Como os cristãos devem lidar com o pecado em seu meio? Quando há transgressores na congregação, que orientação nosso Senhor nos deu sobre como lidar com eles? Existe um sistema judiciário cristão?

A resposta a essas perguntas veio em resposta a uma pergunta aparentemente não relacionada feita a Jesus por seus discípulos. Em uma ocasião, eles lhe perguntaram: “Quem realmente é o maior no Reino dos céus?” (Mt 18: 1) Este era um tema recorrente para eles. Eles pareciam excessivamente preocupados com posição e destaque. (Vejo Sr. 9: 33-37; Lu 9: 46-48; 22:24)

A resposta de Jesus mostrou-lhes que tinham muito a desaprender; que sua noção de liderança, proeminência e grandeza estava totalmente errada e que, a menos que mudassem sua percepção mental, seria extremamente ruim para eles. Na verdade, deixar de mudar sua atitude pode significar a morte eterna. Também pode resultar em sofrimento catastrófico para a humanidade.

Ele começou com uma lição simples:

“Então, chamando uma criança para ele, ele o colocou no meio deles 3 e disse: “Em verdade vos digo, a menos que inversão de marcha e se tornarem crianças, de maneira alguma entrarão no Reino dos céus. 4 Portanto, quem quer que se humilhe como esta criança é o maior no Reino dos céus; e quem quer que receba uma dessas crianças com base no meu nome, também me recebe ”. (Mt 18: 2-5)

Observe que ele disse que eles tinham que “dar meia-volta”, o que significa que já estavam indo na direção errada. Então ele diz a eles que para serem grandes, eles precisam se tornar como crianças pequenas. Um adolescente pode pensar que sabe mais do que seus pais, mas uma criança pensa que o papai e a mamãe sabem tudo. Quando ele tem uma pergunta, ele corre até eles. Quando lhe dão a resposta, ele a aceita com total confiança, com a certeza incondicional de que nunca mentiriam para ele.

Esta é a humilde confiança que devemos ter em Deus e naquele que nada faz por sua própria iniciativa, mas apenas o que vê o Pai fazer, Jesus Cristo. (John 5: 19)

Só então podemos ser grandes.

Se, por outro lado, não adotarmos essa atitude infantil, o que acontecerá? Quais são as consequências? Eles são realmente graves. Ele prossegue neste contexto para nos alertar:

“Mas a quem tropeçar um destes pequeninos que têm fé em mim, seria melhor que pendurasse ao pescoço uma pedra de moinho virada por um burro e que se afundasse em alto mar.” (Mt 18: 6)

Uma atitude orgulhosa nascida do desejo de destaque levaria inevitavelmente ao abuso de poder e ao tropeço dos mais pequenos. A retribuição por tal pecado é horrível demais para ser contemplada, pois quem gostaria de ser lançado no coração do mar com uma pedra enorme amarrada em volta do pescoço?

No entanto, dada a natureza humana imperfeita, Jesus previu a inevitabilidade desse cenário.

"Ai do mundo por causa das pedras de tropeço! Claro, é inevitável que pedras de tropeço venham, mas ai do homem por meio de quem vem a pedra de tropeço! ” (Mt 18: 7)

Ai do mundo! A atitude orgulhosa, a busca orgulhosa pela grandeza, levou os líderes cristãos a cometer algumas das piores atrocidades da história. A idade das trevas, a Inquisição, incontáveis ​​guerras e cruzadas, a perseguição dos discípulos fiéis de Jesus - a lista continua indefinidamente. Tudo porque os homens procuraram se tornar poderosos e liderar outros com suas próprias idéias, em vez de demonstrar confiança infantil em Cristo como o único verdadeiro líder da congregação. Ai do mundo, de fato!

O que é Eisegesis

Antes de prosseguirmos, precisamos examinar uma ferramenta que os possíveis líderes e os chamados grandes homens usam para apoiar sua busca pelo poder. O termo é eisegese. Vem do grego e descreve uma metodologia de estudo da Bíblia em que se começa com uma conclusão e então encontra as Escrituras que podem ser torcidas para fornecer o que parece ser uma prova.

É importante que entendamos isso, porque daqui em diante, veremos que nosso Senhor faz mais do que responder à pergunta dos discípulos. Ele vai além para instituir algo radicalmente novo. Veremos a aplicação adequada dessas palavras. Também veremos como eles foram mal aplicados de uma forma que significa “ai da Organização das Testemunhas de Jeová”.

Mas primeiro há mais coisas que Jesus tem a nos ensinar sobre a visão correta da grandeza.

(O fato de que ele ataca a percepção errônea dos discípulos de vários pontos de vista deve impressionar em nós apenas de forma muito importante é que entendamos isso corretamente.)

Aplicação errada das causas do tropeço

A seguir, Jesus nos dá uma metáfora poderosa.

“Se, então, sua mão ou seu pé te faz tropeçar, corte-o e jogue-o para longe de você. É melhor para você entrar na vida aleijado ou coxo do que ser lançado com as duas mãos ou dois pés no fogo eterno. 9 Além disso, se seu olho o fizer tropeçar, arranque-o e jogue-o para longe de você. É melhor você entrar na vida com um olho só do que ser lançado com os dois olhos na Geena ardente. ” (Mt 18: 8, 9)

Se você ler as publicações da Sociedade Torre de Vigia, verá que esses versículos são geralmente aplicados a coisas como entretenimento imoral ou violento (filmes, programas de TV, videogames e música), bem como materialismo e desejo por fama ou destaque . Freqüentemente, o ensino superior é apontado como o caminho errado que levará a essas coisas. (w14 7/15 p. 16 pars. 18-19; w09 2 /1 p. 29; w06 3 /1 p. 19 par. 8)

Jesus estava repentinamente mudando de assunto aqui? Ele estava saindo do assunto? Ele está realmente sugerindo que se assistirmos o tipo errado de filme ou jogar o tipo errado de videogame, ou comprarmos muitas coisas, vamos morrer a segunda morte na ígnea Gehenna?

Dificilmente! Então, qual é a sua mensagem?

Considere que esses versículos estão espremidos entre as advertências dos versículos 7 e 10.

“Ai do mundo por causa das pedras de tropeço! Claro, é inevitável que pedras de tropeço venham, mas ai do homem por meio de quem vem a pedra de tropeço! ” (Mt 18: 7)

E…

“Vede, não desprezeis a nenhum destes pequeninos, pois eu vos digo que os seus anjos nos céus sempre olham para a face de meu Pai que está nos céus”. (Mt 18: 10)

Depois de nos alertar sobre as pedras de tropeço e antes de nos alertar contra o tropeço dos pequeninos, ele nos diz para arrancar nosso olho ou cortar um apêndice se algum dos dois nos fizer tropeçar. No versículo 6 ele nos diz que se tropeçarmos o pequenino somos lançados ao mar com uma pedra de moinho pendurada no pescoço e no versículo 9 ele diz que se nosso olho, mão ou pé nos fizerem tropeçar, acabamos na Geena.

Ele não mudou de assunto. Ele ainda está estendendo sua resposta à pergunta feita a ele no versículo 1. Tudo isso se relaciona a uma busca pelo poder. O olho deseja a proeminência, a adulação dos homens. A mão é o que usamos para trabalhar nesse sentido; o pé nos move em direção ao nosso objetivo. A pergunta no versículo 1 revela uma atitude ou desejo errado (o olho). Eles queriam saber como (a mão, o pé) para alcançar a grandeza. Mas eles estavam no caminho errado. Eles tiveram que se virar. Do contrário, eles próprios tropeçariam e muitos mais, possivelmente resultando na morte eterna.

Aplicando mal Mt 18: 8-9 a meras questões de conduta e escolha pessoal, o Corpo Governante perdeu uma advertência vital. Na verdade, que eles ousem impor sua consciência aos outros faz parte do processo de tropeço. É por isso que a eisegesis é uma armadilha. Tomados isoladamente, esses versículos podem ser facilmente mal aplicados. Até olharmos para o contexto, parece até uma aplicação lógica. Mas o contexto revela outra coisa.

Jesus continua a fazer seu ponto

Jesus não terminou de martelar sua lição.

"O que você acha? Se um homem tem 100 ovelhas e uma delas se desgarra, não deixará as 99 nas montanhas e sairá em busca da que está perdida? 13 E se ele o encontrar, certamente lhe digo, ele se alegra mais com isso do que com os 99 que não se perderam. 14 Da mesma forma, não é uma coisa desejável para meu Pai que está nos céus para mesmo um destes pequeninos morrer. "(Mt 18: 10-14)

Aqui chegamos ao versículo 14 e o que aprendemos.

  1. A maneira do homem alcançar a grandeza é pelo orgulho.
  2. A maneira de Deus alcançar a grandeza é pela humildade infantil.
  3. O caminho do homem para a grandeza leva à segunda morte.
  4. Isso resulta em pequenos tropeços.
  5. Vem de desejos errados (olho, mão ou pé metafóricos).
  6. Jeová dá muito valor aos pequenos.

Jesus nos prepara para governar

Jesus veio preparar o caminho para os escolhidos de Deus; aqueles que governariam com ele como reis e sacerdotes para a reconciliação de toda a humanidade com Deus. (Re 5: 10; 1Co 15: 25-28) Mas estes, homens e mulheres, primeiro têm que aprender como exercer essa autoridade. Os caminhos do passado levariam à ruína. Algo novo foi necessário.

Jesus veio para cumprir a lei e acabar com o Pacto da Lei Mosaica, para que um Novo Pacto com uma Nova Lei pudesse surgir. Jesus foi autorizado a fazer leis. (Mt 5: 17; Je 31: 33; 1Co 11: 25; Ga 6: 2; John 13: 34)

Essa nova lei teria que ser administrada de alguma forma.

Correndo grande risco pessoal, as pessoas desertam de países com sistemas judiciais opressores. Os humanos suportaram sofrimentos incalculáveis ​​nas mãos de líderes ditatoriais. Jesus nunca iria querer que seus discípulos se tornassem como esses, então ele não nos deixaria sem primeiro nos dar instruções específicas sobre como exercer corretamente a justiça?

Com base nessa premissa, vamos examinar duas coisas:

  • O que Jesus realmente disse.
  • O que as Testemunhas de Jeová interpretaram.

O que Jesus Disse

Se os discípulos deviam lidar com os problemas de um Novo Mundo cheio de milhões ou bilhões de injustos ressuscitados - se eles fossem julgar até mesmo os anjos - eles teriam que ser treinados. (1Co 6: 3) Eles tiveram que aprender a obediência assim como seu Senhor fez. (Ele 5: 8) Eles tiveram que ser testados quanto à aptidão. (Ja 1: 2-4) Eles tiveram que aprender a ser humildes, como crianças pequenas, e testados para provar que não cediam ao desejo de grandeza, destaque e poder independente de Deus.

Um campo de prova seria a maneira como lidaram com o pecado em seu meio. Então Jesus deu a eles o seguinte processo judicial de três etapas.

“Além disso, se seu irmão cometer um pecado, vá e revele a falta dele entre você e ele sozinho. Se ele te ouvir, você ganhou seu irmão. 16 Mas se ele não escutar, leve consigo mais um ou dois, para que, no depoimento de duas ou três testemunhas, todo assunto possa ser estabelecido. 17 Se ele não os ouvir, fale à congregação. Se ele não ouvir nem mesmo a congregação, que ele seja para você apenas como um homem das nações e como um cobrador de impostos. ” (Mt 18: 15-17)

Um fato vital a se ter em mente: este é o instruções que nosso Senhor nos deu sobre os procedimentos judiciais.

Visto que isso é tudo que ele nos deu, devemos concluir que isso é tudo de que precisamos.

Infelizmente, essas instruções não foram suficientes para a liderança das Testemunhas de Jeová desde o juiz Rutherford.

Como as Testemunhas de Jeová interpretam Matthew 18: 15-17?

Embora esta seja a única declaração de Jesus sobre como lidar com o pecado na congregação, o Corpo Governante acredita que há mais. Eles afirmam que esses versículos são apenas uma pequena parte do processo judicial cristão e, portanto, eles se aplicam apenas a pecados de natureza pessoal.

De 15 de outubro de 1999 Torre de vigia p. 19 par. 7 “Você pode ganhar seu irmão”
“Observe, porém, que a classe de pecados de que Jesus falou aqui pode ser resolvida entre duas pessoas. Por exemplo: movido pela raiva ou ciúme, uma pessoa calunia o próximo. Um cristão contrata para fazer um trabalho com materiais específicos e terminar em uma determinada data. Alguém concorda que ele pagará o dinheiro dentro de um cronograma ou em uma data final. Uma pessoa dá sua palavra de que se seu empregador a treinar, ela não irá (mesmo mudando de emprego) competir ou tentar receber clientes de seu empregador por um tempo determinado ou em uma área designada. Se um irmão não mantivesse sua palavra e não se arrependesse de tais erros, certamente seria sério. (Revelação 21: 8) Mas tais erros poderiam ser resolvidos entre os dois envolvidos. ”

E os pecados como fornicação, apostasia, blasfêmia? O mesmo Torre de vigia afirma no parágrafo 7:

“De acordo com a Lei, alguns pecados exigiam mais do que o perdão de uma pessoa ofendida. Blasfêmia, apostasia, idolatria e os pecados sexuais de fornicação, adultério e homossexualidade deveriam ser relatados e tratados pelos anciãos (ou sacerdotes). Isso também é verdade na congregação cristã. (Levítico 5: 1; 20: 10-13; Números 5: 30; 35:12; Deuteronômio 17: 9; 19: 16-19; Provérbios 29: 24) "

Que grande exemplo de eisegesis - impor a interpretação pré-concebida de uma Escritura. As Testemunhas de Jeová são uma religião judaico-cristã com grande ênfase na parte judaico. Aqui, devemos acreditar que devemos modificar as instruções de Jesus com base no modelo judaico. Visto que havia pecados que deveriam ser relatados aos anciãos e / ou sacerdotes judeus, a congregação cristã - de acordo com o Corpo Governante - deve aplicar o mesmo padrão.

Agora, uma vez que Jesus não nos diz que certos tipos de pecados são excluídos de suas instruções, com base em que fazemos essa afirmação? Visto que Jesus não menciona a aplicação do modelo judiciário judaico à congregação que está estabelecendo, com base em que acrescentamos à sua nova lei?

Se você ler Leviticus 20: 10-13 (citado na referência WT acima) você verá que os pecados que tiveram que ser relatados eram crimes capitais. Os homens judeus mais velhos deveriam julgar se isso era verdade ou não. Não havia provisão para arrependimento. Os homens não estavam lá para conceder perdão. Se culpado, o acusado deveria ser executado.

Visto que o Corpo Governante está dizendo que o que se aplica à nação de Israel deve ser “verdadeiro também na congregação cristã”, por que eles aplicam apenas parte disso? Por que eles estão escolhendo alguns aspectos do código da Lei enquanto rejeitam outros? O que isso nos revela é outro aspecto de seu processo interpretativo eisegético, a necessidade de escolher quais versículos eles desejam aplicar e rejeitar o resto.

Você notará que na citação do par. 7 de a Sentinela artigo, eles apenas citam referências das Escrituras Hebraicas. A razão é que não há instruções no cristão Escrituras para apoiar sua interpretação. Na verdade, há muito pouco nas Escrituras Cristãs que nos diga como lidar com o pecado. A única instrução direta que temos de nosso Rei é o que se encontra em Matthew 18: 15-17. Alguns escritores cristãos nos ajudaram a entender melhor essa aplicação, em termos práticos, mas nenhum limitou sua aplicação afirmando que ela se refere apenas a pecados de natureza pessoal e que há outras instruções para pecados mais graves. Simplesmente não existe.

Resumindo, o Senhor nos deu tudo de que precisamos e precisamos de tudo o que ele nos deu. Não precisamos de nada além disso.

Considere como essa nova lei realmente é maravilhosa? Se você cometesse um pecado como a fornicação, gostaria de estar sob o sistema israelita, enfrentando a morte certa sem chance de indulgência com base no arrependimento?

Diante disso, por que o Corpo Governante está nos devolvendo ao que agora está obsoleto e substituído? Será que eles não “deram meia-volta”? Eles poderiam estar raciocinando dessa maneira?

Queremos que o rebanho de Deus nos responda. Queremos que confessem seus pecados àqueles que designamos sobre eles. Queremos que eles venham até nós em busca de perdão; pensar que Deus não os perdoará a menos que estejamos envolvidos no processo. Queremos que eles nos temam e se prostrem diante de nossa autoridade. Queremos controlar todos os aspectos de suas vidas. Queremos que o mais importante seja a pureza da congregação, porque isso garante nossa autoridade absoluta. Se alguns pequeninos são sacrificados ao longo do caminho, é por uma boa causa.

Infelizmente, Mt 18: 15-17 não prevê esse tipo de autoridade, então eles têm que minimizar sua importância. Daí a distinção fabricada entre “pecados pessoais” e “pecados graves”. Em seguida, eles têm que mudar a aplicação de Mt 18: 17 da “congregação” a um comitê de presbíteros selecionado de 3 membros que respondem diretamente a eles, não à congregação local.

Depois disso, eles se engajam em algumas escolhas seletivas da liga principal, citando escrituras como Levítico 5: 1; 20: 10-13; Números 5: 30; 35:12; Deuteronômio 17: 9; 19: 16-19; Provérbios 29: 24 em uma tentativa de revigorar as práticas judiciais seletivas sob a Lei mosaica, alegando que agora se aplicam aos cristãos. Dessa forma, eles nos fazem acreditar que todos esses pecados devem ser relatados aos anciãos.

Claro, eles devem deixar algumas cerejas nas árvores, pois eles não podem ter seus casos judiciais expostos ao escrutínio público como era a prática em Israel, onde casos legais foram ouvidos nos portões da cidade à vista dos cidadãos. Além disso, os homens mais velhos que ouviram e julgaram esses casos não foram nomeados pelo sacerdócio, mas foram simplesmente reconhecidos pela população local como homens sábios. Esses homens responderam ao povo. Se seu julgamento foi distorcido por preconceito ou influência externa, isso era evidente para todos os que testemunhavam o processo, porque os julgamentos eram sempre públicos. (De 16: 18; 21: 18-20; 22:15; 25:7; 2Sa 19: 8; 1Ki 22: 10; Je 38: 7)

Então, eles selecionam os versículos que apóiam sua autoridade e ignoram aqueles que são “inconvenientes”. Assim, todas as audiências são privadas. Não são permitidos observadores, nem dispositivos de gravação, nem transcrições, como os que se encontram nos tribunais de todos os países civilizados. Não há como testar a decisão do comitê, já que sua decisão nunca vê a luz do dia.[I]

Como esse sistema pode garantir justiça para todos?

Onde está o suporte bíblico para tudo isso?

Mais adiante, veremos evidências da verdadeira fonte e natureza deste processo judicial, mas por agora, vamos voltar ao que Jesus realmente disse.

O objetivo do processo judicial cristão

Antes de examinar o “como fazer”, consideremos o “porquê” mais importante. Qual é o objetivo deste novo processo? Não é para manter a congregação limpa. Se fosse, Jesus teria feito alguma menção a isso, mas tudo o que ele fala em todo o capítulo é perdão e cuidado com os pequenos. Ele até mostra até que ponto devemos ir para salvaguardar o pequenino com sua ilustração das 99 ovelhas que sobraram para procurar o único extraviado. Ele então conclui o capítulo com uma lição prática sobre a necessidade de misericórdia e perdão. Tudo isso depois de enfatizar que a perda de um pequeno é inaceitável e ai do homem que causa tropeço.

Com isso em mente, não deve ser surpresa que o propósito do processo judicial nos versos 15 a 17 seja esgotar todas as vias na tentativa de salvar a que está errando.

Etapa 1 do processo judicial

“Além disso, se o seu irmão cometer um pecado, vá e revele a culpa dele apenas entre você e ele. Se ele te ouvir, você ganhou seu irmão. ” (Mt 18: 15)

Jesus não limita o tipo de pecado envolvido. Por exemplo, se você vir seu irmão blasfemando, você deve enfrentá-lo sozinho. Se você o vir saindo de uma casa de prostituição, você deve enfrentá-lo sozinho. Um a um torna tudo mais fácil para ele. Este é o método mais simples e discreto. Em nenhum lugar Jesus nos diz para informar a ninguém. Ele fica entre o pecador e a testemunha.

E se você testemunhar seu irmão assassinando, estuprando ou mesmo abusando de uma criança? Não são apenas pecados, mas crimes contra o Estado. Outra lei entra em vigor, a de Romanos 13: 1-7, o que mostra claramente que o Estado é o “ministro de Deus” para fazer justiça. Portanto, teríamos que obedecer à palavra de Deus e denunciar o crime às autoridades civis. Sem ifs, ands ou buts sobre isso.

Ainda poderíamos aplicar Mt 18: 15? Isso dependeria das circunstâncias. Um cristão é guiado por princípios, não por um conjunto rígido de leis. Ele definitivamente aplicaria os princípios de Mt 18 com o objetivo de ganhar o irmão, tendo o cuidado de obedecer a quaisquer outros princípios que sejam relevantes, como a garantia da própria segurança e a dos outros.

(Em uma nota lateral: Se nossa Organização tivesse sido obediente a Romanos 13: 1-7 não estaríamos suportando o crescente escândalo de abuso infantil que agora ameaça nos levar à falência. Este é mais um exemplo do Corpo Governante escolhendo as Escrituras para seu próprio benefício. A Sentinela de 1999 citada anteriormente usa Levítico 5: 1 para obrigar as Testemunhas a relatar pecados aos anciãos. Mas esse raciocínio não se aplica igualmente a funcionários do WT cientes de crimes que precisam ser relatados às "autoridades superiores"?)

Quem Jesus tem em mente?

Visto que nosso objetivo é o estudo exegético das Escrituras, não devemos ignorar o contexto aqui. Com base em tudo, desde os versículos 2 para 14, Jesus está se concentrando naqueles que causam tropeço. Conclui-se então que o que ele tem em mente com “se seu irmão cometer um pecado ...” seriam pecados de tropeço. Agora, tudo isso é uma resposta à pergunta: “Quem realmente é o maior ...?”, Então podemos concluir que as principais causas de tropeço são aqueles que tomam a liderança na congregação como líderes mundanos, não o Cristo.

Jesus está dizendo, se um de seus líderes pecar - causar tropeço - convoque-o, mas em particular. Você pode imaginar se um ancião na congregação das Testemunhas de Jeová começasse a se gabar e você fizesse isso? Qual você acha que seria o resultado? Um homem verdadeiramente espiritual reagiria positivamente, mas um homem físico agiria como os fariseus agiram quando Jesus os corrigiu. Por experiência pessoal, posso garantir que, na maioria dos casos, os presbíteros cerrariam as fileiras, apelariam para a autoridade do “escravo fiel” e a profecia sobre as “pedras de tropeço” encontraria ainda outro cumprimento.

Etapa 2 do processo judicial

A seguir Jesus nos diz o que devemos fazer se o pecador não nos ouvir.

“Mas, se ele não ouvir, leve consigo mais um ou dois, para que, com o depoimento de duas ou três testemunhas, todo caso seja estabelecido.” (Mt 18: 16)

Com quem nós levamos? Um ou dois outros. Devem ser testemunhas que podem reprovar o pecador, que podem convencê-lo de que está no caminho errado. Novamente, o objetivo não é manter a pureza da congregação. O objetivo é recuperar o perdido.

Etapa 3 do processo judicial

Às vezes, mesmo dois ou três não conseguem chegar ao pecador. O que então?

“Se ele não os ouvir, fale à congregação.” (Mt 18: 17a)

Então é aqui que envolvemos os mais velhos, certo? Aguente! Estamos pensando de forma isegeticamente novamente. Onde Jesus menciona os presbíteros? Ele diz “fale à congregação”. Bem, certamente não toda a congregação? E a confidencialidade?

Na verdade, e quanto à confidencialidade? Essa é a desculpa dada para justificar os julgamentos a portas fechadas que as Testemunhas de Jeová afirmam ser o caminho de Deus, mas Jesus a menciona?

Na Bíblia, existe algum precedente para um julgamento secreto, escondido durante a noite, onde o acusado é negado o apoio de familiares e amigos? Sim existe! Foi o julgamento ilegal de nosso Senhor Jesus perante o Supremo Tribunal Judaico, o Sinédrio. Fora isso, todos os julgamentos são públicos. Nesta fase, a confidencialidade atua contra a causa da justiça.

Mas certamente a congregação não está qualificada para julgar tais casos? Sério? Os membros da congregação não são qualificados, mas três anciãos - um eletricista, um zelador e um lavador de janelas - são?

“Quando não há direção hábil, as pessoas caem; mas há salvação na multidão de conselheiros. ” (Pr 11: 14)

A congregação é composta de homens e mulheres ungidos por espírito - uma multidão de conselheiros. O espírito opera de baixo para cima, não de cima para baixo. Jesus derrama isso sobre todos os cristãos e, portanto, todos são guiados por ele. Portanto, temos um Senhor, um líder, o Cristo. Somos todos irmãos e irmãs. Ninguém é nosso líder, exceto o Cristo. Assim, o espírito, atuando no todo, nos guiará para a melhor decisão.

É apenas quando chegamos a essa conclusão que podemos entender os próximos versículos.

Vinculando coisas na terra

Essas palavras se aplicam à congregação como um todo, não a um grupo de elite de indivíduos que presumem governá-la.

“Em verdade vos digo que todas as coisas que você pode ligar na terra serão coisas que já estão ligadas no céu, e quaisquer coisas que você possa afrouxar na terra serão coisas que já estarão soltas no céu. 19 Mais uma vez, digo a vocês com sinceridade, se dois de vocês na terra concordarem com qualquer coisa importante que eles devam pedir, isso acontecerá por causa de meu Pai que está nos céus. 20 Pois onde estiverem dois ou três reunidos em meu nome, aí estou eu no meio deles. ” (Mt 18: 18-20)

A Organização das Testemunhas de Jeová aplicou mal essas Escrituras como uma forma de fortalecer sua autoridade sobre o rebanho. Por exemplo:

“Confissão dos pecados - à maneira do homem ou de Deus?”[Ii] (w91 3 / 15 p. 5)
“Em questões envolvendo graves violações da lei de Deus, homens responsáveis ​​na congregação teriam que julgar as questões e decidir se um transgressor deveria ser “amarrado” (considerado culpado) ou “solto” (absolvido). Isso significava que o céu seguiria as decisões dos humanos? Não. Como o erudito bíblico Robert Young indica, qualquer decisão tomada pelos discípulos seguiria a decisão do céu, não a precederia. Ele diz que o versículo 18 deveria ser lido literalmente: O que você ligar na terra “será o que foi ligado (já)” no céu ”. [negrito adicionado]

“Perdoem uns aos outros livremente” (w12 11 / 15 p. 30, par. 16)
“De acordo com a vontade de Jeová, os anciãos cristãos foram incumbidos da responsabilidade de cuidar de casos de transgressão na congregação. Esses irmãos não têm plena compreensão do que Deus tem, mas pretendem fazer com que sua decisão se harmonize com a direção dada na Palavra de Deus sob a orientação do espírito santo. Portanto, o que decidem nesses assuntos, depois de buscar a ajuda de Jeová em oração, refletirá o ponto de vista dele.—Matt. 18:18. ”[III]

Não há nada nos versículos 18 a 20 que indique que Jesus está investindo autoridade em uma elite governante. No versículo 17, ele se refere à congregação fazendo o julgamento e agora, levando esse pensamento adiante, mostra que todo o corpo da congregação terá o espírito de Jeová e que sempre que os cristãos estiverem reunidos em seu nome, ele estará presente.

Prova de pudim

Há um 14th Provérbio do século que diz: “A prova do pudim está em comê-lo”.

Temos dois processos judiciais concorrentes - duas receitas para fazer pudim.

O primeiro é de Jesus e é explicado em Matthew 18. Temos que considerar todo o contexto do capítulo para aplicar adequadamente os versículos-chave 15 para 17.

A outra receita vem do Corpo Governante das Testemunhas de Jeová. Ignora o contexto de Matthew 18 e limita a aplicação dos versículos 15 para 17. Em seguida, ele implementa uma série de procedimentos codificados na publicação Pastor do rebanho de Deus, alegando que seu papel autoproclamado de “escravo fiel e discreto” lhe dá autorização para fazê-lo.

Vamos "comer o pudim", por assim dizer, examinando o resultado de cada processo.

(Eu peguei os históricos de caso que se seguem de minhas experiências servindo como ancião nos últimos quarenta anos).

Caso 1

Uma jovem irmã se apaixona por um irmão. Eles se envolvem em relações sexuais em várias ocasiões. Então ele termina com ela. Ela se sente abandonada, usada e culpada. Ela confia em um amigo. O amigo a aconselha a ir aos anciãos. Ela espera alguns dias e depois entra em contato com os anciãos. No entanto, o amigo já a informou. Uma comissão judicial é formada. Um de seus membros é um irmão solteiro que queria namorá-la uma vez, mas foi rejeitado. Os anciãos decidem que, como ela pecou repetidamente, ela se envolveu em uma prática séria de pecado. Eles estão preocupados que ela não tenha se apresentado por conta própria, mas teve que ser empurrada por um amigo. Eles pedem a ela detalhes íntimos e embaraçosos sobre o tipo de relação sexual que ela teve. Ela fica constrangida e acha difícil falar francamente. Eles perguntam se ela ainda ama o irmão. Ela confessa que sim. Eles tomam isso como prova de que ela não está arrependida. Eles a desassociam. Ela está arrasada e sente que foi julgada injustamente desde que parou com o pecado e pediu ajuda a eles. Ela recorre da decisão.

Infelizmente, o comitê de apelação é limitado por duas regras estabelecidas pelo Corpo Governante:

  • Foi cometido um pecado de natureza de desassociação?
  • Houve evidência de arrependimento no momento da audiência inicial?

A resposta para 1) é, claro, sim. Quanto a 2), o comitê de apelação deve pesar seu testemunho contra o de três deles. Como não há gravações ou transcrições disponíveis, eles não podem revisar o que foi realmente dito. Uma vez que não são permitidos observadores, eles não podem ouvir o depoimento de testemunhas oculares independentes do processo. Não é de surpreender que eles acompanhem o testemunho dos três élderes.

O comitê original considera o fato de ela apelar como evidência de que rejeita a decisão deles, não é humilde, não respeita devidamente a autoridade deles e não está realmente arrependida, afinal. São necessários dois anos de comparecimento às reuniões regulares antes que eles finalmente aprovem sua reintegração.

Por tudo isso, eles se sentem justificados na crença de que mantiveram a congregação limpa e garantiram que outros fossem dissuadidos do pecado por medo de uma punição semelhante cair sobre eles.

Aplicando Matthew 18 ao processo 1

Se a direção de nosso Senhor tivesse sido aplicada, a irmã não teria se sentido obrigada a confessar seus pecados diante de um grupo de anciãos, visto que isso não é algo que Jesus exige. Em vez disso, sua amiga teria lhe dado um conselho e duas coisas teriam acontecido. 1) Ela teria aprendido com sua experiência e nunca repetido, ou 2) ela teria caído de volta no pecado. No último caso, sua amiga poderia ter falado com uma ou duas outras pessoas e aplicado a etapa 2.

No entanto, se essa irmã continuasse a cometer fornicação, a congregação teria se envolvido. As congregações eram pequenas. Eles se conheceram em casas, não em megacatedrais. (Mega-catedrais são para homens em busca de destaque.) Eles eram como uma grande família. Imagine como as mulheres na congregação reagiriam se um dos membros do sexo masculino sugerisse que o pecador não estava arrependido porque ainda amava. Essa tolice não seria tolerada. O irmão que queria namorar com ela, mas foi rejeitado, também não iria longe, pois seu testemunho seria considerado contaminado.

Se, depois de tudo ser ouvido e a congregação dar sua opinião, a irmã ainda quisesse continuar sua conduta pecaminosa, então seria a congregação como um todo que decidiria tratá-la como “um homem das nações ou uma cobradora de impostos . ” (Mt 18: 17b)

Caso 2

Quatro adolescentes se reúnem várias vezes para fumar maconha. Então eles param. Três meses se passam. Então a pessoa se sente culpada. Ele sente a necessidade de confessar seu pecado aos anciãos, acreditando que, sem fazer isso, ele não pode obter o perdão de Deus. Todos devem então seguir o exemplo em suas respectivas congregações. Enquanto três são reprovados em particular, um é desassociado. Por quê? Supostamente, falta de arrependimento. Ainda assim, como o resto, ele parou de pecar e avançou por conta própria. Porém, ele é filho de um dos mais velhos e um dos membros da comissão, por ciúme, pune o pai por meio do filho. (Isso foi confirmado anos depois, quando ele confessou ao pai.) Ele apela. Como no primeiro caso, o comitê de apelação ouve o depoimento de três homens mais velhos sobre o que ouviram na audiência e, então, tem que pesar isso contra o depoimento de um adolescente intimidado e inexperiente. A decisão dos anciãos é mantida.

O jovem assiste fielmente às reuniões por mais de um ano antes de ser readmitido.

Aplicando Matthew 18 ao processo 2

O caso nunca teria passado da etapa 1. O jovem parou de pecar e não voltou a pecar por vários meses. Ele não precisava confessar seu pecado a ninguém, exceto a Deus. Se ele quisesse, ele poderia ter falado com seu pai, ou outra pessoa de confiança, mas depois disso, simplesmente não haveria razão para ir para a etapa 2 e menos, etapa 3, porque ele não estava mais pecando.

Caso 3

Dois dos anciãos estão abusando do rebanho. Eles mexem com cada pequena coisa. Eles se intrometem em assuntos familiares. Eles presumem dizer aos pais como devem treinar seus filhos e com quem eles podem ou não namorar. Eles agem com base em boatos e castigam as pessoas sobre festas ou outras formas de entretenimento que consideram inadequadas. Alguns que protestam contra essa conduta estão proibidos de fazer comentários nas reuniões.

Os editores protestam contra essa conduta ao superintendente de circuito, mas nada é feito. Os outros anciãos não fazem nada porque se sentem intimidados por esses dois. Eles vão junto para não balançar o barco. Vários se mudam para outras congregações. Outros param de frequentar completamente e se afastam.

Um ou dois escrevem na filial, mas nada muda. Não há nada que se possa fazer, porque os pecadores são os próprios encarregados de julgar o pecado, e a função do ramo é apoiar os anciãos, pois são estes os encarregados de defender a autoridade do Corpo Governante. Isso se torna uma situação de "quem assiste os observadores?"

Aplicando Matthew 18 ao processo 3

Alguém na congregação confronta os anciãos para revelar seus pecados. Eles estão atrapalhando os mais pequenos. Eles não ouvem, mas tentam silenciar o irmão. Ele então volta com mais dois que também testemunharam suas ações. Os ofensores mais velhos agora intensificam sua campanha para silenciar aqueles que eles rotulam de rebeldes e divisores. Na próxima reunião, os irmãos que tentaram corrigir os élderes se levantam e conclamam a congregação a dar testemunho. Esses anciãos são muito orgulhosos para ouvir, então a congregação como um todo os acompanha para fora do local de reunião e se recusa a ter qualquer comunhão com eles.

Obviamente, se uma congregação tentasse aplicar essas instruções de Jesus, é provável que o ramo os considerasse rebeldes por terem desrespeitado sua autoridade, visto que somente eles podem remover os anciãos de sua posição.[IV] Os anciãos provavelmente seriam apoiados pelo ramo, mas se a congregação não se prostrasse, haveria sérias consequências.

(Deve-se notar que Jesus nunca estabeleceu uma autoridade central para a nomeação de anciãos. Por exemplo, os 12th o apóstolo Matias não foi nomeado pelos outros 11 da mesma forma que o Corpo Governante indica um novo membro. Em vez disso, toda a congregação de cerca de 120 foi solicitada a selecionar os candidatos apropriados, e a escolha final foi por sorteio. - Atos 1: 15-26)

Provando o Pudim

O sistema judiciário criado pelos homens que governam ou lideram a congregação das Testemunhas de Jeová resultou em sofrimento incomensurável e até mesmo em perdas de vidas. Paulo nos avisou que aquele que foi repreendido pela congregação poderia se perder por estar “muito triste” e então ele exortou os coríntios a recebê-lo de volta apenas meses depois de terem rompido a associação com ele. A tristeza do mundo resulta em morte. (2Co 2: 7; 7:10) No entanto, nosso sistema não permite que a congregação aja. O poder de perdoar nem mesmo está nas mãos dos anciãos de qualquer congregação que o ex-transgressor frequente agora. Somente o comitê original tem o poder de perdoar. E, como vimos, o Corpo Governante aplica mal Mt 18: 18 para chegar à conclusão de que o que o comitê decidir “em tais assuntos, depois de buscar a ajuda de Jeová em oração, refletirá o ponto de vista dele”. (w12 11/15 p. 30 par. 16) Assim, enquanto a comissão orar, ela não pode errar.

Muitos suicidaram-se devido à extrema tristeza que sentiram por terem sido injustamente separados da família e dos amigos. Muitos mais deixaram a congregação; mas pior, alguns perderam toda a fé em Deus e em Cristo. O número tropeçado por um sistema judicial que coloca a pureza da congregação acima do bem-estar do pequeno é incalculável.

É assim que o nosso pudim JW sabe.

Por outro lado, Jesus nos deu três passos simples destinados a salvar o errante. E mesmo se depois de seguir todos os três, o pecador continuasse em seu pecado, ainda havia esperança. Jesus não implementou um sistema penal com termos rígidos de sentença. Logo depois de falar dessas coisas, Pedro pediu regras sobre o perdão.

Perdão cristão

Os fariseus tinham regras para tudo e isso provavelmente influenciou Pedro a fazer sua pergunta: “Senhor, quantas vezes meu irmão pecará contra mim e eu devo perdoá-lo?” (Mt 18: 21) Peter queria um número.

Essa mentalidade farisaica continua a existir na Organização das Testemunhas de Jeová. o de fato O período antes que um desassociado possa ser readmitido é de um ano. Se a readmissão ocorrer em menos do que isso, digamos seis meses, os élderes provavelmente serão questionados por meio de uma carta da congênere ou pelo superintendente de circuito em sua próxima visita.

No entanto, quando Jesus respondeu a Pedro, ele ainda estava falando no contexto de seu discurso em Matthew 18. O que ele revelou sobre o perdão deve, portanto, levar em consideração como administramos nosso sistema judiciário cristão. Discutiremos isso em um artigo futuro.

Em suma

Para aqueles de nós que estão despertando, muitas vezes nos sentimos perdidos. Acostumados a uma rotina bem regulamentada e regimentada, e armados com um conjunto completo de regras que regem todos os aspectos de nossa vida, não sabemos o que fazer fora da Organização. Esquecemos como andar sobre nossos próprios pés. Mas, lentamente, encontramos outros. Nós nos reunimos e desfrutamos da comunhão e começamos a estudar as Escrituras novamente. Inevitavelmente, começaremos a formar pequenas congregações. Ao fazermos isso, podemos enfrentar uma situação em que alguém em nosso grupo peca. O que nós fazemos?

Para estender a metáfora, nunca comemos o pudim que é baseado na receita que Jesus nos deu em Mt 18: 15-17, mas sabemos que ele é o chef mestre. Confie em sua receita de sucesso. Siga sua orientação fielmente. Temos certeza de que descobrirá que ela não pode ser superada e que nos dará os melhores resultados. Jamais voltemos às receitas que os homens inventam. Comemos o pudim que o Corpo Governante preparou e descobrimos que é uma receita para o desastre.

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[I] Ouça apenas as testemunhas que tenham depoimentos relevantes sobre o alegado delito. Aqueles que pretendem testemunhar apenas sobre o caráter do acusado não devem ser autorizados a fazê-lo. As testemunhas não devem ouvir detalhes e depoimentos de outras testemunhas. Os observadores não devem estar presentes para apoio moral. Dispositivos de gravação não devem ser permitidos. (Pastor, o rebanho de Deus, p. 90 par. 3)

[Ii] É fascinante que em um artigo intitulado “Confissão dos pecados - do jeito do homem ou de Deus” o leitor seja levado a acreditar que está aprendendo o jeito de Deus, quando na verdade essa é a maneira do homem lidar com o pecado.

[III] Depois de testemunhar o resultado de inúmeras audiências judiciais, posso assegurar ao leitor que o ponto de vista de Jeová muitas vezes não fica evidente na decisão.

[IV] O superintendente de circuito agora tem poder para fazer isso, mas ele é apenas uma extensão da autoridade do Corpo Governante e a experiência mostra que os anciãos raramente são removidos por abusar de sua autoridade e espancar os menores. Eles são removidos muito rapidamente se desafiarem a autoridade do ramo ou do Corpo Governante.

Meleti Vivlon

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