Februari, 2016

In 2010 kwam de organisatie met de doctrine "overlappende generaties". Het was een keerpunt voor mij - en voor vele anderen, zo blijkt.

Destijds diende ik als coördinator van het lichaam van ouderlingen. Ik ben eind zestiger jaren en werd 'in de waarheid grootgebracht' (een zin die elke JW zal begrijpen). Ik heb een aanzienlijk deel van mijn volwassen leven doorgebracht waar de "behoefte groter is" (een andere JW-term). Ik heb gediend als een pionier en off-site Bethel-werker. Ik heb jarenlang gepredikt in Zuid-Amerika en in een vreemde taalcircuit terug in mijn geboorteland. Ik heb 50 jaren van eerste hand blootgesteld aan de innerlijke werking van de organisatie, en hoewel ik veel machtsmisbruik heb gezien op elk niveau van de organisatie, heb ik het altijd verontschuldigd door het aan menselijke imperfectie of individuele goddeloosheid te wijten. Ik heb nooit gedacht dat dit een aanwijzing was voor een groter probleem waarbij de organisatie zelf betrokken was. (Ik realiseer me nu dat ik meer aandacht had moeten besteden aan Jezus 'woorden bij Mt 7: 20, maar dat is water onder de brug.) Eerlijk gezegd, ik heb al deze dingen over het hoofd gezien omdat ik zeker wist dat we de waarheid hadden. Van alle religies die zichzelf christen noemen, geloofde ik er vast in dat wij alleen vasthielden aan wat de Bijbel leerde en de leringen van mensen niet bevorderde. We waren de gezegende van God.

Toen kwam de eerder genoemde generatieleer. Dit was niet alleen een volledige omkering van wat we in het midden van 1990s hebben geleerd, maar er is absoluut geen schriftuurlijk fundament gegeven om dit te ondersteunen. Het was duidelijk een verzinsel. Ik was geschokt toen ik hoorde dat het Besturende Lichaam gewoon dingen kon verzinnen, en niet eens erg goede dingen. De leer was gewoon dom.

Ik begon me af te vragen, "Als ze dit konden verzinnen, wat hebben ze dan nog meer verzonnen?"

Een goede vriend (Apollos) zag mijn ontsteltenis en we begonnen over andere doctrines te praten. We hadden een lange e-mailuitwisseling over 1914, terwijl ik het verdedigde. Ik kon zijn schriftuurlijke redenering echter niet overwinnen. Omdat ik meer wilde leren, ging ik op zoek naar meer broeders en zusters zoals ik die bereid waren alles te onderzoeken in het licht van Gods Woord.

Het resultaat was Beroean Pickets. (Www.meletivivlon.com)

Ik koos de naam Beroean Pickets omdat ik een verwantschap voelde met de Beroeans wiens nobele houding door Paul werd geprezen. Het adagium luidt: "Vertrouw maar verifieer", en dat is wat zij illustreren.

"Pickets" is een anagram van "sceptici". We moeten allemaal sceptisch staan ​​tegenover elke leer van mensen. We moeten altijd 'de geïnspireerde uitdrukking testen' (1 John 4: 1) In een gelukkige conjunctie is een "piket" een soldaat die op punt gaat of aan de rand van het kamp bewaakt. Ik voelde een zekere empathie voor zulke mensen, terwijl ik mezelf waagde op zoek naar de waarheid.

Ik koos het alias 'Meleti Vivlon' door de Griekse transliteratie van 'Bible Study' te krijgen en vervolgens de volgorde van de woorden om te keren. De domeinnaam, www.meletivivlon.com, leek destijds toepasselijk omdat ik alleen maar een groep JW-vrienden wilde vinden om diep bijbelstudie en onderzoek te doen, iets wat niet mogelijk is in de gemeente waar vrij denken sterk wordt afgeraden. Alleen al het hebben van een dergelijke site, ongeacht de inhoud, zou op zijn minst een reden zijn om als oudste te worden verwijderd.

In het begin geloofde ik nog steeds dat wij het enige ware geloof waren. We hebben tenslotte de Drie-eenheid, het Hellevuur en de onsterfelijke ziel verworpen, leringen die het christendom typeren. Natuurlijk zijn wij niet de enigen die dergelijke leringen verwerpen, maar ik voelde dat die leringen onderscheidend genoeg waren om ons te onderscheiden als Gods ware organisatie. Alle andere denominaties die soortgelijke overtuigingen hadden, werden in mijn gedachten verdisconteerd omdat ze elders struikelden - zoals de Christadelphians met hun niet-persoonlijke-duivelleer. Het kwam me toen nooit te binnen dat we misschien ook valse doctrines zouden hebben die ons volgens dezelfde standaard zouden diskwalificeren als Gods ware gemeente.

Een studie van de Schrift moest onthullen hoe verkeerd ik was. Vrijwel elke doctrine die uniek voor ons is, vindt zijn oorsprong in de leer van mensen, in het bijzonder rechter Rutherford en zijn trawanten. Als gevolg van de honderden onderzoeksartikelen die de afgelopen vijf jaar zijn geproduceerd, is een groeiende gemeenschap van Jehovah's Getuigen lid geworden van onze eens zo kleine website. Sommigen doen meer dan lezen en reageren. Ze bieden meer directe financiële ondersteuning, of via ingebracht onderzoek en artikelen. Dit zijn allemaal oude, gerespecteerde getuigen die als ouderling, pionier hebben gewerkt en / of op het niveau van de gemeente hebben gewerkt.

Een afvallige is iemand die "afstand houdt". Paulus werd een afvallige genoemd omdat de leiders van zijn tijd hem beschouwden als afstand te doen van of de wet van Mozes af te wijzen. (Handelingen 21: 21) We worden hier beschouwd als afvalligen door het Besturende Lichaam van Jehovah's Getuigen omdat we afstand nemen van hun leringen of deze afwijzen. De enige vorm van afvalligheid die resulteert in de eeuwige dood is datgene waardoor iemand afstand neemt van of de waarheid van Gods woord verwerpt. We komen hier omdat we de afvalligheid verwerpen van elk kerkelijk lichaam dat veronderstelt voor God te spreken.

Toen Jezus vertrok, gaf hij zijn discipelen geen opdracht om onderzoek te doen. Hij gaf hen de opdracht om discipelen voor hem te maken en om over hem te getuigen voor de wereld. (Mt 28: 19; Ac 1: 8) Toen steeds meer van onze JW-broers en -zusters ons vonden, werd duidelijk dat er meer van ons werd gevraagd.

De oorspronkelijke site, www.meletivivlon.com, was te herkenbaar als het werk van een enkele man. Bereoan Pickets begon op die manier, maar nu is het een samenwerking en die samenwerking groeit in omvang. We willen niet de fout begaan van het Besturende Lichaam, en vrijwel elke andere religieuze organisatie, door de nadruk op mannen te leggen. De oorspronkelijke site zal binnenkort worden gedegradeerd naar archiefstatus, voornamelijk bewaard vanwege de status van de zoekmachine, waardoor het een effectief middel is om nieuwe naar de boodschap van de waarheid te leiden. Dit, en alle andere sites die zullen volgen, zullen worden gebruikt als hulpmiddelen voor het verspreiden van het goede nieuws, niet alleen bij het ontwaken van Jehovah's Getuigen maar, zo de Heer wil, aan de hele wereld.

Het is onze hoop dat u zich bij dit streven zult aansluiten, want wat kan er belangrijker zijn dan het verspreiden van het goede nieuws van Gods koninkrijk?

Meleti Vivlon