Na série artigo anterior sobre este assunto, analisamos como os princípios que Jesus nos revelou em Matthew 18: 15-17 pode ser usado para lidar com o pecado dentro da Congregação Cristã. A lei de Cristo é uma lei baseada no amor. Não pode ser codificado, mas deve ser fluido, adaptável, baseado apenas em princípios atemporais fundados no próprio caráter de nosso Deus, Jeová, que é amor. (Galatians 6: 2; 1 John 4: 8) É por esta razão que a lei daqueles trazidos para a Nova Aliança é uma lei que está escrita no coração. - Jeremiah 31: 33

No entanto, devemos ter cuidado com o fariseu em nós, pois ele projeta uma longa sombra. Princípios são difíceis porque nos fazem trabalhar. Eles nos fazem assumir a responsabilidade por nossas ações. O fraco coração humano muitas vezes nos leva a nos iludir pensando que podemos evitar essa responsabilidade concedendo autoridade a outro: um rei, um governante, algum tipo de líder que nos dirá o que fazer e como fazer. Como os israelitas que queriam um rei sobre si, podemos ceder à tentação de ter um humano que assumirá a responsabilidade por nós. (1 Samuel 8: 19) Mas estamos apenas nos iludindo. Ninguém pode realmente assumir a responsabilidade por nós. “Eu estava apenas cumprindo ordens” é uma desculpa muito pobre e não se levantará no Dia do Julgamento. (Romântico 14: 10) Portanto, é melhor aceitar Jesus como nosso único Rei agora e aprender a ser adultos em um sentido espiritual - homens e mulheres espirituais capazes de examinar todas as coisas, de discernir o certo do errado. - 1 Corinthians 2: 15

Regras conduzem ao pecado

Jeremias predisse que a lei que substituiria a lei da Antiga Aliança dada sob Moisés seria escrita no coração. Não foi escrito no coração de um homem, ou um pequeno grupo de homens, mas no coração de cada filho de Deus. Cada um de nós deve aprender como aplicar essa lei para nós mesmos, sempre atento para que respondamos a nosso Senhor por nossas decisões.

Ao desistir desse dever - entregando sua consciência às regras dos homens - muitos cristãos caíram em pecado.

Para ilustrar isso, conheço o caso de uma família de Testemunhas de Jeová cuja filha foi desassociada por fornicação. Ela ficou grávida e deu à luz. O pai da criança a deixou e ela ficou sem dinheiro. Ela precisava de um lugar para morar e de alguns meios para cuidar do bebê enquanto encontrava trabalho para sustentar a si mesma e ao filho. Seu pai e sua mãe tinham um quarto vago, então ela perguntou se poderia ficar com eles, pelo menos até ficar de pé. Eles recusaram porque ela foi desassociada. Felizmente, ela encontrou a ajuda de uma mulher que não era testemunha, que teve pena dela e lhe deu hospedagem e alimentação. Ela encontrou trabalho e finalmente conseguiu se sustentar.

Por mais duros que pareçam, os pais das Testemunhas de Jeová acreditavam que estavam sendo obedientes a Deus.

“Homens vos expulsarão da sinagoga. Na verdade, está chegando a hora em que todos os que matarem VOCÊ imaginarão que prestou um serviço sagrado a Deus ”. (John 16: 2)

Na verdade, eles estavam obedecendo às regras dos homens. O Corpo Governante das Testemunhas de Jeová tem meios poderosos de transmitir sua interpretação de como os cristãos devem lidar com os pecadores. Por exemplo, na Convenção Regional de 2016, houve vários dramas sobre o assunto. Em um deles, os pais Testemunhas expulsaram uma filha adolescente de casa. Mais tarde, quando tentou telefonar para casa, sua mãe se recusou até mesmo a atender a ligação, embora ela não tivesse ideia do motivo da ligação de seu filho. Essa atitude está de acordo com as instruções por escrito das publicações da JW.org, como:

Na verdade, o que o seu querido membro da família precisa ver é sua posição resoluta de colocar Jeová acima de tudo - inclusive do vínculo familiar ... Não procure desculpas para se associar com um membro da família desassociado, por exemplo, por e-mail. - w13 1/15 p. 16 par. 19

A situação é diferente se o desassociado não for menor de idade e morar fora de casa. O apóstolo Paulo admoestou os cristãos na antiga Corinto: “Parem de se misturar com qualquer pessoa chamada irmão, fornicador, ganancioso, idólatra, injuriador, bêbado ou extorsor, nem mesmo coma com tal homem.” (1 Coríntios 5:11) Embora cuidar de assuntos familiares necessários exija algum contato com a pessoa desassociada, o pai cristão deve se esforçar para evitar associação desnecessária.

Quando uma criança errante é disciplinada por pastores cristãos, não seria sensato se você rejeitasse ou minimizasse sua ação baseada na Bíblia. Ficar do lado de seu filho rebelde não seria uma proteção real contra o Diabo. Na verdade, você estaria colocando em risco sua própria saúde espiritual. - w07 1/15 p. 20

A última referência mostra que o importante é apoiar a autoridade dos anciãos e, por meio deles, o Corpo Governante. Enquanto a maioria dos pais sacrificaria sua vida para salvar a de seu filho, a Sentinela gostaria que os pais valorizassem seu próprio bem-estar acima do de seus filhos.

O casal cristão acima mencionado provavelmente pensou que este conselho estava firmemente baseado em escrituras como Matthew 18: 17 e 1 Corinthians 5: 11. Eles também respeitaram o arranjo organizacional que coloca o perdão dos pecados nas mãos dos anciãos locais, de modo que, embora sua filha estivesse arrependida e não pecasse mais, eles não estariam em posição de conceder seu perdão até que o processo oficial de reintegração tivesse seguir seu curso - um processo que geralmente leva um ano ou mais, conforme demonstrado novamente pelo drama em vídeo da Convenção Regional de 2016.

Agora vamos olhar para essa situação sem procedimentos institucionalizados colorindo a paisagem. Quais princípios se aplicam. Certamente, os mencionados acima de Matthew 18: 17 e 1 Corinthians 5: 11, mas estes não estão sozinhos. A lei de Cristo, a lei do amor, é composta de uma tapeçaria de princípios entrelaçados. Alguns dos que entram em jogo aqui, são encontrados em Matthew 5: 44 (Devemos amar nossos inimigos) e  John 13: 34 (Devemos amar uns aos outros como Cristo nos amou) e 1 Timothy 5: 8 (Devemos sustentar nossa família).

O último é particularmente pertinente para o exemplo em discussão, porque a sentença de morte está implicitamente associada a ele.

“Quem não cuida de seus parentes e, principalmente, de sua própria casa, negou a fé e é pior do que um incrédulo"- 1 Timothy 5: 8 NIV

Outro princípio que influencia a situação é este encontrado na primeira carta de João:

“Não vos maravilheis, irmãos, que o mundo vos odeie. 14 Sabemos que passamos da morte para a vida, porque amamos os irmãos. Quem não ama permanece na morte. 15 Todo aquele que odeia seu irmão é um homicida, e VOCÊS sabem que nenhum homicida permanece com a vida eterna. 16 Por isso passamos a conhecer o amor, porque aquele entregou sua alma por nós; e temos a obrigação de entregar [nossas] almas pelos [nossos] irmãos. 17 Mas quem quer que tenha os meios deste mundo para sustentar a vida e vê seu irmão necessitado e, ainda assim, fecha a porta de sua terna compaixão por ele, de que forma o amor de Deus permanece nele? 18 Filhinhos, amemos, nem de palavra, nem de língua, mas por ação e verdade ”. - 1 John 3: 13-18 NWT

Embora seja dito para não 'nos misturarmos com um irmão que pratica o pecado' e tratá-lo como 'homem das nações', não há condenação ligada a esses mandamentos. Não somos informados de que, se deixarmos de fazer isso, seremos homicidas, ou pior do que uma pessoa sem fé. Por outro lado, deixar de demonstrar amor resulta em perder o Reino dos céus. Portanto, nesta circunstância específica, quais princípios têm mais peso?

Você é o juíz. Isso pode acabar sendo mais do que uma declaração retórica. Se você alguma vez se deparar com tais circunstâncias, terá que julgar por si mesmo como aplicará esses princípios, sabendo que um dia terá que se apresentar a Jesus e se explicar.

Existe algum histórico de caso na Bíblia que possa nos guiar no entendimento de como lidar com pecadores, como fornicadores? Como e quando o perdão deve ser concedido? Isso é feito pessoalmente ou devemos esperar por alguma decisão oficial da congregação, como de uma comissão judicativa composta por anciãos locais?

Aplicando Matthew 18

Um incidente surgiu na congregação de Corinto que demonstra como a terceira etapa do Matthew 18: 15-17 processo funcionaria.

O apóstolo Paulo começou castigando a congregação coríntia por tolerar o pecado que era ofensivo até mesmo para os pagãos.

“Na verdade, é relatado que existe imoralidade sexual entre vocês, e de um tipo que é intolerável mesmo entre os pagãos: um homem tem a esposa de seu pai.” - 1 Corinthians 5: 1 BSB

Evidentemente, os irmãos coríntios não seguiram Matthew 18: 15-17 completamente. Possivelmente, eles haviam passado por todas as três etapas, mas falharam em aplicar a ação final que exigia expulsar o indivíduo da congregação quando ele se recusasse a se arrepender e abandonar o pecado.

“Se, no entanto, ele os ignorar, diga à congregação. Se ele também ignora a congregação, considerá-lo um descrente e um cobrador de impostos"- Matthew 18: 17 ISV

Paulo pediu que a congregação realizasse a ação que Jesus havia proibido. Ele disse-lhes que entregassem tal homem a Satanás para a destruição da carne.

A Bíblia de Estudo Bereana 1 Corinthians 5: 5 deste jeito:

“... entregue este homem a Satanás para o destruição da carne, para que seu espírito seja salvo no dia do Senhor. ”

Em contraste, a New Living Translation oferece esta tradução:

“Então você deve jogar este homem fora e entregá-lo a Satanás para que sua natureza pecaminosa seja destruída e ele mesmo seja salvo no dia em que o Senhor voltar.”

A palavra traduzida como "destruição" neste versículo é olethros, que é uma das várias palavras gregas com diferenças sutis de significado que são frequentemente traduzidas com a mesma palavra em inglês, “destruição”. Assim, por meio da tradução e das limitações de uma língua em relação a outra, o significado preciso está em disputa. Esta palavra também é usada em 2 Tessalonicenses 1: 9 onde é igualmente traduzido como “destruição”; um versículo que tem sido usado por muitas seitas adventistas para predizer a aniquilação de toda a vida - exceto para os eleitos - da face do planeta. Obviamente, aniquilação não é o significado dado à palavra em 1 Corinthians 5: 5, um fato que deve nos levar a dar mais atenção ao 2 Tessalonicenses 1: 9. Mas essa é uma discussão para outra hora.

AJUDA estudos de palavras fornece o seguinte:

3639 ólethros (A partir de ollymi /“Destruir”) - corretamente, ruína com seu completo, destrutivo resultados (LS). 3639 / ólethros (“Ruína”) no entanto não implica “extinção”(Aniquilação). Em vez enfatiza o conseqüente fora isso vai com o completo “ruína. "

Diante disso, parece que a Nova Tradução Viva está nos dando uma tradução razoavelmente precisa dos pensamentos de Paulo sobre o benefício de separar esse pecador da congregação.

O homem deveria ser entregue a Satanás. Ele não era para ser associado. Os cristãos não comiam com ele, uma atitude que naqueles dias significava que alguém estava em paz com os que estavam à mesa. Visto que comer juntos era uma parte regular da adoração cristã, isso significaria que o homem não seria incluído nas reuniões cristãs. (1 Corinthians 11: 20; Jude 12) Assim, não há nada que sugira que os cristãos do primeiro século exigiram que o pecador passasse por um processo humilhante de sentar-se em silêncio por meses a fio, enquanto era abertamente ignorado pelo resto dos participantes como evidência de seu arrependimento.

Devemos notar que esta ordem de Paulo não foi dada exclusivamente aos presbíteros. Não há nenhuma evidência que apóie a ideia de uma comissão judicativa que tomou uma decisão à qual se esperava que cada membro da congregação se submetesse obedientemente. Essa orientação de Paulo foi dada a todos os indivíduos da congregação. Cabia a cada um determinar se e como aplicá-lo.

A maioria dos estudiosos concorda que apenas alguns meses se passaram antes que a segunda carta de Paulo chegasse. Até então, as circunstâncias haviam mudado. O pecador se arrependeu e deu meia-volta. Paulo agora pediu uma ação diferente. Lendo 2 Corinthians 2: 6 nós encontramos isto:

Tradução da Bíblia Darby
Suficiente para tal [é] este repreensão que [foi infligido] por muitos;

Versão Revisada em Inglês
Suficiente para tal é este punição que foi infligido pelo muitos;

Tradução da Bíblia de Webster
Suficiente para tal homem é este castigo, que foi infligido por muitos.

Novo Testamento de Weymouth
No caso de tal pessoa, a punição que foi infligida pelo maioria de você é o suficiente.

Observe que nem todos infligiram essa repreensão ou punição ao pecador; mas a maioria sim, e isso foi o suficiente. No entanto, havia perigo tanto para o ex-pecador quanto para a congregação, caso essa punição continuasse por muito tempo.

Para tal, basta este castigo da maioria, 7então você deve se voltar para perdoá-lo e confortá-lo, ou ele pode ser dominado por uma tristeza excessiva. 8Por isso, imploro que reafirme seu amor por ele. 9Pois é por isso que escrevi, que eu possa testar você e saber se você é obediente em tudo. 10Quem você perdoa, eu também perdoo. Na verdade, o que eu perdoei, se eu perdoei alguma coisa, foi por sua causa na presença de Cristo, 11para que não sejamos enganados por Satanás; pois não ignoramos seus desígnios. - 2 Corinthians 2: 5-11 ESV

Lamentavelmente, no clima religioso atual, as Testemunhas de Jeová estão entre as principais falhas nesse teste de obediência. Seu processo rígido, severo e muitas vezes duro para o perdão força o pecador a suportar uma humilhação duas vezes por semana por muitos meses, e até anos, após ter expressado arrependimento e se afastado do pecado. Essa prática os fez cair na armadilha de Satanás. O Diabo tem explorado seu próprio senso de justiça própria para enganá-los e desviá-los do curso de amor e misericórdia cristãos.

Como deve agradá-lo ver tantos pequeninos oprimidos por uma dor excessiva e caírem, chegando ao agnosticismo e ao ateísmo. Tudo porque não se pode permitir que o indivíduo decida por si mesmo quando conceder misericórdia, mas ao invés disso, ele é forçado a cumprir a decisão de um quorum de três homens. Unidade - o que realmente significa conformidade com a orientação do Corpo Governante - é colocada em um plano mais elevado do que o amor.

Por outro lado, quando um homem, ou um grupo de homens, afirma estar falando por Deus e exige obediência inquestionável, eles estão exigindo aquilo que só Deus tem o direito de exigir: a devoção exclusiva.

“Eu, Jeová, teu Deus, sou um Deus que requer devoção exclusiva, trazendo castigo pelo erro dos pais sobre os filhos ..” (Ex 20: 5)

Quando o pecado não é exatamente pecado

Como alguém lida com uma conduta errada que não chega ao nível de pecado declarado, como a cometida pelo irmão de Corinto?  Matthew 18: 15-17 não se aplica a tais casos, mas o caso de alguns na congregação de Tessalônica é bastante ilustrativo. Na verdade, parece aplicar-se particularmente em situações onde aqueles que se comportam mal estão em uma posição de responsabilidade.

Para lançar as bases, precisamos ler a primeira carta que Paulo escreveu aos irmãos em Tessalônica.

“Na verdade, você sabe que nunca usamos um discurso lisonjeiro ou qualquer falsa fachada com motivos gananciosos; Deus é testemunha! 6 Nem temos buscado a glória dos homens, seja de você ou de outros, embora possamos ser um fardo caro como apóstolos de Cristo. ” (1Th 2: 5, 6)

“Tenha como objetivo viver em silêncio, cuidar da própria vida e trabalhar com as mãos, conforme instruímos você, 12 para que você possa andar decentemente aos olhos das pessoas de fora e não precisar de nada. ” (1Th 4: 11, 12)

Paulo não está contradizendo as palavras de Jesus no sentido de que um trabalhador é digno de seu salário. (Luke 10: 7) Na verdade, ele em outro lugar reconhece que ele e os outros apóstolos tinham autoridade para se tornar um “fardo caro”, mas por amor eles escolheram não fazê-lo. (2Th 3: 9) Isso se tornou parte do instruções ele transmitiu aos tessalonicenses o que ele chama em sua segunda carta, o tradição que ele transmitiu a eles. (2Th 2: 15; 3:6)

Mas, com o tempo, alguns na congregação se desviaram de seu exemplo e começaram a se impor aos irmãos. Ao saber disso, Paulo deu mais instruções. Mas primeiro ele os lembrou do que já sabiam e haviam aprendido.

"Então, irmãos, fiquem firmes e mantenham seu domínio sobre tradições que você foi ensinado, seja por uma mensagem falada ou por uma carta nossa. ” (2Th 2: 15)

As instruções anteriores que receberam por escrito ou de boca em boca agora se tornaram parte de seu estilo de vida cristão. Eles se tornaram tradições para guiá-los. Não há nada de errado com uma tradição, desde que seja baseada na verdade. As tradições dos homens que infringem a lei de Deus são outra coisa completamente diferente. (Sr. 7: 8-9) Aqui, Paulo está falando da instrução divina que se tornou parte das tradições da congregação, então essas são boas tradições.

“Agora estamos lhes dando instruções, irmãos, em nome de nosso Senhor Jesus Cristo, para afasta-te de todo irmão que anda desordenadamente e não segundo a tradição que recebeste de nós. 7 Pois vocês mesmos sabem como devem nos imitar, porque não nos comportamos de maneira desordenada entre vocês, 8 nem comíamos a comida de ninguém de graça. Pelo contrário, com trabalho e fadiga trabalhávamos noite e dia para não impor um fardo caro a nenhum de vocês. 9 Não que não tenhamos autoridade, mas queremos nos oferecer um exemplo para você imitar. 10 Na verdade, quando estávamos convosco, costumávamos dar-lhe esta ordem: “Se alguém não quiser trabalhar, também não coma”. 11 Para nós ouvimos isso alguns estão andando desordenadamente entre vocês, sem trabalhar, mas se intrometendo no que não lhes diz respeito. 12 A essas pessoas damos a ordem e exortação no Senhor Jesus Cristo para que trabalhem em silêncio e comam os alimentos que ganham. ” (2Th 3: 6-12)

O contexto é claro. As instruções dadas e o exemplo previamente dado por Paulo era que cada um deveria prover para si mesmo e não se tornar um fardo para os outros. Portanto, aqueles que “caminhavam desordenadamente e não de acordo com a tradição” anteriormente recebidos pelos tessalonicenses eram aqueles que não estavam trabalhando, mas vivendo do trabalho duro de outros, o tempo todo se intrometendo em assuntos que não lhes diziam respeito.

Ao longo dos últimos dois milênios do Cristianismo, aqueles que viveram de outros, não trabalhando para si mesmos, mas antes gastando seu tempo intrometendo-se nos assuntos dos outros, foram aqueles que buscaram dominar o rebanho. A disposição da espécie humana em conceder poder e autoridade àqueles que não os merecem é bem conhecida por nós. Como lidar com quem está em posição de autoridade quando começa a andar desordenadamente?

O conselho de Paulo é poderoso. Como seu conselho aos coríntios de pararem de se associar com um pecador, este conselho também é aplicado pelo indivíduo. No caso do irmão corinto, eles cortaram toda associação. O homem foi entregue a Satanás. Ele era como um homem das nações. Em suma, ele não era mais um irmão. Este não é o caso aqui. Esses homens não estavam pecando, embora sua conduta, se deixada sem controle, acabaria caindo em pecado. Esses homens estavam “andando desordenadamente”. O que Paulo quis dizer quando disse que devemos nos “afastar” de tais homens? Ele esclareceu suas palavras mais adiante.

“De sua parte, irmãos, não desistam de fazer o bem. 14 Mas se alguém não obedecer à nossa palavra através desta carta, mantenha esta marcada e pare de se associar a ele, para que se envergonhe. 15 Mesmo assim, não o considere um inimigo, mas continue a admoestá-lo como um irmão. ” (2Th 3: 13-15)

A maioria das traduções tornar “Mantenha este marcado” como “tome nota”. Portanto, Paulo não está falando sobre nenhuma política ou processo formal da congregação. Ele quer que cada um de nós determine isso por si mesmo. Que método simples, mas eficaz, de corrigir homens que estão fugindo do controle. A pressão dos colegas frequentemente fará o que as palavras não podem. Imagine uma congregação onde os anciãos se empolgam com seu poder, intrometendo-se nos assuntos dos outros, impondo suas opiniões pessoais e consciência ao rebanho. (Eu conheci alguns como este em primeira mão.) Então o que você faz? Você obedece a palavra de Deus e corta todo contato social com os ofensores. Eles não são convidados para reuniões. Eles não são bem-vindos em sua casa. Se eles convidarem você, você recusa. Se eles perguntarem por quê, você 'os admoesta' como faria a qualquer irmão, sendo franco sobre o problema. De que outra forma eles aprenderão? Você para de se associar com eles fora dos limites da congregação até que eles limpem seu comportamento.

Isso é mais desafiador agora do que teria sido no primeiro século, porque então eles elegeram seus anciãos por consenso dirigido pelo espírito no nível da congregação local. Agora, os homens mais velhos recebem o título de “'Ancião” e são nomeados institucionalmente. O espírito santo tem pouco ou nada a ver com isso. Portanto, seguir o conselho de Paulo será visto como desdenhar da autoridade. Visto que os anciãos são os representantes locais do Corpo Governante, qualquer desafio à sua autoridade será visto como um desafio à autoridade da Organização como um todo. Portanto, aplicar o conselho de Paulo pode muito bem ser um teste significativo de fé.

Em suma

Neste artigo, bem como o primeiro, uma coisa é clara. A congregação foi dirigida por Jesus e por espírito santo para lidar com o pecado e com os desordeiros como um coletivo de indivíduos. Os pecadores não são tratados por uma pequena cabala de supervisores nomeados por uma autoridade central remota. Isso faz sentido, por causa do velho ditado, "Quem assiste os observadores". O que acontece então aqueles encarregados de lidar com os pecadores são eles próprios pecadores? Somente se a congregação agir unida como um todo, o pecado pode ser adequadamente tratado e a saúde da congregação protegida. O método usado pelas Testemunhas de Jeová é uma variante do antigo modelo católico romano com sua justiça de câmara estelar. Não pode terminar em nada de bom, mas aos poucos prejudicará a saúde da congregação ao impedir o fluxo do espírito santo. Eventualmente, isso leva à corrupção do todo.

Se nos afastamos da congregação ou igreja com a qual nos associamos anteriormente e agora estamos nos reunindo em pequenos grupos como os primeiros cristãos faziam, não podemos fazer melhor do que reimplementar os métodos que nosso Senhor nos deu em Matthew 18: 15-17 bem como a orientação adicional fornecida por Paulo para controlar a influência corruptora do pecado.

 

Meleti Vivlon

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