“Eu corri a corrida até o fim.” - 2 Timóteo 4: 7

[De ws 04/20 p.26 29 de junho a 5 de julho de 2020]

Segundo a prévia, o foco do artigo é como todos nós podemos vencer a corrida pela vida, mesmo se sofrermos os efeitos do avanço da idade ou de uma doença debilitante.

O primeiro parágrafo começa perguntando se alguém gostaria de correr uma corrida difícil, especialmente quando se sente doente ou cansado. Bem, a resposta para isso realmente depende do que está em jogo. Se estamos falando das Olimpíadas, que só participam a cada 4 anos, um campeão do mundo provavelmente gostaria de participar dessa corrida, mesmo quando se sentir doente (no seu próprio tempo, procure Emil Zatopek nas Olimpíadas de Helsinque, em 1952). Para a maioria de nós, porém, não queremos correr uma corrida difícil, a menos que algo importante esteja em jogo. Há algo importante em jogo? Sim, definitivamente, estamos na corrida pela vida.

Qual foi o contexto das palavras de Paulo em 1 Timóteo 4: 7?

Paulo estava prestes a ser executado como mártir enquanto estava preso em Roma:

“Porque já estou sendo derramado como uma oferta de bebida, e o tempo para minha partida está próximo. Lutei a boa luta, terminei a corrida, mantive a fé. Agora, está reservada para mim a coroa da justiça, que o Senhor, o justo Juiz, concederá a mim naquele dia - e não apenas a mim, mas também a todos os que desejam que ele apareça. ” - 1 Timóteo 4: 6-8 (Nova Versão Internacional)

O que havia ajudado o apóstolo Paulo a ser capaz de mostrar tamanho zelo e força? Vamos examinar se podemos encontrar a resposta para essa pergunta no estudo desta semana.

O parágrafo 2 diz corretamente que o apóstolo Paulo disse que todos os verdadeiros cristãos estão em uma corrida. Hebreus 12: 1 é citado. Mas vamos ler os versículos 1 a 3.

“Então, porque temos uma nuvem de testemunhas tão grande ao nosso redor, também jogamos fora todo peso e o pecado que facilmente nos enreda, e corramos com perseverança a corrida que está diante de nós, 2 ao olharmos atentamente para o Agente Principal e o Perfeccionador de nossa fé, Jesus. Pela alegria que lhe foi proposta, ele suportou uma estaca de tortura, desprezando a vergonha, e sentou-se à direita do trono de Deus. 3 De fato, considere de perto aquele que suportou o discurso hostil dos pecadores contra seus próprios interesses, para que você não se canse e desista ”

O que diríamos que são os pontos importantes nas palavras de Paulo acima quando conversamos com os cristãos sobre estar em uma corrida?

  • Estamos cercados por uma grande nuvem de testemunhas
  • Devemos jogar fora todo peso e o pecado facilmente nos enredar
  • Devemos correr a corrida com perseverança
  • Devemos olhar atentamente [negrito nosso] no agente-chefe e aperfeiçoador de nossa fé, Jesus
  • Pela alegria que lhe foi proposta, ele suportou uma estaca de tortura
  • Considere de perto aquele que sofreu um discurso tão hostil dos pecadores contra seus próprios interesses, para que você não se canse e desista

Essa escritura é muito poderosa ao considerar esse tópico específico e retornaremos a cada aspecto no final desta revisão.

QUAL É A RAÇA?

O parágrafo 3 declara o seguinte:

“Paul às vezes usava recursos dos jogos realizados na Grécia antiga para ensinar lições importantes. (1 Cor. 9: 25-27; 2 Tim. 2: 5) Em diversas ocasiões, ele costumava correr como uma corrida para ilustrar o curso da vida cristã. (1 Cor. 9:24; Gal. 2: 2; Fil. 2:16) Uma pessoa entra nessa “raça” quando se dedica a Jeová e é batizada (1 Ped. 3:21) Ele cruza a linha de chegada quando Jeová lhe concede o prêmio da vida eterna. ” [Negrito nosso]

Uma revisão de 1 Pedro 3:21 mostra que ele não apóie a declaração sobre dedicação e batismo feita no parágrafo 3.

As escrituras simplesmente afirmam que o batismo, que é o penhor de uma consciência limpa para Deus, nos salva como cristãos. Paulo não declarou que precisávamos nos dedicar e ser batizados antes de entrar nesta corrida. Como a dedicação é um assunto particular, a corrida realmente começa quando tomamos a decisão de ser discípulos de Cristo.

Depois de se tornar vivo, ele foi e proclamou aos espíritos presos - 20 para aqueles que foram desobedientes há muito tempo quando Deus esperou pacientemente nos dias de Noé enquanto a arca estava sendo construída. Nele, apenas algumas pessoas, oito no total, foram salvas pela água, 21 e essa água simboliza o batismo que agora também salva você - não a remoção de sujeira do corpo, mas a promessa de uma consciência limpa para com Deus - 1 Pedro 3: 19-21 (Nova Versão Internacional)

Para uma discussão mais detalhada sobre o batismo, consulte os seguintes artigos

https://beroeans.net/2020/05/10/are-you-ready-to-get-baptized/

https://beroeans.net/2020/05/03/love-and-appreciation-for-jehovah-lead-to-baptism/

O parágrafo 4 descreve três semelhanças entre correr uma corrida de longa distância e viver uma vida cristã.

  • Precisamos seguir o caminho certo
  • Devemos focar na linha de chegada
  • Temos que superar desafios ao longo do caminho

Os próximos parágrafos examinam cada um dos três pontos em detalhes.

SIGA O CURSO CERTO

O parágrafo 5 diz que os corredores devem seguir o curso estabelecido pelos organizadores do evento. Da mesma forma, devemos seguir o curso cristão para receber o prêmio da vida eterna.

O parágrafo cita duas escrituras para apoiar essa afirmação:

“Não obstante, não considero importante minha própria vida, se puder terminar meu curso e o ministério que recebi do Senhor Jesus, para testemunhar minuciosamente as boas novas da benignidade imerecida de Deus”. - Atos 20: 24

“De fato, nesse curso você foi chamado, porque até Cristo sofreu por você, deixando um modelo para você seguir seus passos de perto.” - 1 Peter 2: 21

Ambas as escrituras são relevantes para esta discussão. Talvez 1 Pedro 2:21 seja ainda mais. Isso é muito semelhante às palavras de Hebreus 12: 2 que consideramos no início desta revisão.

E as palavras em Atos? Essa escritura também é apropriada porque Jesus centrou sua vida em torno de seu ministério e, portanto, esse seria um curso louvável para seguirmos. Entretanto, embora não possamos dizer isso com absoluta certeza, parece outra tentativa sutil de concentrar as Testemunhas no trabalho porta a porta, principalmente quando você considera o parágrafo 16 mais adiante nesta revisão.

Existem muitas outras escrituras relevantes para essa discussão não citadas neste artigo da Torre de Vigia. Por exemplo, pense em Tiago 1:27, que diz "A forma de adoração que é pura e imaculada do ponto de vista de nosso Deus e Pai, é esta: visitar os órfãos e as viúvas nas suas tribulações, e guardar-se sem mancha do mundo." Jesus cuidou de viúvas e órfãos? Sem dúvida. Que belo exemplo de Jesus realmente foi para todos nós.

Mantenha-se focado e evite tropeçar

Os parágrafos 8 a 11 fornecem bons conselhos para não permitir que nossos erros ou os erros de outras pessoas nos tropeçam, mas para que possamos nos concentrar e manter o prêmio claramente em mente.

MANTENHA DESAFIOS DESESPERADOS

O parágrafo 14 também traz um bom argumento: “Paul teve que lidar com muitos desafios. Além de ser insultado e perseguido por outras pessoas, ele às vezes se sentia fraco e precisava lidar com o que chamava de "espinho na carne". (2 Cor. 12: 7) Mas, em vez de encarar esses desafios como uma razão para desistir, ele os viu como uma oportunidade de confiar em Jeová. ” Se focarmos em exemplos como Paulo e outros servos de Deus que fazem parte de “a grande nuvem de testemunhas ” seremos capazes de imitar Paulo e suportar provações.

O parágrafo 16 diz:

"Muitos idosos e enfermos estão correndo no caminho da vida. Eles não podem fazer esse trabalho em seu próprio poder. Em vez disso, eles se valem da força de Jeová ouvindo reuniões cristãs por telefone ou assistindo a reuniões por meio de transmissão de vídeo. E eles se envolvem no trabalho de fazer discípulos testemunhando para médicos, enfermeiros e parentes. ”

Embora não haja nada de errado em assistir a reuniões com transmissão de vídeo e pregar para médicos e enfermeiras, esse teria sido o foco de Jesus ao encontrar doentes e coxos? Não. Ele de todas as pessoas entendeu a importância do ministério, mas sempre que encontrava os pobres, os doentes ou os coxos, os alimentava, os curava e lhes dava esperança. De fato, suas ações resultaram em louvor a Jeová (Ver Mateus 15: 30-31). Daríamos um testemunho mais poderoso se mostrássemos cuidado e preocupação com os idosos e os enfermos, em vez de esperar que eles pregassem. Aqueles dentre nós, com força e boa saúde, poderiam aproveitar a oportunidade para mostrar aos outros como as maravilhosas qualidades de Jeová são evidentes em nossas próprias ações e lhes contar sobre as promessas para o futuro quando visitarmos os necessitados. Então, quando outros vêem como nossa fé nos leva a fazer boas obras, eles louvam a Jeová (João 13:35).

Os parágrafos 17 a 20 também fornecem bons conselhos sobre como lidar com limitações físicas, ansiedade ou depressão.

Conclusão

No geral, o artigo fornece alguns bons conselhos. Mas precisamos ter cuidado com a inclinação organizacional do parágrafo 16.

A expansão de Hebreus 12: 1-3 teria acrescentado maior profundidade ao artigo.

Paul explica o que precisamos fazer para correr com resistência:

  • Concentre-se na grande nuvem de testemunhas. Corredores de longa distância sempre correm em grupos para ajudá-los a definir o ritmo. Podemos nos beneficiar imitando o "ritmo" da fé de outros "corredores" cristãos na corrida pela vida.
  • Devemos jogar fora todo peso e o pecado que facilmente nos enreda. Os corredores de maratona geralmente usam roupas muito leves para evitar que as pesem. Devemos evitar qualquer coisa que nos deteria ou atrasaria em nosso curso cristão.
  • Olhe atentamente para o Agente Principal e Perfeccionador de nossa fé, Jesus. Jesus é o melhor corredor que já existiu na corrida pela vida. Seu exemplo é digno de consideração e imitação. Quando vemos como ele foi capaz de lidar com o ridículo e a perseguição até o ponto da morte, e ainda mostrar o amor que demonstrou pela humanidade, seremos capazes de suportar.

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