Saudações, Meleti Vivlon aqui.

A Organização das Testemunhas de Jeová chegou a um ponto crítico? Um evento recente na minha localidade me fez pensar que esse é o caso. Moro a apenas cinco minutos de carro da filial canadense das Testemunhas de Jeová em Georgetown, Ontário, nos arredores do GTA ou na área da Grande Toronto, com uma população de quase 6 milhões. Algumas semanas atrás, todos os anciãos do GTA foram convocados para uma reunião no Salão da Assembléia local das Testemunhas de Jeová. Eles foram informados de que 53 congregações no GTA seriam fechadas e seus membros se fundiriam com outras congregações locais. Isso é enorme. É tão grande que, a princípio, a mente pode perder algumas das implicações mais significativas. Então, vamos tentar decompô-lo.

Estou chegando a isso com a mentalidade das Testemunhas de Jeová treinadas para acreditar que a bênção de Deus se manifesta pelo crescimento da organização.

Durante toda a minha vida, fui informado de que Isaías 60:22 foi uma profecia que se aplicava às Testemunhas de Jeová. Tão recentemente quanto a edição de agosto de 2016 da A Sentinela, nós lemos:

“A última parte dessa profecia deve afetar todos os cristãos pessoalmente, pois nosso Pai celestial diz:“ Eu, Jeová, a acelerarei em seu próprio tempo. ”Como os passageiros de um veículo que estão ganhando velocidade, sentimos o aumento do impulso no trabalho de fazer discípulos. Como estamos reagindo pessoalmente a essa aceleração? ”(W16 de agosto, p. 20, par. 1)

“Ganhando velocidade”, “aumento de impulso”, “aceleração”. Como essas palavras se relacionam com a perda de 53 congregações em apenas uma área urbana? O que aconteceu? A profecia falhou? Afinal, estamos perdendo velocidade, diminuindo o momento, desacelerando.

A profecia não pode estar errada, por isso deve ser incorreta a aplicação dessas palavras pelo Corpo Governante às Testemunhas de Jeová.

A população da área da Grande Toronto equivale a cerca de 18% da população do país. Extrapolando, 53 congregações no GTA equivalem a cerca de 250 congregações fechando em todo o Canadá. Ouvi falar sobre o fechamento de congregações em outras regiões, mas esta é a primeira confirmação oficial quanto aos números. Obviamente, essas não são figuras que a organização deseja tornar públicas.

O que tudo isso significa? Por que estou sugerindo que este pode ser o começo de um ponto de inflexão, e o que isso implica em relação ao JW.org?

Vou me concentrar no Canadá porque é uma espécie de mercado de teste para muitas coisas pelas quais a Organização passa. O arranjo do Comitê de Ligação com o Hospital começou aqui, assim como os antigos Edifícios do Salão do Reino de Dois Dias, posteriormente chamados de Edifícios Rápidos. Até os planos padronizados do Salão do Reino foram apresentados de maneira tão positiva em 2016 e agora quase esquecidos começaram aqui em meados dos anos 1990 com o que o Ramo chamou de iniciativa do Escritório Regional de Design. (Eles me chamaram para escrever um software para isso - mas essa é uma história longa e triste para outro dia.) Mesmo quando a perseguição estourou durante a guerra, ela começou aqui no Canadá antes de ir para os Estados Unidos.

Portanto, acredito que o que está acontecendo aqui agora com esses encerramentos de congregações nos dará algumas dicas sobre o que está acontecendo em todo o mundo.

Deixe-me dar algumas informações para colocar isso em perspectiva. Na década de 1990, os salões do reino na área de Toronto estavam estourando. Praticamente todos os salões tinham quatro congregações - alguns até cinco. Eu fazia parte de um grupo que passava a noite viajando por áreas industriais procurando terrenos vazios à venda. Terrenos em Toronto são muito caros. Estávamos tentando encontrar parcelas ainda não listadas porque precisávamos desesperadamente de novos salões do Reino. Os salões existentes estavam lotados todos os domingos. O pensamento de dissolver 53 congregações e transferir seus membros para outras congregações era impensável naqueles dias. Simplesmente não havia espaço para fazer isso. Então chegou a virada do século e, de repente, não havia mais necessidade de construir salões do reino. O que aconteceu? Talvez uma pergunta melhor seja: o que não aconteceu?

Se você constrói grande parte de sua teologia com base em uma previsão de que o fim está chegando iminentemente, o que acontece quando o fim não vem dentro do prazo previsto? Provérbios 13:12 diz que "a expectativa adiada deixa o coração doente ..."

Na minha vida, vi a interpretação deles da geração de Mateus 24:34 mudar a cada década. Então eles criaram a super geração absurda conhecida como “geração sobreposta”. “Você não pode enganar todas as pessoas, o tempo todo”, como disse PT Barnum. Acrescente a isso, o advento da internet, que nos deu acesso instantâneo ao conhecimento que antes estava oculto. Agora você pode realmente participar de uma conversa pública ou estudo da Torre de Vigia e verificar o que está sendo ensinado no seu telefone!

Então, aqui está o que significa a dissolução de 53 congregações.

Participei de três congregações diferentes, de 1992 a 2004, na área de Toronto. O primeiro foi Rexdale, que se dividiu para formar a congregação Mount Olive. Em cinco anos estávamos estourando e precisávamos nos dividir novamente para formar a congregação de Rowntree Mills. Quando saí em 2004 para a cidade de Alliston, a cerca de uma hora de carro ao norte de Toronto, Rowntree Mills era preenchida todos os domingos, assim como minha nova congregação em Alliston.

Eu era um orador público muito requisitado naqueles dias e frequentemente fazia duas ou três palestras fora da minha própria congregação todos os meses durante essa década. Por causa disso, eu visitei praticamente todos os Salões do Reino na área e me familiarizei com todos eles. Raramente fui a uma reunião que não estava lotada.

Ok, vamos fazer um pouco de matemática. Sejamos conservadores e digamos que a frequência média de congregação em Toronto naquela época era de 100. Sei que muitos tinham muito mais do que isso, mas 100 é um número razoável para começar.

Se a frequência média nos anos 90 foi de 100 por congregação, então 53 congregações representam mais de 5,000 participantes. Como é possível dissolver 53 congregações e encontrar acomodação para mais de 5,000 novos participantes em salas que já estão lotadas? A resposta curta é que não é possível. Assim, somos levados à conclusão inexorável de que o atendimento caiu drasticamente, possivelmente em 5,000 na área da Grande Toronto. Acabei de receber um e-mail de um irmão da Nova Zelândia dizendo que ele voltou ao seu antigo salão após três anos de ausência. Ele lembrou que o atendimento anteriormente era de cerca de 120 e, portanto, ficou chocado ao encontrar apenas 44 pessoas no atendimento. (Se você estiver encontrando uma situação semelhante em sua área, use a seção de comentários para compartilhar isso com todos nós.)

Uma queda no número de participantes que permitiria a dissolução de 53 congregações também implica que de 12 a 15 salões do Reino estão agora livres para serem vendidos. (Os salões de Toronto costumavam ter capacidade para quatro congregações cada.) Estes são todos os salões que foram construídos com mão-de-obra gratuita e são totalmente pagos por doações locais. Obviamente, os fundos das vendas não serão devolvidos aos membros da congregação local.

Se 5,000 representam a queda de participação em Toronto e Toronto representa cerca de 1/5 da população do Canadá, parece que a participação em todo o país pode ter caído em até 25,000. Mas espere um minuto, mas parece não concordar com o relatório do ano de serviço de 2019.

Eu acho que foi Mark Twain que disse: "existem mentiras, mentiras e estatísticas".

Durante décadas, recebemos o número de "editores médios", para podermos comparar o crescimento com os anos anteriores. Em 2014, a contagem média de editores no Canadá era de 113,617. No ano seguinte, eram 114,123, com um crescimento muito modesto de 506. Então eles pararam de divulgar os números médios de editores. Por quê? Nenhuma explicação foi dada. Em vez disso, eles usaram o número máximo de publicadores. Possivelmente isso forneceu uma figura mais atraente.

Este ano, eles lançaram novamente a contagem média de editores para o Canadá, que agora é de 114,591. Mais uma vez, parece que eles estão indo com qualquer número que produz os melhores resultados.

Portanto, o crescimento de 2014 para 2015 foi de pouco mais de 500, mas nos quatro anos seguintes esse número nem chegou a esse ponto. Está em 468. Ou talvez tenha alcançado e até superado, mas então começou uma diminuição; um crescimento negativo. Não podemos saber porque esses números nos foram negados, mas para uma organização que reivindica endosso divino com base em números de crescimento, crescimento negativo é algo a ser temido. Implica uma retirada do espírito de Deus por seus próprios padrões. Quero dizer, você não pode ter de um jeito e não do outro. Você não pode dizer: “Jeová está nos abençoando! Veja o nosso crescimento. ”Depois, vire-se e diga:“ Nossos números estão diminuindo. Jeová está nos abençoando! ”

Curiosamente, você pode ver o crescimento negativo real ou o encolhimento no Canadá nos últimos 10 anos, observando as razões editor / população. Em 2009, a proporção era de 1 em 298, mas 10 anos depois fica em 1 em 326. Isso representa uma queda de cerca de 10%.

Mas acho que é pior que isso. Afinal, as estatísticas podem ser manipuladas, mas é difícil negar a realidade quando atinge você de frente. Deixe-me demonstrar como as estatísticas estão sendo usadas para reforçar artificialmente os números.

Quando eu estava totalmente comprometido com a Organização, costumava descontar o número crescente de igrejas como os mórmons ou adventistas do sétimo dia, porque contavam participantes, enquanto contávamos apenas testemunhas ativas, dispostas a enfrentar o campo de porta em porta. ministério. Agora percebo que não era uma medida exata. Para ilustrar, deixe-me dar uma experiência da minha própria família.

Minha irmã não era o que você chama de Testemunha de Jeová zelosa, mas acreditava que as Testemunhas de Jeová tinham a verdade. Alguns anos atrás, enquanto ainda participava regularmente de todas as reuniões, ela parou de ir ao serviço de campo. Ela achou difícil fazer isso, especialmente porque não tinha suporte. Após seis meses, ela foi considerada inativa. Lembre-se, ela ainda vai a todas as reuniões regularmente, mas não faz tempo a seis meses. Então chega o dia em que ela se aproxima do superintendente do grupo de serviço de campo para obter uma cópia do Ministério do Reino.

Ele se recusa a dar um a ela porque "ela não é mais um membro da congregação". Naquela época, e provavelmente ainda, a Organização instruiu os presbíteros a remover os nomes de todos os inativos das listas de grupos de serviço de campo, porque essas listas eram apenas para membros da congregação. Somente aqueles que relatam tempo no serviço de campo são considerados Testemunhas de Jeová pela Organização.

Eu conhecia essa mentalidade desde os tempos em que era ancião, mas fiquei cara a cara com ela em 2014, quando disse aos anciãos que não iria mais apresentar um relatório mensal de serviço de campo. Lembre-se de que eu ainda participava de reuniões e ainda saía no ministério de casa em casa. A única coisa que eu não estava fazendo era relatar meu tempo aos mais velhos. Foi-me dito - eu tenho registrado - que não seria considerado um membro da congregação depois de seis meses sem apresentar um relatório mensal.

Acho que nada demonstra o senso distorcido de serviço sagrado da organização e sua propensão a relatar tempo. Aqui estava eu, uma testemunha batizada, participando de reuniões e pregando de casa em casa, mas a ausência desse pedaço de papel mensal anulava todo o resto.

O tempo passou e minha irmã parou de ir às reuniões inteiramente. Os anciãos telefonaram para descobrir por que uma de suas ovelhas estava "perdida"? Eles telefonaram para fazer perguntas? Houve um tempo que teríamos. Eu vivi esses tempos. Mas não mais, ao que parece. No entanto, eles ligavam uma vez por mês para - você adivinhou - o tempo dela. Não querendo ser contada como não-membro - ela ainda acreditava que a Organização tinha alguma validade naquele momento - ela lhes deu um relatório escasso de uma ou duas horas. Afinal, ela discutia regularmente a Bíblia com colegas de trabalho e amigos.

Portanto, você pode ser membro da Organização das Testemunhas de Jeová mesmo que nunca participe de uma reunião, desde que entregue um relatório mensal. Alguns o fazem relatando menos de 15 minutos por mês.

É interessante que, mesmo com toda essa manipulação numérica e a massagem das estatísticas, 44 países ainda apresentem declínios neste ano de serviço.

O Corpo Governante e seus ramos equiparam espiritualidade a obras, especificamente o tempo gasto promovendo o JW.org ao público.

Lembro-me de muitas reuniões de élderes em que um dos élderes apresentava o nome de algum servo ministerial para ser considerado ancião. Como coordenador, aprendi a não perder tempo olhando suas qualificações bíblicas. Eu sabia que o primeiro interesse do superintendente do circuito seria o número de horas que o irmão passava todos os meses no ministério. Se eles estavam abaixo da média da congregação, havia pouca chance de sua nomeação terminar. Mesmo se ele fosse o homem mais espiritual de toda a congregação, isso não importaria nada, a menos que suas horas estivessem acabadas. Não apenas suas horas contavam, mas também as de sua esposa e filhos. Se o horário deles fosse ruim, ele não passaria pelo processo de verificação.

Isso é parte da razão pela qual ouvimos tantas queixas sobre idosos descuidados tratando o rebanho com dureza. Enquanto alguma atenção é dada aos requisitos estabelecidos em 1 Timóteo e em Tito, o foco principal é a lealdade à Organização, exemplificada principalmente no relatório de serviço de campo. A Bíblia não faz nenhuma menção a isso, mas é o elemento principal sob consideração pelo superintendente de circuito. Colocar ênfase nas obras organizacionais, em vez de presentes do espírito e da fé, é uma maneira segura de permitir que os homens se disfarçam de ministros da justiça. (2 Co 11:15)

Bem, o que vai, volta, como eles dizem. Ou, como a Bíblia diz: "você colhe o que planta". A dependência da organização em estatísticas manipuladas e sua equiparação entre espiritualidade e tempo de serviço estão começando a custar muito. Ele cegou a eles e aos irmãos em geral o vácuo espiritual que está sendo revelado pela realidade atual.

Eu me pergunto, se eu ainda fosse um membro de pleno direito da organização, como aceitaria essas notícias recentes sobre a perda de 53 congregações. Imagine como estão os anciãos dessas 53 congregações. Existem 53 irmãos que alcançaram o estimado posto de Coordenador do Corpo de Anciãos. Agora, eles são apenas mais um ancião em um corpo muito maior. Os nomeados para os cargos do comitê de serviço também estão fora dessas funções.

Tudo isso começou há alguns anos atrás. Tudo começou quando os superintendentes distritais, que pensavam que estavam prontos para a vida, foram enviados de volta ao campo e agora estão ganhando uma existência escassa. Os superintendentes de circuito que pensavam que seriam cuidados na velhice agora são abandonados quando atingem os 70 anos e precisam se cuidar sozinhos. Muitos bethelites antigos também experimentaram a dura realidade de serem expulsos de casa e da carreira e agora estão lutando para ganhar a vida do lado de fora. Cerca de 25% da equipe mundial foi cortada em 2016, mas agora os cortes atingiram o nível da congregação.

Se o número de participantes for reduzido, você pode ter certeza de que as doações também serão reduzidas. Cortar suas doações como Testemunha o beneficia e não custa nada. Torna-se uma espécie de protesto silencioso do tipo mais forte.

Claramente, é uma prova de que Jeová não está acelerando o trabalho, como nos disseram há tantos anos que ele faria. Ouvi dizer que alguns estão justificando esses cortes como fazendo um uso eficiente dos salões do reino. Que a organização está reforçando as coisas em preparação para o fim. É como a velha piada sobre um padre católico visto furtivamente entrando em um bordel por duas escavadeiras, onde um se vira para o outro e diz: "Nossa, mas uma dessas garotas deve estar terrivelmente doente".

A imprensa produziu uma revolução na liberdade e conscientização religiosa. Uma nova revolução aconteceu como conseqüência da liberdade de informação disponível na Internet. O fato de que qualquer Tom, Dick ou Meleti agora possa se tornar uma editora e alcançar o mundo com informações, nivela o campo de jogo e tira o poder das grandes entidades religiosas bem financiadas. No caso das Testemunhas de Jeová, 140 anos de expectativas fracassadas se encaixaram nessa revolução tecnológica para ajudar muitos a acordar. Eu acho que talvez apenas - apenas talvez - estejamos nesse ponto de inflexão. Talvez em um futuro muito próximo possamos ver uma enxurrada de testemunhas saindo da organização. Muitos que estão fisicamente dentro, mas mentalmente fora, serão libertados do medo de fugir quando esse êxodo atingir um tipo de ponto de saturação.

Estou me regozijando com isso? Não. De maneira alguma. Em vez disso, tenho uma expectativa temerosa do dano que causará. Já vejo que a maioria dos que deixam a organização também está deixando Deus, tornando-se agnóstico ou até ateu. Nenhum cristão quer isso. Como você se sente com isso?

Muitas vezes me perguntam quem é o escravo fiel e discreto. Vou fazer um vídeo sobre isso muito em breve, mas aqui está um pouco de reflexão. Veja todas as ilustrações ou parábolas que Jesus deu envolvendo escravos. Você acha que em algum deles ele está falando sobre um indivíduo em particular ou um pequeno grupo de indivíduos? Ou ele está dando um princípio geral para guiar todos os seus discípulos? Todos os seus discípulos são seus escravos.

Se você acha que esse é o caso, então por que a parábola do escravo fiel e discreto seria diferente? Quando ele vier julgar cada um de nós individualmente, o que encontrará? Se tivéssemos a oportunidade de alimentar um colega escravo que estava sofrendo espiritualmente, emocionalmente ou fisicamente, e não o fizesse, ele nos consideraria - você e eu - fiéis e discretos com o que ele nos deu. Jesus nos alimentou. Ele nos dá comida. Mas, como os pães e os peixes que Jesus costumava alimentar a multidão, o alimento espiritual que recebemos também pode ser multiplicado pela fé. Nós comemos essa comida, mas alguns são deixados para serem compartilhados com os outros.

Ao vermos nossos irmãos e irmãs passando pela dissonância cognitiva pela qual provavelmente nós mesmos passamos - ao vê-los despertar para a realidade da Organização e toda a extensão do engano perpetrado por tanto tempo - seremos suficientemente corajosos e disposto o suficiente para ajudá-los a não perder a fé em Deus? Podemos ser uma força fortalecedora? Cada um de nós estará disposto a dar a comida no momento adequado?

Você não experimentou uma maravilhosa sensação de liberdade depois de eliminar o Corpo Governante como canal de comunicação de Deus e começar a se relacionar com Ele como uma criança e com seu pai. Com Cristo como nosso único mediador, agora somos capazes de experimentar o tipo de relacionamento que sempre desejamos como Testemunhas, mas que sempre parecia além do nosso alcance.

Não queremos o mesmo para nossos irmãos e irmãs Testemunhas?

Essa é a verdade que precisamos comunicar a todos aqueles que estão ou em breve começarão a acordar como consequência dessas mudanças radicais na Organização. É provável que o despertar deles seja mais difícil que o nosso, porque será forçado a muitos contra a vontade, devido à força das circunstâncias, de uma realidade que não pode mais ser negada ou explicada com raciocínio superficial.

Nós podemos estar lá para eles. É um esforço de grupo.

Nós somos os filhos de Deus. Nosso papel final é a reconciliação da humanidade de volta à família de Deus. Considere isso uma sessão de treinamento.

Meleti Vivlon

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