Nota do autor: Ao escrever este artigo, estou buscando informações de nossa comunidade. Espero que outras pessoas compartilhem seus pensamentos e pesquisas sobre esse importante tópico e que, em particular, as mulheres deste site sintam-se à vontade para compartilhar seu ponto de vista com franqueza. Este artigo está escrito na esperança e com o desejo de que continuaremos a expandir dentro da liberdade que Cristo nos concedeu através do espírito santo e seguindo seus mandamentos.

“... seu desejo será pelo seu marido, e ele o dominará.” - Gen. 3: 16 NWT

Quando Jeová (ou Yahweh ou Yehowah - sua preferência) criou os primeiros humanos, ele os criou à sua imagem.

“E Deus criou o homem à sua imagem, à imagem de Deus ele o criou; homem e mulher os criou. ”(Gênesis 1: 27 NWT)

Para evitar o pensamento de que isso se refere apenas ao macho da espécie, Deus inspirou Moisés a acrescentar o esclarecimento: “macho e fêmea ele os criou”. Portanto, quando fala de Deus criando o homem à Sua própria imagem, está se referindo ao Homem, como em ambos os sexos. (Em inglês, a palavra "mulher" é derivada de "homem do ventre", ou "um homem com um ventre".) Assim, tanto o homem quanto a mulher são filhos de Deus. No entanto, quando pecaram, perderam esse relacionamento. Eles ficaram deserdados. Eles perderam a herança da vida eterna. Como conseqüência, todos nós agora morremos. (Romanos 5: 12)

No entanto, Jeová, como Pai supremo e amoroso, implementou imediatamente uma solução para esse problema; uma maneira de restaurar todos os seus filhos humanos de volta à Sua família. Mas isso é assunto para outra hora. Por enquanto, precisamos entender que o relacionamento entre Deus e a humanidade pode ser melhor entendido quando o considerarmos como um arranjo familiar, não governamental. A preocupação de Jeová não é justificar sua soberania - uma frase não encontrada nas Escrituras -, mas salvar seus filhos.

Se mantivermos em mente o relacionamento entre pai e filho, isso nos ajudará a resolver muitas passagens problemáticas da Bíblia.

A razão pela qual descrevi todos os itens acima é estabelecer os fundamentos do nosso tópico atual, que é o entendimento do papel das mulheres na congregação. Nosso texto temático de Gênesis 3: 16 não é uma maldição de Deus, mas apenas uma declaração de fato. O pecado joga fora o equilíbrio entre as qualidades humanas naturais. Os homens se tornam mais dominantes do que o pretendido; mulheres mais carentes. Esse desequilíbrio não é bom para ambos os sexos.

O abuso da mulher pelo homem está bem documentado e evidente em qualquer estudo da história. Nem precisamos estudar história para provar isso. As evidências nos cercam e permeiam toda cultura humana.

No entanto, isso não é desculpa para um cristão se comportar dessa maneira. O espírito de Deus nos capacita a vestir a nova personalidade; para se tornar algo melhor. (Efésios 4: 23, 24)

Enquanto nascemos em pecado, órfãos de Deus, nos foi oferecida a oportunidade de retornar a um estado de graça como seus filhos adotivos. (John 1: 12) Podemos nos casar e ter famílias próprias, mas nosso relacionamento com Deus nos torna todos seus filhos. Assim, sua esposa também é sua irmã; seu marido é seu irmão; pois todos somos filhos de Deus e, como um, clamamos carinhosamente: “Abba! Pai!"

Portanto, nunca gostaríamos de nos comportar de maneira a impedir o relacionamento que nosso irmão ou irmã tem com o pai.

No Jardim do Éden, Jeová falou diretamente com Eva. Ele não falou com Adam e disse-lhe para transmitir as informações à esposa. Isso faz sentido, uma vez que um pai falará diretamente com cada um de seus filhos. Novamente, vemos como entender tudo através das lentes de uma família nos ajuda a entender melhor as Escrituras.

O que estamos tentando estabelecer aqui é o equilíbrio adequado entre os papéis do homem e da mulher em todos os aspectos da vida. Os papéis são diferentes. No entanto, cada um é necessário para o benefício do outro. Deus fez o homem primeiro, mas reconheceu que não era bom para ele permanecer sozinho. Isso indica claramente que o relacionamento masculino / feminino fazia parte do plano de Deus.

De acordo com a Tradução literal de Young:

“E Jeová Deus disse: 'Não é bom que o homem esteja sozinho; eu o ajudo como seu equivalente.'” (Gênesis 2: 18)

Sei que muitos criticam a tradução do Novo Mundo, e com alguma justificativa, mas neste caso gosto muito de sua tradução:

“E Jeová Deus continuou:“ Não é bom que o homem continue sozinho. Vou ajudá-lo, como complemento dele. ”” (Gênesis 2: 18)

Ambos Tradução literal de Young “Contraparte” e o Tradução do Novo Mundo "Complemento" transmite a idéia por trás do texto hebraico. Voltando para o Dicionário Merriam-Webster, temos:

Complemento
1 a: algo que preenche, completa ou melhora ou aperfeiçoa
1 c: um dos dois pares que se completam mutuamente: COUNTERPART

Nenhum sexo é completo por si próprio. Cada um completa o outro e leva o todo à perfeição.

Lentamente, progressivamente, a um ritmo que ele sabe ser o melhor, nosso Pai tem nos preparado para retornar à família. Ao fazê-lo, com relação ao nosso relacionamento com Ele e entre si, Ele revela muito sobre o modo como as coisas devem ser, em oposição ao modo como são. No entanto, falando pelo macho da espécie, nossa tendência é recuar contra a liderança do espírito, da mesma forma que Paulo estava "chutando os aguilhões". (Atos 26: 14 NWT)

Este tem sido claramente o caso da minha antiga religião.

A Demoção de Deborah

O Introspecção O livro produzido pelas Testemunhas de Jeová reconhece que Débora era profetisa em Israel, mas deixa de reconhecer seu papel distinto como juiz. Dá essa distinção a Barak. (Veja-1 p. 743)
Esta continua a ser a posição da Organização, conforme evidenciado por esses trechos dos artigos 1, 2015 de agosto Torre de vigia:

“Quando a Bíblia introduz Deborah pela primeira vez, refere-se a ela como“ profetisa ”. Essa designação torna Deborah incomum no registro bíblico, mas dificilmente único. Deborah tinha outra responsabilidade. Ela também estava evidentemente resolvendo disputas, dando a resposta de Jeová aos problemas que surgiam. - Juízes 4: 4, 5

Débora viveu na região montanhosa de Efraim, entre as cidades de Betel e Ramá. Lá, ela se sentava embaixo de uma palmeira e servia ao povo como Jeová dirigia. ”(P. 12)

"Evidentemente resolução de disputas ”? "Servir as pessoas"? Veja o quanto o escritor está trabalhando para esconder o fato de que ela era uma juiz de Israel. Agora leia o relato bíblico:

“Agora Deborah, uma profetisa, esposa de Lapidote, era julgar Israel naquele tempo. Ela costumava sentar-se sob a palmeira de Deborah entre Ramah e Betel na região montanhosa de Efraim; os israelitas iriam até ela para julgamento. ”(Juízes 4: 4, 5 NWT)

Em vez de reconhecer Deborah como a juíza que ela era, o artigo continua a tradição das Testemunhas de Jeová de atribuir esse papel a Barak.

“Ele a encomendou a convocar um homem forte de fé, Juiz Barake ordená-lo a se levantar contra Sísera. ”(p. 13)

Sejamos claros, a Bíblia nunca se refere a Barak como juiz. A organização simplesmente não pode suportar o pensamento de que uma mulher seria uma juíza sobre um homem e, portanto, muda a narrativa para se adequar às suas próprias crenças e preconceitos.

Agora, alguns podem concluir que essa era uma circunstância única a nunca ser repetida. Eles podem concluir que, evidentemente, não havia homens bons em Israel para fazer o trabalho de profetizar e julgar, de modo que Jeová Deus o fez. Assim, esses concluíram que as mulheres não poderiam ter nenhum papel em julgar na congregação cristã. Mas observe que ela não apenas era uma juíza, ela também era um profeta.

Portanto, se Deborah fosse um caso único, não encontraríamos evidências na congregação cristã de que Jeová continuava inspirando as mulheres a profetizar e que ele lhes permitia julgar.

Mulheres profetizando na congregação

O apóstolo Pedro cita o profeta Joel quando diz:

““ E nos últimos dias ”, diz Deus,“ derramarei um pouco do meu espírito em todo tipo de carne, e seus filhos e suas filhas profetizarão e seus jovens terão visões e seus velhos sonharão sonhos, e mesmo nos meus escravos e nas minhas escravas derramarei um pouco do meu espírito naqueles dias, e eles profetizarão. ”(Atos 2: 17, 18)

Isso acabou sendo verdade. Por exemplo, Filipe teve quatro filhas virgens que profetizaram. (Atua 21: 9)

Visto que nosso Deus escolheu derramar seu espírito sobre as mulheres nas congregações cristãs que as transformaram em profetas, ele também as faria em juízes?

Mulheres julgando na congregação

Não há juízes na congregação cristã como havia no tempo de Israel. Israel era uma nação com seu próprio código jurídico, judiciário e sistema penal. A congregação cristã está sujeita às leis de qualquer país em que seus membros morem. É por isso que temos o conselho do apóstolo Paulo encontrado em Romanos 13: 1-7 em relação às autoridades superiores.

No entanto, a congregação é obrigada a lidar com o pecado dentro de suas fileiras. A maioria das religiões coloca essa autoridade para julgar pecadores nas mãos de homens designados, como sacerdotes, bispos e cardeais. Na organização das Testemunhas de Jeová, o julgamento é colocado nas mãos de um comitê de anciãos reunidos em segredo.

Recentemente, assistimos a um espetáculo na Austrália quando membros seniores da organização das Testemunhas de Jeová, incluindo um membro do Corpo Governante, foram aconselhados pelas autoridades da Comissão a permitir que as mulheres participassem do processo judicial em que o abuso sexual infantil estava em questão. Muitos dos tribunais e do público em geral ficaram chocados e consternados com a recusa inflexível da Organização em dobrar o tamanho de um fio de cabelo ao adotar essas recomendações. Eles alegaram que sua posição era imutável porque eram obrigados a seguir as instruções da Bíblia. Mas é esse o caso, ou eles estavam colocando as tradições dos homens sobre os mandamentos de Deus?

A única orientação que temos de nosso Senhor sobre assuntos judiciais na congregação é encontrada em Matthew 18: 15-17.

“Se seu irmão pecar contra você, vá, mostre a ele a culpa dele entre você e ele sozinho. Se ele te ouvir, você recuperou seu irmão. Mas se ele não ouvir, leve mais uma ou duas com você, para que na boca de duas ou três testemunhas toda palavra seja estabelecida. Se ele se recusar a ouvi-los, conte à assembléia. Se ele se recusar a ouvir a assembléia também, seja ele como gentio ou como cobrador de impostos. ”(Matthew 18: 15-17 WEB [Bíblia em Inglês])

O Senhor divide isso em três estágios. O uso de “irmão” no versículo 15 não exige que consideremos isso como aplicável exclusivamente aos homens. O que Jesus está dizendo é que, se seu companheiro cristão, homem ou mulher, pecar contra você, você deve discuti-lo em particular, com o objetivo de reconquistar o pecador. Duas mulheres podem estar envolvidas no primeiro passo, por exemplo. Se isso falhar, ela pode levar mais uma ou duas para que, na boca de duas ou três, o pecador possa ser levado de volta à justiça. No entanto, se isso falhar, o passo final é levar o pecador, homem ou mulher, diante de toda a congregação.

As Testemunhas de Jeová reinterpretam isso como o corpo de anciãos. Mas se olharmos para a palavra original que Jesus usou, vemos que essa interpretação não tem fundamento no grego. A palavra é ekklésia.

A concordância de Strong nos dá esta definição:

Definição: Uma assembléia, uma congregação (religiosa).
Uso: uma assembléia, congregação, igreja; a Igreja, todo o corpo de crentes cristãos.

Ekklésia nunca se refere a algum conselho dominante dentro da congregação nem exclui metade da congregação com base no sexo. A palavra significa aqueles que foram chamados e homens e mulheres são chamados para formar o corpo de Cristo, toda a assembléia ou congregação de crentes cristãos.

Então, o que Jesus está pedindo neste terceiro e último passo é o que podemos nos referir em termos modernos como "uma intervenção". Toda a congregação de crentes consagrados, homens e mulheres, deve sentar-se, ouvir as evidências e depois exortar o pecador a se arrepender. Eles julgariam coletivamente seus irmãos e tomariam qualquer ação que eles considerassem apropriada.

Você acredita que abusadores sexuais de crianças teriam encontrado um refúgio na Organização se as Testemunhas de Jeová tivessem seguido o conselho de Cristo à risca? Além disso, eles teriam sido motivados a seguir as palavras de Paulo em Romanos 13: 1-7, e teriam denunciado o crime às autoridades. Não haveria escândalo de abuso sexual infantil assolando a Organização, como é agora o caso.

Uma apóstola?

A palavra "apóstolo" vem da palavra grega apostolos, que de acordo com Concordância de Strong significa: “o mensageiro, um enviado em missão, apóstolo, enviado, delegado, um comissionado por outro para representá-lo de alguma forma, especialmente um homem enviado pelo próprio Jesus Cristo para pregar o Evangelho”.

Em Romanos 16: 7, Paulo envia suas saudações a Andrônico e Júnia, que são destacados entre os apóstolos. Agora Junia em grego é o nome de uma mulher. É derivado do nome da deusa pagã Juno, a quem as mulheres oravam para ajudá-las durante o parto. O NWT substitui “Junias”, um nome inventado que não é encontrado em nenhum lugar da literatura grega clássica. Júnia, por outro lado, é comum em tais escritos e sempre refere-se a uma mulher.

Para ser justo com os tradutores da NWT, essa operação literária de mudança de sexo é realizada pela maioria dos tradutores da Bíblia. Por quê? É preciso supor que o viés masculino está em jogo. Os líderes masculinos da igreja simplesmente não conseguem aceitar a idéia de uma apóstola.

No entanto, quando olhamos objetivamente para o significado da palavra, ela não está descrevendo o que hoje chamaríamos de missionário? E não temos missionárias? Então qual é o problema?

Temos evidências de que as mulheres serviram como profetas em Israel. Além de Deborah, temos Miriam, Huldah e Anna (Êxodo 15: 20; 2 Reis 22: 14; Juízes 4: 4, 5; Luke 2: 36). Também vimos mulheres agindo como profetas na congregação cristã durante o primeiro século. Vimos evidências nos tempos israelita e cristão de mulheres servindo em capacidade judicial. E agora, há evidências apontando para uma apóstola. Por que isso deveria causar problemas aos homens da congregação cristã?

Uma hierarquia eclesiástica

Talvez tenha a ver com a tendência que temos de tentar estabelecer hierarquias autoritativas dentro de qualquer organização ou organização humana. Talvez os homens vejam essas coisas como uma invasão da autoridade do homem. Talvez eles considerem as palavras de Paulo aos coríntios e aos efésios como indicativas de um arranjo hierárquico da autoridade da congregação.

Paulo escreveu:

“E Deus designou os respectivos membros na congregação: primeiro apóstolos; segundo, profetas; terceiro, professores; então obras poderosas; depois presentes de curas; serviços úteis; habilidades para dirigir; línguas diferentes. ”(1 Corinthians 12: 28)

“E ele deu alguns como apóstolos, alguns como profetas, alguns como evangelizadores, outros como pastores e mestres ”(Efésios 4: 11)

Isso cria um problema significativo para aqueles que adotariam essa visão. A evidência de que as profetas femininas existiram na congregação do primeiro século é indiscutível, como vimos em alguns dos textos já citados. No entanto, nesses dois versículos, Paulo coloca os profetas logo após os apóstolos, mas diante dos mestres e pastores. Além disso, já vimos evidências agora de uma apóstola. Se considerarmos que esses versículos implicam algum tipo de hierarquia de autoridade, as mulheres podem ficar no topo dos homens.

Este é um bom exemplo de quantas vezes podemos ter problemas quando abordamos as Escrituras com um entendimento predeterminado ou com base em uma premissa inquestionável. Nesse caso, a premissa é que alguma forma de hierarquia de autoridade deve existir na congregação cristã para que ela funcione. Certamente existe em praticamente todas as denominações cristãs da Terra. Mas, considerando o registro abismal de todos esses grupos, talvez devêssemos questionar toda a premissa de uma estrutura de autoridade.

No meu caso, testemunhei em primeira mão os horríveis abusos que resultaram da estrutura de autoridade descrita neste gráfico:

O Corpo Governante dirige os comitês do ramo, que dirigem os superintendentes viajantes, que dirigem os anciãos, que dirigem os publicadores. Em cada nível, há injustiça e sofrimento. Por quê? Porque 'o homem domina o homem em seu prejuízo'. (Eclesiastes 8: 9)

Não estou dizendo que todos os anciãos são maus. De fato, eu conhecia muitos no meu tempo que se esforçavam muito para ser bons cristãos. Ainda assim, se o arranjo não é de Deus, então boas intenções não chegam a um monte de feijões.

Vamos abandonar todo preconceito e olhar para essas duas passagens com a mente aberta.

Paulo fala aos efésios

Começaremos com o contexto de Efésios. Eu vou começar com o Tradução do Novo Mundo, e depois mudaremos para uma versão diferente por motivos que em breve se tornarão evidentes.

“Portanto, eu, o prisioneiro do Senhor, apelo a que você ande dignamente do chamado com o qual foi chamado, com toda humildade e brandura, com paciência, se sustentando um no outro, empenhando-se sinceramente em manter a unidade do espírito no laço unificador da paz. Existe um corpo e um espírito, exatamente como você foi chamado à única esperança de seu chamado; um Senhor, uma fé, um batismo; um Deus e Pai de todos, que está sobre todos, através de todos e em todos. ”(Ef. 4: 1-6)

Não há evidência aqui de qualquer tipo de hierarquia de autoridade dentro da congregação cristã. Existe apenas um corpo e um espírito. Todos os que são chamados a fazer parte desse corpo lutam pela unidade do espírito. No entanto, como um corpo tem membros diferentes, o corpo de Cristo também. Ele continua dizendo:

“Agora, bondade imerecida foi dada a cada um de nós de acordo com a forma como o Cristo mediu o presente gratuito. Pois diz: “Quando ele subiu ao alto, levou cativos; ele deu presentes nos homens. ”” (Efésios 4: 7, 8)

É nesse ponto que abandonaremos o Tradução do Novo Mundo devido ao viés. O tradutor está nos enganando com a frase "presentes nos homens". Isso nos leva à conclusão de que alguns homens são especiais, tendo sido presenteados a nós pelo Senhor.

Olhando para o interlinear, temos:

“Presentes para homens” é a tradução correta, não “presentes para homens”, conforme a NWT a traduz. De fato, das diferentes versões 29 disponíveis para visualização no BibleHub.com, nenhuma traduz o verso, assim como o Tradução do Novo Mundo.

Mas tem mais. Se estamos procurando um entendimento adequado do que Paulo está dizendo, devemos observar o fato de que a palavra que ele usa para “homens” é anthrópos e não anēr.

Anthrópos refere-se a homens e mulheres. É um termo genérico. "Humano" seria uma boa exibição, pois é neutro em termos de gênero. Se Paulo tivesse usado an ,r, ele estaria se referindo especificamente ao homem.

Paulo está dizendo que os dons que ele está prestes a listar foram dados aos membros masculinos e femininos do corpo de Cristo. Nenhum desses presentes é exclusivo de um sexo em detrimento do outro. Nenhum desses presentes é dado exclusivamente aos membros masculinos da congregação.

Assim, a NIV a processa:

“É por isso que diz:“ Quando ele subiu ao alto, ele levou muitos cativos e deu presentes ao seu povo. ”” (Efésios 5: 8 NIV)

No verso 11, ele descreve estes dons:

Ele deu alguns para serem apóstolos; e alguns profetas; e alguns evangelistas; e alguns pastores e professores; 12 pelo aperfeiçoamento dos santos, pela obra de servir, pela edificação do corpo de Cristo; 13 até que todos alcancemos a unidade da fé e do conhecimento do Filho de Deus, a um homem adulto, à medida da estatura da plenitude de Cristo; 14 para que não sejamos mais crianças, sacudidos para frente e para trás e carregados com todo vento de doutrina, pelas artimanhas dos homens, com astúcia, após as manhas do erro; 15 mas falando a verdade em amor, podemos crescer em todas as coisas para ele, que é a cabeça, Cristo; 16 de quem todo o corpo, sendo ajustado e unido através daquilo que toda articulação fornece, de acordo com o trabalho em medida de cada parte individual, faz o corpo aumentar para a construção de si mesmo em amor. ”(Efésios 4: 11-16 WEB [Bíblia em Português do Mundo])

Nosso corpo é composto por muitos membros, cada um com sua própria função. No entanto, há apenas uma cabeça dirigindo todas as coisas. Na congregação cristã, há apenas um líder, o Cristo. Todos nós somos membros que contribuem para o benefício de todos os outros apaixonados.

Paulo fala aos coríntios

No entanto, alguns podem se opor a essa linha de raciocínio, sugerindo que nas palavras de Paulo aos coríntios há uma hierarquia explícita.

“Agora você é o corpo de Cristo, e cada um de vocês faz parte dele. 28E Deus colocou na igreja primeiro de todos os apóstolos, segundos profetas, terceiros professores, depois milagres, depois dons de cura, de ajudar, de orientação e de diferentes tipos de línguas. 29São todos apóstolos? São todos profetas? São todos professores? Todos fazem milagres? 30Todos têm dons de cura? Todos falam em línguas? Todos interpretam? 31Agora deseje ansiosamente os maiores presentes. E, no entanto, mostrarei o caminho mais excelente. ”(1 Corinthians 12: 28-31 NIV)

Mas mesmo um exame casual desses versículos revela que esses dons do espírito não são dons de autoridade, mas dons de serviço, para ministrar aos Santos. Aqueles que realizam milagres não são responsáveis ​​por aqueles que curam, e aqueles que curam não têm autoridade sobre aqueles que ajudam. Em vez disso, os maiores presentes são aqueles que oferecem o maior serviço.

Como lindamente Paulo ilustra o modo como a congregação deve ser, e que contraste isso tem com o modo como as coisas são no mundo e, nesse caso, na maioria das religiões que reivindicam o Padrão Cristão.

"Pelo contrário, aquelas partes do corpo que parecem mais fracas são indispensáveis, 23e as partes que pensamos serem menos honrosas, tratamos com honra especial. E as partes que não são apresentáveis ​​são tratadas com modéstia especial, 24enquanto nossas peças apresentáveis ​​não precisam de tratamento especial. Mas Deus uniu o corpo, dando maior honra às partes que não o tinham, 25para que não haja divisão no corpo, mas que suas partes tenham igual preocupação uma pela outra. 26Se uma parte sofre, toda parte sofre com ela; se uma parte é honrada, toda parte se alegra com ela. ”(1 Corinthians 12: 22-26 NIV)

As partes do corpo que “parecem mais fracas são indispensáveis”. Isso certamente se aplica a nossas irmãs. Pedro aconselha:

“Vocês, maridos, continuem habitando da mesma maneira com eles de acordo com o conhecimento, atribuindo-lhes honra como um vaso mais fraco, o feminino, já que vocês também são herdeiros do favor imerecido da vida, para que suas orações não sejam cumpridas. impedido. ”(1 Peter 3: 7 NWT)

Se não demonstrarmos a devida honra ao “vaso mais fraco, o feminino”, então nossas orações serão dificultadas. Se privarmos nossas irmãs de um direito de culto concedido por Deus, as desonremos e nossas orações serão dificultadas.

Quando Paulo, em 1 Corinthians 12: 31, diz que devemos lutar pelos maiores presentes, ele quer dizer que se você tem o dom de ajudar, deve lutar pelo dom de milagres ou se tem o dom de curar, você deve lutar pelo dom de profecia? Entender o que ele quer dizer com algo a ver com a nossa discussão sobre o papel das mulheres no arranjo de Deus?

Vamos ver.

Novamente, devemos voltar ao contexto, mas antes de fazer isso, tenhamos em mente que as divisões de capítulos e versículos contidas em todas as traduções da Bíblia não existiam quando essas palavras foram originalmente escritas. Então, vamos ler o contexto, percebendo que uma quebra de capítulo não significa que haja uma quebra de pensamento ou uma mudança de tópico. De fato, nesse caso, o pensamento do verso 31 leva diretamente ao capítulo 13, verso 1.

Paulo começa contrastando os dons a que ele se referiu com amor e mostra que eles não são nada sem ele.

“Se falo nas línguas dos homens ou dos anjos, mas não tenho amor, sou apenas um gongo retumbante ou um prato estridente. 2Se tenho o dom de profecia e consigo compreender todos os mistérios e todo conhecimento, e se tenho uma fé que pode mover montanhas, mas não tenho amor, não sou nada. 3Se eu der tudo o que possuo aos pobres e entregar meu corpo a dificuldades que eu possa me gabar, mas não tiver amor, não ganho nada. ”(1 Corinthians 13: 1-3 NIV)

Então ele nos dá uma definição belamente sucinta de amor - o amor de Deus.

"O amor é paciente, o amor é gentil. Não inveja, não se vangloria, não se orgulha. 5Não desonra os outros, não é egoísta, não se irrita facilmente, não registra erros. 6O amor não se deleita no mal, mas se alegra com a verdade. 7Ela sempre protege, sempre confia, sempre espera, sempre persevera. 8O amor nunca falha…. ”(1 Corinthians 13: 4-8 NIV)

O que interessa à nossa discussão é que o amor "não desonra os outros”. Despir um presente de um colega cristão ou restringir seu serviço a Deus é uma grande desonra.

Paulo termina mostrando que todos os presentes são temporários e serão eliminados, mas que algo muito melhor nos espera.

"12Por enquanto, vemos apenas um reflexo como em um espelho; então veremos cara a cara. Agora eu sei em parte; então conhecerei plenamente, assim como sou plenamente conhecido. ”(1 Corinthians 13: 12 NIV)

A conclusão de tudo isso é, aparentemente, que a luta pelos maiores presentes através do amor não leva a destaque agora. Esforçar-se pelos maiores dons tem tudo a ver com o esforço de prestar um serviço melhor aos outros, de ministrar melhor às necessidades do indivíduo, bem como a todo o corpo de Cristo.

O que o amor nos dá é um domínio maior do maior presente já oferecido a um homem, homem ou mulher: Governar com Cristo no Reino dos céus. Que melhor forma de serviço à família humana poderia existir?

Três passagens controversas

Tudo bem e bem, você pode dizer, mas não queremos ir longe demais, queremos? Afinal, Deus não explicou exatamente qual é o papel da mulher na congregação cristã em passagens como 1 Corinthians 14: 33-35 e 1 Timothy 2: 11-15? Depois, há o 1 Corinthians 11: 3, que fala de liderança. Como podemos garantir que não estamos dobrando a lei de Deus, dando lugar à cultura e aos costumes populares em relação ao papel das mulheres?

Essas passagens certamente parecem colocar as mulheres em um papel muito subserviente. Eles leem:

“Como em todas as congregações dos santos, 34 deixe as mulheres ficarem caladas nas congregações, por não é permitido que eles falem. Antes, eles devem estar sujeitos, como a Lei também diz. 35 Se eles querem aprender alguma coisa, peça aos maridos em casa, por é vergonhoso para uma mulher falar na congregação. ”(1 Corinthians 14: 33-35 NWT)

"Deixe uma mulher aprender em silêncio com total submissão. 12 Eu não permito que uma mulher ensine ou exercer autoridade sobre um homem, mas ela deve permanecer calada. 13 Pois Adão foi formado primeiro, depois Eva. 14 Além disso, Adão não foi enganado, mas a mulher foi completamente enganada e se tornou uma transgressora. 15 No entanto, ela será mantida em segurança durante a gravidez, desde que continue com fé, amor e santidade, juntamente com a mente sã. ”(1 Timothy 2: 11-15 NWT)

“Mas eu quero que você saiba que a cabeça de todo homem é o Cristo; por sua vez, a cabeça de uma mulher é o homem; por sua vez, a cabeça de Cristo é Deus. ”(1 Coríntios 11: 3 NWT)

Antes de entrarmos nesses versículos, devemos reiterar uma regra que todos aceitamos em nossa pesquisa bíblica: A Palavra de Deus não se contradiz. Portanto, quando há uma aparente contradição, precisamos olhar mais profundamente.

Claramente, há uma aparente contradição aqui, pois vimos evidências claras de que mulheres nas eras israelita e cristã poderiam atuar como juízes e que foram inspiradas pelo Espírito Santo a profetizar. Vamos, portanto, tentar resolver a aparente contradição nas palavras de Paulo.

Paulo responde uma carta

Começaremos examinando o contexto da primeira carta ao Corinthians. O que levou Paulo a escrever esta carta?

Chegara ao seu conhecimento do povo de Chloe (1 Co 1: 11) que havia alguns problemas sérios na congregação de Corinto. Houve um caso notório de imoralidade sexual grave que não estava sendo tratada. (1 Co 5: 1, 2) Houve brigas e irmãos estavam se levando a tribunal. (1 Co 1: 11; 6: 1-8) Ele percebeu que havia o perigo de que os mordomos da congregação se considerassem exaltados em relação aos demais. (1 Co 4: 1, 2, 8, 14) Parecia que eles estavam indo além das coisas escritas e se tornando orgulhosos. (1 Co 4: 6, 7)

Depois de aconselhá-los sobre essas questões, ele afirma no meio da carta: “Agora, sobre as coisas sobre as quais você escreveu ...” (1 Corinthians 7: 1)

Desse ponto em diante, ele está respondendo perguntas ou preocupações que eles colocaram para ele em sua carta.

É claro que os irmãos e irmãs em Corinto perderam a perspectiva sobre a importância relativa dos dons que haviam sido concedidos pelo espírito santo. Como resultado, muitos estavam tentando falar ao mesmo tempo e havia confusão em suas reuniões; prevaleceu uma atmosfera caótica que poderia realmente servir para afastar potenciais conversos. (1 Co 14: 23) Paulo mostra a eles que, embora haja muitos dons, existe apenas um espírito que os une. (1 Co 12: 1-11) e que, como um corpo humano, até o membro mais insignificante é altamente valorizado. (1 Co 12: 12-26) Ele passa todo o capítulo 13 mostrando a eles que seus estimados dons não são nada em comparação com a qualidade que todos eles devem possuir: Amor! De fato, se isso abundasse na congregação, todos os seus problemas desapareceriam.

Tendo estabelecido isso, Paulo mostra que, dentre todos os dons, deve-se dar preferência à profecia, porque isso edifica a congregação. (1 Co 14: 1, 5)

“Siga o amor e deseje sinceramente os dons espirituais, mas especialmente para profetizar.5Agora, desejo que todos vocês falem com outras línguas, mas que profetizariam. Pois ele é maior que profetiza do que quem fala em outras línguas, a menos que interprete, para que a assembléia seja edificada. (1 Corinthians 14: 1, 5 WEB)

Paulo diz que deseja especialmente que os coríntios profetizem. As mulheres do primeiro século profetizaram. Dado isso, como Paulo, neste mesmo contexto - mesmo dentro deste mesmo capítulo - pode dizer que as mulheres não têm permissão para falar e que é vergonhoso para uma mulher falar (logo, profecia) na congregação?

O problema da pontuação

Nos escritos gregos clássicos do primeiro século, não há letras maiúsculas, separações de parágrafos, pontuação ou numerações de capítulos e versículos. Todos esses elementos foram adicionados muito mais tarde. Cabe ao tradutor decidir onde ele acha que eles devem ir para transmitir o significado a um leitor moderno. Com isso em mente, vejamos os versículos controversos novamente, mas sem nenhuma pontuação adicionada pelo tradutor.

"Porque Deus é um Deus não de desordem, mas de paz, como em todas as congregações dos santos, que as mulheres se calem nas congregações, pois não lhes é permitido falar, antes sujeitem-se à lei" ( 1 Corinthians 14: 33, 34)

É muito difícil de ler, não é? A tarefa que o tradutor da Bíblia enfrenta é formidável. Ele precisa decidir onde colocar a pontuação, mas, ao fazê-lo, pode mudar sem querer o significado das palavras do escritor. Por exemplo:

Bíblia em inglês do mundo
pois Deus não é um Deus de confusão, mas de paz. Como em todas as assembléias dos santos, mantenha suas esposas em silêncio nas assembléias, pois não lhes foi permitido falar; mas estejam sujeitos, como a lei também diz.

Tradução Literal de Young
pois Deus não é um Deus de tumulto, mas de paz, como em todas as assembléias dos santos. As vossas mulheres nas assembléias as calem, pois não lhes foi permitido falar, mas estar sujeitas, como também diz a lei;

Como você pode ver, o Bíblia em inglês do mundo dá o significado de que era prática comum em todas as congregações que as mulheres se calassem; enquanto que Tradução literal de Young nos diz que o ambiente comum nas congregações era de paz e não de tumulto. Dois significados muito diferentes com base na colocação de uma única vírgula! Se você examinar as mais de duas dúzias de versões disponíveis no BibleHub.com, verá que os tradutores estão divididos mais ou menos 50-50 sobre onde colocar a vírgula.

Com base no princípio da harmonia das escrituras, qual posicionamento você prefere?

Mas tem mais.

Não são apenas vírgulas e períodos ausentes no grego clássico, mas também as aspas. Surge a pergunta: e se Paulo estiver citando algo da carta de Corinto que ele está respondendo?

Em outros lugares, Paulo cita diretamente ou faz referência clara a palavras e pensamentos expressos a ele em sua carta. Nesses casos, a maioria dos tradutores considera adequado inserir aspas. Por exemplo:

Agora, sobre os assuntos sobre os quais você escreveu: “É bom que um homem não tenha relações sexuais com uma mulher.” (1 Corinthians 7: 1 NIV)

Agora, sobre comida sacrificada aos ídolos: sabemos que "todos possuímos conhecimento". Mas o conhecimento incha enquanto o amor se acumula. (1 Corinthians 8: 1 NIV)

Agora, se Cristo é proclamado como ressuscitado dentre os mortos, como alguns de vocês podem dizer: "Não há ressurreição dos mortos"? (1 Corinthians 15: 14 HCSB)

Negando relações sexuais? Negando a ressurreição dos mortos ?! Parece que o Corinthians teve algumas idéias bem estranhas, não é?

Eles também estavam negando a uma mulher o direito de falar na congregação?

Apoiando a idéia de que, nos versículos 34 e 35, Paulo está citando a carta dos Coríntios para ele, é o uso do particípio disjuntivo grego. eta (ἤ) duas vezes no versículo 36, que pode significar "ou, que", mas também é usado como um contraste irônico do que é afirmado anteriormente. É a maneira grega de dizer um sarcástico "Então!" Ou "Sério?" - transmitindo a idéia de que alguém não concorda totalmente com o que alguém está dizendo. A título de comparação, considere estes dois versículos escritos para esses mesmos coríntios, que também começam com eta:

“Ou somos apenas Barnabé e eu que não temos o direito de deixar de trabalhar para viver?” (1 Corinthians 9: 6 NWT)

“Ou 'estamos incitando Jeová ao ciúme'? Não somos mais fortes do que ele, somos? ”(1 Corinthians 10: 22 NWT)

O tom de Paulo é irônico aqui, até zombando. Ele está tentando mostrar a eles a loucura de seu raciocínio, então ele começa seu pensamento com eta.

O NWT falha ao fornecer qualquer tradução para o primeiro eta no verso 36 e renderiza o segundo simplesmente como "ou".

“Se eles querem aprender alguma coisa, pergunte a seus maridos em casa, pois é vergonhoso para uma mulher falar na congregação. Foi de você que a palavra de Deus se originou ou alcançou apenas até você? ”(1 Coríntios 14: 35, 36 NWT)

Por outro lado, a antiga King James Version diz:

“E se eles aprenderem alguma coisa, pergunte a seus maridos em casa: pois é uma pena que as mulheres falem na igreja. 36O que? saiu a palavra de Deus de você? ou veio até você? ”(1 Corinthians 14: 35, 36 KJV)

Mais uma coisa: a frase “como a lei diz” é estranha vinda de uma congregação gentia. A que lei eles estão se referindo? A lei de Moisés não proibiu as mulheres de falarem na congregação. Esse elemento judeu na congregação de Corinto se referia à lei oral praticada na época. (Jesus frequentemente demonstrava a natureza repressiva da lei oral, cujo principal objetivo era capacitar alguns homens sobre o resto. As testemunhas usam sua lei oral da mesma maneira e com o mesmo objetivo.) Ou foram os gentios que tiveram essa idéia, citar mal a lei de Moisés com base no entendimento limitado de todas as coisas judaicas. Não podemos saber, mas o que sabemos é que em nenhum lugar da lei mosaica existe tal estipulação.

Preservando a harmonia com as palavras de Paulo em outras partes desta carta - para não mencionar seus outros escritos - e dando a devida consideração à gramática e sintaxe grega e ao fato de ele estar abordando questões que eles levantaram anteriormente, poderíamos traduzi-lo de uma maneira fraseológica assim:

“Você diz:“ As mulheres devem ficar caladas nas congregações. Que eles não têm permissão para falar, mas devem estar sujeitos, como diz a sua lei. Que, se quiserem aprender alguma coisa, devem perguntar aos maridos quando chegarem em casa, porque é uma vergonha para uma mulher falar em uma reunião. ”Sério? Então, a lei de Deus se origina com você, não é? Só chegou até você, não é? Deixe-me dizer-lhe que, se alguém pensa que ele é especial, um profeta ou alguém dotado de espírito, é melhor perceber que o que estou escrevendo para você vem do próprio Senhor! Se você deseja desconsiderar esse fato, será desconsiderado! Irmãos, por favor, continuem se esforçando para profetizar, e para ser claro, também não estou proibindo que você fale em línguas. Apenas certifique-se de que tudo seja feito de maneira decente e ordenada. ”

Com esse entendimento, a harmonia das escrituras é restaurada e o papel adequado das mulheres, estabelecido há muito tempo por Jeová, é preservado.

A situação em Éfeso

A segunda escritura que causa controvérsia significativa é a de 1 Timothy 2: 11-15:

“Deixe uma mulher aprender em silêncio com total submissão. 12 Não permito que uma mulher ensine ou exerça autoridade sobre um homem, mas ela deve permanecer calada. 13 Pois Adão foi formado primeiro, depois Eva. 14 Além disso, Adão não foi enganado, mas a mulher foi completamente enganada e se tornou uma transgressora. 15 No entanto, ela será mantida em segurança durante a gravidez, desde que continue com fé, amor e santidade, juntamente com a mente sã. ”(1 Timothy 2: 11-15 NWT)

As palavras de Paulo a Timóteo fazem uma leitura muito estranha, se alguém as vê isoladamente. Por exemplo, a observação sobre a gravidez levanta algumas questões interessantes. Paulo está sugerindo que mulheres estéreis não podem ser mantidas em segurança? São aqueles que mantêm a virgindade para poder servir mais plenamente ao Senhor, como o próprio Paulo recomendou no 1 Corinthians 7: 9, agora desprotegido por não ter filhos? E como ter filhos é uma proteção para uma mulher? Além disso, o que há com a referência a Adão e Eva? O que isso tem a ver com algo aqui?

Às vezes, o contexto textual não é suficiente. Nesses momentos, temos que olhar para o contexto histórico e cultural. Quando Paulo escreveu esta carta, Timóteo havia sido enviado a Éfeso para ajudar a congregação lá. Paulo instrui-o a "comando alguns não devem ensinar doutrinas diferentes, nem prestar atenção a histórias falsas e genealogias. ”(1 Timothy 1: 3, 4) Os“ certos ”em questão não são identificados. Ao ler isso, normalmente podemos assumir que são homens. No entanto, tudo o que podemos assumir com segurança por suas palavras é que os indivíduos em questão 'queriam ser professores de direito, mas não entendiam nem o que diziam nem o que insistiam com tanta força'. (1 Ti 1: 7)

Timothy ainda é jovem e um pouco doentio, ao que parece. (1 Ti 4: 12; 5: 23) Certamente, alguns tentavam explorar esses traços para ganhar vantagem na congregação.

Outra coisa digna de nota nesta carta é a ênfase nas questões que envolvem as mulheres. Há muito mais orientação para as mulheres nesta carta do que em qualquer dos outros escritos de Paulo. Eles são aconselhados sobre os estilos de roupas apropriados (1 Ti 2: 9, 10); sobre conduta adequada (1 Ti 3: 11); sobre fofocas e ociosidade (1 Ti 5: 13). Timothy é instruído sobre a maneira correta de tratar mulheres, jovens e velhas (1 Ti 5: 2) e sobre o tratamento justo de viúvas (1 Ti 5: 3-16). Ele também é alertado especificamente para "rejeitar histórias falsas irreverentes, como as contadas por mulheres idosas". (1 Ti 4: 7)

Por que toda essa ênfase nas mulheres e por que o aviso específico para rejeitar histórias falsas contadas por mulheres idosas? Para ajudar a responder que precisamos considerar a cultura de Éfeso naquele tempo. Você se lembrará do que aconteceu quando Paulo pregou pela primeira vez em Éfeso. Houve um grande clamor dos ourives que ganharam dinheiro fabricando santuários para Artemis (também conhecida como Diana), a deusa de vários seios dos efésios. (Atua 19: 23-34)

Um culto havia sido construído em torno da adoração de Diana, que sustentava que Eva foi a primeira criação de Deus após a qual ele fez Adão, e que fora Adão quem havia sido enganado pela serpente, não Eva. Os membros desse culto culparam os homens pelas desgraças do mundo. Portanto, é provável que algumas das mulheres da congregação estivessem sendo influenciadas por esse pensamento. Talvez alguns tivessem se convertido desse culto à adoração pura do cristianismo.

Com isso em mente, notemos algo mais distinto nas palavras de Paulo. Todo o seu conselho para as mulheres ao longo da carta é expresso no plural. Então, abruptamente, ele muda para o singular em 1 Timothy 2: 12: “Eu não permito uma mulher ...”. Isso dá peso ao argumento de que ele está se referindo a uma mulher em particular que está apresentando um desafio à autoridade divinamente ordenada de Timothy. (1 Ti 1: 18; 4: 14) Esse entendimento é reforçado quando consideramos que, quando Paulo diz: "Não permito que uma mulher ... exerça autoridade sobre um homem ...", ele não está usando a palavra grega comum para autoridade qual é exousia. Essa palavra foi usada pelos principais sacerdotes e anciãos quando desafiaram Jesus em Marcos 11: 28 dizendo: “Com que autoridade (exousia) você faz essas coisas? ”No entanto, a palavra que Paulo usa para Timóteo é authentien que carrega a idéia de usurpar a autoridade.

AJUDA O estudo de palavras permite, “apropriadamente, pegar em armas unilateralmente, ou seja, agindo como um autocrata - literalmente, auto-nomeado (agindo sem submissão).

O que se encaixa com tudo isso é a imagem de uma mulher em particular, uma mulher mais velha (1 Ti 4: 7) que estava liderando “certas” (1 Ti 1: 3, 6) e tentando usurpar a autoridade divinamente ordenada de Timóteo desafiando ele no meio da congregação com uma “doutrina diferente” e “histórias falsas” (1 Ti 1: 3, 4, 7; 4: 7).

Se fosse esse o caso, também explicaria a referência incongruente a Adão e Eva. Paulo estava esclarecendo as coisas e acrescentando o peso de seu cargo para restabelecer a história verdadeira, conforme retratada nas Escrituras, não a história falsa do culto de Diana (Ártemis aos gregos).[I]
Isso nos leva finalmente à referência aparentemente bizarra de ter filhos como um meio de manter a mulher segura.

Como você pode ver pelo interlinear, falta uma palavra na renderização que o NWT fornece esse versículo.

A palavra que falta é o artigo definido, tēs, que muda todo o significado do verso. Não sejamos muito rígidos com os tradutores da NWT neste caso, porque a grande maioria das traduções omite o artigo definido aqui, exceto algumas.

“… Ela será salva através do nascimento da criança…” - Versão Padrão Internacional

“Ela [e todas as mulheres] serão salvas através do nascimento da criança” - PALAVRA DE DEUS

“Ela será salva durante a gravidez” - Tradução da Bíblia de Darby

“Ela será salva pela gravidez” - Tradução Literal de Young

No contexto dessa passagem que faz referência a Adão e Eva, o ter filhos a quem Paulo está se referindo pode muito bem ser o mencionado em Gênesis 3: 15. É a prole (a geração de filhos) através da mulher que resulta na salvação de todas as mulheres e homens, quando essa semente finalmente esmaga a cabeça de Satanás. Em vez de focar em Eva e no suposto papel superior das mulheres, esses “certos” devem se concentrar na semente ou nos filhos da mulher através da qual todos são salvos.

Entendendo a referência de Paulo à liderança

Na congregação das Testemunhas de Jeová de onde eu vim, as mulheres não oram nem ensinam. Qualquer parte de ensino que uma mulher possa ter na plataforma no Salão do Reino - seja uma demonstração, uma entrevista ou uma palestra de estudantes - é sempre realizada de acordo com o que as Testemunhas chamam de “arranjo de liderança”, com um homem encarregado da parte . Penso que se uma mulher se levantasse sob a inspiração do Espírito Santo e começasse a profetizar como fizeram no primeiro século, os atendentes abordariam de maneira justa os pobres queridos por violar esse princípio e agir acima de sua posição. As testemunhas entendem essa idéia da interpretação das palavras de Paulo aos coríntios:

“Mas gostaria que você soubesse que a cabeça de todo homem é Cristo, e a cabeça da mulher é o homem, e a cabeça de Cristo é Deus.” (1 Corinthians 11: 3)

Eles usam o uso da palavra "cabeça" por Paulo como líder ou governante. Para eles, essa é uma hierarquia de autoridade. Sua posição ignora o fato de as mulheres orarem e profetizarem na congregação do primeiro século.

". . .Então, quando eles entraram, subiram à câmara superior, onde estavam hospedados, Pedro, bem como João e Tiago e André, Filipe e Tomé, Bartolomeu e Mateus, Tiago [filho] de Alfeu e Simão, o zeloso. um, e Judas [filho] de Tiago. Por unanimidade, tudo isso persistia em oração, junto com algumas mulheres e Maria, mãe de Jesus e com seus irmãos. ”(Atos 1: 13, 14 NWT)

“Todo homem que ora ou profetiza com alguma coisa na cabeça, envergonha a cabeça; mas toda mulher que ora ou profetiza com a cabeça descoberta a envergonha. . . ”(1 Corinthians 11: 4, 5)

Em inglês, quando lemos "cabeça", pensamos em "chefe" ou "líder" - a pessoa responsável. No entanto, se é isso que se entende aqui, imediatamente encontramos um problema. Cristo, como líder da congregação cristã, nos diz que não deve haver outros líderes.

“Não sejais chamados líderes, pois o seu líder é um, o Cristo.” (Mateus 23: 10)

Se aceitarmos as palavras de Paulo sobre liderança como indicativo de uma estrutura de autoridade, todos os homens cristãos se tornarão os líderes de todas as mulheres cristãs, o que contradiz as palavras de Jesus em Mateus 23: 10.

De acordo com a Um léxico grego-inglês, compilado por HG Lindell e R. Scott (Oxford University press, 1940), a palavra grega que Paulo usa é kephalé (cabeça) e refere-se à "pessoa inteira, ou vida, extremidade, topo (comum ou comum) ou fonte, mas nunca é usada para o líder de um grupo".

Com base no contexto aqui, parece que a ideia de que kephalé (cabeça) significa "fonte", como na beira de um rio, é o que Paulo tem em mente.

Cristo é de Deus. Jeová é a fonte. A congregação é de Cristo. Ele é sua fonte.

“... ele está diante de todas as coisas, e nele todas as coisas se mantêm unidas. 18E ele é a cabeça do corpo, a igreja. Ele é o começo, o primogênito dentre os mortos, para que tudo seja preeminente. ”(Colossenses 1: 17, 18 NASB)

Para os colossenses, Paulo está usando “cabeça” não para se referir à autoridade de Cristo, mas para mostrar que ele é a fonte da congregação, o começo dela.

Os cristãos se aproximam de Deus através de Jesus. Uma mulher não ora a Deus em nome do homem, mas em nome de Cristo. Todos nós, homens ou mulheres, temos o mesmo relacionamento direto com Deus. Isso fica claro nas palavras de Paulo aos Gálatas:

“Porque todos vocês são filhos de Deus pela fé em Cristo Jesus. 27Pois todos vocês que foram batizados em Cristo se vestiram de Cristo. 28Não há judeu nem grego, não há escravo nem homem livre, não há homem nem mulher; pois todos vocês são um em Cristo Jesus. 29E se você pertence a Cristo, então você é descendente de Abraão, herdeiro de acordo com a promessa. ”(Gálatas 3: 26-29 NASB)

De fato, Cristo criou algo novo:

“Portanto, se alguém está em Cristo, ele é uma nova criação. O velho faleceu. Eis que o novo chegou! ”(2 Corinthians 5: 17 BSB)

Justo. Diante disso, o que Paulo está tentando dizer aos coríntios?

Considere o contexto. No versículo oito, ele diz:

“Porque o homem não se origina da mulher, mas mulher do homem; 9porque de fato o homem não foi criado para o bem da mulher, mas mulher para o bem do homem. ”(1 Corinthians 11: 8 NASB)

Se ele estiver usando kephalé (cabeça) no sentido de fonte, então ele está lembrando tanto os homens quanto as mulheres na congregação que antes de haver pecado, na própria origem da raça humana, uma mulher era feita de um homem, tirada do material genético do seu corpo. Não era bom o homem ficar sozinho. Ele estava incompleto. Ele precisava de uma contraparte.

Uma mulher não é homem nem deveria tentar ser. Nem homem é mulher, nem deveria tentar ser. Cada um foi criado por Deus para um propósito. Cada um traz algo diferente para a mesa. Embora cada um possa se aproximar de Deus por meio de Cristo, deve fazê-lo reconhecendo os papéis que foram designados no início.

Com isso em mente, vejamos o conselho de Paulo após sua declaração sobre liderança a partir do versículo 4:

"Todo homem orando ou profetizando, com a cabeça coberta, desonra a cabeça."

Cobrir a cabeça, ou como veremos em breve, usar cabelos longos como uma mulher é uma desonra, porque enquanto ele está se dirigindo a Deus em oração ou representando a Deus em profecia, ele está deixando de reconhecer seu papel divinamente designado.

"Mas toda mulher que ora ou profetiza com a cabeça desonrada desonra sua cabeça. Pois é uma e a mesma coisa como se ela estivesse barbeada. 6Pois, se uma mulher não estiver coberta, também seja tosada. Mas se for vergonhoso uma mulher ser tosqueada ou barbeada, deixe-a ser coberta.

É claro que as mulheres também oraram a Deus e profetizaram sob inspiração na congregação. A única liminar era que eles tinham um sinal de reconhecimento de que não o faziam como homem, mas como mulher. A cobertura era esse símbolo. Isso não significa que eles se tornaram subservientes aos homens, mas, ao executarem a mesma tarefa que os homens, declararam publicamente sua feminilidade para a glória de Deus.

Isso ajuda a contextualizar as palavras de Paulo alguns versículos mais adiante.

13Julgue por si mesmos. É apropriado que uma mulher ore a Deus revelada? 14Nem a própria natureza lhe ensina que, se um homem tem cabelos compridos, isso é uma desonra para ele? 15Mas se uma mulher tem cabelo comprido, é uma glória para ela, pois seu cabelo é dado a ela como cobertura.

Parece que a cobertura a que Paulo se refere é o cabelo comprido de uma mulher. Enquanto desempenham papéis semelhantes, os sexos devem permanecer distintos. O embaçamento que testemunhamos na sociedade moderna não tem lugar na congregação cristã.

7Pois um homem de fato não deve ter a cabeça coberta, porque ele é a imagem e a glória de Deus, mas a mulher é a glória do homem. 8Pois o homem não é da mulher, mas mulher do homem; 9pois nem o homem foi criado para a mulher, mas mulher para o homem. 10Por essa causa, a mulher deve ter autoridade em sua cabeça, por causa dos anjos.

Sua menção aos anjos esclarece ainda mais seu significado. Judas nos fala sobre “os anjos que não permaneceram dentro de sua própria posição de autoridade, mas deixaram sua habitação adequada…” (Judas 6). Seja homem, mulher ou anjo, Deus colocou cada um de nós em nossa própria posição de autoridade, de acordo com seu prazer. Paulo está destacando a importância de ter isso em mente, não importa qual recurso de serviço seja disponibilizado para nós.

Talvez atento à tendência masculina de procurar alguma desculpa para dominar a mulher, de acordo com a condenação que Jeová pronunciou no momento do pecado original, Paulo acrescenta a seguinte visão equilibrada:

11No entanto, nem a mulher é independente do homem, nem o homem independente da mulher, no Senhor. 12Pois como a mulher veio do homem, o homem também vem através da mulher; mas todas as coisas são de Deus.

Sim, a mulher está fora de um homem; Eva estava fora de Adão. Mas desde então, todo homem está fora de uma mulher. Como homens, não sejamos orgulhosos em nosso papel. Todas as coisas vêm de Deus e é para ele que devemos prestar atenção.

As mulheres devem orar na congregação?

Pode parecer estranho perguntar isso, dada a evidência muito clara do primeiro capítulo coríntio 13 de que as mulheres cristãs do primeiro século realmente oraram e profetizaram abertamente na congregação. No entanto, é muito difícil para alguns superar os costumes e tradições com os quais foram criados. Eles podem até sugerir que, se uma mulher orar, isso pode causar tropeços e realmente levar alguns a deixar a congregação cristã. Eles sugerem que, em vez de causar tropeços, é melhor não exercer o direito de uma mulher de orar na congregação.

Dado o conselho de Coríntios 8: 7-13, isso pode parecer uma posição bíblica. Lá encontramos Paulo declarando que, se comer carne faria seu irmão tropeçar - ou seja, retornar à falsa adoração pagã -, ele nunca iria comer carne.

Mas isso é uma analogia adequada? Se eu como ou não carne não afeta minha adoração a Deus. Mas e se eu bebo vinho ou não?

Vamos supor que, na refeição noturna do Senhor, uma irmã chegasse, sofrendo um trauma horrível quando criança, nas mãos de um pai alcoólatra abusivo. Ela considera qualquer consumo de álcool um pecado. Seria apropriado recusar beber o vinho que simboliza o sangue que salva vidas de nosso Senhor, para não "tropeçar" nela?

Se o preconceito pessoal de alguém inibe minha adoração a Deus, também inibe a adoração a Deus. Nesse caso, concordar seria realmente uma causa de tropeço. Lembre-se de que tropeçar não se refere a causar ofensa, mas a fazer com que alguém se desvie para a adoração falsa.

Conclusão

Deus nos diz que o amor nunca desonra o outro. (1 Corinthians 13: 5) Dizem-nos que se não honrarmos o vaso mais fraco, o feminino, nossas orações serão prejudicadas. (1 Peter 3: 7) Negar um direito de adoração divinamente concedido a qualquer membro da congregação, homem ou mulher, é desonrar essa pessoa. Nisto, devemos deixar de lado nossos sentimentos pessoais e obedecer a Deus.

Pode muito bem haver um período de adaptação em que nos sentimos desconfortáveis ​​por fazer parte de um método de adoração que sempre pensamos estar errado. Mas vamos nos lembrar do exemplo do apóstolo Pedro. Durante toda a sua vida, ele foi informado de que certos alimentos eram impuros. A crença estava tão arraigada que foram necessárias, não uma, mas três repetições de uma visão de Jesus para convencê-lo do contrário. E mesmo assim, ele estava cheio de dúvidas. Somente quando ele testemunhou o Espírito Santo descendo sobre Cornélio, ele entendeu completamente a profunda mudança em sua adoração que estava ocorrendo. (Atua 10: 1-48)

Jesus, nosso Senhor, entende nossas fraquezas e nos dá tempo para mudar, mas, eventualmente, ele espera que cheguemos ao seu ponto de vista. Ele estabeleceu o padrão para os homens imitarem no tratamento adequado das mulheres. Seguir sua liderança é o curso da humildade e da verdadeira submissão ao Pai por meio de seu Filho.

“Até que todos alcancemos a unidade da fé e o conhecimento exato do Filho de Deus, de ser um homem adulto, atingindo a medida de estatura que pertence à plenitude de Cristo.” (Efésios 4: 13 NWT)

[Para mais informações sobre este tópico, consulte Uma mulher orando na congregação viola a liderança?

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[I] Um Exame do Culto Isis com Exploração Preliminar dos Estudos do Novo Testamento por Elizabeth A. McCabe p. 102-105; Vozes ocultas: mulheres bíblicas e nossa herança cristã por Heidi Bright Parales p. 110

Meleti Vivlon

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