Esta es una traducción del artículo del 21 de julio de 2017 en Trouw, un importante periódico holandés, sobre lo que se espera de los ancianos de los testigos de Jehová cuando manejan casos de abuso sexual infantil. Este es el primero de una serie de artículos que exponen la mala manera en que la Organización maneja el abuso sexual infantil. Estos artículos coincidieron con la Convención Regional anual de los testigos de Jehová y fueron publicados casi al mismo tiempo que otro expuesto fue transmitido por la BBC.

Haga click aquí para ver el artículo original en holandés.

Los ancianos son investigadores, jueces y psicólogos.

“¿Es normal que un hermano le toque el pecho?”, Pregunta la joven de 16 años a Rogier Haverkamp. En medio de la calle en una zona residencial suburbana, el anciano se detiene. ¿Escuchó eso bien? A su lado está una hermana joven, con quien ha estado al servicio proclamando el feliz mensaje de Jehová.

“No, absolutamente no”, dice.

El hombre no solo la toca, dice la niña. También ha tocado a otros, incluida la hija de Rogier.

Los acontecimientos de ese día en 1999 son el comienzo de un curso difícil para Haverkamp (ahora 53). El flamenco ha sido testigo fiel de Jehová en su congregación. Ha sido criado en la verdad. A los 18 años fue encarcelado por negarse al servicio militar; los testigos de Jehová no sirven en los ejércitos del mundo. Él tampoco.

En los tratos de la casa

Haverkamp quiere investigar a fondo esta historia de abuso. Con la misma determinación que va de puerta en puerta, visita al hermano Henry, quien está acusado de tocamientos inapropiados. “Inmediatamente contraté a otros 2 ancianos porque el caso era lo suficientemente grave”, dice Haverkamp 18 años después.

El manejo de la mala conducta sexual es un problema dentro de la asociación de los testigos de Jehová. El manejo de estos casos se lleva a cabo internamente y tiene consecuencias traumáticas para las víctimas. Esta es la conclusión Trouw ha llegado después de conversaciones con víctimas, miembros y ex miembros. Este artículo es la historia de un ex testigo que intentó hacer un caso de esta historia de abuso.

En una edición diferente de Trouw será la historia de Marianne de Voogd, sobre el abuso que sufrió. Mañana es la historia de Mark, una víctima masculina.

Estas historias muestran que las víctimas de abuso no reciben la ayuda que merecen. Los perpetradores están protegidos y no se hace mucho para evitar que vuelva a ocurrir. Esto crea una situación peligrosa para los niños. La asociación cristiana, una secta según algunos, tiene aproximadamente 30,000 miembros en los Países Bajos y 25,000 miembros en Bélgica y también se llama Sociedad Watchtower.

El abuso a menudo es barrido debajo de la alfombra, según los involucrados. Incluso si alguien quisiera ayudar a una víctima a encontrar justicia, el liderazgo lo hace imposible.

Manual secreto

La instrucción sobre el abuso está escrita en una gran cantidad de documentos secretos, de los que este periódico tiene copias. Un libro titulado: Pastorear el rebaño constituye la base. Todos los ancianos reciben este libro, son los que dan dirección espiritual en la congregación. Se mantiene en secreto para cualquier persona que no sea un anciano. Los creyentes habituales desconocen el contenido del libro. Además del libro, hay cientos de cartas del Consejo de Administración, el liderazgo más alto de la asociación. Está ubicada en los EE. UU. Y brinda orientación mundial. Las cartas complementan el manual para personas mayores o proporcionan ajustes.

En todos estos documentos, los testigos de Jehová declaran que se toman muy en serio el abuso infantil y lo ven con desaprobación. Manejan los casos de abuso infantil internamente; creen que su propio sistema de justicia es superior al de la sociedad en su conjunto. Como creyentes, solo deben rendir cuentas a Jehová por sus acciones. No rinde cuentas al sistema judicial mundial. Rara vez se denuncia el abuso.

Evidencia convincente

Después de la declaración en servicio, Rogier Haverkamp busca pruebas. Según el manual de ancianos, es necesaria una confesión del autor o del testigo de al menos dos personas. Todas las chicas de 10, Haverkamp habla para confirmar que Henry abusó de ellas: una prueba abrumadora.

Hay una base sólida para un comité judicial: un grupo de ancianos que juzgará el caso. En el peor de los casos, el autor será expulsado. Entonces ya no se le permite tener ningún contacto con los miembros de la congregación, ni siquiera si son familiares. Pero esto solo sucede si hay pruebas suficientes y el autor no tiene remordimientos. Si está arrepentido, los testigos de Jehová extienden misericordia y se le permite permanecer en la congregación, pero puede que tenga que renunciar a algunos privilegios. Por ejemplo, ya no se le permitiría rezar públicamente o tener partes de enseñanza. Estas reglas se describen con gran detalle en el manual para ancianos y las cartas del Consejo de Administración.

El Comité

Se ha creado un comité para manejar el caso de Henry. Cuando los ancianos de la congregación notifican a Henry de la acusación, inmediatamente recibe su automóvil. Conduce hasta el Betel de Bruselas, la oficina central de los testigos en Bélgica, donde llora y muestra remordimiento por sus acciones y promete no volver a hacerlo nunca más.

Un día después de que Enrique fuera a Betel, el superintendente de Betel, Louis de Wit, llama a Haverkamp. “El remordimiento que mostró Henry es sincero”, juzga de Wit según Haverkamp. Recuerda que De Wit les encargó que no expulsaran a Henry. El comité decidirá que, objeta Haverkamp, ​​de Wit no puede intentar influir en su decisión. Pero los otros dos miembros del comité ceden ante el supervisor. El remordimiento de Henry es real, dicen. Dado que ahora son mayoría, el caso no continúa.

Haverkamp está furioso. Recuerda que durante las conversaciones con Henry, acusa a la hija de Haverkamps de que la culpa es parcial cuando lo sedujo. Esto significa que su remordimiento no es real, acusa Haverkamp. Alguien que se arrepiente no intenta culpar a otros por sus errores y acciones. Especialmente no la víctima. El comité juzga que Henry tiene que ofrecer sus disculpas a las chicas y procede a hacerlo. Haverkamp no cree que se haya hecho justicia. Además de eso, teme que Henry sea un reincidente en el futuro. "Pensé que el hombre necesita ayuda y la mejor manera de ayudarlo es denunciarlo a la policía".

Hacer un informe

Acudir a la policía no es una práctica normal para los testigos. La organización cree que es impropio llevar a un hermano ante el tribunal. Sin embargo, las instrucciones del manual para personas mayores establecen que no se puede impedir que una víctima acuda a la policía para hacer un informe. Esta dirección es seguida inmediatamente por la escritura: Gálatas 6: 5: “Porque cada uno llevará su propia carga”. En la práctica, se desalienta y, en ocasiones, se les prohíbe a las víctimas y los involucrados acudir a la policía, según la mayoría de las víctimas y ex ancianos que hablaron con Trouw.

Otro ex anciano, que manejó un caso de abuso en el pasado, declaró que informar a la policía no justificaba la consideración. Ningún anciano tomaría la iniciativa de hacer un informe. Tenemos que proteger el nombre de Jehová, para evitar una mancha en su nombre. Tienen miedo de que todos sepan su ropa sucia. Debido a que este ex anciano sigue siendo testigo, su nombre ha sido ocultado.

No Informe

Los supervisores del Bethel escucharon el rumor de que Haverkamp está considerando hacer un informe policial sobre Henry. Se le llama de inmediato. Según Haverkamp, ​​el supervisor David Vanderdriesche le dice que no es su trabajo ir a la policía. Si alguien va a la policía, debería ser la víctima. Y no deberían ser alentados a ir, dice Vanderdriesche.

Haverkamp protesta, algo tiene que suceder para proteger a los otros niños en la congregación. Según él, Vanderdriesche le dice directamente que los supervisores de Betel han decidido que no se hará ningún informe. Si sigue adelante, él, Haverkamp, ​​perderá todos sus privilegios.

Haverkamp es un anciano y tiene muchas responsabilidades de liderazgo y enseñanza. Además es pionero, título que se obtiene cuando se dedica más de 90 horas al mes al servicio. Haverkamp: “Cedí a la presión de esa amenaza”.

Ni De Wit ni Vanderdriesche del Bethel de Bruselas reaccionan a estos eventos. El departamento judicial del Bethel de Bruselas afirma que debido a razones deontológicas (razones éticas) no pueden comentar casos específicos.

Procedimiento

Rogier Haverkamp es serio en el desempeño de sus tareas en su congregación. Conoce todas las reglas, incluso enseña a otros ancianos. Pero incluso un anciano experimentado como Haverkamp no puede explicarse a sí mismo el manejo adecuado de los casos de abuso. Un diagrama basado en el manual para ancianos y las cartas del Cuerpo Gobernante, de más de 5 páginas, debería convencerlo de que no ha cometido ningún error. Los hombres que dirigen el comité y emiten juicios sobre casos intrincados como el abuso, son electricistas o conductores de autobuses en su vida normal. Sin embargo, para los Testigos son investigador, juez y psicólogo, todo en uno. Los ancianos apenas están familiarizados con las reglas, dice Haverkamp. “La mayoría de ellos son completamente inadecuados para manejar estos casos. Es como si le preguntaras a un techador: '¿Te gustaría ser juez?' ”

Henry se muda de Vlaanderen después de estos eventos, aunque sigue siendo un Testigo. En los años siguientes, se divorcia de su esposa y se casa con otra persona, por eso lo expulsan. En 2007, él quiere regresar a la congregación. Henry escribe una carta al Bethel en Bruselas: ofrezco mis sinceras disculpas por el dolor que he causado en la congregación y por el nombre de Jehová.

Disculpas sinceras

Henry regresa a su ciudad vieja, pero esta vez visita una congregación diferente. Haverkamp todavía está en la misma congregación y se entera del regreso de Henry y que está estudiando con dos niñas junto con las hijas de Henry.

Haverkamp está muy sorprendido. Le pregunta a un anciano de la congregación de Henry si están al tanto de su abuso infantil pasado. El anciano no es consciente de esto y tampoco cree en Haverkamp. Después de hacer una investigación, el superintendente de la ciudad confirma la veracidad de la declaración. Sin embargo, a Henry se le permite continuar con su estudio bíblico y los ancianos de la congregación de Henry no son conscientes de su pasado. “Lo vigilaré”, dice el superintendente de la ciudad.

Cualquiera que sea acusado de abuso, probado o no, debe ser vigilado, así que establezca las reglas en el manual para personas mayores. No se les permite el contacto cercano con niños; también en el caso de una mudanza, se debe enviar un archivo a la nueva congregación para que estén al tanto de la situación, a menos que Betel decida después de un examen minucioso que el perpetrador ya no es un peligro.

Informe de seguimiento

En 2011, 12 años después de ese día de servicio, Rogier Haverkamp deja la organización de testigos de Jehová. Decide denunciar a Henry. La policía investiga. Un inspector visita a todas las mujeres adultas de las que abusó Henry. Todavía son testigos de Jehová. El inspector tiene claro que algo sucedió, le dice a Haverkamp. Pero ninguna de las mujeres quiere hablar. No quieren testificar contra su hermano, dicen. Además de eso, el caso de abuso es demasiado antiguo para ir a los tribunales. La policía incluso investiga si ha sucedido algo más reciente para que aún se pueda entablar un caso judicial, pero no hay pruebas.

Rogier Haverkamp todavía lamenta no haber acudido a la policía en ese entonces. Haverkamp: “Yo opinaba que la responsabilidad era de Wit y Vanderdriesche. Pensé, tenía que reconocer su autoridad dada por Dios ".

(Los nombres han sido cambiados por razones de privacidad. Sus nombres reales son conocidos por el periodista).

Meleti Vivlon

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