Cet article a été soumis par Stephanos

L'identité des anciens de 24 dans le livre de l'Apocalypse est un sujet de discussion depuis longtemps. Plusieurs théories ont été soulevées. Comme nulle part dans la Bible une définition claire de ce groupe de personnes n’est donnée, il est fort probable que cette discussion se poursuivra. Cet essai doit donc être considéré comme une contribution à la discussion et ne prétend en aucun cas y mettre fin.

Les anciens de 24 sont mentionnés fois dans la Bible, tous dans le livre de l'Apocalypse. L'expression en grec est οἱ εἴκοσι τέσσαρες πρεσβύτεροι (Translitération: hoi eikosi tessaras presbyteroi) Vous trouverez cette expression ou ses inflexions dans Revelation 4: 4, 10; 5: 5, 6, 8, 11, 14; 7: 11, 13; 11: 16; 14: 3; 19: 4.

La théorie avancée par JW.org est que les anciens de 24 sont 144.000 «les oints de la congrégation chrétienne, ressuscités et occupant la position céleste que Jéhovah leur avait promise» (voir p.77). Trois raisons à cette explication sont données:

  1. Les anciens de 24 portent des couronnes (Re 4: 4). Les oints sont en effet promis de recevoir une couronne (1Co 9: 25);
  2. Les anciens de 24 sont assis sur des trônes (Re 4: 4), ce qui pourrait s’aligner sur la promesse faite par Jésus à la congrégation de Laodicée de s’asseoir sur son trône (Re 3: 21);
  3. Le numéro 24 est considéré comme une référence à 1 Chronicles 24: 1-19, où il est question du roi David organisant les prêtres dans les divisions 24. Les oints serviront en effet comme prêtres au ciel (1Pe 2: 9).

Toutes ces raisons vont dans le sens que ces personnes 24 seront à la fois rois et prêtres, contribuant à l'idée que les anciens de 24 sont des oints dotés d'une espérance céleste, puisque ceux-ci deviendront des prêtres royaux (Re 20: 6) .

Ce raisonnement est-il suffisant pour tirer une conclusion valable quant à l'identité des aînés de 24? Il semblerait que plusieurs arguments minent le fondement de cette interprétation.

Argument 1 - Une belle chanson

Veuillez lire Revelation 5: 9, 10. Dans ces versets, vous trouverez une chanson que les créatures vivantes 4 et les anciens 24 chantent pour l'Agneau, qui est clairement Jésus-Christ. Voici ce qu'ils chantent:

«Tu es digne de prendre le rouleau et d'ouvrir ses sceaux, car tu as été tué, et par ton sang, tu as racheté des gens pour Dieu de toutes les tribus et de toutes les langues et de tous les peuples et de toutes les nations, 10 et tu les as transformés en royaume et en prêtres. Dieu, et ils régneront sur la terre. "(Re 5: 9, 10 ESV[I])

Remarquez l’utilisation des pronoms: “et vous avez fait leur un royaume et des prêtres notre Dieu et ils régnera sur la terre. ”Le texte de cette chanson parle des oints et des privilèges qu'ils recevront. La question qui se pose est la suivante: si les anciens de 24 représentent des oints, pourquoi se référer à eux-mêmes à la troisième personne - «ils» et «eux»? La première personne - «nous» et «nous» - ne serait-elle pas plus appropriée? Après tout, les anciens de 24 se réfèrent à eux-mêmes à la première personne de ce même verset (10) quand ils disent «notre Dieu». Donc, apparemment, ils ne chantent pas pour eux-mêmes.

Argument 2 - Comptage cohérent

S'il vous plaît jeter un oeil à Revelation 5. Le réglage de ce chapitre est clair: Jean voit 1 Dieu = personne 1, 1 Agneau = personne 1 et 4 créatures vivantes = 4 personnes. Est-il raisonnable de penser que ces anciens de 24 sont alors une classe symbolique représentant une congrégation ou est-il plus probable qu'ils ne sont que des personnes 24? Si elles n'étaient pas une classe symbolique de personnes ointes, mais une classe ointe 24 littérale qui représente le groupe de personnes avec un espoir céleste, cela aurait-il un sens? La Bible n'indique pas que certaines personnes ointes seraient plus privilégiées que d'autres. On pourrait argumenter que les apôtres pourraient être placés dans une position spéciale avec Jésus, mais rien ne permet de trouver que 24 les personnes sont honorées d'une position spéciale devant Dieu. Cela nous amènerait-il à conclure que les anciens de 24 sont des personnes 24 qui ne représentent pas les oints en tant que classe?

Argument 3 - Daniel 7

Il existe un livre biblique particulier qui contribue à la compréhension du livre de l'Apocalypse: le livre de Daniel. Il suffit de penser aux similitudes entre ces deux livres. Pour n'en mentionner que deux: des anges porteurs de messages et des animaux effrayants sortant de la mer. Il est donc intéressant de comparer les chapitres 4 et 5 de Revelation avec le chapitre 7 de Daniel.

Le personnage principal dans les deux livres est Jéhovah Dieu. Dans Revelation 4: 2, il est décrit comme «celui qui est assis sur le trône», tandis que dans Daniel 7: 9, il est «l'Ancien des jours», prenant place sur son trône. De plus, il est à noter que ses vêtements sont aussi blancs que la neige. D'autres êtres célestes comme les anges sont parfois décrits comme portant des vêtements blancs. (John 20: 12) Donc, cette couleur n'est pas exclusivement utilisée pour les anciens humains dans une position céleste (Revelation 7: 9).

Jéhovah Dieu n'est pas seul dans ce décor paradisiaque. Dans Apocalypse 5: 6, nous voyons Jésus-Christ se tenant devant le trône de Dieu, dépeint comme un agneau qui a été tué. Dans Daniel 7: 13, Jésus est décrit comme «un semblable à un fils d'homme, et il est venu à l'Ancien des Jours et a été présenté devant lui». Les deux descriptions de Jésus au ciel se réfèrent à son rôle d’être humain, en particulier à un sacrifice de rançon pour l’humanité.

Le père et le fils ne sont pas les seuls mentionnés. Dans Revelation 5: 11, nous lisons à propos de «beaucoup d'anges, comprenant des myriades de myriades et des milliers de milliers». De même, dans Daniel 7: 10, nous trouvons: «Mille milliers l'ont servi et dix mille fois dix mille personnes se sont placées devant lui.» Quelle scène impressionnante!

Les personnes ointes avec la perspective d'être des prêtres-rois avec Jésus dans son royaume sont également mentionnées dans Revelation 5 et Daniel 7, mais dans les deux cas, ils ne sont pas vus au ciel! Dans Revelation 5, ils sont mentionnés dans une chanson (vers 9-10). Dans Daniel 7: 21, ce sont les saints sur terre avec qui la corne symbolique fait la guerre. Da 7: 26 parle d’un temps futur où le cor est vaincu et 27 parle de toute autorité confiée à ces saints.

D'autres personnes sont également présentes dans les visions célestes de Daniel et John. Comme nous l'avons déjà vu dans Revelation 4: 4, il y a des anciens de 24 représentés assis sur des trônes. Maintenant, regardez s'il vous plaît Daniel 7: 9 qui dit: "Pendant que je regardais, des trônes étaient placés". Qui étaient assis sur ces trônes? Le verset suivant dit: «le tribunal siège en jugement».

Cette cour est également mentionnée au verset 26 du même chapitre. Cette cour est-elle composée uniquement de Jéhovah Dieu ou d'autres personnes sont-elles impliquées? Veuillez noter que Jéhovah Dieu est assis parmi les trônes dans le verset 9 - le roi siège toujours en premier - puis la cour est assise dans le verset 10. Puisque Jésus est décrit séparément comme «celui qui ressemble à un fils d'homme», il ne comprend pas cette cour mais se trouve en dehors de celle-ci. De même, la cour ne comprend pas «les saints» dans Daniel 7, ni le peuple transformé en un royaume de prêtres dans Apocalypse 5 (voir argument 1).

Que signifie le terme «aînés» (en grec: presbyteroi), signifier? Dans les évangiles, cette terminologie fait référence aux hommes plus âgés de la société juive. Dans un certain nombre de versets, il est fait mention de ces anciens accompagnant les principaux prêtres (par exemple, Matthieu 16: 21; 21: 23; 26: 47). Ainsi, ils ne sont pas des prêtres eux-mêmes. Quelle était leur tâche? Depuis l'époque de Moïse, l'arrangement des anciens fonctionnait comme un tribunal local (par exemple, Deutéronome 25: 7). Donc, du moins dans l'esprit du lecteur qui connaissait le système judiciaire juif, le mot «tribunal» était interchangeable avec «anciens». Veuillez noter que Jésus, dans Apocalypse 5 et Daniel 7, entre en scène après que le tribunal se soit assis!

Le parallèle entre Daniel 7 et Revelation 5 est frappant et permet de conclure que les aînés 24 du livre de l'Apocalypse sont les mêmes que ceux décrits dans Daniel 7. Dans les deux visions, ils font référence à un groupe céleste, une cour d'anciens, qui est assis sur des trônes autour de Dieu lui-même.

Argument 4 - Près de qui?

Chaque fois que ces anciens de 24 sont mentionnés, ils sont vus à proximité du trône sur lequel Jéhovah Dieu est assis. Dans chaque cas, sauf dans Revelation 11, ils sont également accompagnés par les créatures vivantes 4. Ces créatures vivantes 4 sont identifiées comme des chérubins, un ordre spécial d'anges (Ezekiel 1: 19; 10: 19). Les anciens de 24 ne sont pas décrits comme se tenant dans une position très proche du Christ, tels que les personnes 144.000 qui sont «avec lui» (Re 14: 1). Le même verset indique également que les anciens de 24 ne peuvent pas chanter la même chanson que les personnes de 144.000, ils ne peuvent donc pas être les mêmes. Veuillez noter que les anciens de 24 sont continuellement à proximité de Dieu pour le servir.

Mais qu'en est-il des arguments mentionnés au début de cet article et qui amènent beaucoup de personnes à conclure que les anciens de 24 sont ceux qui ont été oints? Veuillez considérer les prochains contre-arguments.

Argument 5: Trônes symbolisant l'autorité

Qu'en est-il des trônes sur lesquels les anciens de 24 sont assis? Colossians 1: 16 déclare: «Toutes les choses ont été créées par lui, au ciel et sur la terre, visibles et invisibles, que trônes ou des dominions ou des dirigeants ou des autorités - toutes choses ont été créées par lui et pour lui. »Ce texte indique qu'il existe au ciel des hiérarchies selon lesquelles l'autorité est dispensée. C'est un concept qui est soutenu par d'autres récits bibliques. Par exemple, Daniel 10: 13 désigne l’ange Michel comme «l’un des princes en chef (en hébreu: sar) De là, on peut conclure qu'il existe au ciel un ordre de princes, une hiérarchie d'autorité. Puisque ces anges sont décrits comme des princes, il convient de s’asseoir sur des trônes.

Argument 6: Couronnes appartenant aux vainqueurs

Le mot grec traduit par "couronne" est στέφανος (translitération: stephanos) Ce mot est très significatif. Ce type de couronne n’est pas nécessairement une couronne royale, car le mot grec désignant ce statut est διαδήμα (diadème) HELPS Word-studies définit stephanos en tant que: “à proprement parler, une guirlande (guirlande), remise à un vainqueur dans les jeux d'athlétisme antiques (comme les Jeux olympiques grecs); la couronne de victoire (par opposition à diadema, «une couronne royale»).

Les princes angéliques tels que Michael, mentionné dans l’argument 5, sont des personnes puissantes qui doivent utiliser leur force pour combattre des forces démoniaques. Vous trouvez des récits impressionnants de telles guerres dans Daniel 10: 13, 20, 21 et Revelation 12: 7-9. Il est réconfortant de lire que les princes fidèles sortent vainqueurs de telles guerres. Ils méritent de porter une couronne qui appartient aux vainqueurs, n'est-ce pas?

Argument 7: Le nombre 24

Le nombre 24 pourrait représenter un nombre littéral d’anciens, ou il pourrait être représentatif. Cela peut concerner le compte dans 1 Chronicles 24: 1-19 ou non. Supposons que ce nombre est lié dans une certaine mesure à 1 Chronicles 24. Cela prouve-t-il que les anciens de 24 doivent être nommés personnes servant comme prêtres?

Veuillez noter que les Chroniques 1 24: 5 décrivent leurs tâches de la manière suivante: «officiers sacrés et officiers de Dieu» ou «princes du sanctuaire et princes de Dieu». Encore le mot hébreu “sar" est utilisé. L'accent est mis sur le service dans le temple pour Dieu. La question devient: l’arrangement terrestre est-il un modèle de l’arrangement céleste ou est-ce l’inverse? L'auteur d'Hébreux note que le temple avec ses prêtres et ses sacrifices était l'ombre d'une réalité au ciel (Heb 8: 4, 5). Nous devons réaliser que l'arrangement terrestre ne peut pas être trouvé un à un dans le ciel. Par exemple, considérons que toutes les personnes ointes en tant que prêtres entrent finalement dans le Très Saint, le ciel (Heb 6: 19). Au temps du temple en Israël, seul le Souverain Sacrificateur était autorisé à pénétrer dans cette zone une fois par an! (Heb 9: 3, 7). Dans le «véritable arrangement», Jésus n'est pas seulement le Grand Prêtre, mais aussi le sacrifice (Heb 9: 11, 12, 28). Inutile d'expliquer plus avant que dans «l'arrangement de l'ombre», ce n'était pas le cas (Le 16: 6).

Il est remarquable que Hébreux donne une belle explication de la vraie signification de la disposition du temple, sans pour autant faire référence aux divisions sacerdotales de 24.

Incidemment, la Bible relate une occasion dans laquelle un ange fait quelque chose qui nous rappelle la tâche d'un grand prêtre. Dans Isaiah 6: 6, nous lisons à propos d'un ange spécial, l'un des séraphins, qui a pris un charbon en feu de l'autel. Quelque chose comme cela était aussi une tâche du Grand Prêtre (Le 16: 12, 13). Ici nous avons un ange agissant en tant que prêtre. Cet ange n'est clairement pas l'un des oints.

Ainsi, une simple référence numérique à un ordre sacerdotal n'est en aucun cas une preuve concluante d'une corrélation entre les récits de Chroniques et de l'Apocalypse. Si les anciens de 24 se réfèrent aux Chroniques 1 24, nous pourrions nous demander: si Jéhovah voulait que nous nous informions d'un ordre angélique qui le sert dans sa cour céleste, comment pourrait-il nous le rendre compréhensible? Serait-il possible qu'il utilise des images dans le même arrangement terrestre qu'il utilise déjà pour expliquer les choses célestes?

Conclusion

Quelle conclusion tirez-vous après avoir examiné cette preuve? Les anciens de 24 représentent-ils les oints? Ou sont-ils des anges qui occupent une position particulière proche de leur Dieu? De nombreux arguments scripturaires indiquent ce dernier. Est-ce important, on pourrait demander? Au moins, cette étude a apporté un parallèle très intéressant à notre attention, à savoir entre Daniel 7 et Revelation 4 et 5. Peut-être que nous pouvons apprendre plus de cette équation. Gardons cela pour un autre article.

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[I] Sauf indication contraire, toutes les références bibliques renvoient à la version anglaise standard (ESV)

Meleti Vivlon

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