Este artigo foi enviado por Stephanos

A identidade dos anciãos da 24 no livro do Apocalipse tem sido objeto de discussão há muito tempo. Várias teorias foram levantadas. Como em nenhum lugar da Bíblia existe uma definição clara desse grupo de pessoas, é bem provável que essa discussão continue. Portanto, este ensaio deve ser considerado como uma contribuição para a discussão e de forma alguma pretende encerrá-la.

Os anciãos da 24 são mencionados vezes na Bíblia, todos dentro do livro do Apocalipse. A expressão em grego é οἱ εἴκοσι τέσσαρες πρεσβύτεροι (Transliteração: hoi eikosi tessaras presbyteroi) Você encontrará esta expressão ou suas inflexões em Apocalipse 4: 4, 10; 5: 5, 6, 8, 11, 14; 7: 11, 13; 11: 16; 14: 3; 19: 4.

A teoria apresentada por JW.org é que os anciãos da 24 são “ungidos da congregação cristã, ressuscitaram e ocuparam a posição celestial que Jeová lhes prometeu” (re p.144.000). Três razões para esta explicação são dadas:

  1. Os idosos 24 usam coroas (Re 4: 4). Os ungidos são realmente prometidos para receber uma coroa (1Co 9: 25);
  2. Os anciãos da 24 sentam-se em tronos (Re 4: 4), o que poderia se alinhar com a promessa de Jesus à congregação de Laodicéia de 'sentar-se em seu trono' (Re 3: 21);
  3. O número 24 é considerado uma referência às Crônicas 1 24: 1-19, onde se fala do rei Davi organizando os sacerdotes nas divisões 24. Os ungidos realmente servirão como sacerdotes no céu (1Pe 2: 9).

Todas essas razões apontam na direção de que essas pessoas da 24 serão reis e sacerdotes, contribuindo para a idéia de que os anciãos da 24 são ungidos com uma esperança celestial, uma vez que esses se tornarão sacerdotes-rei (Re 20: 6) .

Essa linha de raciocínio é suficiente para tirar uma conclusão válida quanto à identidade dos idosos da 24? Parece que existem vários argumentos que minam os fundamentos dessa interpretação.

Argumento 1 - Uma Bela Canção

Por favor, leia Apocalipse 5: 9, 10. Nesses versículos, você encontrará uma música que os seres vivos da 4 e os anciãos da 24 cantam para o Cordeiro, que é claramente Jesus Cristo. Isto é o que eles cantam:

“Digno de você é pegar o pergaminho e abrir seus selos, pois foi morto e com o seu sangue resgatou pessoas por Deus de todas as tribos e línguas e povos e nações, 10 e você os tornou um reino e sacerdotes para nossos Deus, e eles reinarão na terra. ”(Re 5: 9, 10 ESV[I])

Observe o uso de pronomes: “e você fez eles um reino e sacerdotes para A Nossa Deus e eles reinará na terra. ”O texto deste cântico é sobre os ungidos e os privilégios que eles receberão. A questão é: se os anciãos da 24 representam os ungidos, por que se referir a eles na terceira pessoa - "eles" e "eles"? A primeira pessoa - "nós" e "nós" - não seria mais apropriada? Afinal, os anciãos da 24 se referem a si mesmos na primeira pessoa neste mesmo versículo (10) quando dizem "nosso Deus". Então, aparentemente, eles não estão cantando sobre si mesmos.

Argumento 2 - Contagem Consistente

Por favor, dê uma olhada no Revelation 5. A configuração deste capítulo é clara: John vê 1 God = pessoa 1, 1 Lamb = pessoa 1 e criaturas vivas 4 = pessoas 4. É razoável pensar que esses anciãos da 24 são uma classe simbólica que representa uma congregação ou é mais provável que sejam apenas pessoas da 24? Se não fossem uma classe simbólica de pessoas ungidas, mas ungidas literais da 24 que representam o grupo de pessoas com uma esperança celestial, isso faria sentido? A Bíblia não indica que algumas pessoas ungidas seriam mais privilegiadas que outras. Alguém poderia argumentar que os apóstolos podem ser colocados em uma posição especial com Jesus, mas nenhuma referência pode ser encontrada que 24 as pessoas são honradas com uma posição especial diante de Deus. Isso nos levaria a concluir que os anciãos da 24 são pessoas da 24 que não representam o ungido como uma classe?

Argumento 3 - Daniel 7

Há um livro bíblico em particular que contribui para a compreensão do livro do Apocalipse: o livro de Daniel. Pense nas semelhanças entre esses dois livros. Para citar apenas dois: anjos trazendo mensagens e animais assustadores se levantando do mar. Portanto, vale a pena comparar os capítulos de Revelação 4 e 5 com Daniel, capítulo 7.

O personagem principal nos dois livros é Jeová Deus. Em Apocalipse 4: 2, ele é descrito como "aquele sentado no trono", enquanto em Daniel 7: 9 ele é "o Ancião dos Dias", sentando-se no trono. Além disso, vale ressaltar que suas roupas são brancas como a neve. Outros seres celestes, como os anjos, às vezes são descritos como vestindo roupas brancas. (John 20: 12) Portanto, essa cor não é usada exclusivamente para ex-humanos em uma posição celestial (Revelação 7: 9).

Jeová Deus não está sozinho neste cenário celestial. Em Apocalipse 5: 6, vemos Jesus Cristo diante do trono de Deus, descrito como Cordeiro que foi morto. Em Daniel 7: 13 Jesus é descrito como "alguém como um filho do homem, e ele veio ao Ancião dos Dias e foi apresentado diante dele". Ambas as descrições de Jesus no céu se referem ao seu papel como humano, especificamente como um sacrifício de resgate pela humanidade.

O Pai e o Filho não são os únicos mencionados. Em Apocalipse 5: 11, lemos sobre “muitos anjos, numerando miríades de miríades e milhares de milhares”. Da mesma forma, em Daniel 7: 10, encontramos: “mil milhares o serviam e dez mil vezes dez mil estavam diante dele.” Que cena impressionante é essa!

Os ungidos com a perspectiva de serem reis sacerdotes com Jesus em seu reino também são mencionados em Apocalipse 5 e Daniel 7, mas em ambos os casos eles não são vistos no céu! No Apocalipse 5, eles são mencionados em uma música (versículos 9-10). Em Daniel 7: 21, esses são os santos da terra com quem o chifre simbólico faz guerra. Da 7: O 26 fala de um tempo futuro em que a buzina é vencida e o 27 fala de toda autoridade sendo entregue a esses santos.

Outras pessoas também estão presentes nas visões celestiais de Daniel e João. Como já vimos no Apocalipse 4: 4, há anciãos do 24 retratados sentados nos tronos. Agora, por favor, olhe para Daniel 7: 9, que diz: "Como eu olhei, os tronos foram colocados". Quem estava sentado nesses tronos? O versículo seguinte diz: "o tribunal sentou-se em julgamento".

Este tribunal também é mencionado no versículo 26 do mesmo capítulo. Esse tribunal é composto apenas por Jeová Deus ou há outros envolvidos? Observe que Jeová Deus está sentado entre os tronos no versículo 9 - o rei sempre senta em primeiro lugar - então a corte está sentada no verso 10. Visto que Jesus é descrito separadamente como “aquele que é filho do homem”, ele não compreende essa corte, mas está fora dela. Da mesma forma, o tribunal não inclui “os santos” em Daniel 7 ou as pessoas transformadas em um reino de sacerdotes em Apocalipse 5 (ver argumento 1).

O que significa o termo “anciãos” (grego: presbyteroi), significar? Nos evangelhos, essa terminologia se refere aos homens mais velhos da sociedade judaica. Em vários versículos, esses élderes são mencionados acompanhando os principais sacerdotes (por exemplo, Mateus 16: 21; 21: 23; 26: 47). Assim, eles não são sacerdotes. Qual era a tarefa deles? Desde os dias de Moisés, o arranjo dos anciãos funcionava como um tribunal local (por exemplo, Deuteronômio 25: 7). Portanto, pelo menos na mente do leitor que estava familiarizado com o sistema judicial judaico, a palavra "tribunal" era intercambiável com "anciãos". Observe que Jesus, em Apocalipse 5 e Daniel 7, entra em cena depois que a corte está sentada!

O paralelo entre Daniel 7 e Apocalipse 5 é impressionante e leva à conclusão de que os anciãos 24 no livro de Apocalipse são os mesmos descritos em Daniel 7. Nas duas visões, eles se referem a um grupo celestial, uma corte de anciãos, que está assentada em tronos ao redor do próprio Deus.

Argumento 4 - Perto de quem?

Cada vez que esses anciãos da 24 são mencionados, eles são vistos próximos ao trono em que Jeová Deus se senta. Em cada caso, exceto no Apocalipse 11, eles também são acompanhados pelas criaturas vivas do 4. Esses seres vivos 4 são identificados como querubins, uma ordem especial de anjos (Ezequiel 1: 19; 10: 19). Os anciãos da 24 não são descritos como estando em uma posição muito próxima de Cristo, como as pessoas da 144.000 que estão “com ele” (Re 14: 1). O mesmo versículo também deixa claro que os anciãos do 24 não podem cantar a mesma música que as pessoas do 144.000, portanto, eles não podem ser as mesmas pessoas. Observe que os anciãos da 24 estão continuamente próximos do próprio Deus para servi-lo.

Mas e os argumentos mencionados no começo deste artigo e levam muitos a concluir que os anciãos da 24 são os ungidos? Por favor, considere os próximos contra-argumentos.

Argumento 5: Tronos simbolizando a autoridade

E os tronos em que os anciãos da 24 estão sentados? Colossenses 1: 16 declara: “Porque por ele todas as coisas foram criadas, no céu e na terra, visíveis e invisíveis, quer tronos ou domínios ou governantes ou autoridades - todas as coisas foram criadas através dele e para ele. ”Este texto indica que no céu existem hierarquias pelas quais a autoridade é dispensada. Este é um conceito que é apoiado por outros relatos bíblicos. Por exemplo, Daniel 10: 13 refere-se ao anjo Miguel como "um dos principais príncipes (hebraico: sar) A partir disso, é seguro concluir que no céu existe uma ordem de príncipes, uma hierarquia de autoridade. Visto que esses anjos são descritos como príncipes, é apropriado que eles se assentem nos tronos.

Argumento 6: coroas pertencentes aos vencedores

A palavra grega traduzida como "coroa" é στέφανος (transliteração: stephanos) Esta palavra é muito significativa. Esse tipo de coroa não é necessariamente uma coroa real, pois a palavra grega que indica esse status é διαδήμα (diadema) AJUDA estudos de palavras define stephanos como: “propriamente, uma coroa de flores (guirlanda), concedida a um vencedor nos antigos jogos atléticos (como as Olimpíadas da Grécia); a coroa da vitória (versus diadema, "uma coroa real").

Os príncipes angélicos como Michael mencionados no argumento 5 são pessoas poderosas que precisam usar sua força para lutar contra forças demoníacas. Você encontra relatos impressionantes de tais guerras em Daniel 10: 13, 20, 21 e Revelation 12: 7-9. É reconfortante ler que os príncipes leais emergem de guerras como vencedores. Eles merecem usar uma coroa que pertence aos vencedores, você não concorda?

Argumento 7: O número 24

O número 24 pode representar um número literal de idosos, ou pode ser representativo. Pode estar relacionado à conta no 1 Chronicles 24: 1-19 ou não. Vamos supor que esse número esteja relacionado, até certo ponto, ao 1 Chronicles 24. Isso prova que os anciãos da 24 devem ser pessoas ungidas que servem como sacerdotes?

Observe que as Crônicas 1 24: 5 descrevem suas tarefas desta maneira: “oficiais sagrados e oficiais de Deus” ou “príncipes do santuário e príncipes de Deus”. Mais uma vez a palavra hebraica "sar" é usado. A ênfase é colocada no serviço no templo para Deus. A questão se torna: o arranjo terrestre é um modelo do arranjo celestial ou é o contrário? O escritor de Hebreus observa que o templo com seus sacerdotes e sacrifícios era uma sombra de uma realidade no céu (Hb 8: 4, 5). Devemos perceber que o arranjo terrestre não pode ser encontrado individualmente no céu. Por exemplo, considere que todas as pessoas ungidas como sacerdotes acabam entrando no Santíssimo, ou seja, no céu (Heb 6: 19). Nos dias do templo em Israel, apenas o sumo sacerdote podia entrar nessa área uma vez por ano! (Heb 9: 3, 7). No "arranjo real", Jesus não é apenas o Sumo Sacerdote, mas também o sacrifício (Hb 9: 11, 12, 28). Não é necessário explicar mais que, no “arranjo das sombras”, esse não era o caso (Le 16: 6).

É notável que Hebreus dá uma bela explicação do verdadeiro significado do arranjo do templo, mas não faz nenhuma referência às divisões sacerdotais da 24.

Aliás, a Bíblia relata uma ocasião em que um anjo faz algo que nos lembra a tarefa de um sumo sacerdote. Em Isaías 6: 6, lemos sobre um anjo especial, um dos serafins, que tirou um carvão ardente do altar. Algo assim também foi uma tarefa do Sumo Sacerdote (Le 16: 12, 13). Aqui temos um anjo atuando como sacerdote. Este anjo claramente não é um dos ungidos.

Portanto, uma única referência numérica a uma ordem sacerdotal não é de forma alguma evidência conclusiva de uma correlação entre os relatos de Crônicas e Apocalipse. Se os anciãos da 24 se referirem às Crônicas da 1, podemos nos perguntar: se Jeová queria que nos informassemos sobre uma ordem angelical que o serve em sua corte celestial, como ele poderia torná-la compreensível para nós? Seria possível que ele usasse imagens no mesmo arranjo terrestre que ele já usa para explicar as coisas celestiais?

Conclusão

Que conclusão você tira depois de considerar essa evidência? Os anciãos da 24 representam os ungidos? Ou são anjos que ocupam uma posição especial perto de seu Deus? Muitos argumentos bíblicos indicam o último. Importa que alguém possa perguntar? Pelo menos este estudo trouxe um paralelo muito interessante à nossa atenção, nomeadamente entre Daniel 7 e Revelation 4 e 5. Talvez possamos aprender mais com esta equação. Vamos manter isso para outro artigo.

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[I] Salvo indicação em contrário, todas as referências bíblicas são à ESV (English Standard Version)

Meleti Vivlon

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