Вітаю, Мелеті Вівлон тут.

Чи досягла Організація Свідків Єгови переломний момент? Нещодавня подія в моїй місцевості змусила мене думати, що це так. Я живу лише в п'яти хвилинах їзди від канадського відділення Свідків Єгови в Джорджтауні, штат Онтаріо, що знаходиться недалеко від району GTA або Великого Торонто, населення якого складає близько 6 мільйонів. Кілька тижнів тому всіх старійшин у GTA викликали на зустріч у місцевій Асамблейній залі Свідків Єгови. Їм сказали, що 53 громади в GTA будуть закриті, а їхні члени об'єднані з іншими місцевими громадами. Це величезне. Він настільки великий, що спочатку розум може пропустити деякі більш важливі наслідки. Отже, спробуємо розбити це.

Я до цього приходжу з розумом Свідка Єгови, навченого вірити, що Боже благословення проявляється зростанням організації.

Протягом усього мого життя мені казали, що Ісая 60:22 був пророцтвом, яке стосувалося свідків Єгови. Нещодавно у серпневому номері 2016 року Сторожова вежа, ми читаємо:

"Остання частина цього пророцтва повинна вплинути на всіх християн особисто, бо наш Небесний Батько говорить:" Я сам, Єгова, пришвидшить його в свій час ". Як пасажири в транспортному засобі, що набирає швидкість, ми відчуваємо, що в них збільшується швидкість учнівська робота. Як ми особисто реагуємо на це прискорення? »(W16 серпня, стор. 20, п. 1)

"Набираєш швидкість", "збільшується швидкість", "прискорення". Як ці слова співпадають із втратою 53 громади лише в одному міському районі? Що трапилось? Невдало пророцтво? Адже ми втрачаємо швидкість, зменшуємо оберти, сповільнюємо.

Пророцтво не може бути помилковим, тому повинно бути так, що керівництво Організації застосовує ці слова до Свідків Єгови неправильним.

Населення району Великого Торонто складає приблизно 18% населення країни. Екстраполяція, 53 громади в GTA прирівнюється до приблизно 250 конгрегацій, які закриваються по всій Канаді. Я чув про закриття конгрегацією в інших регіонах, але це перше офіційне підтвердження щодо кількості. Звичайно, це не цифри, які організація бажає оприлюднити.

Що все це означає? Чому я припускаю, що це може бути початковим пунктом, і що це має на увазі щодо JW.org?

Я збираюся зосередитись на Канаді, тому що це свого роду тестовий ринок багатьох речей, які проходить Організація. Тут розпочали роботу комітет зв’язків з лікарнями, як і старі дводенні будівлі залів Королівства, пізніше названі "Швидкі будівлі". Навіть стандартизовані плани Королівського залу так позитивно рекламувались ще у 2016 році, і тепер все, крім забутого, почалося тут у середині 1990-х з того, що Філія назвала ініціативою регіонального дизайнерського бюро. (Вони закликали мене написати програмне забезпечення для цього - але це довга, сумна історія на інший день.) Навіть коли переслідування спалахнуло під час війни, воно почалося тут, у Канаді, перш ніж їхати до Штатів.

Отже, я вважаю, що те, що зараз відбувається тут із закриттям громади, дасть нам деяке розуміння того, що відбувається у всьому світі.

Дозвольте дати вам деяке тло, щоб поставити це на перспективу. У десятиліття 1990-х залів королівства в районі Торонто лопнули по швах. Практично кожен зал мав у ньому чотири громади - деякі навіть мали п'ять. Я був частиною групи, яка проводила свої вечори, подорожуючи по промислових районах, шукаючи порожні земельні ділянки для продажу. Земля в Торонто дуже дорога. Ми намагалися знайти ще не вказані сюжети, оскільки нам відчайдушно потрібні нові зали Королівства. Існуючі зали наповнювались щомісяця. Думка про розпуск 53 конгрегацій та переміщення їх членів в інші громади була немислимою в ті часи. Просто для цього не було місця. Потім настала межа століття, і раптом більше не потрібно було будувати залів королівства. Що трапилось? Можливо, краще питання - що не сталося?

Якщо ви будуєте більшу частину своєї теології на основі передбачення того, що кінець наближається негайно, що відбувається, коли кінець не настане в передбачувані часові рамки? Притчі 13:12 говорить, що "очікування відкладено, болить серце ..."

В моєму житті я бачив, як їх інтерпретація покоління Матвія 24:34 змінювалася щороку. Потім вони придумали абсурдне супер покоління, відоме як "перекриваюче покоління". "Ти не можеш весь час обманювати людей", - сказав П.Т. Барнум. Додайте до цього появу Інтернету, який дав нам миттєвий доступ до знань, які раніше були приховані. Тепер ви можете фактично сидіти під час публічної бесіди або у дослідженні про сторожову вежу та перевіряти, що ви навчаєте на своєму телефоні!

Отже, ось що означає розпуск 53 з'їздів.

Я відвідував три різні конгрегації з 1992 по 2004 рік в районі Торонто. Першим був Рексдейл, який розділив, щоб утворити собор Гори Оливкової. Протягом п'яти років ми розривались, і нам потрібно було знову розділитись, щоб сформувати конгрегацію Rowntree Mills. Коли я поїхав у 2004 році до міста Аллістон приблизно за годину їзди на північ від Торонто, Роунтрі Міллз заповнювався щонеділі, як і моя нова громада в Аллістоні.

Я був публічним спікером, який дуже затребуваний в ті часи і часто протягом цього десятиліття щомісяця проводив дві-три розмови поза моєї власної громади. Через це мені довелося відвідати майже кожен Зал Королівства в цьому районі та ознайомитися з усіма ними. Рідко я ходив на зустріч, яка не була запакована.

Гаразд, давайте трохи по математиці. Давайте будемо консервативними і скажемо, що середня кількість відвідувачів зборів у Торонто на той час становила 100. Я знаю, що у багатьох було набагато більше, але 100 - це розумна кількість для початку.

Якщо середня відвідуваність у 90-х роках становила 100 осіб на громаду, то 53 громади представляють понад 5,000 відвідувачів. Як можна розпустити 53 громади та знайти житло для понад 5,000 нових присутніх у залах, які вже заповнені на потужність? Коротка відповідь - це неможливо. Таким чином, ми приводимо до невблаганного висновку, що відвідуваність різко знизилася, можливо, на 5,000 у всій зоні Великого Торонто. Я щойно отримав електронний лист від брата в Новій Зеландії, який сказав мені, що він повернувся до своєї старої зали після трьох років відсутності. Він згадав, що відвідуваність відвідувачів колись складала близько 120, і тому був шокований тим, що відвідувачі відвідували лише 44 людини. (Якщо у вас є подібна ситуація у вашому регіоні, будь ласка, скористайтеся розділом коментарів, щоб поділитися цим питанням з усіма нами.)

Падіння відвідуваності, яке дозволило б розпустити 53 громади, також означає, що в будь-якому місці від 12 до 15 залів Королівства тепер можна безкоштовно продати. (Зали в Торонто зазвичай використовувались для чотирьох конгрегацій.) Це всі зали, які були побудовані з безкоштовної робочої сили і повністю оплачуються місцевими пожертвами. Звичайно, кошти від продажу не повернуться до членів місцевих зборів.

Якщо 5,000 1 представляє падіння відвідуваності в Торонто, а Торонто становить приблизно 5/25,000 населення Канади, то, здається, відвідуваність по всій країні, можливо, зменшилася на цілих 2019 XNUMX. Але зачекайте хвилину, але, схоже, не дотримуйтесь звіту за XNUMX рік служби.

Я думаю, що Марк Твен чудово сказав: "Є брехня, проклята брехня і статистика".

Десятиліттями нам забезпечували кількість «середніх видавців», щоб ми могли порівняти зростання з попередніми роками. У 2014 році середня кількість видавців для Канади становила 113,617 114,123. Наступного року це було 506, за дуже скромний ріст у XNUMX. Потім вони перестали випускати середні цифри видавців. Чому? Пояснення не було дано. Натомість вони використовували піковий номер видавця. Можливо, це дало привабливішу фігуру.

Цього року вони знову випустили середню кількість видавців для Канади, яка наразі складає 114,591 XNUMX. Знову схоже, вони йдуть із будь-якою цифрою і дають найкращі результати.

Так, приріст з 2014 по 2015 рік становив трохи більше 500, але протягом наступних чотирьох років цей показник навіть не досяг цього. Він стоїть на 468. Або, можливо, він досяг цього і навіть перевершив його, але тоді почалося зменшення; негативне зростання. Ми не можемо знати, оскільки ці цифри нам відмовили, але для організації, яка заявляє про божественне схвалення, заснованого на показниках зростання, негативне зростання - це те, що варто боятися Це передбачає відкликання Божого духу за власним стандартом. Я маю на увазі, ви не можете мати це в одну сторону, а не в іншу. Ви не можете сказати: «Єгова благословляє нас! Подивіться на наш ріст ». Потім оберніться і скажіть:« Наші числа знижуються. Єгова благословляє нас! "

Цікаво, що ви можете побачити реальний негативний ріст чи зменшення у Канаді за останні 10 років, переглянувши співвідношення кількості видавців та кількості населення. У 2009 році коефіцієнт становив 1 на 298, але через 10 років він становить 1 на 326. Це падіння приблизно на 10%.

Але я думаю, що це гірше. Зрештою, статистикою можна маніпулювати, але важко заперечувати реальність, коли вона б’є тобі в обличчя. Дозвольте продемонструвати, як використовується статистика для штучного підсилення чисел.

Коли я був повністю відданий Організації, я знижував кількість церков, таких як мормони або адвентисти сьомого дня, тому що вони рахували присутніх, а ми рахували лише активних свідків, бажаючих відважити поле від дверей до дверей. міністерство. Зараз я усвідомлюю, що це був не зовсім точний захід. Для ілюстрації, дозвольте передати вам досвід моєї власної родини.

Моя сестра не була тим, що ви б назвали ревним Свідком Єгови, але вона вірила, що Свідки мають правду. Декілька років тому, ще регулярно відвідуючи всі збори, вона перестала ходити в польову службу. Тим більше це було важко зробити, оскільки вона була абсолютно непідтримувана. Через півроку її визнали неактивною. Пам’ятайте, вона все ще регулярно збирається на всі зустрічі, але не встигла вчасно півроку. Потім настає день, коли вона звернеться до наглядача групи польових служб, щоб отримати копію міністерства Королівства.

Він відмовляється дати їй, оскільки "вона більше не є членом конгрегації". Тоді, і, ймовірно, все ж, Організація наказала старшим вилучити імена всіх неактивних зі списків польових груп служб, оскільки ці списки були лише для членів громади. Свідками Єгови Організація вважає лише тих, хто повідомляє час у польовій службі.

Я знав цей менталітет ще з моїх днів, коли був старшим, але зіткнувся з ним у 2014 році, коли сказав старшим, що більше не звертатимусь до щомісячного звіту про польові служби. Майте на увазі, що я все ще відвідував засідання тоді і все ще виходив у службу від дому. Єдине, що я не робив - це звітувати про свій час старшим. Мені сказали - я це зафіксував - що мене не вважатимуть членом громади після того, як шість місяців не звертався до місячного звіту.

Я думаю, що нічого не демонструє викривлене почуття святої служби в організації, а потім їх схильність до звітування про час. Ось я, хрещений свідок, відвідував збори та проповідував від дому до дому, але відсутність цього місячного шматочка паперу анулювала все інше.

Час минув, і моя сестра повністю перестала ходити на засідання. Чи зателефонували старші, щоб дізнатись, чому одна з овець була «загублена»? Вони навіть телефонували по телефону, щоб зробити запит? Був час, який ми мали б. Я пережив ті часи. Але вже не, здається. Однак вони дзвонили раз на місяць за - ви здогадалися - її час. Не бажаючи вважати його не членом - вона все ще вважала, що Організація на той час має деяку силу - вона дала їм мізерний звіт за годину-дві. Зрештою, вона регулярно обговорювала Біблію з колегами та друзями.

Отже, ви можете бути членом Організації Свідків Єгови, навіть якщо ви ніколи не відвідуєте засідання, якщо ви звертаєтесь до щомісячного звіту. Деякі роблять це, повідомляючи лише 15 хвилин часу на місяць.

Цікаво, що навіть при всій цій чисельній маніпуляції та масажі статистики 44 країни все ще демонструють зниження цього сервісного року.

Управління та його відділення порівнюють духовність з роботами, спеціально витраченими на просування громадськості JW.org.

Я пам’ятаю багато зустрічей старших, де хтось із старших висунув ім’я якогось міністерського службовця для розгляду як старший. Як координатор я навчився не гаяти часу, дивлячись на його біблійну кваліфікацію. Я знав, що першим інтересом наглядача за схемою буде кількість годин, які брат проводив щомісяця в міністерстві. Якщо вони були нижче середнього значення для громади, мало шансів на його призначення. Навіть якби він був найдуховнішою людиною у всій громаді, це не мало б значення, якщо його години не закінчилися. Розраховували не лише його години, а й години дружини та дітей. Якби їх години були поганими, він не зробив би це шляхом перевірки.

Це є частиною причиною, коли ми чуємо так багато скарг на незворушних старшин, які жорстоко поводилися з отарою. Хоча деяка увага приділяється вимогам, викладеним у 1 Тимофія та в Титі, головна увага приділяється лояльності до Організації, що в першу чергу пояснюється у звіті про польові служби. Біблія про це не згадує, але він є основним елементом, який розглядає Колектор. Розміщення акцентів на організаційних роботах, а не на дарах духу та віри - це вірний спосіб дозволити чоловікам маскуватися під себе як служителів справедливості. (2 Ко 11:15)

Що ж, те, що відбувається, те, як кажуть. Або, як сказано в Біблії, «ти пожинаєш те, що сієш». Посилання на організацію на маніпульовані статистичні дані та прирівнювання її духовності до часу служби насправді починає їх коштувати. Це засліпило їх та братів взагалі до духовного вакууму, який розкривається поточною реальністю.

Цікаво, якби я все ще був повноправним членом організації, як би я сприйняв цю нещодавню новину про втрату 53 з'їздів. Уявіть, як почуваються старійшини в цих 53 громадах. Є 53 брати, які досягли почесного звання Координатора Тіла Старійшин. Тепер вони просто ще одна старша в набагато більшому тілі. Ті, хто призначений на посади комітету з службових комісій, зараз також не входять у ці ролі.

Все це почалося кілька років тому. Почалося це, коли окружних наглядачів, які думали, що їх поклали на все життя, відправили назад у поле і зараз вигадують мізерне існування. Колірники, які думали, що за ними похизуватимуться в старості, тепер скидаються, коли їм виповниться 70 років і доведеться боротися за себе. Багато старовинних бетелі також зазнали суворої реальності витіснення з дому та кар’єри, і зараз борються заробляти на життя зовні. Близько 25% персоналу у всьому світі було скорочено ще у 2016 році, але зараз скорочення досягли рівня громади.

Якщо кількість відвідувачів знизилася на стільки, ви можете бути впевнені, що і пожертви знижуються. Вирізати свої пожертви як свідок не приносить користі вам і нічого не коштує. Це стає своєрідним мовчазним протестом найсильнішого роду.

Зрозуміло, це доказ того, що Єгова не прискорює роботу, як нам говорили стільки років. Я чув, як кажуть, що деякі виправдовують ці скорочення як лише ефективне використання залів королівства. Що організація посилює справи, готуючись до кінця. Це схоже на старий анекдот про католицького священика, який несамовито входить у бордель пару копачів, де один звертається до іншого і каже: "Моя, але одна з цих дівчат повинна бути страшенно хворою".

Друкарство призвело до революції в релігійній свободі та усвідомленні. Нова революція сталася як наслідок свободи інформації, доступної через Інтернет. Той факт, що будь-який Том, Дік чи Мелеті тепер може стати видавництвом та дістатися до світу з інформацією, нівелює ігрові умови та забирає владу у великих, добре фінансуваних релігійних організацій. Що стосується Свідків Єгови, то 140 років невдалих очікувань зробили цю технологічну революцію, щоб допомогти багатьом прокинутися. Я думаю, що просто можливо, просто можливо, ми знаходимося в цій переломній точці. Можливо, вже в найближчому майбутньому ми побачимо потоп свідків, що виходять з організації. Багато людей, які перебувають у фізичному, але психічному стані, будуть звільнені від страху перед ухиленням, коли цей вихід досягне свого роду насичення.

Чи радію я цьому? Ні, зовсім ні. Швидше, я бояюся очікувати шкоди, яку він нанесе. Вже я бачу, що більшість тих, хто виходить з організації, також залишають Бога, стаючи агностиком або навіть атеїстом. Жоден християнин цього не хоче. Як ви ставитесь до цього?

Мене часто запитують, хто вірний і непристойний раб. Я збираюся робити відео про це дуже скоро, але ось трохи їжі для роздумів. Подивіться на кожну ілюстрацію чи притчу, яку Ісус дав із участю рабів. Ви думаєте, що в будь-якому з них він говорить про конкретну людину чи невелику групу осіб? Або він дає загальний принцип, щоб керувати всіма своїми учнями? Усі його учні - його раби.

Якщо ви вважаєте, що останнє саме так, то чому б притча про вірного і нерозбірливого раба була різною? Коли він прийде судити кожного з нас окремо, що він знайде? Якщо ми мали змогу нагодувати свого невільника, який страждав духовно чи емоційно, чи навіть фізично, і не зміг цього зробити, чи вважатиме він нас - ви та я - вірними та розбірливими з тим, що він нам дав. Ісус нас нагодував. Він дає нам їжу. Але подібно до хлібів та риб, які Ісус використовував для годування безлічі, духовна їжа, яку ми отримуємо, також може бути помножена на віру. Ми їмо цю їжу самі, але деякі залишаються для того, щоб ділитися з іншими.

Коли ми бачимо, як наші брати і сестри переживають когнітивний дисонанс, який ми самі, ймовірно, пережили - оскільки ми бачимо, як вони пробуджуються до реальності Організації та всієї міри обману, який здійснювався так довго - будемо досить сміливими і достатньо готових допомогти їм, щоб вони не втратили віру в Бога? Чи можемо ми бути силою, що зміцнює? Чи буде кожен із нас готовий дати їм їжу в потрібний час?

Ви не відчували чудового почуття свободи, коли ви ліквідували Управляючий орган як Божий канал спілкування і почали стосуватися Його так, як дитина робить його батьком. З Христом як з нашим єдиним посередником ми тепер можемо переживати тип відносин, яких ми завжди бажали як Свідки, але які завжди здавались поза нашими уявленнями.

Чи не хочемо ми того самого братиків і сестер-свідків?

Це та правда, яку нам потрібно повідомити всім, хто є або незабаром почне пробуджуватися внаслідок цих радикальних змін в Організації. Цілком ймовірно, що їх пробудження буде важче, ніж наше власне, тому що багато хто з них вимушений буде вимушений через силу обставин, реальності, яку вже не можна заперечувати чи пояснювати за допомогою дрібних міркувань.

Ми можемо бути там для них. Це групове зусилля.

Ми діти Божі. Наша остаточна роль - примирення людства назад у родину Бога. Вважайте це навчальним заняттям.

Мелеті Вівлон

Статті Мелеті Вівлон.