[Översatt från spanska av Vivi]

Av Felix of South America. (Namn ändras för att undvika hämnd.)

Min familj och organisationen

Jag växte upp i det som var känt som "sanningen" sedan mina föräldrar började studera med Jehovas vittnen när jag var ungefär 4 år i slutet av 1980-talet. Vid den tiden var vi en familj på 6, eftersom vi var 4 bröder på respektive 8, 6, 4 och 2 år (så småningom blev vi 8 bröder även om en dog med två månaders liv), och jag minns tydligt att vi träffades i en Kingdom Hall som låg cirka 20 kvarter från mitt hus. Och eftersom vi var av ödmjuk ekonomiskt skick när vi deltog i mötena gick vi alla tillsammans. Jag minns att vi var tvungna att gå igenom ett mycket farligt område och en livlig väg för att komma till våra möten. Ändå missade vi aldrig ett möte, promenader genom kraftigt regnfall eller kvävande 40-centigrad värme på sommaren. Jag minns det tydligt. Vi anlände till mötet genomtänkt av svetten från värmen, men vi var alltid närvarande vid mötena.

Min mamma utvecklades och döptes snabbt och började snart fungera som en vanlig pionjär när de hade ett krav på minst 90 timmars genomsnitt av rapporterad aktivitet per månad eller 1,000 3 timmar per år, vilket innebär att min mamma tillbringade mycket tid predikar hemifrån. Så det fanns många tillfällen när hon lämnade mina tre bröder och mig inlåsta ensamma i ett utrymme med två rum, en hall och ett badrum i många timmar eftersom hon var tvungen att gå ut för att uppfylla sitt åtagande gentemot Jehova.

Nu anser jag att det var fel för min mamma att lämna fyra minderåriga ensamma inlåsta, utsatta för många faror och utan att kunna gå ut för att be om hjälp. Jag förstår också. Men det var vad en indoktrinerad person leds av organisationen att göra på grund av ”hur brådskande de tider vi lever i”.

Om min mor kan jag säga att hon i många år var en mycket aktiv regelbunden pionjär på alla sätt: kommentera, predika och bedriva bibelstudier. Min familj var den typiska familjen på 1980-talet, då utbildning och utbildning av barn genomfördes av modern; och mina hade alltid en mycket stark karaktär för att försvara det som verkade rättvist, och hon följde inderligt vad Bibeln lär. Och det var vad som, vid många, många tillfällen, ledde till att hon kallades till rum B i kungariket för att bli bestraffad av de äldste.

Även om vi var ödmjuka hjälpte min mamma alltid när någon medlem i församlingen behövde stöd av något slag och det var också en anledning för henne att kallas till rum B, för att hon inte respekterade ledarordern och inte väntade på att de äldste skulle ta över . Jag minns en gång att en bror genomgick en allvarlig situation och min mamma predikade väldigt nära en äldres hus, och det hände henne att gå till äldstehuset för att låta honom veta situationen. Jag minns att det var ungefär klockan 2 när hon knackade på dörren till hans hus och dörren besvarades av äldste fru. När min mor bad hustrun att få tala med sin man på grund av en annan brors allvarliga situation, var den äldres fru svar: "Kom tillbaka senare syster, för min man tar en tupplur just nu, och han vill inte ha någon att störa honom. ”Jag tror inte att sanna herdar, som måste ta hand om flocken, skulle visa så litet intresse för sina får, det är säkert.

Min mamma blev en enorm fanatiker av organisationen. På den tiden rynkade inte organisationens syn på disciplin genom fysisk korrigering utan den ansågs vara naturlig och till viss del nödvändig. Så det var mycket vanligt att min mamma slog oss. Om någon bror eller syster berättade för henne att vi hade springit i hallen, eller att vi var utanför hallen vid mötet, eller att vi oavsiktligt pressade någon, eller om vi bara närmade oss en av mina bröder för att säga något, eller så skulle vi skratta under mötet, hon skulle klämma i öronen eller ge oss en hårdragning eller ta oss till Kingdom Hall-badrummet för att slå oss. Det spelade ingen roll om vi stod inför vänner, bröder eller vem som helst. Jag minns att när vi studerade "Min bok med bibelhistorier", så satt min mamma oss runt bordet och visade händerna på bordet och lägger också ett bälte bredvid henne på bordet. Om vi ​​svarade dåligt eller vi skrattade eller inte uppmärksammade, slog hon oss på våra händer med bältet. Craziness.

Jag kan inte säga att skulden för allt detta helt och hållet var på organisationen, men artiklar som gång på gång kom ut i Vakttornet, Vakna! eller teman från broderens samtal som uppmuntrade användningen av "stav" av disciplin, att den som inte disciplinerar sin son inte älskar honom, etc. ... men den typen av saker var det organisationen lärde föräldrar då.

Vid många tillfällen missbrukade de äldste sin auktoritet. Jag minns att när jag var ungefär 12 år gammal skickade min mamma mig för att klippa håret på ett sätt som vid den tiden kallades "skalskärning" eller "svampskärning". Tja, i det första mötet vi deltog tog de äldste min mamma till rum B för att berätta för henne att om hon inte ändrade min frisyr, skulle jag kunna förlora privilegiet att vara en mikrofonhandlare, för att klippa mitt hår som det var fashionabelt, enligt den äldre, och att vi inte behövde vara en del av världen för att skaffa världsmoderna. Även om min mamma inte tyckte att det var rimligt eftersom det inte fanns något bevis på det uttalandet, var hon trött på att bli berömd om och om igen, så hon klippte av mig håret mycket kort. Jag var inte heller med på det, men jag var 12 år gammal. Vad kan jag göra mer än att klaga och bli arg? Vilket fel hos mig var det att de äldste bestraffade min mamma?

Det mest förnedrande av allt var att en äldre son, som var på min ålder, en vecka senare kom till hallen med samma frisyr som kunde ha fått mig att ha tappat mina privilegier. Uppenbarligen var frisyret inte längre på mode, eftersom han kunde använda det önskvärda snittet. Ingenting hände honom eller hans mikrofonbehörighet. Det är uppenbart att den äldre missbrukade sin myndighet. Denna typ av saker hände vid många tillfällen. Det verkar som om det jag har berättat hittills är triviala saker, men de visar graden av kontroll som de äldre utövar i brödernas privatliv och beslut.

Min barndom och mina bröders kretsar kring vad vittnen kallar ”andliga aktiviteter” som möten och predikning. (Med tiden, när våra vänner blev äldre, en efter en, disfellowshippades de eller togs av dem.) Hela vårt liv kretsade kring organisationen. Vi växte upp och hörde att slutet var runt hörnet; att det redan hade vänt hörnet; att det redan hade nått dörren; att det redan bankade på dörren - slutet var alltid på väg, så varför skulle vi studera sekulärt om slutet skulle komma. Det här är vad min mor trodde.

Mina två äldre bröder avslutade bara grundskolan. När min syster slutade blev hon en vanlig pionjär. Och min 13-åriga bror började arbeta för att hjälpa familjen. När det var dags för mig att avsluta grundskolan, var min mamma inte längre så säker på att leva i så brådskande tider, så jag var den första som studerade gymnasiet. (Samtidigt bestämde mina två äldre bröder att börja studera gymnasium, även om det kostade dem mycket mer ansträngning att slutföra det.) Med tiden hade min mamma fyra barn till och de fick en annan uppväxt, utan att behöva gå igenom så många påföljder, men med samma tryck från organisationen. Jag kunde berätta om många saker som hände i församlingen - orättvisa och maktmisbruk - men jag vill bara berätta en till.

Min yngre bror var alltid ett mycket andligt Jehovas vittne i sitt uppförande och sätt. Detta ledde till att han från en ung ålder deltog i församlingar, dela erfarenheter, ge demonstrationer och intervjuer. Så han blev en tjänsteman vid 18 års ålder (en extraordinär sak, eftersom du var tvungen att vara väldigt exemplifierande i en församling för att bli utnämnd vid 19 år) och han fortsatte att ta ansvar i församlingen och fullständigt fullbordade dem.

Min bror kom för att ansvara för bokföringsområdet i församlingen, och han visste att han i denna avdelning måste vara mycket försiktig, eftersom alla misstag kan få konsekvenser och missuppfattningar. De instruktioner han hade var att en annan äldre varannan månad var tvungen att granska räkenskaperna; det vill säga, de äldste var tvungna att gå och kontrollera att allt genomfördes på ett ordnat sätt och om det fanns saker att förbättra gavs feedback till den ansvariga i skriftlig form.

De första två månaderna gick och ingen äldre bad om att granska räkenskaperna. När han nådde fyra månader kom ingen heller att granska räkenskaperna. Så min bror frågade en äldste om de skulle granska räkenskaperna och den äldre sa: "Ja". Men tiden gick och ingen granskade räkenskaperna, tills dagen för Circuit Overseer-besökets tillkännagivande.

En dag före besöket ombads min bror att granska kontona. Min bror berättade för dem att det inte var något problem och gav dem en mapp där han rapporterade allt relaterat till konton under de senaste sex månaderna. Den första dagen av besöket bad Circuit Overseer att prata med min bror privat och berättade för honom att arbetet han gjorde var mycket bra, men att när de äldste gav rekommendationer om saker att förbättra, var han tvungen att hålla sig till det ödmjukt. Min bror förstod inte vad han hänvisade till, så han frågade honom till vilket förslag han hänvisade. Och Circuit Overseer svarade att min bror inte hade gjort de förändringar som de äldre föreslog skriftligen i de tre recensionerna de gjorde (de äldste ljög inte bara de datum då de gjorde interventionerna, de vågade också göra falska rekommendationer som mina bror visste inte om, eftersom de inte gjordes när det var lämpligt och försökte skylla min bror för det fel som hade uppstått).

Min bror förklarade för Circuit Overseer att de äldste hade bett honom att granska räkenskaperna dagen före hans besök och att om recensionerna hade gjorts när de borde ha gjorts skulle han ha gjort de föreslagna ändringarna, men det var inte fallet. Circuit Overseer berättade för honom att han skulle berätta för de äldste och frågade min bror om han hade problem med de äldste om de påstådda recensionerna. Min bror svarade att han inte hade några problem med det här. Efter några dagar berättade den resande övervakaren till min bror att han hade talat med de äldste och de erkände att de inte hade tid att granska räkenskaperna och att det som min bror sa var sant. Så det var inte nödvändigt att min bror konfronterades av de äldste.

En månad efter detta gjordes en omstrukturering i församlingen och min bror gick plötsligt från att ha många samtidiga privilegier som konton, schemalägga predikningar, hantera ljudutrustningen och prata väldigt ofta på plattformen, till att bara hantera mikrofonen. Vid den tiden undrade vi alla vad som hade hänt.

En dag gick vi med min bror för att äta hemma hos några vänner. Och sedan sa de till honom att de var tvungna att prata med honom, och vi visste inte vad det handlade om. Men jag minns det prat mycket bra.

De sa: ”Du vet att vi älskar dig väldigt mycket, och därför tvingas vi berätta detta. För en månad sedan med min fru var vi vid ingången till Kingdom Hall och vi lyssnade på två äldste (han berättade för oss namnen, tillfället var de de äldste som dök upp i granskningsrapporterna till de orealiserade kontona) som talade om vad de hade att göra med dig. Vi vet inte av vilken anledning, men de sa att de var tvungna att börja lite för lite för att ta bort dig från församlingens privilegier, så att du börjar känna fördrivna och ensam och efteråt att ta bort dig från ministerns uppgifter . Vi vet inte varför de sa detta, men det verkar för oss att detta inte är sättet att ta itu med någon. Om du gjorde något fel, skulle de behöva ringa dig och berätta varför de kommer att ta bort dina privilegier. Detta verkar inte vara det kristna sättet att göra saker på. ”

Sedan berättade min bror dem om situationen som hade hänt med kontona.

Personligen förstod jag att de inte gillade att min bror försvarade sig mot de äldres dåliga beteende. Felet var deras, och i stället för att ödmjukt erkänna felet konspirerade de för att eliminera personen som gjorde vad han var tänkt att göra. Följde de äldste exemplet från Herren Jesus? Tyvärr, nej.

Jag föreslog att min bror skulle prata med Circuit Overseer, eftersom han var medveten om situationen, och så när tiden kom, skulle min bror veta anledningen till att hans borttagning som ministerjänst föreslogs. Min bror pratade med översynen och berättade för honom om samtalet de äldste hade och bröderna som hörde det. Övervakaren berättade för honom att han inte trodde att de äldste agerade på det sättet, men att han skulle vara vaken för att se vad som hände vid nästa besök i församlingen. Lätt att ha berättat till övervakaren om situationen fortsatte min bror att följa de få uppdrag som de gav honom.

När tiden gick, gav de honom uppdrag att hålla färre föredrag; de uppmanade honom mindre ofta att kommentera vid mötena; och mer press på honom. Till exempel kritiserade de honom eftersom de äldste inte såg honom i predikningsarbetet på lördagar. (Min bror arbetade med mig, men gick ut för att predika många eftermiddagar under veckan. Men på lördagar var det omöjligt att gå ut och predika, för de flesta av våra kunder var hemma på lördagar, och de sa att de bara kunde anställa oss på lördagar.) De äldste gick ut för att predika i territoriet på lördagar och söndagar, men under veckan var de synliga av sin frånvaro. Så eftersom de inte såg min bror på lördagar i predikararbetet, och trots att hans månadsrapport alltid var över tvåsiffriga, och trots att han förklarade situationen för dem, var de orimliga.

Faktum är att min bror, två månader före besöksbesöket, hade en olycka när han spelade fotboll, slog huvudet mot en vägg och knäckte hans skalle. Dessutom fick han en stroke som orsakade tillfällig minnesförlust, fotofobi och migrän. I en månad gick han inte till mötena, ... en månad där de äldste var medvetna om situationen (eftersom min mor såg till att hon berättade för de äldste, en efter en, vad som hände), men ingen av dem stannade förbi besök honom, varken på sjukhuset eller hemma. De ringde inte honom i telefon eller skrev ett kort eller uppmuntrande brev. De var aldrig intresserade av honom. När han kunde delta i mötena igen orsakade huvudvärk och fotofobi att han måste lämna mötena innan de slutade.

Besöket av Circuit Overseer ankom och de äldste begärde borttagningen som ministers tjänare för min bror. Två äldste (samma som konspirerade mot honom) och övervakaren träffades för att berätta för honom att han inte skulle bli ministerjänst längre. Min bror förstod inte varför. De förklarade bara för honom att det berodde på att han inte hade ”uppriktighet i uttrycket”, för att han inte gick ut för att predika på lördagar och för att han inte deltog ofta i mötena. Vilket exempel var han på plattformen och berätta för bröderna att gå ut och predika och delta i mötena om han inte gjorde det? De bad honom om uppriktighet i uttrycket när varken de var uppriktiga eller inte kunde de vara uppriktiga. Med vilken uppriktighet kunde de säga från plattformen att de borde vara ödmjuka och erkänna sina misstag om de inte gjorde det själva? Hur kunde de tala om kärlek till bröderna om de inte visade det? Hur kan de uppmuntra församlingen att vara rättvis om de inte var det? Hur skulle de kunna berätta för andra att vi måste vara rimliga om de inte var det? Det lät som ett skämt.

Han förklarade igen för dem att om de inte såg honom i predikningsarbetet på lördagar var det för att han arbetade, men han predikade under veckan på eftermiddagen. Och att han inte kunde delta i mötena regelbundet på grund av olyckan som de själva visste om. Varje rimlig person skulle förstå situationen. Förutom detta visste Circuit Overseer, som var närvarande och med dem, helt väl att detta inte var det verkliga skälet till att han togs bort. Till min brors överraskning stödde CO de äldste och rekommenderade borttagning. Nästa dag bad CO att gå ut för att predika med min bror och förklarade att han visste det verkliga skälet till att de äldste rekommenderade borttagningen, vilket var vad som hände vid det föregående besöket, men att han inte kunde gå emot de äldste. (Personligen tror jag att han inte gjorde något för att han inte ville. Han hade auktoriteten.) Han sa till min bror att ta det som en upplevelse, och att han i framtiden kommer att komma ihåg vad de äldste gjorde för att honom, och att han kommer att skratta, och som vi alltid säger, att "lämna saker i Jehovas händer."

På dagen för tillkännagivandet kom alla bröderna (hela församlingen utom de äldste) som visste mycket väl hur orättvisa situationen var, till min bror för att säga honom att hålla sig lugn, att de visste vad som verkligen hade hänt. Den kärlekshandlingen av bröderna lämnade honom med tydligt samvete att allt som hade hänt var på grund av att han gjorde det som var rätt i Jehovas ögon.

Personligen blev jag upprörd när jag fick reda på detta - hur de äldste, "kärleksfulla herdar som alltid vill ha det bästa för flocken", kunde göra dessa saker och gå utan straff? Hur kan den resande övervakaren, som har ansvaret för att se att de äldste gör rätt sak, och vara medveten om situationen, inte göra något för att försvara den rättfärdiga, för att få Jehovas rättvisa att sejra, att visa alla att ingen är ovanför Guds rättfärdiga standarder? Hur kan detta hända inom ”Guds folk”? Det värsta av allt var att när andra människor från andra församlingar fick reda på att min bror inte längre var en tjänsteman och frågade de äldste, sa de att det var för att han spelade våldsamma videospel, andra sa att det var för att min bror var beroende av pornografi och att min bror hade avvisat ”den hjälp de gav honom”. Svåra lögner uppfann av de äldste! När vi vet att en borttagning är tänkt att hanteras konfidentiellt. Vad sägs om kärleken och anslutning till organisationens rutiner som de äldre skulle visa? Detta var något som i hög grad påverkade min syn på organisationen.