respectivement (finalement nous sommes devenus 8 frères même si un est décédé avec deux mois de vie), et je me souviens clairement que nous nous sommes rencontrés à une Salle du Royaume qui était située à environ 20 pâtés de maisons de ma maison. Et comme nous étions dans une situation économique modeste à chaque fois que nous assistions aux réunions, nous marchions tous ensemble. Je me souviens que nous devions traverser un quartier très dangereux et une avenue très fréquentée pour arriver à nos réunions. Pourtant, nous n'avons jamais manqué une réunion, marchant dans une pluie torrentielle ou étouffant une chaleur de 40 degrés centigrades en été. Je m'en souviens bien. Nous sommes arrivés à la réunion trempés par la transpiration de la chaleur, mais nous étions toujours présents aux réunions.

Ma mère a progressé et a été baptisée rapidement, et a très vite commencé à servir de pionnière régulière lorsqu'elle avait besoin de respecter au moins 90 heures en moyenne d'activité déclarée par mois ou 1,000 heures par an, ce qui signifie que ma mère passait beaucoup de temps prêcher loin de chez soi. Donc, il y a eu de nombreuses occasions où elle a laissé mes 3 frères et moi enfermés seuls dans un espace avec 2 chambres, un couloir et une salle de bain pendant plusieurs heures parce qu'elle devait sortir pour remplir son engagement envers Jéhovah.

Maintenant, je considère qu'il était mal pour ma mère de laisser 4 mineurs seuls enfermés, exposés à de nombreux dangers et sans pouvoir sortir pour demander de l'aide. Je comprends aussi. Mais c'est ce qu'une personne endoctrinée est conduite par l'organisation en raison de «l'urgence de l'époque dans laquelle nous vivons».

À propos de ma mère, je peux dire que pendant de nombreuses années, elle a été une pionnière régulière très active dans tous les sens: commenter, prêcher et mener des études bibliques. Ma famille était la famille typique des années 1980, lorsque l'éducation et la formation des enfants étaient assurées par la mère; et la mienne avait toujours un caractère très fort pour défendre ce qui semblait juste, et elle suivait avec ferveur ce que la Bible enseigne. Et c'est ce qui, à de très nombreuses reprises, l'a amenée à être appelée dans la salle B de la Salle du Royaume pour être réprimandée par les anciens.

Bien que nous soyons humbles, ma mère a toujours aidé quand un membre de la congrégation avait besoin de soutien de quelque nature que ce soit et c'était aussi une raison pour laquelle elle a été appelée dans la salle B, pour ne pas respecter l'ordre de leadership et pour ne pas attendre que les anciens prennent le relais. . Je me souviens une fois qu'un frère traversait une situation grave et que ma mère prêchait très près de la maison d'un aîné, et il lui vint à l'esprit d'aller chez lui pour lui faire savoir la situation. Je me souviens qu'il était environ 2 heures lorsqu'elle a frappé à la porte de sa maison et que la femme de l'aîné a répondu à la porte. Lorsque ma mère a demandé à la femme d'être autorisée à parler à son mari en raison de la situation grave d'un autre frère, la réponse de la femme de l'aîné a été: «Revenez plus tard sœur, parce que mon mari fait une sieste à ce moment-là, et il ne veut personne pour le déranger. «Je ne pense pas que les vrais bergers, qui doivent s'occuper du troupeau, montreraient si peu d'intérêt pour leurs moutons, c'est sûr.

Ma maman est devenue une grande fanatique de l'organisation. À cette époque, le point de vue de la discipline par la correction physique n'était pas mal vu par l'organisation, mais était considéré comme naturel et dans une certaine mesure nécessaire. Donc, il était très courant que ma mère nous batte. Si un frère ou une sœur lui a dit que nous courions dans la salle, ou que nous étions à l'extérieur de la salle au moment de la réunion, ou que nous avons poussé quelqu'un par inadvertance, ou si nous venions juste d'approcher un de mes frères pour lui dire quelque chose, ou nous rions pendant la réunion, elle nous pincait les oreilles ou nous donnait une pince à cheveux ou nous emmenait aux toilettes de la Salle du Royaume pour nous donner une fessée. Peu importait que nous soyons devant des amis, des frères ou quiconque. Je me souviens que lorsque nous étudiions «Mon livre d'histoires bibliques», ma mère nous asseyait autour de la table, montrant ses mains sur la table, et mettait également une ceinture à côté d'elle sur la table. Si nous avons mal répondu ou si nous avons ri ou si nous n'y avons pas prêté attention, elle nous a frappé aux mains avec la ceinture. Folie.

Je ne peux pas dire que le blâme de tout cela était entièrement sur l'organisation, mais à maintes reprises, des articles ont été publiés dans The Watchtower, Awake! ou des thèmes des discours du frère qui encourageaient l'utilisation de la «verge» de la discipline, que celui qui ne disciplinait pas son fils ne l'aimait pas, etc… mais ce genre de choses était ce que l'organisation enseignait aux parents à l'époque.

À plusieurs reprises, les anciens ont abusé de leur autorité. Je me souviens que lorsque j'avais environ 12 ans, ma mère m'a envoyé me couper les cheveux d'une manière qui, à l'époque, s'appelait «coupe coquille» ou «coupe champignon». Eh bien, lors de la première réunion à laquelle nous avons assisté, les anciens ont emmené ma mère dans la chambre B pour lui dire que si elle ne changeait pas ma coupe de cheveux, je pourrais perdre le privilège d'être un manipulateur de microphone, parce que me couper les cheveux comme ça était à la mode, selon l'aîné, et que nous n'avions pas à faire partie du monde pour acquérir les modes du monde. Bien que ma mère ne pensait pas que c'était raisonnable parce qu'il n'y avait aucune preuve de cette déclaration, elle était fatiguée d'être réprimandée encore et encore, alors elle m'a coupé les cheveux très court. Je n'étais pas d'accord non plus avec ça, mais j'avais 12 ans. Que pouvais-je faire de plus que me plaindre et me mettre en colère? Quelle est ma faute si les anciens ont réprimandé ma mère?

Eh bien, le plus humiliant de tous, c'est qu'une semaine plus tard, le même fils de cet aîné, qui avait mon âge, est venu dans la salle avec la même coupe de cheveux qui aurait pu me faire perdre mes privilèges. Évidemment, la coupe de cheveux n'était plus à la mode, car il pouvait utiliser la coupe désirée. Rien ne lui est arrivé ni à son privilège de microphone. Il est évident que l'aîné a abusé de son autorité. Ce genre de chose s'est produit à plusieurs reprises. Il semble que ce que j'ai dit jusqu'à présent soit trivial, mais il montre le degré de contrôle que les anciens exercent sur la vie privée et les décisions des frères.

Mon enfance et celle de mes frères ont tourné autour de ce que les témoins appellent des «activités spirituelles» telles que les réunions et la prédication. (Au fil du temps, à mesure que nos amis vieillissaient, un par un, ils étaient exclus ou étaient dissociés.) Notre vie entière a tourné autour de l'organisation. Nous avons grandi en apprenant que la fin était proche; qu'il avait déjà tourné le coin; qu'il avait déjà atteint la porte; qu'il frappait déjà à la porte - la fin arrivait toujours, alors pourquoi étudierions-nous laïcement si la fin arrivait. C'est ce que ma mère croyait.

Mes deux frères aînés ont seulement terminé l'école primaire. Quand ma sœur a fini, elle est devenue une pionnière régulière. Et mon frère de 13 ans a commencé à travailler pour aider la famille. Lorsque le moment est venu pour moi de terminer l'école primaire, ma mère n'était plus si sûre de vivre dans des périodes aussi urgentes, j'ai donc été la première à étudier au secondaire. (Dans le même temps, mes deux frères aînés ont décidé de commencer les études secondaires bien que cela leur ait coûté beaucoup plus d'efforts pour le terminer.) Au fil du temps, ma mère a eu 4 autres enfants et ils ont reçu une éducation différente, sans avoir à passer par autant de sanctions, mais avec les mêmes pressions de l'organisation. Je pourrais raconter beaucoup de choses qui se sont passées dans la congrégation - injustices et abus de pouvoir - mais je veux en dire encore une.

Mon jeune frère a toujours été un témoin de Jéhovah très spirituel dans sa conduite et ses manières. Cela l'a amené dès son jeune âge à participer à des assemblées, à partager des expériences, à faire des démonstrations et des entretiens. Ainsi, il est devenu serviteur ministériel à l'âge de 18 ans (chose extraordinaire, car il fallait être très exemplaire dans une congrégation pour être nommée à 19 ans) et il a continué à assumer des responsabilités dans la congrégation et à les remplir pleinement.

Mon frère est devenu responsable du domaine de la comptabilité dans la congrégation, et il savait que dans ce département, il devait être très prudent, car toute erreur pouvait avoir des conséquences et des interprétations erronées. Eh bien, les instructions qu'il avait étaient que tous les 2 mois un aîné différent devait revoir les comptes; c'est-à-dire que les anciens devaient aller vérifier que tout se déroulait de manière ordonnée et s'il y avait des choses à améliorer, une rétroaction était transmise par écrit au responsable.

Les deux premiers mois se sont écoulés et aucun aîné n'a demandé à examiner les comptes. Lorsqu'il a atteint 4 mois, personne n'est venu non plus revoir les comptes. Alors, mon frère a demandé à un aîné s'ils allaient examiner les comptes et l'aîné a répondu: «Oui». Mais le temps a passé et personne n'a revu les comptes, jusqu'au jour où l'annonce de la visite du surveillant de circuit a été annoncée.

Un jour avant la visite, mon frère a été invité à examiner les comptes. Mon frère leur a dit que ce n'était pas un problème et leur a remis un dossier dans lequel il rapportait tout ce qui concernait les comptes des six derniers mois. Le premier jour de la visite, le surveillant de circuit a demandé à parler à mon frère en privé et lui a dit que le travail qu'il faisait était très bon, mais que lorsque les anciens faisaient des recommandations pour que les choses s'améliorent, il devait s'y tenir. humblement. Mon frère n'a pas compris de quoi il parlait, alors il lui a demandé de quelle suggestion il parlait. Et le surveillant de circuit a répondu que mon frère n'avait pas apporté les modifications que les anciens avaient suggérées par écrit dans les trois revues qu'ils avaient faites (les aînés non seulement ont menti sur les dates de leurs interventions, ils ont aussi osé faire de fausses recommandations que mon frère n'était pas au courant, car ils n'étaient pas faits quand c'était approprié, essayant de blâmer mon frère pour toute erreur qui s'était produite).

Mon frère a expliqué au surveillant de circuit que les anciens lui avaient demandé de revoir les comptes la veille de sa visite et que, si les révisions avaient été faites alors qu'elles auraient dû être faites, il aurait apporté les modifications suggérées, mais ce n'était pas le cas. l'affaire. Le surveillant de circuit lui a dit qu'il allait le dire aux anciens et a demandé à mon frère s'il avait un problème à confronter les anciens à propos des critiques présumées. Mon frère a répondu qu'il n'avait aucun problème avec cela. Après quelques jours, le surveillant itinérant a dit à mon frère qu'il avait parlé aux anciens et ils ont avoué qu'ils n'avaient pas eu le temps d'examiner les comptes et que ce que mon frère avait dit était vrai. Donc, il n'était pas nécessaire que mon frère soit confronté aux anciens.

Un mois après cela, une restructuration a été effectuée dans la congrégation et mon frère est soudainement passé de nombreux privilèges simultanés comme les comptes, la planification de la prédication, la gestion de l'équipement sonore et la prise de parole très souvent sur la plate-forme, à la simple gestion du microphone. À cette époque, nous nous demandions tous ce qui s'était passé.

Un jour, nous sommes allés manger avec mon frère chez des amis. Et puis ils lui ont dit qu'ils devaient lui parler, et nous ne savions pas de quoi il s'agissait. Mais je me souviens très bien de cette conversation.

Ils ont dit: «Vous savez que nous vous aimons beaucoup et nous sommes donc obligés de vous le dire. Il y a un mois avec ma femme, nous étions à l'entrée de la Salle du Royaume et nous avons écouté deux anciens (il nous a dit les noms, comme par hasard ce sont les anciens qui apparaissaient dans les rapports d'examen des comptes non réalisés) qui parlaient sur ce qu'ils avaient à faire avec vous. Nous ne savons pas pour quelle raison, mais ils ont dit qu'ils devaient commencer, petit à petit, à vous retirer des privilèges de la congrégation, afin que vous commenciez à vous sentir déplacé et seul, et ensuite à vous retirer des fonctions ministérielles . Nous ne savons pas pourquoi ils ont dit cela, mais il nous semble que ce n'est pas la façon de traiter avec qui que ce soit. Si vous avez fait quelque chose de mal, ils devraient vous appeler et vous dire pourquoi ils vont vous retirer vos privilèges. Cela ne nous semble pas être la manière chrétienne de faire les choses ».

Ensuite, mon frère leur a parlé de la situation qui s'était produite avec les comptes.

Personnellement, j'ai compris qu'ils n'aimaient pas que mon frère se défende contre le mauvais comportement des anciens. L'erreur était la leur, et au lieu de reconnaître humblement l'erreur, ils ont conspiré pour éliminer la personne qui a fait ce qu'il était censé faire. Les anciens ont-ils suivi l'exemple du Seigneur Jésus? Malheureusement, non.

J'ai suggéré que mon frère parle au surveillant de circuit, car il était au courant de la situation, et pour que le moment venu, mon frère sache la raison pour laquelle son renvoi en tant que serviteur ministériel était suggéré. Mon frère a parlé au surveillant et lui a parlé de la conversation que ces anciens ont eue et des frères qui l'ont entendue. Le surveillant lui a dit qu'il ne croyait pas que les anciens agissaient de cette façon, mais qu'il serait attentif à voir ce qui se passerait lors de la prochaine visite à la congrégation. Soulagé d'avoir informé le surveillant de la situation, mon frère a continué de se conformer aux quelques missions qui lui avaient été confiées.

Au fur et à mesure que le temps avançait, ils l'ont chargé de donner moins de conférences; ils l'ont invité moins fréquemment à faire des commentaires lors des réunions; et plus de pression a été exercée sur lui. Par exemple, ils l'ont critiqué parce que les anciens ne le voyaient pas dans le travail de prédication le samedi. (Mon frère a travaillé avec moi, mais est allé prêcher de nombreux après-midi au cours de la semaine. Mais le samedi, il était impossible de sortir prêcher, car la plupart de nos clients étaient à la maison le samedi et ils ont dit qu'ils ne pouvaient nous embaucher que les samedis.) Les anciens sont allés prêcher sur le territoire les samedis et dimanches, mais pendant la semaine ils ont brillé par leur absence. Donc, comme ils ne voyaient pas mon frère le samedi dans le travail de prédication, et malgré que son rapport mensuel soit toujours supérieur à deux chiffres, et malgré qu'il leur explique la situation, ils étaient déraisonnables.

En fait, deux mois avant la visite du surveillant, mon frère a eu un accident en jouant au football, s'est cogné la tête contre un mur et s'est fissuré le crâne. En outre, il a eu un accident vasculaire cérébral qui a causé une perte de mémoire temporaire, une photophobie et des migraines. Pendant un mois, il n'est pas allé aux réunions,… un mois pendant lequel les anciens étaient au courant de la situation (parce que ma mère s'est assurée de dire aux anciens, un par un, ce qui s'était passé), mais aucun d'eux ne s'est arrêté pour lui rendre visite, ni à l'hôpital ni à la maison. Ils ne l'ont pas appelé au téléphone ni écrit une carte ou une lettre d'encouragement. Ils ne se sont jamais intéressés à lui. Lorsqu'il a pu à nouveau assister aux réunions, les maux de tête et la photophobie l'ont obligé à quitter les réunions avant la fin.

La visite du surveillant de circuit est arrivée et les anciens ont demandé la révocation en tant que serviteur ministériel de mon frère. Deux anciens (le même qui a comploté contre lui) et le surveillant se sont rencontrés pour lui dire qu'il n'allait plus être un serviteur ministériel. Mon frère n'a pas compris pourquoi. Ils lui ont seulement expliqué que c'était parce qu'il n'avait pas de «franchise d'expression», parce qu'il ne sortait pas prêcher le samedi et parce qu'il n'assistait pas fréquemment aux réunions. Quel exemple devait-il monter sur l'estrade et dire aux frères de sortir et de prêcher et d'assister aux réunions s'il ne le faisait pas? Ils lui ont demandé de la franchise d'expression quand ni ils n'étaient francs ni ne pouvaient l'être. Avec quelle franchise pourraient-ils dire depuis l'estrade qu'ils devraient être humbles et reconnaître leurs erreurs s'ils ne le faisaient pas eux-mêmes? Comment pouvaient-ils parler d'amour envers les frères s'ils ne le montraient pas? Comment pourraient-ils encourager la congrégation à être juste s'ils ne l'étaient pas? Comment pourraient-ils dire aux autres que nous devons être raisonnables s'ils ne l'étaient pas? Cela ressemblait à une blague.

Il leur a expliqué encore une fois que s'ils ne le voyaient pas dans le travail de prédication le samedi, c'est parce qu'il travaillait, mais il prêchait pendant la semaine dans l'après-midi. Et, qu'il ne pouvait pas assister aux réunions régulièrement en raison de l'accident dont ils étaient eux-mêmes informés. Toute personne raisonnable comprendrait la situation. En plus de cela, le Circuit Overseer, qui était présent et avec eux, savait parfaitement que ce n'était pas la vraie raison pour laquelle il était renvoyé. À la surprise de mon frère, le cmdt a soutenu les anciens et a recommandé leur renvoi. Le lendemain, le cmdt a demandé à sortir prêcher avec mon frère et a expliqué qu'il savait la vraie raison pour laquelle les anciens recommandaient le retrait, ce qui était arrivé lors de la visite précédente, mais qu'il ne pouvait pas aller à l'encontre des anciens. (Personnellement, je pense qu'il n'a rien fait parce qu'il ne voulait pas. Il avait l'autorité.) Il a dit à mon frère de prendre cela comme une expérience, et qu'à l'avenir, quand il sera vieux, il se souviendra de ce que les anciens ont fait pour lui, et qu'il se moquera, et comme nous le disons toujours, de «laisser les choses entre les mains de Jéhovah.

Le jour de l'annonce, tous les frères (toute la congrégation sauf les anciens) qui savaient très bien à quel point la situation était injuste, sont venus voir mon frère pour lui dire de garder son calme, qu'ils savaient ce qui s'était réellement passé. Cet acte d'amour des frères lui a laissé la conscience claire que tout ce qui s'était passé était dû à ce qu'il avait fait ce qui était bien aux yeux de Jéhovah.

Personnellement, j'ai été scandalisé lorsque j'ai découvert cela - comment les anciens, «des bergers aimants qui veulent toujours le meilleur pour le troupeau», pouvaient faire ces choses et rester impunis? Comment le surveillant itinérant, qui a la responsabilité de veiller à ce que les anciens agissent correctement et conscient de la situation, ne puisse-t-il rien faire pour défendre le juste, faire prévaloir la justice de Jéhovah, montrer à tous que personne n'est au-dessus de Dieu normes justes? Comment cela pourrait-il arriver au sein du «peuple de Dieu»? Le pire, c'est que lorsque d'autres personnes d'autres congrégations ont découvert que mon frère n'était plus un serviteur ministériel et ont demandé aux anciens, ils ont dit à certains que c'était parce qu'il jouait à des jeux vidéo violents, d'autres ont dit que c'était parce que mon frère était accro à la pornographie et que mon frère avait rejeté «l'aide qu'ils lui avaient offerte». De vils mensonges inventés par les anciens! Lorsque nous savons qu'un retrait est censé être traité de manière confidentielle. Qu'en est-il de l'amour et du respect des procédures de l'organisation que les anciens étaient censés démontrer? C'est quelque chose qui a grandement influencé mon point de vue sur l'organisation.