Grüße, Meleti Vivlon hier.

Hat die Organisation der Zeugen Jehovas einen Wendepunkt erreicht? Ein aktuelles Ereignis in meinem Gebietsschema hat mich zu der Annahme veranlasst, dass dies der Fall ist. Ich lebe nur fünf Autominuten von der kanadischen Niederlassung der Zeugen Jehovas in Georgetown, Ontario, entfernt, etwas außerhalb des GTA oder des Großraums Toronto, in dem fast 6 Millionen Menschen leben. Vor ein paar Wochen wurden alle Ältesten der GTA zu einem Treffen in einer örtlichen Versammlungshalle der Zeugen Jehovas eingeladen. Ihnen wurde gesagt, dass 53 Gemeinden in der GTA geschlossen und ihre Mitglieder mit anderen örtlichen Gemeinden zusammengelegt würden. Das ist riesig. Es ist so groß, dass der Verstand zunächst einige der bedeutenderen Implikationen übersehen kann. Versuchen wir also, es aufzuschlüsseln.

Ich komme dazu mit der Einstellung des Zeugen Jehovas, der darauf trainiert ist, zu glauben, dass der Segen Gottes durch das Wachstum der Organisation sichtbar wird.

Während meines ganzen Lebens wurde mir gesagt, dass Jesaja 60:22 eine Prophezeiung war, die auf die Zeugen Jehovas zutrifft. Erst in der August 2016 Ausgabe von Der Wachturm, wir lesen:

"Der letzte Teil dieser Prophezeiung sollte alle Christen persönlich betreffen, denn unser himmlischer Vater sagt:" Ich selbst, Jehova, werde es in seiner eigenen Zeit beschleunigen. " Jüngerarbeit. Wie reagieren wir persönlich auf diese Beschleunigung? “(W16 August S. 20 Abs. 1)

"Geschwindigkeit gewinnen", "Dynamik steigern", "Beschleunigen". Wie stimmen diese Worte mit dem Verlust von 53 Gemeinden in nur einem Stadtgebiet überein? Was ist passiert? Hat die Prophezeiung versagt? Schließlich verlieren wir an Geschwindigkeit, nehmen an Dynamik ab und bremsen ab.

Die Prophezeiung kann nicht falsch sein, daher muss es sein, dass die Anwendung dieser Worte durch den Verwaltungsrat auf die Zeugen Jehovas falsch ist.

Die Bevölkerung der Greater Toronto Area entspricht etwa 18% der Bevölkerung des Landes. Hochgerechnet entsprechen 53 Gemeinden in der GTA rund 250 Gemeinden, die in ganz Kanada schließen. Ich habe von Versammlungsschließungen in anderen Regionen gehört, aber dies ist die erste offizielle Bestätigung in Bezug auf Zahlen. Dies sind natürlich keine Zahlen, die die Organisation veröffentlichen möchte.

Was bedeutet das alles? Warum schlage ich vor, dass dies der Beginn eines Wendepunkts sein könnte, und was bedeutet das in Bezug auf JW.org?

Ich werde mich auf Kanada konzentrieren, weil es eine Art Testmarkt für viele Dinge ist, die die Organisation durchläuft. Die Vereinbarung des Verbindungskomitees für Krankenhäuser begann hier ebenso wie die alten Zwei-Tage-Königreichssaalgebäude, die später als Schnellgebäude bezeichnet wurden. Sogar die standardisierten Pläne des Königreichssaals, die bereits 2016 so positiv und jetzt so gut wie in Vergessenheit geraten waren, begannen hier Mitte der neunziger Jahre mit der Initiative des Regional Design Office. (Sie riefen mich an, um Software dafür zu schreiben - aber das ist eine lange, traurige Geschichte für einen anderen Tag.) Selbst als die Verfolgung während des Krieges ausbrach, begann sie hier in Kanada, bevor sie in die USA ging.

Ich glaube also, dass das, was hier mit diesen Gemeindesperrungen geschieht, uns einen Einblick in die weltweiten Vorgänge geben wird.

Lassen Sie mich Ihnen einige Hintergrundinformationen geben, um dies in die richtige Perspektive zu rücken. In den 1990er Jahren platzten die Königreichssäle in der Region Toronto aus allen Nähten. In fast jeder Halle gab es vier Versammlungen - manche sogar fünf. Ich war Teil einer Gruppe, die ihre Abende damit verbrachte, durch Industriegebiete zu reisen, um nach leeren Grundstücken zum Verkauf zu suchen. Land in Toronto ist sehr teuer. Wir haben versucht, Grundstücke zu finden, die noch nicht aufgeführt sind, weil wir dringend neue Königreichssäle brauchten. Die bestehenden Hallen waren jeden Sonntag voll. Der Gedanke, 53 Gemeinden aufzulösen und ihre Mitglieder in andere Gemeinden zu verlegen, war damals undenkbar. Es gab einfach keinen Raum dafür. Dann kam die Jahrhundertwende, und plötzlich mussten keine Königreichssäle mehr gebaut werden. Was ist passiert? Vielleicht ist eine bessere Frage, was ist nicht passiert?

Wenn Sie einen Großteil Ihrer Theologie auf der Grundlage einer Vorhersage aufbauen, dass das Ende unmittelbar bevorsteht, was passiert, wenn das Ende nicht innerhalb des vorhergesagten Zeitrahmens liegt? In den Sprüchen 13:12 heißt es: „Aufgeschobene Erwartung macht das Herz krank…“

Zu meinen Lebzeiten veränderte sich in jedem Jahrzehnt ihre Interpretation der Generation von Matthäus 24:34. Dann kamen sie auf die absurde Supergeneration, die als „überlappende Generation“ bekannt ist. "Man kann nicht immer und überall alle Leute zum Narren halten", wie PT Barnum sagte. Hinzu kommt das Aufkommen des Internets, das uns sofort Zugang zu Wissen verschaffte, das zuvor verborgen war. Sie können jetzt tatsächlich an einem öffentlichen Vortrag oder einer Wachtturm-Studie teilnehmen und tatsächlich überprüfen, was auf Ihrem Telefon gelehrt wird!

Also, hier ist, was die Auflösung von 53 Gemeinden bedeutet.

Ich habe von 1992 bis 2004 drei verschiedene Gemeinden in der Gegend von Toronto besucht. Der erste war Rexdale, der sich teilte, um die Mount Olive-Gemeinde zu bilden. Innerhalb von fünf Jahren platzten wir und mussten uns wieder teilen, um die Gemeinde Rowntree Mills zu gründen. Als ich 2004 in die Stadt Alliston fuhr, etwa eine Autostunde nördlich von Toronto, war Rowntree Mills jeden Sonntag voll, genau wie meine neue Gemeinde in Alliston.

Ich war damals ein gefragter öffentlicher Redner und hielt in diesem Jahrzehnt jeden Monat zwei oder drei Vorträge außerhalb meiner eigenen Gemeinde. Aus diesem Grund habe ich so ziemlich jeden Königreichssaal in der Gegend besucht und mich mit allen vertraut gemacht. Selten bin ich zu einem Treffen gegangen, das nicht voll war.

Okay, lass uns ein bisschen rechnen. Seien wir konservativ und sagen wir, dass zu dieser Zeit in Toronto durchschnittlich 100 Versammlungen anwesend waren. Ich weiß, dass viele weit mehr hatten, aber 100 ist eine vernünftige Zahl, um damit zu beginnen.

Wenn die durchschnittliche Besucherzahl in den 90er Jahren 100 pro Gemeinde betrug, repräsentieren 53 Gemeinden mehr als 5,000 Besucher. Wie ist es möglich, 53 Gemeinden aufzulösen und über 5,000 neue Teilnehmer in bereits voll besetzten Hallen unterzubringen? Die kurze Antwort lautet: Es ist nicht möglich. So kommen wir zu dem unaufhaltsamen Schluss, dass die Besucherzahlen im Großraum Toronto dramatisch gesunken sind, möglicherweise um 5,000. Ich habe gerade eine E-Mail von einem Bruder aus Neuseeland erhalten, in der mir mitgeteilt wurde, dass er nach dreijähriger Abwesenheit in seine alte Halle zurückgekehrt ist. Er erinnerte sich, dass die Besucherzahl früher bei 120 lag und war daher schockiert, nur 44 Personen anwesend zu haben. (Wenn Sie in Ihrer Region eine ähnliche Situation feststellen, teilen Sie uns dies bitte im Kommentarbereich mit.)

Ein Rückgang der Besucherzahlen, der die Auflösung von 53 Gemeinden ermöglichen würde, impliziert auch, dass jetzt 12 bis 15 Königreichssäle frei verkauft werden können. (Die Hallen in Toronto waren in der Regel mit jeweils vier Gemeinden ausgelastet.) Dies sind alles Hallen, die mit freier Arbeit gebaut wurden und vollständig durch lokale Spenden bezahlt werden. Die Einnahmen aus dem Verkauf gehen natürlich nicht an die Gemeindemitglieder vor Ort.

Wenn 5,000 die Abnahme der Besucherzahlen in Toronto darstellen und Toronto etwa 1/5 der kanadischen Bevölkerung ausmacht, scheint es, dass die landesweite Besucherzahl um 25,000 gesunken ist. Aber Moment mal, scheint aber nicht mit dem Servicejahr 2019 zu überleben.

Ich denke, es war Mark Twain, der berühmt sagte: "Es gibt Lügen, verdammte Lügen und Statistiken."

Jahrzehntelang erhielten wir die Anzahl der „durchschnittlichen Verlage“, um das Wachstum mit den Vorjahren vergleichen zu können. Im Jahr 2014 betrug die durchschnittliche Anzahl der Verlage in Kanada 113,617. Im nächsten Jahr waren es 114,123, was einem sehr bescheidenen Wachstum von 506 entspricht. Dann veröffentlichten sie keine durchschnittlichen Verlagszahlen mehr. Warum? Es wurde keine Erklärung gegeben. Stattdessen wurde die maximale Publisher-Nummer verwendet. Möglicherweise war das eine ansprechendere Figur.

In diesem Jahr haben sie erneut die durchschnittliche Anzahl der Verlage für Kanada veröffentlicht, die nun bei 114,591 liegt. Wieder sieht es so aus, als würden sie mit welcher Zahl auch immer die besten Ergebnisse erzielen.

Das Wachstum von 2014 bis 2015 betrug also etwas mehr als 500, aber in den nächsten vier Jahren erreichte die Zahl das nicht einmal. Es steht bei 468. Oder vielleicht hat es das erreicht und sogar übertroffen, aber dann begann eine Abnahme; ein negatives Wachstum. Wir können es nicht wissen, weil uns diese Zahlen verweigert wurden, aber für eine Organisation, die eine göttliche Unterstützung auf der Grundlage von Wachstumszahlen beansprucht, ist negatives Wachstum etwas zu befürchten. Es impliziert einen Rückzug von Gottes Geist nach ihrem eigenen Maßstab. Ich meine, du kannst es nicht so und nicht anders haben. Sie können nicht sagen: „Jehova segnet uns! Schauen Sie sich unser Wachstum an. “Dann drehen Sie sich um und sagen Sie:„ Unsere Zahlen sinken. Jehova segnet uns! "

Interessanterweise können Sie das reale negative Wachstum oder den Rückgang in Kanada in den letzten 10 Jahren anhand des Verhältnisses zwischen Verlag und Bevölkerung beobachten. Im Jahr 2009 betrug die Quote 1 zu 298, 10 Jahre später jedoch 1 zu 326. Dies entspricht einem Rückgang von etwa 10%.

Aber ich denke, es ist schlimmer als das. Schließlich können Statistiken manipuliert werden, aber es ist schwer, die Realität zu leugnen, wenn sie einem ins Gesicht schlägt. Lassen Sie mich demonstrieren, wie Statistiken verwendet werden, um die Zahlen künstlich zu stärken.

Damals, als ich mich voll und ganz der Organisation verschrieben hatte, habe ich die wachsende Zahl von Kirchen wie den Mormonen oder Siebenten-Tags-Adventisten abgezogen, weil sie die Teilnehmer zählten, während wir nur aktive Zeugen zählten, die bereit waren, sich dem Feld von Tür zu Tür zu stellen Ministerium. Mir ist jetzt klar, dass dies überhaupt kein genaues Maß war. Lassen Sie mich Ihnen zur Veranschaulichung eine Erfahrung aus meiner eigenen Familie geben.

Meine Schwester war nicht das, was man als eifrige Zeugin Jehovas bezeichnen würde, aber sie glaubte, Zeugen hätten die Wahrheit. Vor einigen Jahren, als sie noch regelmäßig an allen Sitzungen teilnahm, hörte sie auf, in den Außendienst zu gehen. Sie fand es schwierig, dies zu tun, zumal sie völlig ohne Unterstützung war. Nach sechs Monaten galt sie als inaktiv. Denken Sie daran, dass sie immer noch regelmäßig zu allen Besprechungen geht, sich aber seit sechs Monaten nicht mehr rechtzeitig gemeldet hat. Dann kommt der Tag, an dem sie sich an ihren Field Service Group Overseer wendet, um eine Kopie des Königreichsministeriums zu erhalten.

Er weigert sich, ihr eine zu geben, weil "sie kein Mitglied der Gemeinde mehr ist". Damals, und wahrscheinlich immer noch, wies die Organisation die Ältesten an, die Namen aller inaktiven aus den Felddienstgruppenlisten zu entfernen, da diese Listen nur für Gemeindemitglieder bestimmt waren. Nur diejenigen, die Zeit im Außendienst melden, werden von der Organisation als Zeugen Jehovas betrachtet.

Ich kannte diese Mentalität aus meiner Zeit als Ältester, sah mich aber 2014 damit konfrontiert, als ich den Ältesten sagte, dass ich keinen monatlichen Außendienstbericht mehr abgeben würde. Denken Sie daran, dass ich damals noch an Meetings teilnahm und immer noch in den Haus-zu-Haus-Dienst ging. Das einzige, was ich nicht tat, war, den Ältesten meine Zeit mitzuteilen. Mir wurde gesagt - ich habe es aufgezeichnet -, dass ich nach sechs Monaten, in denen ich keinen monatlichen Bericht eingereicht hatte, nicht als Mitglied der Versammlung gelten würde.

Ich denke, nichts zeigt, dass die Organisation ihren Sinn für heiligen Dienst verzerrt hat, als dass sie den Hang hat, Zeit zu berichten. Hier war ich, ein getaufter Zeuge, der an Versammlungen teilnahm und von Haus zu Haus predigte, aber das Fehlen dieses monatlichen Zettelchens machte alles andere zunichte.

Die Zeit verging und meine Schwester ging nicht mehr zu den Meetings. Haben die Ältesten angerufen, um herauszufinden, warum eines ihrer Schafe „verloren“ war? Haben sie sogar telefonisch angerufen, um eine Anfrage zu stellen? Es gab eine Zeit, die wir haben würden. Ich habe diese Zeiten durchlebt. Aber nicht mehr, so scheint es. Sie riefen jedoch einmal im Monat an, um - Sie haben es erraten - ihre Zeit zu verbringen. Sie wollte nicht als Nichtmitglied gezählt werden - sie glaubte immer noch, dass die Organisation zu diesem Zeitpunkt eine gewisse Gültigkeit hatte - und gab ihnen einen mageren Bericht von ein oder zwei Stunden. Immerhin diskutierte sie regelmäßig mit Kollegen und Freunden über die Bibel.

Sie können also Mitglied der Organisation der Zeugen Jehovas sein, auch wenn Sie niemals an einer Sitzung teilnehmen, solange Sie einen monatlichen Bericht einreichen. Einige berichten nur 15 Minuten pro Monat.

Es ist interessant, dass trotz all dieser numerischen Manipulationen und des Massierens der Statistiken 44 Länder in diesem Dienstjahr immer noch Rückgänge verzeichnen.

Der Verwaltungsrat und seine Zweigstellen setzen Spiritualität mit Werken gleich, insbesondere mit der Zeit, die für die Öffentlichkeitsarbeit für JW.org aufgewendet wurde.

Ich erinnere mich an so manche Ältestenversammlung, bei der einer der Ältesten den Namen eines Ministerdieners zur Prüfung als Ältester vorbrachte. Als Koordinator habe ich gelernt, keine Zeit mit dem Blick auf seine Schriftqualifikationen zu verschwenden. Ich wusste, dass das erste Interesse des Zirkelaufsehers die Anzahl der Stunden sein würde, die der Bruder jeden Monat im Ministerium verbrachte. Wenn sie unter dem Durchschnitt der Gemeinde lagen, bestand kaum eine Chance, dass seine Ernennung zustande kam. Selbst wenn er der spirituellste Mann in der gesamten Gemeinde wäre, wäre es egal, ob seine Stunden abgelaufen sind oder nicht. Es zählten nicht nur seine Stunden, sondern auch die seiner Frau und seiner Kinder. Wenn ihre Stunden schlecht wären, würde er den Überprüfungsprozess nicht bestehen.

Dies ist einer der Gründe, warum wir so viele Klagen darüber hören, dass Älteste die Herde mit Härte behandeln. Während den Anforderungen in 1. Timotheus und in Titus etwas Aufmerksamkeit geschenkt wird, liegt das Hauptaugenmerk auf der Loyalität gegenüber der Organisation, die in erster Linie im Außendienstbericht dargestellt wird. Die Bibel erwähnt dies nicht, aber es ist das wichtigste Element, das der Circuit Overseer in Betracht zieht. Die Betonung auf organisatorische Arbeiten anstatt auf Gaben des Geistes und des Glaubens ist ein sicherer Weg, um es den Menschen zu ermöglichen, sich als Minister der Gerechtigkeit zu verkleiden. (2 Co 11:15)

Nun, was herumgeht, kommt herum, wie man sagt. Oder wie die Bibel sagt: „Sie ernten, was Sie säen.“ Das Vertrauen der Organisation in manipulierte Statistiken und die Gleichsetzung von Spiritualität und Dienstzeit kosten sie tatsächlich etwas. Es hat sie und die Brüder im Allgemeinen für das spirituelle Vakuum blind gemacht, das durch die aktuelle Realität offenbart wird.

Ich frage mich, ob ich noch ein vollwertiges Mitglied der Organisation wäre, wie ich die jüngsten Nachrichten über den Verlust von 53 Gemeinden aufnehmen würde. Stellen Sie sich vor, wie sich die Ältesten in diesen 53 Gemeinden fühlen. Es gibt 53 Brüder, die den geschätzten Rang eines Koordinators des Ältestenkörpers erreicht haben. Jetzt sind sie nur noch ein Ältester in einem viel größeren Körper. Diejenigen, die in die Positionen des Serviceausschusses berufen wurden, sind nun ebenfalls nicht mehr in diesen Rollen.

Alles begann vor ein paar Jahren. Es begann, als die Bezirksaufseher, die dachten, sie wären fürs Leben gerüstet, auf das Feld zurückgeschickt wurden und nun eine magere Existenz aufbauen. Circuit-Aufseher, die dachten, in ihrem Alter für sie gesorgt zu haben, werden jetzt mit 70 Jahren fallen gelassen und müssen sich selbst verteidigen. Viele alteingesessene Betheliten haben auch die harte Realität erlebt, von zu Hause und ihrer Karriere verdrängt zu werden, und kämpfen nun darum, ihren Lebensunterhalt von außen zu verdienen. Ungefähr 25% der weltweiten Belegschaft wurde 2016 abgebaut, aber jetzt haben die Kürzungen die Gemeindeebene erreicht.

Wenn die Besucherzahl so stark sinkt, können Sie sicher sein, dass auch die Spenden zurückgehen. Das Kürzen Ihrer Spenden als Zeuge kommt Ihnen zugute und kostet Sie nichts. Es wird eine Art stiller Protest der stärksten Art.

Es ist eindeutig ein Beweis dafür, dass Jehova die Arbeit nicht beschleunigt, wie es uns seit so vielen Jahren gesagt wurde. Ich habe gehört, dass einige diese Kürzungen damit rechtfertigen, die Königreichssäle effizient zu nutzen. Dass die Organisation die Dinge in Vorbereitung auf das Ende verschärft. Dies ist wie der alte Witz über einen katholischen Priester, den ein paar Grabengräber heimlich in einem Bordell sehen, wo sich eines dem anderen zuwendet und sagt: "Mein Gott, aber eines dieser Mädchen muss schrecklich krank sein."

Die Druckerpresse löste eine Revolution in der Religionsfreiheit und im Bewusstsein aus. Eine neue Revolution ist als Folge der über das Internet verfügbaren Informationsfreiheit eingetreten. Die Tatsache, dass jeder Tom, Dick oder Meleti jetzt ein Verlag werden und die Welt mit Informationen erreichen kann, gleicht die Wettbewerbsbedingungen aus und entzieht den großen, gut finanzierten religiösen Einheiten die Macht. Im Fall der Zeugen Jehovas haben sich 140 Jahre fehlgeschlagener Erwartungen mit dieser technologischen Revolution verbunden, um vielen beim Aufwachen zu helfen. Ich denke, dass wir uns gerade an diesem Wendepunkt befinden. Vielleicht werden wir in naher Zukunft eine Flut von Zeugen sehen, die die Organisation verlassen. Viele, die physisch drinnen, aber mental draußen sind, werden von der Angst befreit, sich zu meiden, wenn dieser Exodus eine Art Sättigungspunkt erreicht.

Freue ich mich darüber? Nein überhaupt nicht. Eher bin ich in ängstlicher Erwartung, welchen Schaden es anrichten wird. Ich sehe bereits, dass die Mehrheit derer, die die Organisation verlassen, auch Gott verlassen, agnostisch oder sogar atheistisch werden. Kein Christ will das. Wie stehen Sie dazu?

Ich werde oft gefragt, wer der treue und diskrete Sklave ist. Ich werde demnächst ein Video darüber machen, aber hier gibt es ein paar Gründe zum Nachdenken. Schauen Sie sich jede Illustration oder Parabel an, die Jesus mit Sklaven gab. Denken Sie, dass er in einem von ihnen von einer bestimmten Person oder einer kleinen Gruppe von Personen spricht? Oder gibt er ein allgemeines Prinzip vor, um alle seine Schüler anzuleiten? Alle seine Jünger sind seine Sklaven.

Wenn Sie der Meinung sind, dass letzteres der Fall ist, warum sollte dann das Gleichnis vom treuen und diskreten Sklaven anders sein? Was wird er finden, wenn er kommt, um jeden von uns individuell zu beurteilen? Wenn wir die Gelegenheit hätten, einen Mitsklaven zu ernähren, der geistig, emotional oder sogar körperlich gelitten hat und dies nicht getan hat, würde er uns - Sie und mich - als treu und diskret gegenüber dem betrachten, was er uns gegeben hat. Jesus hat uns gefüttert. Er gibt uns Essen. Aber wie die Brote und Fische, mit denen Jesus die Menge ernährte, kann auch die geistige Nahrung, die wir erhalten, durch den Glauben vervielfacht werden. Wir essen das Essen selbst, aber einige bleiben übrig, um sie mit anderen zu teilen.

Wenn wir sehen, wie unsere Brüder und Schwestern die kognitive Dissonanz durchmachen, die wir wahrscheinlich selbst durchgemacht haben - wenn wir sehen, wie sie zur Realität der Organisation und zum vollen Ausmaß der Täuschung erwachen, die so lange begangen wurde -, werden wir mutig genug sein und bereit genug, ihnen zu helfen, damit sie nicht ihren Glauben an Gott verlieren? Können wir eine stärkende Kraft sein? Wird jeder von uns bereit sein, ihnen das Essen zur richtigen Zeit zu geben?

Haben Sie kein wunderbares Gefühl der Freiheit erlebt, als Sie den Verwaltungsrat als Kommunikationskanal Gottes beseitigt und angefangen haben, sich auf ihn zu beziehen, wie es ein Kind mit seinem Vater tut? Mit Christus als unserem einzigen Vermittler können wir nun die Art von Beziehung erleben, die wir uns als Zeugen immer gewünscht hatten, die uns jedoch immer unverständlich erschienen.

Wollen wir nicht dasselbe für unsere Zeugenbrüder und -schwestern?

Das ist die Wahrheit, die wir allen mitteilen müssen, die als Folge dieser radikalen Veränderungen in der Organisation aufwachen oder bald aufwachen werden. Es ist wahrscheinlich, dass ihr Erwachen härter sein wird als unser eigenes, weil es vielen aufgrund der Kraft der Umstände widerwillig aufgezwungen wird, von einer Realität, die nicht länger mit oberflächlichen Überlegungen geleugnet oder erklärt werden kann.

Wir können für sie da sein. Es ist eine Gruppenarbeit.

Wir sind die Kinder Gottes. Unsere ultimative Rolle ist die Versöhnung der Menschheit zurück in die Familie Gottes. Betrachten Sie dies als eine Trainingseinheit.

Meleti Vivlon

Artikel von Meleti Vivlon.