Apolo encaminhou este extrato de Studies in Scriptures, Volume 3, páginas 181 a 187. Nessas páginas, o irmão Russell raciocina sobre os efeitos do sectarismo. Como testemunhas, podemos ler este excelente exemplo de escrita clara e concisa e pensar como ele se aplica bem à “religião falsa”, à “cristandade”. No entanto, vamos abrir nossas mentes ainda mais e lê-lo sem preconceitos. Pois é um raciocínio muito sóbrio, vindo de alguém que consideramos nosso fundador moderno.
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Considere isso que estamos agora no tempo da colheita da separação e lembre-se da razão expressa de nosso Senhor para nos chamar para fora da Babilônia, a saber, “para que não sejamos participantes de seus pecados”. Considere, novamente, porque Babilônia é assim chamada. Evidentemente, por causa de seus muitos erros de doutrina, que, misturados a alguns elementos da verdade divina, causam grande confusão, e por causa da companhia mista reunida pelas verdades e erros mistos. E uma vez que eles manterão os erros em sacrifício da verdade, o último é anulado, e muitas vezes pior do que sem sentido. Esse pecado, de reter e ensinar o erro no sacrifício da verdade, é um dos quais todas as seitas da Igreja nominal são culpadas, sem exceção. Onde está a seita que o ajudará a procurar diligentemente as Escrituras, a crescer assim na graça e no conhecimento da verdade? Onde está a seita que não impedirá seu crescimento, tanto por suas doutrinas quanto por seus usos? Onde está a seita em que você pode obedecer às palavras do Mestre e deixar sua luz brilhar? Não sabemos de nenhum.
Se algum dos filhos de Deus nessas organizações não percebe sua escravidão, é porque eles não tentam usar sua liberdade, porque estão dormindo em seus postos de dever, quando devem ser mordomos ativos e vigias fiéis. (1 Thess. 5: 5,6) Deixe-os acordar e tentar usar a liberdade que pensam possuir; mostrem aos seus companheiros de adoração onde seus credos ficam aquém do plano divino, onde eles divergem e correm em oposição direta a ele; mostrem como Jesus Cristo, pelo favor de Deus, provou a morte por todo homem; como esse fato, e as bênçãos dele decorrentes, “no devido tempo” serão testemunhados a todo homem; como nos “tempos de renovação” as bênçãos da restituição fluirão para toda a raça humana. Mostrem ainda mais o alto chamado da Igreja do Evangelho, as rígidas condições de pertencer a esse corpo e a missão especial da era do evangelho de eliminar esse peculiar “povo pelo seu nome”, que no devido tempo será exaltado e reinar com Cristo. Aqueles que tentarão, assim, usar sua liberdade para pregar as boas novas nas sinagogas de hoje, conseguirão converter congregações inteiras ou despertar uma tempestade de oposição. Eles certamente o expulsarão de suas sinagogas e o separarão da companhia deles, e dirão todo tipo de mal contra você, falsamente, por amor de Cristo. E, ao fazê-lo, sem dúvida, muitos sentirão que estão prestando serviço a Deus. Mas, se for fiel, você ficará mais do que consolado nas preciosas promessas de Isaías 66: 5 e Lucas 6: 22 - ”Ouvi a palavra do Senhor, os que tremem de acordo com a Palavra dele: Seus irmãos que o odiavam, que lançavam você, por causa do meu nome, disse: Seja glorificado o Senhor [nós fazemos isso para a glória do Senhor]; mas ele aparecerá para sua alegria e eles terão vergonha. ”“ Bem-aventurados vós, quando os homens te odiarem, e quando eles te separarem da sua companhia, e o reprovarem, e expulsarem o seu nome como mau, por causa do Filho do homem. Alegrai-vos naquele dia e saltai de alegria; pois eis que a tua recompensa é grande no céu; porque da mesma maneira seus pais fizeram com os profetas. ”Mas“ Ai de vós, quando todos os homens falarem bem de vocês; pois assim fizeram seus pais ao falso profetas. ”
Se todos com quem você adora como congregação são santos - se todos são trigo, sem joio entre eles - você encontrou um povo extraordinário, que receberá as verdades da colheita com prazer. Mas se não, você deve esperar que a verdade presente separe o joio do trigo. E mais, você deve fazer sua parte na apresentação dessas mesmas verdades que realizarão a separação.
Se você seria um dos santos vencedores, agora deve ser um dos “ceifadores” a lançar a foice da verdade. Se fiel ao Senhor, digno da verdade e digno de ser co-herdeiro com ele na glória, você se alegrará em compartilhar com o Ceifador no presente trabalho de colheita - não importa quão disposto você esteja, naturalmente, para deslizar suavemente através o mundo.
Se houver joio no trigo na congregação da qual você é membro, como sempre é o caso, muito dependerá do que estiver na maioria. Se o trigo preponderar, a verdade, apresentada com sabedoria e amor, os afetará favoravelmente; e o joio não vai querer muito ficar. Mas se a maioria é joio - como nove décimos ou mais em geral - o efeito da apresentação mais cuidadosa e gentil da verdade da colheita será despertar amargura e forte oposição; e, se você persistir em declarar as boas novas e em expor os erros há muito estabelecidos, em breve será "expulso" pelo bem da causa sectária, ou terá suas liberdades tão restritas que não poderá deixar sua luz brilhar naquele momento. congregação. Seu dever, então, é claro: entregue seu testemunho amoroso à bondade e sabedoria do grande plano do Senhor dos tempos e, sabiamente e humildemente, dando suas razões, retire-se publicamente deles.
Existem vários graus de servidão entre as diferentes seitas da Babilônia - "Cristandade". Alguns que se ressentiam indignadamente da escravidão absoluta e absoluta da consciência e julgamento individuais, exigidos pelo romanismo, estão bastante dispostos a se amarrar e ansiosos para conseguir outros pelos credos e dogmas de uma ou outra das seitas protestantes. É verdade que suas correntes são mais leves e mais longas que as de Roma e da Idade das Trevas. Até o momento, isso certamente é bom - reforma verdadeiramente - um passo na direção certa - em direção à plena liberdade - em direção à condição da Igreja nos tempos apostólicos. Mas por que usar algemas humanas? Por que amarrar e limitar nossas consciências? Por que não permanecermos firmes na plena liberdade com que Cristo nos libertou? Por que não rejeitar todos os esforços de companheiros falíveis para restringir a consciência e impedir a investigação? - não apenas os esforços do passado remoto, da Idade das Trevas, mas os esforços dos vários reformadores do passado mais recente? Por que não concluir como era a Igreja apostólica? - livre para crescer tanto em conhecimento quanto em graça e amor, pois o “devido tempo” do Senhor revela cada vez mais plenamente seu plano gracioso?
Certamente todos sabem que sempre que se juntam a qualquer uma dessas organizações humanas, aceitando a Confissão de Fé como deles, se obrigam a acreditar nem mais nem menos do que o credo expressa sobre o assunto. Se, apesar do cativeiro assim voluntariamente cedido, eles devem pensar por si mesmos e receber luz de outras fontes, antes da luz desfrutada pela seita à qual se uniram, eles devem provar ser falsos com a seita e seu convênio com ela, para não acreditar em nada contrário à sua Confissão, ou então eles devem honestamente deixar de lado e repudiar a Confissão que superaram e sair dessa seita. Fazer isso requer graça e custa algum esforço, interrompendo, como costuma acontecer, associações agradáveis ​​e expondo o verdadeiro buscador da verdade às acusações tolas de ser um “traidor” de sua seita, um “casaco de turnê”, um “não estabelecido” , Etc. Quando alguém se junta a uma seita, sua mente deve ser inteiramente entregue a essa seita e, a partir de agora, não a sua. A seita se compromete a decidir por ele o que é verdade e o que é erro; e ele, para ser um membro verdadeiro, firme e fiel, deve aceitar as decisões de sua seita, futura e passada, em todos os assuntos religiosos, ignorando seu próprio pensamento individual e evitando investigação pessoal, para que ele não cresça em conhecimento, e ser perdido como membro dessa seita. Essa escravidão de consciência para uma seita e credo é freqüentemente declarada em muitas palavras, quando alguém declara que "pertence”Para tal seita.
Esses grilhões do sectarismo, longe de serem corretamente considerados grilhões e laços, são estimados e usados ​​como ornamentos, como emblemas de respeito e marcas de caráter. Até agora, a ilusão se foi, que muitos dos filhos de Deus teriam vergonha de ficar sem essas cadeias - leves ou pesadas, longas ou curtas na liberdade pessoal concedida. Eles têm vergonha de dizer que não estão escravizados a nenhuma seita ou credo, mas "pertencerApenas para Cristo.
Por isso, às vezes vemos um filho de Deus honesto e faminto pela verdade progredindo gradualmente de uma denominação para outra, à medida que a criança passa de uma aula para outra na escola. Se ele está na Igreja de Roma, quando seus olhos estão abertos, ele sai dela, provavelmente caindo em algum ramo dos sistemas metodista ou presbiteriano. Se aqui seu desejo pela verdade não for totalmente extinto e seus sentidos espirituais estupefacientes com o espírito do mundo, você poderá, alguns anos depois, encontrá-lo em alguns dos ramos do sistema batista; e, se ele ainda continuar a crescer na graça, no conhecimento e no amor à verdade, e em uma apreciação da liberdade com a qual Cristo liberta, você poderá encontrá-lo fora de todas as organizações humanas, unido apenas ao Senhor e à sua família. santos, unidos apenas pelos ternos, mas fortes laços de amor e verdade, como a Igreja primitiva. 1 Cor. 6: 15,17; Eph. 4: 15,16
O sentimento de inquietação e insegurança, se não for amarrado pelas correntes de alguma seita, é geral. É gerado pela falsa idéia, promulgada pela primeira vez pelo Papado, que a participação em uma organização terrena é essencial, agradável ao Senhor e necessária à vida eterna. Esses sistemas terrestres e humanamente organizados, tão diferentes das simples e irrestritas associações dos dias dos apóstolos, são vistos de forma involuntária e quase inconsciente pelo povo cristão, como tantas Companhias de Seguros do Céu, para alguns dos quais dinheiro, tempo, respeito etc. devem ser pagos regularmente, para garantir descanso e paz celestial após a morte. Agindo com base nessa falsa ideia, as pessoas estão quase tão nervosamente ansiosas por ficarem vinculadas por outra seita, se saírem de uma, quanto se a apólice de seguro tiver expirado, para que seja renovada em alguma empresa respeitável.
Mas nenhuma organização terrestre pode conceder um passaporte para a glória celestial. O sectário mais fanático (além do romanista) não afirma, nem mesmo, que pertencer a sua seita garantirá a glória celestial. Todos são forçados a admitir que a verdadeira Igreja é aquela cujo registro é mantido no céu, e não na terra. Eles enganam as pessoas alegando que é indispensável vir a Cristo através deles -indispensável tornar-se membros de algum corpo sectário para tornar-se membros do “corpo de Cristo”, a verdadeira Igreja. Pelo contrário, o Senhor, embora não tenha recusado ninguém que veio a ele através do sectarismo e não tenha deixado vazio nenhum verdadeiro buscador, diz-nos que não precisamos desses obstáculos, mas que poderia muito melhor ter chegado diretamente a ele. Ele clama: "Vinde a mim"; “Leve meu jugo sobre você e aprenda de mim”; “O meu jugo é suave e o meu fardo é leve, e achareis descanso para as vossas almas.” Gostaríamos que tivéssemos dado atenção à sua voz mais cedo. Teríamos evitado muitos dos pesados ​​encargos do sectismo, muitos de seus pântanos de desespero, muitos de seus castelos duvidosos, suas feiras de vaidade, seus leões de espírito mundano, etc.
Muitos, no entanto, nascidos nas várias seitas, ou transplantados na infância ou na infância, sem questionar os sistemas, cresceram livres de coração e inconscientemente além dos limites e limites dos credos que reconhecem por sua profissão e apoiam seus meios e influência. . Poucos deles reconheceram as vantagens da liberdade total ou os inconvenientes da escravidão sectária. Nem a separação completa e completa estava prevista até agora, na época da colheita.
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[Meleti: Eu queria apresentar o artigo sem colorir quaisquer conclusões que o leitor pudesse tirar dele. No entanto, me senti compelido a adicionar o negrito a um parágrafo, porque me parece que está muito perto de mim. Por favor, perdoe esta indulgência.]

Meleti Vivlon

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