Sería difícil encontrar otro pasaje de la Biblia que haya sido más mal entendido, más mal aplicado que Mateo 24: 3-31.

A lo largo de los siglos, estos versículos se han utilizado para convencer a los creyentes de que podemos identificar los últimos días y saber mediante señales que el Señor está cerca. Para demostrar que este no es el caso, hemos escrito un número considerable de artículos sobre los diversos aspectos de esta profecía en nuestro sitio hermano, Piquetes de Beroean - Archivo, examinando el significado de "esta generación" (vs. 34), determinando en quién está el "él" vs. 33, desglosando la pregunta de tres partes de vs. 3, demostrando que el los llamados signos de los versos 4-14 son cualquier cosa menos, y explorar el significado de Versos 23 hasta 28. Sin embargo, nunca ha habido un solo artículo completo que haya intentado reunirlo todo. Esperamos sinceramente que este artículo satisfaga esta necesidad.

¿Tenemos derecho a saber?

El primer problema que tenemos que abordar es nuestro propio anhelo natural por ver el regreso de Cristo. Esto no es nada nuevo. Incluso sus discípulos inmediatos se sintieron de esta manera y el día de su ascensión le preguntaron: "Señor, ¿estás restaurando el reino de Israel en este momento?" (Hechos 1: 6)[I]  Sin embargo, explicó que tal conocimiento era, para decirlo sin rodeos, que no es asunto nuestro:

“Él les dijo: 'No te pertenece saber los tiempos o las estaciones que el Padre ha puesto en su propia jurisdicción. '”(Hch 1: 7)

Esta no fue la única vez que les informó que ese conocimiento estaba fuera de los límites:

"Con respecto a ese día y hora nadie lo sabe, ni los ángeles de los cielos ni el Hijo, sino solo el Padre". (Mt 24: 36)

"Manténgase atento, por lo tanto, porque no sabe en qué día vendrá su Señor". (Mt 24: 42)

"Por esta razón, ustedes también se muestran listos, porque el Hijo del hombre vendrá a una hora que no creen que sea". (Mt 24: 44)

Note que estas tres citas provienen del capítulo 24 de Mateo; el mismo capítulo que contiene lo que muchos dicen son señales para mostrar que Cristo está cerca. Razonemos sobre la incongruencia de esto por un momento. ¿Nos diría nuestro Señor, no una, ni dos, sino tres veces, que no podemos saber cuándo vendrá? que ni siquiera él sabía cuándo regresaría; que en realidad volvería a la vez cuando menos lo esperábamos; todo el tiempo diciéndonos cómo averiguar exactamente lo que se supone que no debemos saber? Eso suena más a la premisa de un boceto de Monty Python que a una sólida teología bíblica.

Entonces tenemos la evidencia histórica. Interpretar Mateo 24: 3-31 como un medio para predecir el regreso de Cristo ha llevado repetidamente a la desilusión, la decepción y el naufragio de la fe de millones hasta el día de hoy. ¿Jesús nos enviaría un mensaje contradictorio? ¿Alguna profecía suya no se haría realidad, varias veces, antes de finalmente cumplirse? Porque eso es precisamente lo que debemos admitir que ha sucedido si queremos seguir creyendo que se supone que sus palabras en Mateo 24: 3-31 son señales de que estamos en los últimos días y que él está a punto de regresar.

La realidad es que los cristianos hemos sido seducidos por nuestro propio afán de conocer lo incognoscible; y al hacerlo, hemos leído en las palabras de Jesús lo que simplemente no está allí.

Crecí creyendo que Mateo 24: 3-31 hablaba de señales que indicaban que estamos en los últimos días. Permití que mi vida fuera moldeada por esta creencia. Sentí que era parte de un grupo de élite que sabía cosas ocultas al resto del mundo. Incluso cuando la fecha de la llegada de Cristo seguía siendo retrasada, a medida que avanzaba cada nueva década, excusé cambios como la “nueva luz” revelada por el Espíritu Santo. Finalmente, a mediados de la década de 1990, cuando mi credulidad se había estirado hasta el punto de ruptura, encontré alivio cuando mi tipo particular de cristianismo abandonó todo el cálculo de "esta generación".[Ii]  Sin embargo, no fue hasta 2010, cuando se introdujo la doctrina fabricada y no bíblica de dos generaciones superpuestas, que finalmente comencé a ver la necesidad de examinar las Escrituras por mí mismo.

Uno de los grandes descubrimientos que hice fue la metodología de estudio de la Biblia conocida como exégesis. Poco a poco aprendí a abandonar los prejuicios y las ideas preconcebidas y permitir que la Biblia se interpretara a sí misma. Ahora bien, a algunos les puede parecer ridículo hablar de un objeto inanimado, como un libro, capaz de interpretarse a sí mismo. Yo estaría de acuerdo si estuviéramos hablando de cualquier otro libro, pero la Biblia es la Palabra de Dios, y no es inanimada, sino viva.

“Porque la Palabra de Dios está viva y ejerce poder y es más afilada que cualquier espada de dos filos y penetra incluso hasta la división del alma y el espíritu, y de las articulaciones de la médula, y es capaz de discernir los pensamientos e intenciones del corazón. 13 Y no hay una creación que esté oculta a su vista, pero todas las cosas están desnudas y abiertamente expuestas a los ojos de aquel a quien debemos rendir cuentas. ”(Él 4: 12, 13)

¿Estos versículos hablan de la Palabra de Dios, la Biblia, o de Jesucristo? ¡Si! La línea entre los dos está borrosa. El espíritu de Cristo nos guía. Este espíritu existía incluso antes de que Jesús viniera a la tierra, porque Jesús preexistió como la Palabra de Dios. (Juan 1: 1; Apocalipsis 19:13)

En cuanto a esta salvación, los profetas, quien predijo la gracia que vendría a ti, buscó e investigó cuidadosamente, 11tratando de determinar el tiempo y la configuración a la que Espíritu de Cristo en ellos. estaba señalando cuando predijo los sufrimientos de Cristo y las glorias a seguir. (1 Peter 1: 10, 11 BSB)[Iii]

Antes de que naciera Jesús, “el espíritu de Cristo” estaba en los profetas antiguos, y está en nosotros si oramos por él y luego examinamos las Escrituras con humildad pero sin una agenda basada en ideas preconcebidas o enseñanzas de hombres. Este método de estudio incluye más que leer y considerar el contexto completo del pasaje. También toma en consideración las circunstancias históricas y el punto de vista de los personajes que participan en la discusión original. Pero todo eso es inútil a menos que también nos abramos a la guía del Espíritu Santo. Esta no es la posesión de una élite, sino de todos los cristianos que voluntariamente se someten al Cristo. (No puedes someterte a Jesús ya los hombres. No puedes servir a dos amos). Esto va más allá de la simple investigación académica. Este espíritu nos hace dar testimonio de nuestro Señor. No podemos evitar hablar sobre lo que el espíritu nos revela.

“… Y agregó:“ Estas son palabras verdaderas que vienen de Dios. Entonces me postré a sus pies para adorarlo. Pero él me dijo: “¡No hagas eso! Soy un consiervo contigo y tus hermanos que confían en el testimonio de Jesús. ¡Alabar a Dios! Porque el testimonio de Jesús es el espíritu de profecía ”. (Re 19: 9, 10 BSB)[Iv]

La pregunta problemática

Con esto en mente, nuestra discusión comienza en el versículo 3 de Mateo 24. Aquí los discípulos hacen una pregunta de tres partes.

"Mientras estaba sentado en el Monte de los Olivos, los discípulos se acercaron a él en privado, diciéndole:" Dinos, ¿cuándo serán estas cosas y cuál será el signo de tu presencia y de la conclusión del sistema de cosas? " (Mt 24: 3)

¿Por qué están sentados en el monte de los Olivos? ¿Cuál es la secuencia de eventos que conducen a esta pregunta? Ciertamente no me preguntaron de la nada.

Jesús acababa de pasar los últimos cuatro días predicando en el templo. En su partida final, había condenado la ciudad y el templo a la destrucción, haciéndolos responsables de toda la sangre justa derramada desde Abel. (Mt 23: 33-39.) Dejó muy claro que a quienes se dirigía eran los que pagarían por los pecados del pasado y del presente.

"De cierto te digo, todas estas cosas vendrá sobre esta generación. ”(Mt 23: 36)

Al salir del templo, sus discípulos, probablemente perturbados por sus palabras (Porque los judíos no amaban la ciudad y su templo, orgullo de todo Israel), le señalaron las magníficas obras de la arquitectura judía. En respuesta, dijo:

"¿No ves todas estas cosas? De cierto os digo que de ninguna manera se dejará una piedra aquí sobre una piedra y no se la arrojará ”. (Mt 24: 2)

Entonces, cuando llegaron al Monte de los Olivos, ese mismo día, todo esto estaba muy en la mente de sus discípulos. Por lo tanto, preguntaron:

  1. "Cuando estas cosas ¿ser?"
  2. "¿Cuál será el signo de tu presencia?"
  3. "¿Cuál será el signo ... de la conclusión del sistema de cosas?"

Jesús les acababa de decir, dos veces, que “todas estas cosas” serían destruidas. Entonces, cuando le preguntaron sobre "estas cosas", estaban preguntando en el contexto de sus propias palabras. No preguntaban por Armageddon, por ejemplo. La palabra “Armagedón” no se usaría hasta dentro de 70 años cuando Juan escribió su Apocalipsis. (Rev 16:16.) No estaban imaginando algún tipo de cumplimiento dual, un cumplimiento invisible antitípico. Les acababa de decir que la casa y su preciado lugar de culto serían destruidos, y querían saber cuándo. Simple y llanamente.

También notará que dijo que "todas estas cosas" vendrían sobre "esta generación". Entonces, si está respondiendo la pregunta acerca de cuándo ocurrirán "estas cosas" y en el transcurso de esa respuesta usa nuevamente la frase "esta generación", ¿no concluirían que estaba hablando de la misma generación a la que se había referido anteriormente en ¿El dia?

Parousía

¿Qué pasa con la segunda parte de la pregunta? ¿Por qué los discípulos usaron el término “tu presencia” en lugar de “tu venida” o “tu regreso”?

Esta palabra para "presencia" en griego es Parousía. Si bien puede significar lo mismo que en inglés (“el estado o hecho de existir, ocurrir o estar presente en un lugar o cosa”), hay otro significado en griego que no existe en el equivalente en inglés.  Pauousia fue “utilizado en el este como una expresión técnica para la visita real de un rey o emperador. La palabra significa literalmente 'el ser al lado', por lo tanto, 'la presencia personal' ”(K. Wuest, 3, Bypaths, 33). Implicaba un momento de cambio.

William Barclay en Palabras del Nuevo Testamento (p. 223) dice:

Además, una de las cosas más comunes es que las provincias datan de una nueva era a partir de la parusía del emperador. Cos fechó una nueva era a partir de la parusía de Cayo César en el 4 d. C., al igual que Grecia a partir de la parusía de Adriano en el 24 d. C. Una nueva sección de tiempo surgió con la llegada del rey.
Otra práctica común era acuñar nuevas monedas para conmemorar la visita del rey. Los viajes de Adriano pueden ser seguidos por las monedas que se acuñaron para conmemorar sus visitas. Cuando Nerón visitó Corinto, se acuñaron monedas para conmemorar su adventus, advenimiento, que es el equivalente latino de la parusía griega. Era como si con la llegada del rey hubiera surgido un nuevo conjunto de valores.
La parusía se usa a veces para referirse a la "invasión" de una provincia por parte de un general. Así lo usa de la invasión de Asia por Mitrídates. Describe la entrada en escena de un poder nuevo y conquistador.

¿Cómo podemos saber qué sentido tenían en mente los discípulos?

Por extraño que parezca, aquellos que promoverían una interpretación incorrecta, la de una presencia invisible, sin darse cuenta han proporcionado la respuesta.

LA ACTITUD DE LOS APÓSTOLES
Cuando le preguntaron a Jesús: "¿Cuál será el signo de tu presencia?", No sabían que su presencia futura sería invisible. (Matt. 24: 3) Incluso después de su resurrección, le preguntaron: "Señor, ¿estás restaurando el reino a Israel en este momento?" (Hechos 1: 6) Buscaron una restauración visible de él. Sin embargo, su investigación mostró que estaban teniendo en cuenta que el reino de Dios de Cristo estaba cerca.
(w74 1 / 15 p. 50)

Pero aún no habiendo recibido el espíritu santo, no apreciaron que él no se sentaría en un trono terrenal; no tenían idea de que él gobernaría como un espíritu glorioso desde los cielos y, por lo tanto, no sabían que su segunda presencia sería invisible. (w64 9 / 15 págs. 575-576)

Siguiendo este razonamiento, considere lo que los apóstoles sabían en ese momento: Jesús ya les había dicho que estaría con ellos cuando dos o tres se reunieran en su nombre. (Mt 18:20.) Además, si solo estuvieran preguntando acerca de una simple presencia como entendemos hoy el término, podría haberles respondido como lo hizo poco después con las palabras: “Estoy con ustedes todos los días hasta la conclusión de el sistema de cosas ". (Mt 28:20.) No necesitarían una señal para eso. ¿Debemos realmente creer que Jesús quiso que miráramos las guerras, los terremotos y las hambrunas y dijéramos: "Ah, más prueba de que Jesús está con nosotros"?

También es digno de mención que de los tres evangelios que informan esta pregunta, solo Mateo usa la palabra parusía. Esto es significativo porque solo Mateo habla del “reino de los cielos”, una frase que usa 33 veces. Su enfoque está mucho en el reino de Dios que ha de venir, así que para él, el parusía significaría que el rey ha venido y las cosas están a punto de cambiar.

Synteleias tou Aiōnos

Antes de pasar el versículo 3, debemos entender lo que los discípulos entendieron por "la conclusión del sistema de cosas" o, como lo expresan la mayoría de las traducciones, "el fin de la era"; en griego, Synteleias tou Aiōnos). Podríamos considerar que la destrucción de Jerusalén con su templo marcó el final de una era, y así fue. Pero, ¿es eso lo que esos discípulos tenían en mente cuando hicieron su pregunta?

Fue Jesús quien introdujo el concepto del fin del sistema de cosas o era. Así que no estaban inventando nuevas ideas aquí, sino pidiendo solo alguna indicación sobre cuándo llegaría el final del que ya había hablado. Ahora bien, Jesús nunca habló de tres o más sistemas de cosas. Solo se refirió a dos. O habló del presente y del que vendría.

“Por ejemplo, quien diga una palabra contra el Hijo del hombre, se le perdonará; pero quien habla en contra del espíritu santo, no le será perdonado, no, no en este sistema de cosas ni en lo que vendrá. ”(Mt 12: 32)

". . Jesús les dijo: “Los hijos de este sistema de cosas casarse y se dan en matrimonio, 35 pero aquellos que han sido considerados dignos de ganar ese sistema de cosas y la resurrección de los muertos no se casan ni se dan en matrimonio ". (Lu 20: 34, 35)

". . . Y su amo elogió al mayordomo, aunque injusto, porque actuó con sabiduría práctica; para los hijos de este sistema de cosas son más sabios de una manera práctica hacia su propia generación que los hijos de la luz ”. (Lu 16: 8)

". . .que ahora no se multiplicará por cien en este período de tiempo, casas y hermanos y hermanas y madres y niños y campos, con persecuciones, y en el próximo sistema de cosas vida eterna. "(Sr. 10: 30)

Jesús habló de un sistema de cosas que vendría después de que terminara el actual. El sistema de cosas en los días de Jesús incluía más que la nación de Israel. Incluía a Roma, así como al resto del mundo que conocían.

Tanto el profeta Daniel, a quien Jesús alude en Mateo 24:15, como el mismo Jesús, predijeron que la destrucción de la ciudad vendría de la mano de otros, un ejército. (Lucas 19:43; Daniel 9:26.) Si hubieran escuchado y obedecido la exhortación de Jesús de “usar el discernimiento”, se habrían dado cuenta de que la ciudad terminaría a manos de un ejército humano. Razonablemente asumirían que se trataba de Roma, ya que Jesús les dijo que la generación malvada de su día vería el final, y era poco probable que otra nación conquistara y reemplazara a Roma en el poco tiempo que quedaba. (Mt 24:34.) De modo que Roma, como destructora de Jerusalén, seguiría existiendo después de que sucedieran “todas estas cosas”. Por tanto, el fin de los tiempos fue distinto de "todas estas cosas".

Un signo o signos?

Una cosa es cierta, solo había un signo (en griego: sémeion). Pidieron un soltero firmar en el verso 3 y Jesús les dio un soltero firmar en el versículo 30. No pidieron señales (plural) y Jesús no les dio más de lo que pidieron. Sí habló de señales en plural, pero en ese contexto estaba hablando de señales falsas.

"Porque falsos Cristos y falsos profetas se levantarán y darán grandes signos y maravillas para engañar, si es posible, incluso a los elegidos. "(Mt 24: 24)

Entonces, si alguien comienza a hablar de "grandes señales", probablemente sea un falso profeta. Además, tratar de evitar la falta de pluralidad afirmando que Jesús estaba hablando de una “señal compuesta” es solo una estratagema para evitar ser marcado como uno de los falsos profetas sobre los que nos advirtió. (Dado que aquellos que usan la frase "señal compuesta", en múltiples ocasiones, han fallado sus predicciones, ya han demostrado ser falsos profetas. No se necesita más discusión).

Dos eventos

Si los discípulos pensaron que un evento (la destrucción de la ciudad) sería seguido rápidamente por el otro (el regreso de Cristo), solo podemos suponer. Lo que sí sabemos es que Jesús entendió la diferencia. Sabía de la orden judicial de no saber nada sobre el momento de su regreso en el poder real. (Hechos 1: 7.) Sin embargo, aparentemente no hubo ninguna restricción similar en las indicaciones de la proximidad del otro evento, la destrucción de Jerusalén. De hecho, aunque no pidieron señales de su enfoque, su supervivencia dependía de que reconocieran la importancia de los eventos.

“Ahora aprende esta ilustración de la higuera: tan pronto como su rama joven se ablande y brote sus hojas, sabes que el verano está cerca. 33 Del mismo modo, tú también, cuando veas todas estas cosas, sabrás que está cerca de las puertas. ”(Mt 24: 32, 33)

“Sin embargo, cuando ves la cosa desagradable que causa la desolación de pie donde no debería estar (deja que el lector use el discernimiento). . . ”(Sr. 13: 14)

“De verdad te digo que esta generación no pasará de ninguna manera hasta que sucedan todas estas cosas. 35 El cielo y la tierra pasarán, pero mis palabras no pasarán de ninguna manera ”. (Mt 24: 34, 35)

Además de darles la ventaja de un marco de tiempo restringido ("esta generación") también les mostró cómo verían las indicaciones de su enfoque. Estos precursores iban a ser tan evidentes que no tenía que deletrearlos de antemano, excepto por el que presagiaba su escape: la apariencia de lo repugnante.

El plazo para actuar después de la aparición de este signo singular fue muy restringido y requirió una acción inmediata una vez que se despejó el camino como se predijo en Mt 24:22. Aquí está el relato paralelo entregado por Mark:

“Entonces que los que están en Ju · deʹa comiencen a huir a las montañas. 15 Deje que el hombre en la azotea no baje ni entre para sacar nada de su casa; 16 y deja que el hombre en el campo no vuelva a las cosas de atrás para recoger su prenda exterior. 17 ¡Ay de las mujeres embarazadas y de aquellos que amamantan a un bebé en esos días! . De hecho, a menos que Jehová haya acortado los días, ninguna carne se salvará. Pero a causa de los elegidos a quienes ha elegido, ha acortado los días. ”(Sr. 13: 14-18, 20)

Incluso si no hubieran hecho la pregunta que hicieron, Jesús habría tenido que encontrar una oportunidad para impartir esta información vital que salva vidas a sus discípulos. Sin embargo, su regreso como Rey no requiere una instrucción tan específica. ¿Por qué? Porque nuestra salvación no depende de que nos mudemos a un lugar geográfico particular en un abrir y cerrar de ojos, o de realizar alguna otra actividad muy específica, como cubrir los postes de las puertas con sangre. (Éx 12: 7) Nuestra salvación estará fuera de nuestras manos.

"Y enviará a sus ángeles con un gran sonido de trompeta, y reunirán a sus elegidos de los cuatro vientos, desde un extremo de los cielos hasta el otro extremo". (Mt 24: 31)

Así que no nos dejemos engañar por hombres que nos dirían que son poseedores de un conocimiento secreto. Que solo si los escuchamos seremos salvos. Hombres que usan palabras como:

Todos debemos estar preparados para obedecer cualquier instrucción que podamos recibir, ya sea que parezca sólida desde un punto de vista estratégico o humano o no. (w13 11 / 15 p. 20 par. 17)

La razón por la que Jesús no nos dio instrucciones para nuestra salvación, como lo hizo con sus discípulos del primer siglo, es porque cuando regrese, nuestra salvación estará fuera de nuestras manos. Será el trabajo de los ángeles poderosos asegurarse de que seamos cosechados, reunidos como trigo en su almacén. (Mateo 3:12; 13:30)

La armonía requiere que no haya contradicción

Volvamos y consideremos Mt 24: 33: "... cuando vean todas estas cosas, sepan que está cerca de las puertas".

Los defensores de las "señales de los últimos días" señalan esto y afirman que Jesús se está refiriendo a sí mismo en tercera persona. Pero si ese fuera el caso, entonces contradice directamente su advertencia hecha solo once versículos más adelante:

"Por esta razón, ustedes también se muestran listos, porque el Hijo del hombre vendrá a una hora que no creen que sea". (Mt 24: 44)

¿Cómo podemos saber que está cerca y al mismo tiempo creer que no puede estar cerca? No tiene sentido. Por lo tanto, el "él" en este versículo no puede ser el Hijo del Hombre. Jesús estaba hablando de otra persona, alguien de quien se habla en los escritos de Daniel, alguien relacionado con "todas estas cosas" (la destrucción de la ciudad). Así que busquemos en Daniel la respuesta.

"Y la ciudad y el lugar sagrado la gente de un líder eso viene traerá a su ruina. Y el final será por la inundación. Y hasta [el] final habrá guerra; lo que se decide es desolación ... "Y en el ala de cosas desagradables habrá quien cause desolación; y hasta un exterminio, lo mismo que se decidirá se derramará también sobre el que yace desolado. ”(Da 9: 26, 27)

Si el "él" que está cerca a las puertas resultó ser Cestio Galo, cuyo intento fallido de abrir una brecha en la puerta del templo (el lugar santo) en el año 66 EC dio a los cristianos la oportunidad que necesitaban para obedecer a Jesús y huir, o si el “Él” resulta ser el general Titus, quien en el 70 EC finalmente tomó la ciudad, mató a casi todos sus habitantes y arrasó el templo hasta los cimientos, es algo académico. Lo que importa es que las palabras de Jesús resultaron verdaderas y les dio a los cristianos una advertencia oportuna que podrían usar para salvarse a sí mismos.

Las advertencias que se convirtieron en signos

Jesús conocía bien a sus discípulos. Él conocía sus defectos y sus debilidades; su deseo de prominencia y su afán por el fin por venir. (Lucas 9: 46; Mt 26: 56; Hechos 1: 6)

Faith no necesita ver con los ojos. Ve con el corazón y la mente. Muchos de sus discípulos aprenderían a tener este nivel de fe, pero lamentablemente no todos lo harían. Sabía que cuanto más débil es la fe, más se tiende a confiar en las cosas que se pueden ver. Amorosamente nos brindó una serie de advertencias para combatir esta tendencia.

De hecho, en lugar de responder de inmediato a su pregunta, comenzó con una advertencia:

"Cuidado con que nadie te engañe" (Mt 24: 4)

Luego predice que un ejército virtual de falsos Cristos, autoproclamados ungidos, vendría y engañaría a muchos de los discípulos. Estos señalarían señales y maravillas para engañar incluso a los elegidos. (Mt 24:23.) Las guerras, las hambrunas, las pestilencias y los terremotos son, sin duda, acontecimientos que inspiran temor. Cuando la gente sufre alguna catástrofe inexplicable como una pestilencia (por ejemplo, la peste negra que diezmó a la población mundial en el 14th siglo) o un terremoto, buscan significado donde no hay ninguno. Muchos llegarán a la conclusión de que es una señal de Dios. Esto los convierte en terreno fértil para cualquier hombre sin escrúpulos que se proclame profeta.

Los verdaderos seguidores de Cristo deben elevarse por encima de esta fragilidad humana. Deben recordar sus palabras: "Mira que no te alarmes, porque estas cosas deben suceder, pero el fin aún no es". (Mt 24: 6.) Para enfatizar la inevitabilidad de la guerra, continúa diciendo:

"Por [realmente] nación se levantará contra nación y reino contra reino, y habrá escasez de alimentos y terremotos en un lugar tras otro. 8 Todas estas cosas son el comienzo de una punzada de angustia ". (Mt 24: 7, 8)

Algunos han intentado convertir esta advertencia en una señal compuesta. Sugieren que Jesús cambia su tono aquí, de una advertencia en el vers. 6 a una señal compuesta en el vers. 7. Afirman que no está hablando de la ocurrencia común de guerras, terremotos, hambrunas y pestilencias,[V] pero de algún tipo de escalada que hace que estos eventos sean especialmente significativos. Sin embargo, el lenguaje no permite esa conclusión. Jesús comienza esta advertencia con el conectivo realmente, que en griego —como en inglés— es un medio para continuar el pensamiento, sin contrastarlo con uno nuevo.[VI]

Sí, el mundo que vendría después de que Jesús ascendiera al cielo eventualmente estaría lleno de guerras, hambrunas, terremotos y pestilencias. Sus discípulos tendrían que sufrir estos “dolores de angustia” junto con el resto de la población. Pero no las da como señales de su regreso. Podemos decir esto con certeza porque la historia de la congregación cristiana nos da la evidencia. Una y otra vez, hombres bien intencionados y sin escrúpulos han convencido a sus hermanos en la fe de que pueden conocer la proximidad del fin en virtud de estos supuestos signos. Sus predicciones siempre no se han cumplido, lo que ha provocado una gran desilusión y un naufragio de la fe.

Jesús ama a sus discípulos. (Juan 13: 1.) Él no nos daría señales falsas que nos confundieran y angustiaran. Los discípulos le hicieron una pregunta y él la respondió, pero les dio más de lo que pidieron. Les dio lo que necesitaban. Les dio múltiples advertencias para estar atentos a los falsos Cristos que proclaman falsas señales y prodigios. Que tantos hayan optado por ignorar estas advertencias es un comentario triste sobre la naturaleza humana pecaminosa.

Un invisible parusía?

Lamento decir que fui uno de los que ignoró la advertencia de Jesús durante la mayor parte de mi vida. Escuché “historias falsas ingeniosamente elaboradas” sobre la presencia invisible de Jesús que tuvo lugar en 1914. Sin embargo, Jesús incluso nos advirtió sobre cosas como esta:

“Entonces, si alguien te dice: '¡Mira! Aquí está el Cristo 'o' ¡Ahí! ' no lo creo. 24 Porque falsos Cristos y falsos profetas surgirán y realizarán grandes signos y maravillas para engañar, si es posible, incluso a los elegidos. 25 Mira! Te lo he advertido. 26 Por lo tanto, si la gente te dice: '¡Mira! Él está en el desierto, 'no salgas; '¡Mira! Está en las habitaciones interiores, "no lo creas". (Mt 24: 23-25)

William Miller, cuyo trabajo dio origen al movimiento adventista, usó números del Libro de Daniel para calcular que Cristo regresaría en 1843 o 1844. Cuando eso falló, hubo una gran decepción. Sin embargo, otro adventista, Nelson Barbour, aprendió una lección de ese fracaso y cuando falló su propia predicción de que Cristo regresaría en 1874, la cambió a un regreso invisible y proclamó el éxito. Cristo estaba "en el desierto" o escondido "en los aposentos interiores".

Charles Taze Russell compró la cronología de Barbour y aceptó la presencia invisible de 1874. Enseñó que 1914 marcaría el comienzo de la gran tribulación, que consideró como un cumplimiento antitípico de las palabras de Jesús en Mateo 24:21.

No fue hasta los 1930 que JF Rutherford movió el comienzo de la presencia invisible de Cristo para los testigos de Jehová de 1874 a 1914.[Vii]

Es angustioso haber perdido años al servicio de una Organización construida sobre historias falsas tan ingeniosamente elaboradas, pero no debemos dejar que esto nos desanime. Más bien nos regocijamos de que Jesús haya considerado oportuno despertarnos a la verdad que nos libera. Con esa alegría, podemos avanzar dando testimonio de nuestro Rey. No nos preocupamos por conocer de antemano aquello que está fuera de nuestra jurisdicción. Lo sabremos cuando llegue el momento, porque la evidencia será innegable. Jesus dijo:

“Porque así como el rayo sale del este y brilla hacia el oeste, así será la presencia del Hijo del hombre. 28 Donde sea que esté el cadáver, allí se juntarán las águilas. ”(Mt 24: 27, 28)

Todos ven el relámpago que destella en el cielo. Todos pueden ver águilas dando vueltas, incluso a gran distancia. Solo los ciegos necesitan que alguien les diga que ha brillado un rayo, pero ya no somos ciegos.

Cuando Jesús regrese, no será cuestión de interpretación. El mundo lo verá. La mayoría se golpeará de dolor. Nos regocijaremos. (Rev 1: 7; Lu 21: 25-28)

La señal

Así que finalmente llegamos al letrero. Los discípulos pidieron una sola señal en Mateo 24: 3 y Jesús les dio una sola señal en Mateo 24:30:

"Entonces la señal del Hijo del hombre aparecerá en el cielo, y todas las tribus de la tierra se vencerán de dolor, y verán al Hijo del hombre venir sobre las nubes del cielo con poder y gran gloria. "(Mt 24: 30)

Para poner esto en términos modernos, Jesús les dijo: "Me verán cuando me vean". El signo de su presencia is su presencia. No habrá ningún sistema de alerta temprana.

Jesús dijo que vendría como ladrón. Un ladrón no te da una señal de que viene. Te levantas en medio de la noche sorprendido por un sonido inesperado al verlo parado en tu sala de estar. Esa es la única "señal" que obtienes de su presencia.

Aflojando la mano

En todo esto, acabamos de pasar por alto una verdad importante que demuestra que Matthew 24 no solo es: 3-31 no una profecía de los últimos días, pero que no puede haber tal profecía. No puede haber profecía que nos dé señales precursoras para saber que Cristo está cerca. ¿Por qué? Porque eso sería perjudicial para nuestra fe.

Caminamos por fe, no por vista. (2 Cor 5: 7.) Sin embargo, si realmente hubiera señales que pronosticaran el regreso de Cristo, bien podría ser un incentivo para aflojar la mano, por así decirlo. La exhortación, “manténganse alerta, porque ustedes no saben cuándo vendrá el dueño de la casa”, carecería de sentido en gran medida. (Mr 13:35)

La insistencia registrada en Romanos 13: 11-14 tendría poca importancia si los cristianos a lo largo de los siglos pudieran saber si Cristo estaba cerca o no. Nuestro no saber es fundamental, porque todos poseemos una vida útil muy finita, y si vamos a cambiar eso a uno infinito, debemos permanecer despiertos siempre, porque no sabemos cuándo vendrá nuestro Señor.

En resumen

En respuesta a la pregunta que le hicieron, Jesús les dijo a sus discípulos que tuvieran cuidado de no ser perturbados por eventos catastróficos como guerras, hambrunas, terremotos y pestilencias, interpretándolos como señales divinas. También les advirtió sobre hombres que vendrían, actuando como falsos profetas, usando señales y prodigios para convencerlos de que Jesús ya había regresado de manera invisible. Les dijo que la destrucción de Jerusalén sería algo que ellos podrían ver venir y que ocurriría dentro de la vida de las personas que estaban vivas. Finalmente, les dijo (y a nosotros) que nadie puede saber cuándo regresaría. Sin embargo, no debemos preocuparnos, porque nuestra salvación no requiere que conozcamos de antemano su venida. Los ángeles se encargarán de cosechar el trigo en el tiempo señalado.

Apéndice

Un lector perspicaz me escribió para preguntarme sobre el versículo 29 que me había olvidado de comentar. Específicamente, ¿cuál es la "tribulación" a la que se refiere cuando dice: "Inmediatamente después de la tribulación de aquellos días ..."

Creo que el problema surge del uso que hace el Señor de la palabra en el versículo 21. La palabra es Thlipsis en griego significa “persecución, aflicción, angustia”. El contexto inmediato del versículo 21 indica que se refiere a eventos relacionados con la destrucción de Jerusalén en el primer siglo. Sin embargo, cuando dice “inmediatamente después de la tribulación [Thlipis] de aquellos días ”, ¿se refiere a esa misma tribulación? Si es así, entonces deberíamos esperar ver evidencia histórica de que el sol se oscurece, la luna no da su luz y las estrellas caen del cielo ". Además, como continúa sin descanso, la gente del primer siglo también debería haber visto "la señal del Hijo del Hombre ... aparecer en el cielo" y deberían haberse golpeado de dolor al ver a Jesús "venir sobre las nubes del cielo con poder y gran gloria ".

Nada de esto sucedió, por lo que en el vers. 29, parece que no podría estar refiriéndose a la misma tribulación a la que hace referencia en el vers. 21.

Debemos tener presente el hecho de que entre la descripción de la destrucción del sistema de cosas judío en los vers. 15-22 y la venida de Cristo en los vers. 29-31, hay versículos que tratan de falsos Cristos y falsos profetas engañando incluso a los elegidos, los hijos de Dios. Estos versículos concluyen, en los vers. 27 y 28, con la seguridad de que la presencia del Señor sería ampliamente visible para todos.

Entonces, comenzando en el versículo 23, Jesús describe las condiciones que seguirían a la destrucción de Jerusalén y que terminarían cuando su presencia se manifieste.

". . Porque así como el rayo sale del este y brilla hacia el oeste, así será la presencia del Hijo del hombre. 28 Donde sea que esté el cadáver, allí se juntarán las águilas. ”(Mt 24: 27, 28)

Recuerda que Thlipis significa "persecución, aflicción, angustia". La presencia de falsos Cristos y falsos profetas a lo largo de los siglos ha traído persecución, aflicción y angustia a los verdaderos cristianos, probando y refinando severamente a los hijos de Dios. Solo mire la persecución que soportamos como testigos de Jehová, porque rechazamos las enseñanzas de los falsos profetas que Jesús ya regresó en 1914. Parecería que la tribulación a la que Jesús se refiere en el vers. 29 es la misma a la que se refiere Juan en Apocalipsis. 7:14.

Hay 45 referencias a la tribulación en las Escrituras cristianas y prácticamente todas se refieren a los senderos y las pruebas que los cristianos soportan como un proceso de refinamiento para llegar a ser dignos de Cristo. Inmediatamente después de que termine esa tribulación de siglos, la señal de Cristo aparecerá en los cielos.

Esta es mi opinión sobre las cosas. No puedo encontrar nada que se ajuste mejor, aunque estoy abierto a sugerencias.

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[I] A menos que se indique lo contrario, todas las citas bíblicas están tomadas de la Traducción del Nuevo Mundo de la Santa Biblia (Edición de referencia 1984).

[Ii] Los testigos de Jehová pensaron que la duración de los últimos días, que todavía enseñan comenzaron en 1914, podría medirse calculando la duración de la generación mencionada en Mateo 24:34. Continúan manteniendo esta creencia.

[Iii] Cito de la Biblia de estudio de Berea porque la Traducción del Nuevo Mundo no incluye la frase "espíritu de Cristo", sino que sustituye la traducción incorrecta "" el espíritu dentro de ellos ". Lo hace a pesar de que el Reino Interlineal en el que se basa la TNM dice claramente "espíritu de Cristo" (griego:  Pneuma Christou).

[Iv] Berean Study Bible

[V] Luke 21: 11 agrega "en un lugar tras otro pestilencias".

[VI] La concordancia exhaustiva de NAS define realmente como "para, de hecho (una conjunc. usado para expresar causa, explicación, inferencia o continuación)"

[Vii]  Watch Tower, 1 de diciembre de 1933, página 362: “En el año 1914 llegó a su fin el debido tiempo de espera. Cristo Jesús recibió la autoridad del reino y fue enviado por Jehová para gobernar en medio de sus enemigos. Por tanto, el año 1914 marca la segunda venida del Señor Jesucristo, Rey de gloria ”.

Meleti Vivlon

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