Esta é uma tradução do artigo de julho do 21, 2017 no Trouw, um importante jornal holandês, sobre o que é esperado dos anciãos das Testemunhas de Jeová ao lidar com casos de abuso sexual infantil. Este é o primeiro de uma série de artigos que expõem a má maneira pela qual a Organização lida com o abuso sexual infantil. Esses artigos coincidiram com a Convenção Regional anual das Testemunhas de Jeová e foram divulgados na mesma época em que outro exposto foi transmitido pela BBC.

Clique aqui para visualizar o artigo original em holandês.

Os idosos são investigadores, juízes e psicólogos

“É normal que um irmão toque seu seio”, pergunta o jovem de um ano da 16 a Rogier Haverkamp. No meio da rua, em uma área residencial suburbana, o ancião para. Ele ouviu isso certo? Ao lado dele, está uma jovem irmã, com quem ele está em serviço proclamando a feliz mensagem de Jeová.

"Não, absolutamente não", diz ele.

O homem não está apenas tocando nela, diz a garota. Ele também tocou outras pessoas, incluindo a filha de Rogier.

Os eventos daquele dia no 1999 são o início de um curso difícil para o Haverkamp (agora 53). O flamengo tem sido uma testemunha fiel de Jeová em sua congregação. Ele foi criado na verdade. Aos 10 anos de idade, ele foi preso por recusar o serviço militar - as testemunhas de Jeová não servem nos exércitos do mundo. Ele também não.

Negócios internos

Haverkamp quer investigar essa história de abuso completamente. Com a mesma determinação que vai de porta em porta, ele visita o irmão Henry, que é acusado de tocar de maneira inadequada. “Eu imediatamente envolvi outros idosos da 2, pois o caso era sério o suficiente”, diz Haverkamp 18 anos depois.

O tratamento de má conduta sexual é um problema dentro da associação das testemunhas de Jeová. O tratamento desses casos ocorre internamente e tem consequências traumáticas para as vítimas. Esta é a conclusão Trouw chegou depois de conversas com vítimas, membros e ex-membros. Este artigo é a história de uma ex-testemunha que tentou justificar essa história de abuso.

Em uma edição diferente de Trouw será a história de Marianne de Voogd, sobre o abuso que sofreu. Amanhã é a história de Mark, uma vítima masculina.

Essas histórias mostram que as vítimas de abuso não recebem a ajuda que merecem. Os autores estão protegidos e pouco é feito para impedir que ocorra novamente. Isso cria uma situação insegura para as crianças. A associação cristã - uma seita de acordo com alguns tem aproximadamente membros 30,000 na Holanda e membros 25,000 na Bélgica e também é chamada de Sociedade Torre de Vigia.

O abuso é muitas vezes varrido para debaixo do tapete, de acordo com os envolvidos. Mesmo que alguém queira ajudar a vítima a encontrar justiça, a liderança torna-se impossível.

Manual Secreto

As instruções sobre abuso estão escritas em muitos documentos secretos, que este jornal possui cópias. Um livro intitulado: Pastor o rebanho forma a base. Todos os anciãos recebem este livro, são eles que dão orientação espiritual na congregação. É mantido em segredo para quem não é ancião. Os crentes regulares não têm conhecimento do conteúdo do livro. Além do livro, existem centenas de cartas do Corpo Governante, a mais alta liderança da associação. Ele está localizado nos EUA e dá direção mundial. As cartas complementam o manual do ancião ou fornecem ajustes.

Em todos esses documentos, as testemunhas de Jeová declaram que levam muito a sério o abuso infantil e o veem com desaprovação. Eles lidam com casos de abuso infantil internamente; eles acreditam que seu próprio sistema de justiça é superior ao da sociedade como um todo. Como crentes, eles são responsáveis ​​perante Jeová por suas ações. Não é responsável perante o sistema de justiça do mundo. A denúncia de abuso raramente é feita.

Evidência convincente

Após a declaração em serviço, Rogier Haverkamp procura provas. De acordo com o manual do ancião, é necessária uma confissão do autor ou a testemunha de pelo menos duas pessoas. Todas as garotas 10, Haverkamp falam para confirmar que Henry as abusou: prova esmagadora.

Há uma base sólida para um comitê judicial: um grupo de idosos que julgará o caso. Na pior das hipóteses, o autor será expulso. Ele não pode mais ter contato com os membros da congregação, mesmo que sejam familiares. Mas isso só acontece se houver provas suficientes e o agressor não sentir remorso. Se ele sente remorso, as testemunhas de Jeová concedem misericórdia e ele pode ficar na congregação, mas pode ter que abrir mão de alguns privilégios. Por exemplo, ele não teria mais permissão para orar publicamente ou ter partes de ensino. Essas regras são descritas detalhadamente no manual do ancião e nas cartas do Corpo Governante.

O Comitê

Um comitê foi montado para lidar com o caso de Henry. Quando os anciãos da congregação notificam Henry da acusação, ele imediatamente pega seu carro. Ele dirige para o Bethel de Bruxelas - sede das testemunhas na Bélgica - onde começa a chorar e mostra remorso por suas ações e promete nunca mais fazê-lo.

Um dia depois que Henrique foi ao Betel, Haverkamp é chamado pelo superintendente do Bethel, Louis de Wit. “O remorso que Henry mostrou é sincero”, julgam Wit de acordo com Haverkamp. Ele lembra que De Wit os acusou de não desassociar Henry. O comitê decidirá que, de acordo com Haverkamp, ​​Wit não tem permissão para tentar influenciar sua decisão. Mas os outros dois membros do comitê cedem ao superintendente. O remorso de Henry é real, dizem eles. Como eles estão agora na maioria, o caso não continua.

Haverkamp está furioso. Ele lembra que durante as conversas com Henry, ele acusa a filha de Haverkamps de estar parcialmente culpada quando o seduziu. Isso significa que seu remorso não é real, cobra Haverkamp. Alguém que sente remorso não tenta culpar os outros por seus erros e ações. Especialmente a vítima. O comitê julga que Henry deve pedir desculpas às meninas e passa a fazê-lo. Haverkamp não sente que a justiça tenha sido feita. Além disso, ele teme que Henry seja um reincidente no futuro. "Eu pensei que o homem precisa de ajuda e a melhor maneira de ajudá-lo é denunciá-lo à polícia."

Fazendo um relatório

Ir à polícia não é uma prática normal para testemunhas. A organização acredita que é inadequado levar um irmão ao tribunal. No entanto, as instruções no manual mais antigo afirmam que a vítima não pode ser impedida de ir à polícia para fazer uma denúncia. Essa orientação é imediatamente seguida pela escritura: Gal 6: 5: “Porque cada um carregará sua própria carga.” Na prática, as vítimas e os envolvidos ficam desanimados e, às vezes, proibidos de ir à polícia, de acordo com a maioria das vítimas e ex-anciãos que falaram com Trouw.

Outro ex-ancião, que lidou com um caso de abuso no passado, afirmou que denunciar à polícia não justifica consideração. Nenhum ancião tomaria a iniciativa de fazer um relatório. Temos que proteger o nome de Jeová, para evitar manchas no nome dele. Eles temem que suas roupas sujas sejam conhecidas por todos. Como esse ex-ancião ainda é testemunha, seu nome foi retido.

No Report

Os supervisores do Bethel ouviram rumores de que Haverkamp está pensando em fazer um relatório policial sobre Henry. Ele é chamado imediatamente. Segundo Haverkamp, ​​o superintendente David Vanderdriesche diz que não é seu trabalho ir à polícia. Se alguém vai à polícia, deve ser a vítima. E eles não devem ser incentivados a ir, diz Vanderdriesche.

Haverkamp protesta, algo tem que acontecer para proteger as outras crianças na congregação. Segundo ele, Vanderdriesche diz diretamente que os superintendentes do Bethel decidiram que nenhum relatório deve ser feito. Se ele seguir em frente, ele, Haverkamp, ​​perderá todos os seus privilégios.

Haverkamp é ancião e tem muitas responsabilidades de liderança e ensino. Além disso, ele é pioneiro, um título que você obtém ao passar mais de 90 horas por mês em serviço. Haverkamp: "Eu cedi à pressão dessa ameaça".

Nem De Wit, nem Vanderdriesche, do Bethel de Bruxelas, reagem a esses eventos. O departamento judicial do Bethel de Bruxelas afirma que, por razões deontológicas (razões éticas), não podem comentar casos específicos.

Procedimento

Rogier Haverkamp é sério no desempenho de suas tarefas em sua congregação. Ele está ciente de todas as regras, até ensina outros anciãos. Mas mesmo um ancião experiente como Haverkamp não pode explicar o tratamento adequado de casos de abuso para si mesmo. Um diagrama baseado no manual do ancião e nas cartas do Corpo Governante, estendendo-se pelas páginas da 5, deve convencê-lo de que ele não cometeu nenhum erro. Os homens que lideram o comitê e julgam casos complexos, como abuso, são eletricistas ou motoristas de ônibus em sua vida normal. No entanto, para as Testemunhas de Jeová, eles são um investigador, juiz e psicólogo, tudo em um. Os anciãos mal conhecem as regras, diz Haverkamp. “A maioria deles é completamente inadequada para lidar com esses casos. É como se você perguntasse a um carpinteiro: 'Você gostaria de ser juiz?' ”

Henry se muda de Vlaanderen após esses eventos, embora ele continue sendo uma Testemunha. Nos anos seguintes, ele se divorcia da esposa e se casa com outra pessoa, sendo desassociado por causa disso. Em 2007, ele quer retornar à congregação. Henry escreve uma carta ao Bethel em Bruxelas: peço sinceras desculpas pela tristeza que causei na congregação e no nome de Jeová.

Minhas sinceras desculpas

Henry volta para sua cidade velha, mas desta vez ele visita uma congregação diferente. Haverkamp ainda está na mesma congregação e ouve o retorno de Henry e que ele está estudando com duas meninas junto com as filhas de Henry.

Haverkamp está muito surpreso. Ele pergunta a um ancião na congregação de Henry, se eles estão cientes de seu abuso infantil passado. O ancião não está ciente disso e também não acredita em Haverkamp. Depois que ele faz uma pergunta, o superintendente da cidade confirma a veracidade da declaração. No entanto, Henry pode continuar com seu estudo da Bíblia e os anciãos na congregação de Henry não são informados de seu passado. "Vou ficar de olho nele", diz o superintendente da cidade.

Qualquer pessoa acusada de abuso, comprovada ou não, deve ser observada - portanto, exponha as regras do manual do idoso. Eles não podem entrar em contato próximo com crianças; também no caso de uma mudança, um arquivo deve ser enviado à nova congregação para que eles fiquem cientes da situação - a menos que o Bethel decida após um exame minucioso que o agressor não é mais um perigo.

Relatório de acompanhamento

No ano 2011, 12 depois daquele dia de serviço, Rogier Haverkamp deixa a organização de testemunhas de Jeová. Ele decide denunciar Henry. A polícia investiga. Um inspetor visita todas as mulheres adultas que Henry abusou. Eles ainda são testemunhas de Jeová. Está claro para o inspetor que algo aconteceu, ele diz a Haverkamp. Mas nenhuma das mulheres quer conversar. Eles não querem testemunhar contra o irmão, dizem eles. Além disso, o caso de abuso é muito antigo para ir a tribunal. A polícia ainda investiga se algo mais recente aconteceu para que um processo judicial ainda possa ser feito, mas não há provas a serem encontradas.

Rogier Haverkamp ainda lamenta não ter ido à polícia naquela época. Haverkamp: “Eu achava que a responsabilidade era de Wit e Vanderdriesche. Eu pensei que tinha que reconhecer a autoridade dada por Deus.

(Os nomes foram alterados por razões de privacidade. Os nomes verdadeiros são conhecidos pelo jornalista.)

Meleti Vivlon

Artigos de Meleti Vivlon.